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Mente y

No 17/2006
6,50 €

cerebro
Cuidados paliativos
• José Gómez Ocaña
• Saciedad: control de la ingesta
• Pérdidas de memoria
• Las máscaras de la histeria
• Esclerosis lateral amiotrófica
• Baja por depresión
00017
Marzo/Abril 2006

9 771695 088703
SUMARIO Marzo / Abril de 2006
Nº 17

10 Saciedad: control de la ingesta


Antonia M. Serrano, F. J. Pavón,
F. Rodríguez de Fonseca e I. del Arco
La alimentación es una conducta básica
de supervivencia. Todos los organismos
requieren la ingesta de nutrientes y agua
como elementos fundamentales de su
metabolismo.

23 Pérdidas de memoria,
normales y patológicas
Gaël Chetelat y Catherine Lalevée
¿Dónde he dejado las llaves? ¿Dónde
aparqué el coche? Nos inquietan esos
fallos de memoria. ¿Pueden ser el aviso de
la enfermedad de Alzheimer?

46 Cuidados paliativos
Andreas Kruse
La muerte cercana sitúa a los enfermos
incurables y a sus familias ante un reto. Por
eso, médicos y psicólogos abogan por una
mejor asistencia de las personas que están
al límite de su vida.

50 Duelo de luto
Wolfgang Stroebe, Margaret Stroebe
y Henk Schut
La muerte de una persona es una expe-
riencia dolorosa para sus allegados. Ante
el carácter general de esa experiencia, los
psicólogos exploran las diferencias entre la
tristeza normal y sus formas patológicas.

55 Las máscaras de la histeria


Jérôme Palazzolo
La histérica reproduce síntomas de enfer-
medades que tienen un origen orgánico. El
psiquiatra ha de discernir entre lo verdadero
y lo falso mientras la enferma se complace
en embrollar las pistas.

74 Baja por depresión


Annette Schäfer
Desde hace unos años, no cesa de aumen-
tar el número de personas con depresión. El
estrés profesional constituye una causa de
ese fenómeno, a menudo minusvalorado.

83 Esclerosis lateral amiotrófica


Josep E. Esquerda Colell
Enfermedad degenerativa, la esclerosis late-
ral amiotrófica daña selectivamente a las neu-
ronas motoras y produce una parálisis progre-
siva. Los avances registrados en los últimos
años han permitido formarse una nueva idea
de la enfermedad y trazar líneas de ensayo
que nos lleven a un tratamiento eficaz.
SECCIONES
16 Histeria y feminidad
Marc Strauss ENCEFALOSCOPIO

5
La histérica, según los psicoanalistas, anda ¿Para qué tanta mate-
buscando la respuesta a una pregunta que ria gris? Diagnosis de
la atormenta: ¿qué es ser mujer? Como ni el la esquizofrenia. As-
trocitos. Lazos quími-
padre, ni el amante, ni el médico, ni el sacer- cos. ¿A qué se debe la
dote, ni el gurú llegan a dársela, se aleja de fiebre? Lucha o huye.
ellos siempre insatisfecha. Elección de pareja.
¿Por qué se arruga la
piel con la edad?

20 Imágenes interiores
Thomas Grüter
RETROSPECTIVA
Nos parece natural la capacidad de formarse
7
José Gómez Ocaña (1860-1919)
internamente la imagen plástica de un objeto
o persona. Pero estamos lejos de conocer el La investigación experimental de la localización
de los centros ópticos en la corteza cerebral.
mecanismo cerebral subyacente.
ENTREVISTA
28 Psicología del arrepentimiento
32
Hans Joachim Markowitsch:
Christophe André Memoria autobiográfica.
Nadie se arrepiente por igual de lo que hizo
que de lo que no hizo. Parece más amargo el
arrepentimiento por las acciones omitidas.

60 En busca del cuerpo perdido


Jean-Pierre Roll y Régine Roll
¿Puede uno perder la sensación de su propio MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
cuerpo? Puede. Ocurre cuando se alteran
35
Morfina. Procesamiento
las vías por las que extremidades y tronco se semántico en niños autis-
comunican con el cerebro. tas. Sinucleínas mutan-
tes. Histrionismo televisi-
vo. Epilepsia. Diagnóstico

66 Aves habladoras precoz del autismo.

Christine Scholtyssek
En el mundo animal, la inteligencia no está
limitada a los mamíferos. Hay ciertas aves
dotadas de sorprendentes potencialidades SYLLABUS
asociadas a la cognición, superiores incluso
a las observadas en chimpancés y delfines.
93
Una psicología para el
siglo XXI
Aunque nos perdamos

71 El arte de la ilusión ocasionalmente en la


jungla urbana de una
Gérard Majax ciudad, la mayoría po-
dríamos ser óptimos ex-
Unos se esfuerzan en desmantelar las ploradores. Quizás en
ilusiones para mejor comprenderlas; otros esa capacidad de orien-
las perfeccionan con mimo. El ilusionismo ha tación resida la base de
perdurado a través de los tiempos, para gozo todo pensamiento.
y disfrute del espectador.
LIBROS
78 Enfermedad de Huntington 95
Filosofía contemporánea

