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SITUACIÓN DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS EN CHILE

Antecedentes y actualidad

Mapuches del siglo XIX.


Si bien desde la llegada de los españoles al actual territorio de Chile se han tenido estimaciones
más o menos fiables del volumen de población indígena, solo a inicios del siglo XX se comenzó a
censar a los aborígenes confiable y sistemáticamente. Según los resultados del censo de 1907, se
determinó que había 101 118 indígenas en Chile, equivalentes al 3,12% de la población total del
país en ese año —3 231 022—, concentrados preferentemente en las provincias
de Cautín y Valdivia. Este número excluyó a los pueblos aborígenes del norte, de Rapa Nui y del
extremo austral, pues solo contabilizó a la población indígena de Arauco a Llanquihue.
En la actualidad, existen en Chile pueblos aborígenes reconocidos oficialmente por el Estado.
Según el censo de 2002, el 4,58% de la población chilena, 692 192 personas de 14 años o más,se
declaró indígena y perteneciente a uno de los ocho grupos étnicos reconocidos en la legislación de
entonces —en mayo de 2008, se añadió a la comunidad diaguita, la cual se contabilizará por
primera vez en el censo de 2012—.Del total de la población aborigen, el 87,31%, se declaró
mapuche; el 7,01%, aimara; el 3,04%, atacameño; el 0,89%, quechua; el 0,67%, rapanui; el 0,46%,
kolla; el 0,38%, kawésqar y el 0,24%, yagán.
El número total de indígenas considerado en el censo de 2002 significó una reducción de casi un
30% del total declarado en el censo de 1992, en el que solo se consideraba la pertenencia a las
etnias mapuche, aimara y rapa nui, contabilizando 998 385 personas mayores de 14 años
pertenecientes a algunas de esas tres culturas originarias.
Otros grupos desaparecieron por la aculturación y la absorción misma resultante del mestizaje,
como los pueblos aonikenk, caucahue, chango, chono, cunco y picunche, mientras que un elevado
número de selknam desapareció por el exterminio que los colonizadores de Tierra del
Fuego llevaron a cabo a comienzos del siglo XX. Otros factores que contribuyeron a su extinción
fueron las enfermedades contraídas del hombre blanco, principalmente la viruela, y el
alcoholismo.
Según estudios genéticos, ya no existen poblaciones indígenas puras en el país.
Pueblo aymara

Extensión territorial del idioma aimara.


Como aymaras son conocidas varias comunidades, que tienen (o tuvieron) este idioma en común,
emplazadas en el occidente de Bolivia, el sur del Perú, el norte de Argentina y el norte de Chile.
Según el censo de 2002, en Chile, los aymaras suman 48 501 personas, mientras que en total su
número se estima en 1,6 millones de personas. Sus comunidades se emplazan preferentemente en
el altiplano de las regiones de Arica y Parinacota y Tarapacá, en zonas que van desde Visviri y Putre,
hasta Quillagua, la comunidad aymara más austral en Chile, en la Región de Antofagasta.
Su idioma es el aymara, aunque la mayor parte de ellos habla castellano. En los últimos años la
población aymara ha experimentado migraciones hacia las grandes ciudades del norte
(Arica, Iquique y Antofagasta) y hacia Santiago, en busca de fuentes laborales.
Pueblo quechua
Los quechuas son un grupo de etnias que habitan en la cordillera de los Andes, que comparten el
uso de las lenguas quechuas. Existen etnias hablantes de lenguas quechuas
en Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador y Perú.
Habrían llegado al actual territorio chileno a mediados del siglo XV, en lo que fue la expansión de
los pueblos lípez, del sur boliviano, para ocupar, en la actualidad, el territorio de la comuna
de Ollagüe y el sector más cordillerano del río Loa. De acuerdo al censo de 2002, en Chile vivirían
poco más de 6000 quechuas.
Pueblo atacameño

Asentamiento atacameño de Tulor.


