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CHINO MINE

 Introducción
La mina Chino, una mina de cobre de pórfido a cielo abierto, está a 15 millas al este de Silver City, cerca
de la aldea de Hanover en el suroeste de Nuevo México (Figura 1). La excavación también se conoce como
la Mina Santa Rita o Santa Rita del Cobre, llamada así por el antiguo pueblo de Santa Rita, que se retiró en
la década de 1950 a medida que se expandían las operaciones mineras en el área. La mina Chino es el mayor
depósito de pórfido de cobre en Nuevo México. El pozo actualmente tiene ~ 1.75 millas de ancho y 1,350
pies de profundidad. Los apaches fueron los primeros en notar el cobre nativo que yacía en el suelo en un
valle al noroeste de la montaña Santa Rita. La operación minera a cielo abierto comenzó en 1910. La mina
se convirtió en parte de Freeport-McMoRan en 2007

Apaches, españoles, mexicanos y estadounidenses han obtenido cobre nativo y mineral de cobre de este
sitio. La operación minera a cielo abierto de hoy en día se inició en 1910. Es la tercera mina de cobre a tajo
abierto activa más antigua del mundo, después de la mina Bingham Canyon y Chuquicamata.

Las minas de chino y Tyrone continúan produciendo cobre, la recuperación se ha completado en áreas de
relaves que ya no son necesario para futuras operaciones, y está planificado o en curso para las reservas de
roca y lixiviación en algunos casos. También se ha recuperado la huella de la antigua fundición de Chino y
actualmente se están recuperando las áreas de procesos anteriores y las áreas de escoria.

Freeport-McMoRan (FMI) completó el trabajo de recuperación a gran escala en las minas de Chino y
Tyrone que se inició hace más de 10 años bajo un acuerdo de "recuperación acelerada" entre la compañía,
las agencias reguladoras y GRIP. Se han recuperado casi 3000 acres en Tyrone y casi 2000 acres en Chino.
Este trabajo de recuperación mantuvo a cientos de trabajadores empleados en la última década.

Su trabajo consistía en volver a clasificar, cubrir y volver a sembrar pilas de rocas de desecho, arsenales,
estanques de relaves y otras unidades mineras que ya no se utilizaban y causaban contaminación de las
aguas superficiales y subterráneas, problemas de calidad del aire y la vida silvestre amenazada.

Después de volver a calificar el área, se usaron tres pies de conglomerado de Gila como cobertura, y luego
se volvió a sembrar el área para evitar la infiltración de precipitaciones que podrían contribuir a la
contaminación de las aguas subterráneas. También se instalaron casi cuatro millas de transporte de aguas
pluviales para alejar la escorrentía de la superficie superior del área. La garantía financiera de $ 152,751 no
se dará a conocer como parte de esta solicitud para abordar cualquier resiembra o reparación de los medios
de transporte de aguas pluviales que puedan ser necesarios para mantener el trabajo de recuperación a largo
plazo.

 Plan de Recuperacion

Contaminación de los Arroyos Hanover y Whitewater

A partir de 1948, los arroyos de Hanover y Whitewater fueron contaminados por las descargas de aguas
ácidas de la antigua planta de precipitación de la mina, las filtraciones de las reservas antiguas y los
derrames de la tubería de relaves. Los arroyos fueron degradados aún más por las llamadas "Operaciones
de lata".

donde los individuos producían cobre utilizando latas y chatarra en los flujos contaminados de los arroyos.
Además de tener un pH bajo (ácido), el suelo y los sedimentos de los arroyos también tienen altas
concentraciones de metales como arsénico, cadmio, cromo, cobre, hierro, plomo, manganeso y zinc.

Medidas de Recuperación

El plan de trabajo incluye un procedimiento para crear reservas temporales del material contaminado
adyacente al arroyo en las propiedades que son propiedad de FMI, pero dónde estarán esas reservas y cuánto
tiempo permanecerán, será decidido por el contratista y el personal de FMI en el sitio. Las áreas excavadas
del lecho de arroyos pueden recibir relleno o blindaje de bancos utilizando rip-rap para estabilizar los
bancos de arroyos de los flujos de agua altos.
Hay 43 áreas que se excavarán a lo largo de los arroyos, con un estimado de 72,000 yardas cúbicas de tierra
contaminada y sedimentos que se eliminarán.

Se llevarán a cabo excavaciones a lo largo de los cauces de las corrientes de Hanover y Whitewater, y
comenzarán en terrenos propiedad de la mina cerca de Hanover y en la intersección de las autopistas 152 y
356, continúan hacia el sur a través de Bayard, aproximadamente a lo largo de las autopistas 356 y 180, y
luego a Hurley. Los camiones transportarán materiales contaminados en la propiedad de la mina para su
eliminación en la Reserva Oeste de Chino Mine. Los camiones de agua se utilizarán para eliminar el polvo
de los equipos de excavación y los camiones que usan caminos de tierra para llegar a las áreas de
excavación. El material de relleno se transportará en las carreteras 180 y 356 a los sitios de excavación. El
plan de transporte de FMI excluye el transporte en camiones de material de relleno en las carreteras
municipales durante la recogida / recogida escolar.

Proyecto Whitewater Diversion

Las actividades de recuperación comenzaron en el área del Lake One de Chino en 2013. Este proyecto
abarca aproximadamente 250 acres de tierra previamente utilizada para el manejo de materiales de minería
y fundición (por ejemplo, relaves, sedimentos y escoria).
Los materiales se colocaron por última vez en el Lago Uno hace 25 años.
En preparación para la recuperación, el análisis de los materiales de Lake One reveló cobre que podría
recuperarse antes de la recuperación. Para recuperar el cobre, los materiales excavados fueron llevados
varias millas de regreso a la mina de chino para su lixiviación.
La lixiviación del cobre de estos materiales se completó hace varios años.
La clasificación del área para el drenaje de la superficie está en marcha. El diseño requiere que se coloquen
1.2 millones de yardas cúbicas de material en el Lago Uno para
Facilitar el drenaje de aguas pluviales post-recuperación. Se estima que el proyecto se completará en 2014
y ofrece desafíos únicos ya que está adyacente a algunas de las instalaciones operativas activas de Chino.
El proyecto Whitewater Diversión es la salida para aguas pluviales de los relaves de Chino y el Lake One.
El proyecto de limpieza ilustra las sinergias involucradas en asegurar que el canal de la tormenta
permanezca limpio. A través de Los años, el viento y el agua han movido los materiales de relaves fuera
del sitio. Generalmente al este de las presas de relaves.

También hubo impactos en el suelo por las emisiones históricas de la fundición. En ciertas zonas al este de
las presas de relaves más antiguas, se habían formado pequeñas dunas de arena de relaves arrastrados por
el viento. Los diseños de recuperación mostraron que a menos que los relaves arrastrados por el viento y el
suelo afectado no fueran limpiados, el material podría volver a lavarse en los drenajes recién rehabilitados.
Estos materiales impactados se retiraron y se usaron como parte del material de relleno necesario para la
recuperación de relaves de Chino y Lake One.
Con esto su pudo remediar la huella impactada por las operaciones históricas como parte de nuestro
esfuerzo de recuperación.