Jürgen Andrich y Jörg T. Epplen


Por “baile de san Vito” conocían los médicos
medievales un extraño padecimiento que ENSAYO FILOSÓFICO
acababa de una forma atroz. Hoy se sabe
96
La noética de Averroes:
que la enfermedad de Huntington se desen-
Hacia la autonomía científica de la psicología
cadena por una mutación génica.
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIÓN:
DIRECTOR GENERAL
José M.a Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA
JOSÉ MANUEL GARCÍA DE LA MORA: Histeria y feminidad, Psicología del
Pilar Bronchal Garfell
f a arrepentimiento, Las máscaras de la histeria, En busca del cuerpo perdido;
EDICIONES JUAN AYUSO: Imágenes interiores, Pérdidas de memoria, normales y
Juan Pedro Campos Gómez patológicas, Histrionismo televisivo; I. NADAL: Cuidados paliativos,
Laia Torres Casas Duelo de luto, Entrevista; F. ASENSI: Aves habladoras; LUIS BOU: El arte
de la ilusión, Encefaloscopio; IGNACIO NAVASCUÉS: Baja por depresión,
PRODUCCIÓN
Syllabus; ANGEL GONZÁLEZ DE PABLO: Diagnóstico precoz del autismo,
M.a Cruz Iglesias Capón Enfermedad de Huntington
Albert Marín Garau
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ENCEFALOSCOPIO
¿Para qué tanta materia gris?
P arece evidente que existe cierta correlación entre tamaño cerebral e inteligencia.
Lo avala la morfología comparada. Por eso sorprende que, pese a haber perdido
masa cerebral, se den múltiples ejemplos de personas que mantengan más o menos
intactas sus facultades mentales. Es el caso de un abogado de cincuenta y tres años, que
temiendo sufrir de Alzheimer, se sometió a una resonancia magnética. Le dieron buenas
noticias y malas noticias. Estaba bien, pero su cerebro carecía de cuerpo calloso, un
tronco del grosor de la muñeca que, en condiciones normales, conecta los hemisferios
cerebrales. A pesar de lo cual, “gozaba de buena reputación profesional, exhibía un
cociente de inteligencia verbal que rondaba el índice 130 y superaba la puntuación de
90 en la no verbal”. El paciente sí exhibía signos sutiles de conducta anómala, según
Warren S. Brown, del Seminario Fuller de Teología en Pasadena. “El paciente parecía
un poco raro —aunque no llamaba la atención— porque no acababa de integrarse en la
interacción social.” Brown añade que los sujetos carentes de cuerpo calloso a menudo
no logran entender los chistes o tienen dificultades para comprender las figuras.
Sin más propósito que un rastreo exhaustivo, Elliot Sherr, de la Universidad de San
Francisco, decidió estudiar todas las imágenes cerebrales de resonancia magnética
obtenidas en el hospital clínico. Entre varios miles, una de ellas resultó carecer también
de cuerpo calloso. Averiguó que el individuo en cuestión presentaba dificultades de

NEIL BORDEN / PHOTO RESEARCHERS INC.


conducta, pero hasta entonces nadie se había dado cuenta. No menos interesantes
son los pacientes cuyo cuerpo calloso ha sido seccionado quirúrgicamente para
evitar las crisis epilépticas. A Michael S. Gazzaniga, de la Universidad de Darmouth,
le resulta inexplicable que la inteligencia no se resienta. “¿Cómo es posible que des-
pués de escindir el cerebro en dos, la capacidad cognitiva del hemisferio izquierdo no
disminuya? Porque ahora ya no tiene acceso a la mitad de la corteza cerebral.”
Aunque se sospecha que los nacidos sin cuerpo calloso se benefician de un mayor de-
sarrollo de puentes subsidiarios interhemisféricos, ni siquiera tal supuesto permite explicar
La resección de la mitad del cerebro de un niño
la competencia intelectual de niños epilépticos a quienes se les ha extirpado un hemisferio
completo para evitar los ataques de su mal. En uno de estos casos, documentado por epiléptico elimina las crisis que le debilitan
Aaron Smith, un individuo sometido de pequeño a esa operación llegó a terminar estudios sin entorpecer el desarrollo de unas facultades
universitarios, logró un empleo de responsabilidad y puntuó por encima de la media en intelectuales normales.
las pruebas de inteligencia. En un estudio de tales niños realizado en el departamento
de pediatría del Hospital Johns Hopkins no se observaron carencias intelectuales.
¿Qué decir del tamaño? Anatole France, premio Nobel de literatura, tenía un
cerebro cuyo tamaño era de sólo dos tercios del normal. Eso le sitúa justamente en
la media cerebral del Homo erectus de hace unos 200.000 años. En dos artículos
recientes publicados en Science se llega a la conclusión de que dos genes que
Lazos químicos
afectan al tamaño cerebral se han expandido por la población, por influencia de la
selección natural, mucho después de la aparición de los humanos modernos; uno de
ellos estaba todavía en proceso de selección hace sólo 5000 años.
A bundan los ejemplos de la repercu-
sión cerebral de una infancia privada
de atenciones y afectos. En un trabajo
reciente, realizado por el grupo que en-
cabeza Seth Pollak en la Universidad de

Diagnosis Astrocitos Wisconsin, se explicita algo más el fenó-


meno: los niños dejados precozmente en
de la esquizofrenia L os astrocitos integran la población más
abundante de las células de la glía del
el orfelinato presentan carencias en las
hormonas asociadas a la vinculación afec-

¿P uede el análisis informático de


las imágenes cerebrales descu-
sistema nervioso central de los vertebra-
dos. Cumplen también mayor diversidad
tiva. Se numeran entre éstas la oxitocina,
cuyos niveles aumentan en el contacto
brir una personalidad esquizofrénica? de funciones, ya sean estructurales o de físico con el ser querido, y la vasopresina,
En ello está el equipo de Ruben Gur, sostén. Se ha descubierto en fecha recien- que interviene en el reconocimiento de
de la Universidad de Pennsylvania en te que determinados astrocitos presentan un allegado. En su ensayo, Pollak tomó
Filadelfia. Parten de la capacidad de los propiedades que son exclusivas de las por muestra 18 niños que habían per-
ordenadores para resolver sutiles dis- células madre, mientras que otras modu- manecido un promedio de 16 meses en
crepancias entre imágenes. Empezaron lan el desarrollo y actividad de la sinapsis. un orfanato antes de ser adoptados y
por detectar cuándo un sujeto miente y ¿Cómo se forman? Por lo que empieza a los comparó con 21 niños que habían
cuándo dice la verdad. Ahora apuntan saberse, existe un factor de transcripción, sido criados por sus padres biológicos.
hacia los trastornos mentales. Aplicando SCL, que instruye a las células neurales Los psicólogos comprobaron que este
la técnica de resonancia magnética barrie- inmaduras a convertirse en astrocitos. segundo grupo elevaba su concentración
ron los cerebros de 69 sujetos esquizo- En cuanto conozcamos la función que de oxitocina al contacto con la madre, pero
frénicos y 79 sanos, estos últimos como desempeña esa proteína, entenderemos no con un extraño. En los orfanatos la con-
control. La introducción de su algoritmo la misión que le compete a los astrocitos centración de oxitocina nunca aumentaba;
permitió acertar en un 81 por ciento de en el cáncer cerebral, esclerosis lateral los expósitos presentaban también un
los casos. amiotrófica y enfermedad de Alzheimer. nivel muy bajo de vasopresina.