Los atacameños son un pueblo originario que habita en los valles y quebradas de la Provincia de El
Loa en la Región de Antofagasta. Según el censo de 2002, su número alcanza las 21 015 personas.
Pueblo kolla
Los Collas son un pueblo indígena ubicado en algunos valles y quebradas cordilleranas del norte
Chico de Chile y el norte de Argentina. Al ser un pueblo poco numeroso, no es muy conocido por la
población.
Pueblo diaguita
Los diaguitas se hallaban más al sur que los atacameños, se trata de una rama suboccidental, estos
consiguieron desarrollar la agricultura, sirviéndose de un sistema de riego que aprovechaba las
terrazas escalonadas excavadas en las laderas, donde cultivaban maíz, papas y calabazas.
Pueblo rapanui

Moais de Ahu Akivi en Isla de Pascua.


Conformada por los rapanui o pascuenses. Habitan la Isla de Pascua desde hace aproximadamente
unos 2500 años, isla a la que llegaron desde otras islas de la Polinesia. Isla de Pascua está situada
en el continente de Oceanía, a 3760 kilómetros de la costa del continente Sudamericano a la altura
de la ciudad de Caldera. Es Patrimonio de la Humanidad y Santuario de la Naturaleza.
Esta isla, de clara tradición polinésica, fue incorporada a Chile el año 1888 mediante un tratado de
anexión entre el ariki (jefe) Atamu Takena y el capitán chileno Policarpo Toro. Recién en 1966, los
rapanui fueron considerados ciudadanos chilenos.
Pueblo mapuche

Machis mapuche, circa1903.


Los mapuches o araucanos, eran la etnia más numerosa a la llegada de los españoles, alrededor de
1 000 000 de personas, y continúa siendo la más numerosa, según el censo de 2002 hay 604 349
mapuches. Habitaban desde el Río Limarí hasta las islas del archipiélago de Chiloé. Según su
ubicación geográfica los historiadores chilenos los denominan picunches o gente del norte, hoy
desaparecidos como pueblo por su mestizaje con los colonizadores europeos, lo cual dio lugar a la
población chilena del valle central; huilliches o gente del sur; mapuches propiamente tales,
quienes forman el grupo más numeroso de población mapuche; lafkenches o gente de la costa y
los pehuenches o gente del pehuén.
Las familias extendidas mapuches, así como las comunidades surgidas a partir de las reducciones
reciben el nombre de lof. Varios lof formaban grupos de familias o clanes llamados rehues, y varios
rehues conformaban comarcas llamadas aillarehues.[cita requerida]
Pueblo yagán

Grupo de yaganes en 1882.