Mente y cerebro 17/2006 5


¿A qué se debe la fiebre?
MATT COLLINS

L a fiebre —vale decir, la elevación de la temperatura corporal— suele estar relacio-


nada con la estimulación del sistema inmunitario del organismo. (La temperatura
normal del cuerpo humano fluctúa entre 36,5 y 37,5 oC.) La fiebre puede servir de
ayuda para que el sistema inmunitario tome ventaja sobre los agentes infecciosos, y
hace que nuestro cuerpo sea un hospedador menos receptivo para la replicación de
virus y bacterias, que son sensibles a la temperatura. No obstante, las infecciones no
son la única causa de fiebre. El abuso de anfetaminas y la abstinencia en el alcohólico
pueden también provocar temperaturas altas. Sin olvidar el papel del estrés ambiental
en los ataques cardíacos y en enfermedades asociadas.
El hipotálamo, situado en la base del cerebro, actúa a modo de termostato de
nuestro cuerpo. Se activa en presencia de pirógenos, transportados por el torrente
sanguíneo hasta el hipotálamo desde aquellos lugares donde el sistema inmunitario
haya detectado posibles problemas. Algunos pirógenos son producidos por tejidos
de nuestro organismo; otros lo son por los agentes patógenos. Cuando el hipotálamo
detecta tales compuestos, le ordena al cuerpo que genere más calor, aumentando
para ello el metabolismo, y que conserve ese calor, por lo que se reduce el flujo san-
guíneo periférico y se produce calentura. Lo normal es que sean los niños los que experimenten fiebres más elevadas y quienes
las sufran con mayor frecuencia, reflejo de los efectos de los pirógenos sobre un sistema inmunitario poco experimentado.
Las temperaturas superiores a 40,5 oC pueden amenazar la integridad y la función de proteínas de vital importancia. Entre
las posibles consecuencias de fiebres tan altas se cuentan el estrés celular, el infarto cardíaco, la necrosis de tejidos, ataques
paroxísticos y delirios.

Elección de pareja
Lucha o huye
L a rabia es mejor para la salud que el miedo, declaran los investiga-
dores. Las dos emociones acostumbran ir mezcladas en situaciones
U na cuestión sin respuesta unívoca parece ser la
de por qué nos decidimos por tal o cual persona
para compartir nuestra vida. Pueden reducirse a tres
de riesgo para la salud. El equipo dirigido por Jennifer Lerner, psiquia- las explicaciones predominantes: a) la atracción de lo
tra de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh, ha ideado una opuesto; b) buscamos en la otra persona lo que nosotros
forma de separarlas a través del análisis de las expresiones faciales. creemos ser, y c) la posesión de atributos transcultu-
Los investigadores estudiaron 92 sujetos que contaban hacia atrás y rales que nos gustaría ver en nuestra pareja. Zentner
realizaban ejercicios de problemas matemáticos mientras el experi- desarrolló un inventario para medir las características de
mentador les azuzaba verbalmente. Para determinar las emociones personalidad de la pareja ideal de cada uno y lo aplicó
de los participantes durante el ensayo, los investigadores aplicaron a alumnos de los primeros cursos de universidad, junto
un sistema que traza los movimientos de la musculatura facial en su con un cuestionario estándar sobre los aspectos dis-
relación con la rabia o el miedo. Las mediciones tomadas durante el tintivos de la personalidad de cada sujeto. El psicólogo
ensayo mostraban que la presión sanguínea y los niveles de la hormona descubrió parecida variabilidad tras la aplicación de
del estrés, cortisol, en saliva aumentaron en todos los individuos que los dos criterios: no existía, pues, tal conjunto deseado
evidenciaron miedo ante un acoso irracional. En cambio, las respuestas universalmente de atributos.
fisiológicas eran mucho menos pronunciadas entre aquellos individuos
cuyo rostro mostraba rabia. ¿Qué interpretación darle? Para Lerner,
mientras que el miedo implica pérdida de control, la rabia sugiere que
la acción puede acometerse, explica ella. Puesto que es difícil confiar
en las emociones descritas por un voluntario sometido a estrés, la
técnica de análisis facial ofrece enormes posibilidades para abrirnos
una ventana a las emociones.

¿Por qué se arruga la piel con la edad?


L as arrugas tienen su origen en alteraciones físico-químicas que se producen de
forma natural conforme envejecemos. Con la edad tiene lugar una pérdida gra-
dual de colágeno, una fibra proteínica que da firmeza a nuestra piel, que se torna
más delgada y frágil. También empezamos a perder elastina, que confiere a la piel su
elasticidad, y glicosaminoglicanos, que le permiten retener la humedad. El resultado
es una piel reseca y la formación de arrugas permanentes. Tales modificaciones,
sin embargo, progresan lentamente y explican sólo una pequeña parte de nuestros
pliegues epidérmicos.
Los efectos del sol, del humo del tabaco y de la contaminación aceleran el proceso,
ya que pueden provocar el engrosamiento de ciertas partes de nuestra piel, y ser
causa de que acabemos con lesiones, cáncer de piel, pecas o manchas oscuras.
Estos factores pueden asimismo exacerbar la pérdida normal de elasticidad y firmeza.
MATT COLLINS

El resultado es una piel áspera, desigual, irregular, con arrugas más profundas de
las que la edad provocaría por sí sola.

6 Mente y cerebro 17/2006


RETROSPECTIVA

José Gómez Ocaña (1860-1919)


La investigación experimental de la localización de los centros ópticos en la corteza cerebral

José María López Piñero patólogos tan importantes como Rudolf particulares y a la preparación de opo-
Virchow, André Victor Cornil y Albert siciones. A mediados de 1886 ganó

N
acido en Málaga, José Gómez Neisser. Por el contrario, su formación las correspondientes a la cátedra de
Ocaña estudió medicina en fisiológica partió del más completo auto- fisiología de la Facultad de Medici-
la Facultad de Granada, donde didactismo, ya que la correspondiente na de Cádiz, que ocupó ocho años.
obtuvo el título de licenciado el año cátedra granadina ni siquiera contaba Aunque los medios que allí tenía eran
1882. Entre sus profesores figuraron entonces con titular. extraordinariamente modestos, gracias
tres excelentes cultivadores de las cien- Una vez graduado, intentó ejercer a su dedicación exclusiva a la discipli-
cias morfológicas: Aureliano Maestre como médico rural, pero su nula in- na, pudo enseñarla de forma práctica
de San Juan, quien poco después sería clinación a la práctica clínica le hizo en el laboratorio y mantener a sus
el primer maestro histológico de Cajal, fracasar. En 1885 se trasladó a Ma- discípulos al día de las últimas nove-
Juan Creus Manso, el más destacado drid, de cuya Facultad de Medicina dades. Publicó entonces sus primeras
tratadista español de anatomía topo- había ganado una plaza de ayudante. monografías, relativas a la fisiología
gráfica, y Benito Hernando, en cuyos Durante un año vivió dedicado a sus circulatoria y a la cerebral (1894), una
trabajos leprológicos participaron histo- deberes universitarios, a dar clases serie de artículos de síntesis sobre la

1. ESQUEMA DEL APARATO VISUAL.


RD y RI: retinas derecha e izquierda.
N: porción nasal de ambas retinas. HD
y HI: silueta de la porción post-silviana
de ambos hemisferios. PC: regiones del
pliegue curvo. LO: lóbulos occipitales. CH:
quiasma óptico. c.c.: cuerpo calloso. no
y n’o’: nervios ópticos. co y c’o’: cintas
ópticas. El esquema tiene por objeto
mostrar las relaciones de las dos mitades
externa e interna de cada retina con los
centros cerebrales. A este fin se distingue
la porción temporal o externa de la retina
izquierda por una línea de puntos; la
nasal del mismo lado, por puntos y rayas;
la temporal, de rayas más gruesas. Con
estos datos puede el lector abarcar de una
sola ojeada la total geografía del aparato
óptico. Nótese cómo los centros occipitales
presiden la sensibilidad de los tres cuartos
internos de la retina opuesta y la del
cuarto externo del mismo lado; cómo los
centros del pliegue curvo rigen justamente
la visión completa del ojo derecho; y,
en fin, cómo el cruce de las fibras en el
cuerpo calloso es complementario del que
tiene lugar en el quiasma.

Mente y cerebro 17/2006 7


2. CEREBRO DE GATO visto por detrás. fisiología digestiva en la Gaceta Mé-
dica de Cádiz (1893-1894) y algunos
La doble lesión causó ceguera completa;
trabajos de investigación.
la del lado derecho, hemioplía de ambos En 1894 se trasladó a la cátedra de
ojos (de fotografía del natural). fisiología de Madrid, que ocupó has-
ta su muerte. Con un laboratorio algo
mejor dotado, continuó en la misma
línea que en Cádiz. Aparte de realizar
una fecunda labor docente, publicó una
monografía sobre el tiroides (1895), el
compendio Fisiología humana teórica
y experimental (1896), que tuvo cinco
3. CEREBRO DE PERRO. La lesión ediciones en dos décadas, y un elevado
produjo ambliopía del ojo izquierdo. número de trabajos experimentales. Al-
gunos de ellos aparecieron en revistas
médicas españolas, principalmente El
Siglo Médico y Revista Iberoamericana
de Ciencias Médicas, que dirigía el
gran cirujano Federico Rubio. Otros
lo hicieron en los anales y boletines
de varias instituciones científicas de
4. CEREBRO DE GATO visto por las que fue miembro, sobre todo las
encima. La lesión del hemisferio derecho Reales Academias de Medicina y de
causó ceguera del ojo izquierdo. Ciencias y otras de carácter más re-
novador, como la Asociación Española
para el Progreso de las Ciencias y la
Sociedad Española de Biología.
Especial interés tuvo Gómez Oca-
ña por presentar el resultado de sus
trabajos experimentales en congresos
internacionales. Participó en ellos de
5. CEREBRO DE CONEJO visto por modo regular desde su época de Cádiz,
detrás. La doble lesión causó ceguera perteneciendo incluso a la comisión
organizadora de los congresos interna-
completa.
cionales de fisiología que se celebraron
en Heidelberg (1907), Viena (1910) y
Groninga (1913). Sus viajes y estan-
cias en diferentes países extranjeros le
permitieron mantener directa relación
con importantes fisiólogos europeos,
6. CEREBRO DE GATO visto por detrás. entre ellos, Charles Richet e Ivan Pe-
trovich Pavlov.
La doble lesión causó ceguera completa.
El relieve histórico de Gómez Ocaña
reside principalmente en su actividad
docente. Además de enseñar la fisio-
logía en el laboratorio, difundiendo
los hábitos de trabajo experimental
en un ambiente todavía dominado por
acercamientos librescos, basaba su en-
7. CEREBRO DE PERRO visto por
señanza en un conocimiento riguroso
y al día de la bibliografía especia-
encima. La doble lesión causó ceguera lizada en francés, alemán, inglés e
completa. italiano.
Como afirma Ruiz de Galarreta,
Gómez Ocaña fue un “infatigable
repetidor de experimentos y obser-
vaciones ajenas”. Ello hizo posible
que sus monografías sobre la fisiolo-
gía circulatoria, cerebral y tiroidea no
fueran meros resúmenes didácticos,
8. CEREBRO DE PERRO visto de lado. sino excelentes revisiones apoyadas
La lesión produjo ligeros trastornos en experimentos propios confirmato-
visuales. rios. Hay que subrayar especialmen-
te que la parte general de sus Nue-
vas investigaciones sobre el tiroides