Los yaganes o yámanas habitaron desde el canal Beagle hasta el Cabo de Hornos desde hace unos
6000 años. Hoy están casi extintos. Son el pueblo indígena aún existente más austral del mundo.
PUEBLOS INDÍGENAS EXTINTOS
Pueblo caucahué
Los caucahués eran uno de los pueblos canoeros de los canales patagónicos. Habitaban la costa
continental del Golfo de Penas, se alimentaban principalmente de mariscos, pescados y carne.
Fueron conocidos en 1620 por misioneros jesuitas de Chiloé. En 1743, con ayuda de otros
indígenas ya cristianizados, lograron trasladar a algunos caucahués a la isla Cailín en el sur del
Chiloé, donde se creó una misión para todos los indígenas "neófitos" (recién cristianizados),
quienes estaban exentos de la obligación de servir en encomiendas. Los últimos registros de
caucahués datan de fines del siglo XVIII, pues en la misión de Cailín se mezclaron con los chonos y
otros pueblos canoeros y sobre todo con mujeres huilliches.
Pueblo chango
Los changos fueron un pueblo pescador que habitó las costas desde la actual Región de
Antofagasta hasta la zona central. Para pescar usaban balsas de cuero de lobo marinoinfladas que
unían con fuertes ligaduras y sostenidas con tablillas de madera.
Si bien algunos historiadores señalan que se habrían extinguido a principios del Siglo XVIII, otros
sostienen que sus últimos asentamientos sobrevivieron hacia la década de 1890en la zona de la
caleta Paposo, al sur de Antofagasta.
Pueblo picunche
Picunches (mapudungun: pikun che, "gente del norte"), es el nombre usado para referirse al
pueblo prehispánico chileno perteneciente a la zona central de Chile llamado Pikun Mapu, pueblo
actualmente desaparecido por el mestizaje con la población hispánica y la consecuente
aculturación. Habitaban entre dos importantes ríos: el río Aconcagua y el río Itata. Eran
denominados de distintas formas de acuerdo al nombre del Cacique (Lonco) o de su localización
geográfica.
Los picunches se instalaban en grupos de aproximadamente 300 personas, en pequeñas aldeas. En
cada casa que tenían, vivían unas 30 personas, entre el padre, las esposas, los hijos, y otros
familiares directos (su unidad básica era la familia). Sus costumbres establecían que los hombres
mandaban o dirigían; la máxima autoridad era el padre y luego el hijo mayor. Sólo en caso de
emergencia, en especial si ocurría una guerra, había un jefe que lideraba a los demás, el cacique.
En diversas áreas alcanzaron un mayor desarrollo que los Mapuches, producto de su contacto con
los Diaguitas, y posteriormente con los Incas. Los picunches fabricaron su propia cerámica: vasijas,
jarros y fuentes, todo ello en greda, y también sus herramientas para trabajar la tierra, además de
otros instrumentos de uso diario, como pipas y piedras para moler el maíz.
Pueblo chono
Chono es el nombre genérico que se usa para designar a los grupos indígenas nómadas que
habitaron las islas y canales entre el sur del archipiélago de Chiloé y la península de Taitao en la
zona austral de Chile, desde tiempos prehistóricos hasta fines del siglo XVIII o épocas más
recientes. Eran nómadas y su principal actividad era la caza del lobo marino, la pesca, realizada por
los hombres y la recolección de algas y mariscos, realizada por las mujeres; también criaban
animales, perros de acuerdo a los escritos de los cronistas, y con su pelo tejían toscos paños. Existe
discusión acerca de la homogeneidad étnica de estos grupos y de su parentesco con
los alacalufes o kawésqar de más al sur.
Pueblo aónikenk
Grupo de aónikenk, dibujo de 1832.
Los tehuelches, patagones o aónikenk son un pueblo indígena de la Patagonia que compartía
varios rasgos culturales con otros grupos vecinos, aunque hablaban lenguas diferentes, algunas de
las cuales estaban emparentadas entre sí. Por ello, a veces se usa el nombre "complejo tehuelche"
para referirse a todos ellos. Habitaron la Patagonia Oriental (borde oriental de la Región de Aysén,
ver mapa arriba) desde el provincia de Chubut hasta el Estrecho de Magallanes. En Chile no hay
tehuelches puros desde mediados del siglo XX, con algunos descendientes en la Región de Aysén,
mientras que en la Argentina residen principalmente en la provincia de Chubut y provincia de
Santa Cruz y unas cinco personas hablan el idioma tehuelche.
Pueblo selk'nam

Grupo de selknam, en Puerto Harris, Isla Dawson, 1896.


Los selk'nam u onas habitaron la Isla Grande de Tierra del Fuego, donde sus antepasados llegaron
hace varios milenios.17 Hoy están extintos en Chile, a causa del mestizaje y
del genocidio perpetrado a fines del siglo XIX por ganaderos y aventureros. En la actualidad hay
una comunidad indígena selknam en Argentina, la comunidad Rafaela lshton de Ushuaia, en la
provincia de Tierra del Fuego. Los selknam aceptaban la poligamia, pero comúnmente tenían una
sola esposa. Eran nómades con una economía de caza y recolección terrestre, complementada con
lo que obtenían del trato con los kawésqar y yaganes, ambos nómades del mar. Su idioma está
emparentado con el tehuelche meridional, pues ambos pertenecen al grupo de lenguas chon.