8 Mente y cerebro 17/2006


(1895) fue una de las más tempranas fig. 1) se encuentran en los lóbulos
exposiciones sistemáticas de la endo- occipitales; reciben directamente las
crinología. Su punto de partida es el fibras ópticas en la disposición que
siguiente: “En tres órdenes de hechos traen desde su entrecruzamiento parcial
se sustenta la prueba de la secreción en el quiasma, y pueden considerarse
del tiroides y de su papel en las fun- como retinas del cerebro, porque en
ciones nutritivas. ellas van a proyectarse las imágenes
”1º. En los efectos que se siguen a la actuales de los objetos presentes. Los
ablación del tiroides en los animales. segundos, o de representación (P. C.,
”2º. En las enfermedades que fig. 1) se hallan en la región parietal
ofrece el hombre cuando la glándula (pliegue curvo en el hombre); reciben
dege0nera o se atrofia y en las con- de los anteriores las imágenes visua-
secuencias de la operación del bocio les y las conservan para ser evocadas
(tiroidectomía). por la memoria o por la imaginación...
”3º. En los beneficios que resultan Creo, pues, que las regiones parietales
del injerto de la glándula o de su ad- reciben fibras del lóbulo occipital de
ministración a los enfermos que sufren su lado y del opuesto y que, de esta
los accidentes consecutivos a la lesión suerte, cada centro óptico de proyec-
o pérdida del tiroides. ción recibe a los tres cuartos internos
”En todos los casos, la degenera- de la retina de nombre contrario y al
ción o pérdida del tiroides produce cuarto externo de la del mismo nom-
en los animales dos clases de acci- bre; y cada centro de representación,
dentes: agudos, que inician la escena a la visión representativa total del ojo
patológica y que se caracterizan por opuesto... El cruce de las fibras en el
convulsiones, disnea y elevación de la cuerpo calloso es complementario del
temperatura (caquexia estrumosa); y que tiene lugar en el quiasma.”
crónicos o caquécticos, notables por Amplio prestigio internacional
el apagamiento de todas las funcio- tuvo, por otro lado, una comunica-
nes, singularmente de las intelectuales, ción suya al XIII Congreso Médico
baja de temperatura, paresia o debilidad Internacional (Madrid, 1903) relativa
muscular, suspensión del desarrollo y a la supervivencia de animales afec-
una hinchazón de la piel que ha dado tos de doble vagotomía. Seguida de
nombre a la caquexia (mixedema). La una demostración en el laboratorio,
muerte es el término inevitable de las interesó vivamente a Pavlov y a otros
dos clases de accidentes, como no se congresistas e influyó más tarde en la
acuda a la medicación por la sustancia investigación de las funciones de los
de la misma glándula”. nervios vagos.
Parecido carácter tuvo su compendio Durante sus últimos años, Gómez
de fisiología, cuyas sucesivas edicio- Ocaña dedicó sus trabajos experi-
nes fueron aumentando de extensión mentales a las acciones de los iones
e incorporando las novedades más calcio, sodio, magnesio y potasio. Al-
recientes. Resulta notable que un ex- gunos de sus resultados, que expuso
perimentador tan entusiasta intentara a partir de 1912 en varios países a
conciliar, en algunas cuestiones teóri- través de conferencias y congresos,
cas, los planteamientos de Claude Ber- fueron también apreciados internacio-
nard con las especulaciones de José nalmente. Llegó incluso a redactar el
de Letamendi, por el que tuvo gran artículo sobre el magnesio en el gran
admiración personal. Dictionnaire de physiologie en diez
Las aportaciones originales de Gó- volúmenes (1895-1923), dirigido por
mez Ocaña más notables fueron al- Charles Richet. Basó estos estudios
gunas precisiones acerca de la loca- en la observación y registro de fenó-
lización de los centros ópticos en la menos como la contracción cardíaca o
corteza cerebral. Las presentó por vez la aparición de convulsiones, ideando
primera en el XI Congreso Médico In- con este motivo un nuevo modelo de
ternacional celebrado en Roma (1894), cardiógrafo y otro miógrafo. Aunque
y las desarrolló en varios trabajos pos- fue consciente de que se iniciaba
teriores. En la primera edición de su una nueva era bioquímica, no llegó
Fisiología humana teórica y experimen- a fundamentar sus investigaciones en
tal (1896), las resumió al máximo con análisis químicos.
las ocho figuras adjuntas y el siguiente Gómez Ocaña ocupó el cargo de
texto: “Ateniéndome al resultado de senador desde 1914 hasta su muerte.
mis experimentos, me decido a loca- Tuvo siempre un gran interés por la
lizar en los hemisferios cerebrales dos historia, el arte y la literatura, siendo
clases de centros o aparatos ópticos. en especial un estudioso de la obra
Los primeros, o de proyección (L. O., de Cervantes.

Mente y cerebro 17/2006 9


Saciedad:
control de la ingesta
La alimentación es una conducta básica de supervivencia. Todos los organismos
requieren la ingesta de nutrientes y agua como elementos fundamentales de su metabolismo

Antonia M. Serrano, F. J. Pavón, efectos diversos, según el tejido, donde consumiendo en el proceso cantidades
F. Rodríguez de Fonseca e I. del Arco pueden cumplir funciones complemen- específicas de oxígeno por gramo de
tarias, redundantes o antagónicas, según fuente energética ingerida.

L
a evolución ha provisto a los los casos. La salida de energía se divide, a su
mamíferos de complejos me- Los trastornos alimentarios se han eri- vez, en metabolismo basal, termogéne-
canismos, no del todo conoci- gido en uno de los grandes desafíos de sis y gasto. Por metabolismo basal se
dos, que regulan las conductas la medicina y del sistema sanitario entiende el conjunto de reacciones quí-
de ingesta de líquidos y alimentos. En de los países ricos, que asisten a un micas que generan y mantienen los gra-
el cerebro existen circuitos específicos incremento sostenido en la incidencia de dientes químicos y eléctricos de iones y
que señalan el hambre o la sed, desen- anorexia, bulimia, obesidad y diabetes, moléculas a través de las membranas ce-
cadenando las conductas apropiadas que con la repercusión consiguiente de tales lulares, trabajo mecánico de respiración
llevan al individuo a la ingesta. Man- patologías en la salud y en la inversión y circulación sanguínea, así como otras
tienen las señales hasta que se alcanza dedicada a su tratamiento. reacciones que permiten al organismo
la saciedad, en tanto que se apaga la seguir funcionando en reposo.
señal que comenzó el proceso. Energía La termogénesis puede ser facultativa
Los circuitos anatómicos que intervie- Nuestro organismo extrae de los ali- o inducida por la dieta. En el primer
nen en la sed y el apetito comprenden mentos la energía que necesita para sus caso se da en respuesta a la exposi-
distintos tipos de señales: del balance procesos metabólicos. Los nutrientes se ción prolongada al frío; en el segundo,
energético en los tejidos, señales me- clasifican en tres categorías principales: obedece al incremento de reacciones
cánicas y bioquímicas del tracto gas- hidratos de carbono, lípidos y proteínas. químicas para disponer de las calorías
trointestinal, sistemas de neurotransmi- La combustión completa de cada tipo ingeridas.
sión en núcleos del tallo cerebral y del produce cantidades características de Por fin, el gasto es debido a la labor
diencéfalo, así como sus aferentes y energía aprovechables por el organismo, ocupacional y el movimiento voluntario.
eferentes a través del sistema nervioso
central.
En esos mecanismos participa una
intrincada red de compuestos biológicos
que desempeñan diferentes actividades,
operan en distintos lugares y ejercen HIPOTALAMO

1. LEPTINA Y LA REGULACION DE LA
Adipocito
INGESTA. La leptina, liberada por el tejido SEÑALES
A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO

+ POMC/CART ANOREXIGENICAS
adiposo, actúa en el hipotálamo, donde
inhibe la síntesis del neuropéptido Y, SEÑALES
AGRP/NPY OREXIGENICAS
así como de la proteína relacionada con −
el gen agouti, moléculas que incrementan
el apetito. La leptina estimula la expresión
de pro-opiomelanocortina y transcripto
emparentado con cocaína y anfetamina,
que reducen la ingesta. De ese modo, se LEPTINA
* Reducción en la ingesta
provoca una disminución de la ingesta y RECEPTOR DE LEPTINA
un aumento del gasto energético. * Aumento del gasto energético

10 Mente y cerebro 17/2006


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO
a AEA (mg/kg i.p.) b SR (mg/kg i.p.)

0,1 1 10 0,3 1 3

10 14
*
* 12
CONSUMO DE COMIDA (g)

CONSUMO DE COMIDA (g)


10
*
* * * *
6
8 *
* *
4
* 6 * *

4
2
2

0 0
60 120 240 30 60 120
TIEMPO (min) TIEMPO (min)

2. EFECTO PERIFERICO DE LOS CANNABINOIDES sobre la ingesta.


La administración de anandamida en animales parcialmente saciados induce hiperfagia (a). información sensorial que llega por el
La administración aguda de SR141716A provoca una reducción, dependiente de la dosis, nervio vago desde los nervios gastroin-
testinales, desde áreas con información
de la ingesta en ratas privadas de comida (b). Los datos se expresan como media
somatosensorial de la lengua y el rostro
± SEM (n = 10). *p < 0,01 frente al grupo tratado con el vehículo (barras amarillas). (muy importante a la hora de discrimi-
nar entre las propiedades de los alimen-
tos) o desde estructuras relacionadas
Dicho factor, muy variable, determina tisfecha la demanda de nutrientes. Se con el sistema límbico (que participa en
la importancia de un sistema de reserva trata de un proceso activo que requiere los procesos motivacionales y de refuer-
que amortigüe las diferencias tempora- una compleja integración neuronal y zo conductual). El hipotálamo procesa
les entre el gasto a demanda y la entrada desencadena al final la inhibición de la toda esa información y desencadena
de nutrientes. conducta de ingesta. Expuesto a gran- el inicio de procesos centrales que se
Un individuo sedentario normal tiene des trazos, el avance de la comida a traducen en respuestas conductuales de
un gasto medio diario de 2300 kilocalo- través del tracto digestivo estimula la alimentación o saciedad.
rías, repartido en un 75 por ciento para producción de enzimas digestivas y dis- En esa red de conexiones nerviosas
el metabolismo basal, un 7 por ciento para la motilidad del tubo digestivo. operan neurotransmisores, péptidos, hor-
para la termogénesis inducida por la La liberación de neurotransmisores y monas y lípidos que interaccionan de
dieta y un 18 por ciento para la actividad hormonas activa sus correspondientes forma cooperativa en unas ocasiones,
física espontánea. En el transcurso de la receptores en los terminales sensoria- redundante en otras y más o menos di-
actividad diaria se pueden quemar hasta les del estómago y la parte superior rectamente ligadas a otras señales de
otras 3000 kilocalorías. Durante cortos del intestino delgado, cuya informa- origen periférico. Las señales proceden
períodos de ejercicio de alta intensidad, ción sensorial converge en el cerebro, de estímulos mecánicos —distensión en
el consumo energético puede decuplicar fundamentalmente a través del nervio el tubo digestivo—, metabólicos —con-
los niveles basales. vago o par craneal X. Este no sólo tenido graso de la dieta— o mediados
inerva estructuras de la cabeza o el por acciones hormonales, verbigracia,
La saciedad cuello, sino que desciende también al por leptina.
El peso corporal varía de un individuo tórax y al abdomen, para contribuir a Tales estímulos instan la aparición
a otro dentro de la misma especie y la formación de plexos vegetativos que de una conducta que interviene en la
entre especies, aunque tiende a mante- inervan las vísceras. El nervio vago regulación alimentaria (hambre-sacie-
nerse estable alrededor de un punto de arranca del tronco cerebral, en una zona dad). Esta regulación, a corto plazo,
ajuste individual, que puede variar en denominada área postrema y núcleo del concierne a los efectos de la comida
función de la edad, el sexo, el estrés, tracto solitario. sobre el tubo digestivo; pero también
cualidades de los alimentos (sabor, for- Las neuronas del área postrema se controla un proceso de regulación me-
ma, preparación o composición de los hallan en contacto con otras estruc- tabólica a largo plazo (reservorio de nu-
mismos) y, sobre todo, la tasa de ac- turas del cerebro que participan en la trientes), en cuyo caso se busca ajustar
tividad física. regulación de la conducta de alimen- la demanda energética del organismo
La saciedad es una respuesta ho- tación, particularmente el hipotálamo, a la disponibilidad de nutrientes en un
meostática del organismo, encaminada en la zona basal del diencéfalo. El hi- sistema homeostático, o de equilibrio
a restablecer el equilibrio una vez sa- potálamo de los mamíferos integra la dinámico.

Mente y cerebro 17/2006 11


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO
máticos de corticosterona, resistencia a
insulina y diabetes.
HO La administración de leptina a rato-
a NH
nes ob/ob induce una pérdida de peso
duradera, suprimiendo la ingesta y
aumentando la actividad motora y la
producción de calor. Consigue, además,
inducir y mantener una función repro-
O ductora normal. La leptina revierte así
todas las manifestaciones del fenotipo
CH3
ob/ob.
La leptina se libera desde el tejido
adiposo en respuesta a estímulos meta-
bólicos específicos y ejerce su función
supresora del apetito a través de la acti-
vación de receptores específicos alojados
b HO
en el hipotálamo. Opera en el sistema
NH de recompensa cerebral, un complejo
circuito que sirve al organismo para
identificar situaciones, comportamientos
y moléculas de interés para la supervi-
O vencia del organismo y de la especie.
Este fenómeno indica que la leptina no
CH3 sólo es un regulador de ingesta, sino
también de motivación.

Colecistoquinina
La colecistoquinina (CCK) es una hor-
mona producida por células del intestino
delgado y liberada tras la ingesta, aun-
que también se distribuye en el sistema
3. ESTRUCTURA DE LA ANANDAMIDA (a) y la oleiletanolamida (b). nervioso central, donde cumple una fun-
ción neurotransmisora. A pesar de que se
conoce desde hace tiempo su potencial
Los fallos en la regulación de cual- ante el aumento de la concentración para inhibir la ingesta de alimentos en
quier punto de este sistema causan de glucosa en sangre, promoviendo su animales y en humanos, no está del todo
pérdida de peso o inician un proceso captación y utilización por las células claro que este efecto sea relevante desde
de obesidad. La comprensión de las in- del organismo. En el equilibrio diná- el punto de vista fisiológico.
teracciones entre todos estos mecanis- mico entre la glucosa y la insulina se
mos de regulación puede proporcionar esconde uno de los principales meca- Melanocortinas
herramientas terapéuticas para abordar nismos que utiliza el sistema nervioso Las melanocortinas (MC) son péptidos
las patologías relacionadas. central para la regulación del balance derivados de la pro-opiomelanocortina
energético en cada momento. (POMC). Actúan en receptores específi-
Mediadores fisiológicos cos de células del hipotálamo y regulan
del apetito y la saciedad La leptina la ingesta y el peso corporal.
Se requieren decenas de factores quími- La leptina, secretada por el tejido adi- Los ratones con la mutación agoutí
cos que el organismo utiliza para el con- poso, atraviesa la barrera hematoence- se caracterizan por un peso corporal
trol del apetito. Unos operan en el sis- fálica y activa receptores específicos de que dobla el de sus correspondientes
tema central, en el hipotálamo en par- los núcleos arcuato y paraventricular controles, una ingesta de comida incre-
ticular; otros, en terminales periféricos del hipotálamo. Inhibe la ingesta de mentada en un 50 %, hiperinsulinemia
sensoriales que inervan el tubo diges- alimentos. Las proteínas cifradas por e hiperglicemia. Estos ratones mutados
tivo. Los hay también que actúan en los genes ob y db constituyen un par son deficientes en el receptor MC4 y
ambos centros, como el GLP-1. hormona-receptor, a través del cual en la proteína relacionada con el gen
Es muy conocido el papel de la in- se envía al cerebro una señal de las agouti (AGRP); no responden al trata-
sulina en la regulación del metabolismo reservas energéticas disponibles en el miento con compuestos anorexigénicos
y, en particular, sobre la concentra- organismo. (incluyendo la leptina).
ción de azúcar en sangre. Esta hor- En ensayos con animales se ha La liberación de la hormona estimu-
mona proteica consta de dos cadenas comprobado que la imposibilidad de ladora de melanocitos (α-MSH) y su
de aminoácidos, unidas por puentes sintetizar leptina (como en los ratones posterior unión a los receptores MC4
disulfuro. Su síntesis se produce en transgénicos ob/ob) o de inducir una alojados en el hipotálamo induce una
las células beta del páncreas, en su respuesta en el hipotálamo (ratones db/ respuesta de saciedad, al inhibir la in-
forma de pre-prohormona; se empa- db o ratas fa/fa) provoca obesidad de gesta de alimentos. En el hipotálamo la
queta luego en vesículas de secreción, comienzo temprano, con ingesta excesi- proteína AGRP funciona como un po-
desde donde se libera en respuesta a va de alimentos, disminución del gasto tente antagonista de los receptores MC3
la presencia de alimentos y, por tanto, energético, aumento de los niveles plas- y MC4. En los ratones ob/ob y db/db

12 Mente y cerebro 17/2006


4.

A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO


abunda AGRP. Por tanto, en la regula- LA INGESTA REGULA LA 500
ción de la señal mediada por el sistema
BIOSINTESIS de oleiletanolamida en el
MC podrían intervenir agonistas (MSH)
o antagonistas (AGRP), en íntima rela- intestino delgado. Los datos se expresan como
ción con la señal de leptina. media ± SEM (n = 3-5). *p < 0,05 animales 400

CONTENIDO OEA (pmol g-1)


con comida frente al grupo en ayuno.
Hormona concentradora
de melanina 300
La hormona concentradora de melanina Insulina y leptina inhiben la activi-
(MCH) es otro polipéptido hipotalámico dad neuronal mediada por NPY en el
implicado en la regulación de la ingesta. hipotálamo. Se ha demostrado la coex-
200
Los ratones deficientes en el gen que presión del ARNm para el receptor de
*
codifica la proteína MCH se caracterizan leptina y el ARNm de leptina en neu-
por su menor peso corporal, disminu- ronas del núcleo arcuato, así como la
ción de la ingesta, aumento del meta- inhibición de la transmisión sináptica 100
bolismo y reducción en la expresión mediada por NPY por administración
del gen POMC. de leptina. Esta inhibición constituye
La MCH, un neuropéptido de 19 ami- un factor clave en la regulación de la 0
noácidos, se identificó originalmente en conducta de ingesta; en el proceso en
la hipófisis de peces teleósteos, desde cuestión la leptina se comporta como
donde se libera para facilitar la agrega- un regulador dependiente de NPY, se- Libre acceso a comida
ción de melanóforos. En los mamíferos, gún ha quedado puesto de manifiesto
los somas neuronales con inmunorreac- en ensayos con ratones doble knockout Ayuno
tividad para MCH se encuentran en la para los genes de leptina y neuropépti-
Acceso a comida tras ayuno
zona incerta y el hipotálamo lateral. do Y: se produce en ellos la reversión
Según parece, la hormona concentradora del fenotipo de obesidad.
de melanina constituye un compuesto
orexigénico que actúa bajo regulación Péptido YY NPY; así, inhibe la ingesta, aumenta
por la leptina. El péptido YY (PYY) pertenece a la mis- el gasto energético y produce pérdida
ma familia que el NPY y el polipéptido de peso.
Neuropéptido Y pancreático (PP). Aislado originalmente Los efectos anoréxicos de la leptina
El neuropéptido Y (NPY), un neuro- de extractos de colon, el polipéptido podrían determinar un aumento en la
transmisor, consta de 36 aminoácidos. consta de 36 aminoácidos con un resi- secreción hipotalámica de factor libe-
Se observa su presencia en el sistema duo de tirosina en los extremos amino rador de corticotropina. Sin embargo,
nervioso central y periférico, aunque y carboxilo. Se sintetiza en el tracto la interacción entre la leptina, el CRF
abunda en el hipotálamo, donde se sinte- gastrointestinal (los niveles más altos y el eje hipotálamo-hipófiso-adrenal, es
tiza en las neuronas del núcleo arcuato. se encuentran en el recto) y circula en mucho más compleja y se han descrito
Estas células mandan sus proyecciones dos formas diferentes por la acción de resultados contradictorios. La urocor-
al núcleo paraventricular y otras zonas una peptidasa. El péptido YY se libera tina, péptido relacionado con el CRF,
hipotalámicas adyacentes. En la ma- en respuesta a la ingesta de alimentos, podría participar en la inhibición de la
yoría de los casos, la administración aumentando su concentración no sólo ingesta, de un modo eficaz y selectivo,
exógena de NPY estimula la ingesta, por la ingesta calórica sino también por promoviendo pérdida de peso a concen-
especialmente la de carbohidratos, en la composición de la comida. traciones que sólo activan levemente la
distintas especies de vertebrados. Según parece, el mecanismo de in- respuesta de estrés.
Combinado con la reducción en la hibición de ingesta se desencadena Existe también un péptido regula-
termogénesis, el NPY interviene en el fundamentalmente por la acción de la dor que resulta de un procesamiento
control del apetito y del peso corpo- forma truncada de PYY sobre uno de los post-translacional de la molécula del
ral. La administración continua de este subtipos de receptor (Y2) en el núcleo preproglucagón. El péptido da lugar
neurotransmisor en el cerebro repro- arcuato del hipotálamo. Con ello se blo- al GLP-1 en neuronas del núcleo del
duce el patrón normal de alimentación quea la actividad de la adenilato ciclasa tracto solitario, que se proyectan hacia
intermitente en animales saciados, sin a través de la proteína G. Este efecto el núcleo paraventricular, aunque se
desarrollo de tolerancia, al tiempo que anorexigénico puede verse enmascarado ha detectado el ARNm que lo deter-
acelera la ganancia de peso y culmina a consecuencia del estrés. mina en otras regiones hipotalámicas.
en obesidad; en cuyo caso, el sobrepeso El efecto anoréxico de este péptido
resulta indistinguible del inducido por Factor liberador de corticotropina implica la inhibición de la vía del
dietas experimentales o el producido El factor liberador de corticotropina neuropéptido Y.
por modelos genéticos. (CRF), un polipéptido de 41 aminoá-
El NPY es también un potente cidos, se fabrica en el núcleo para- Galanina y neurotensina
ansiolítico. Debilita la capacidad de ventricular del hipotálamo y en otras De acuerdo con la investigación recien-
alerta y la irritabilidad asociadas a la áreas del cerebro. Le compete regular te, la galanina y la neurotensina parti-
privación de comida. Fenómeno éste la respuesta de estrés, a través del con- cipan en los circuitos de apetito-sacie-
que avala el fundamento fisiológico trol sobre el eje hipotálamo-hipófiso- dad. Se ha comprobado en ensayos con
de la vinculación entre trastornos ali- adrenal (HHA). Los efectos del CRF animales de laboratorio que la galanina,
mentarios y trastornos emocionales- en el balance energético son de natu- un péptido de 29 aminoácidos, estimula
motivacionales. raleza catabólica y opuestos a los de la conducta de alimentación, especial-

Mente y cerebro 17/2006 13


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO

a b c

200 150 20
CONSUMO COMIDA (% CONTROL)

GANANCIA DE MASA CORPORAL


*

CONSUMO COMIDA (g)


15
150

ACUMULADA (g)
100
10
100
5
50
50
0

0 0 −5
1 2 4 1 2 3 4 5 6 7 8 9
TIEMPO (h) V OEA DIA DE ESTUDIO

5. EFECTO DE LA ADMINISTRACION de oleiletanolamida sobre la ingesta de


comida y la ganancia de peso corporal. Efecto de la administración intraperitoneal de ahí que se admita que el receptor CB1
oleiletanolamida (20 miligramos por kilo) y del vehículo sobre la ingesta de comida en pudiera intervenir en la modulación de
la ingesta. Además, se piensa que esta
ratas privadas (a). Efecto de la administración subcrónica de oleiletanolamida (5 mg/kg)
actividad moduladora es a través de
o del vehículo sobre la ingesta de comida (b). Efecto de la oleiletanolamida o del vehículo una acción a nivel hipotalámico. De
sobre la ganancia de peso corporal. La flecha indica el inicio de la administración del hecho, abundan los receptores CB1 y
vehículo o la oleiletanolamida. *p < 0,05 frente al grupo vehículo (n = 8-12) (c). sus ligandos endógenos en esta región
del sistema nervioso central. Otros da-
tos apuntan, sin embargo, a un papel
mente la ingesta de grasas, cuando se respuesta a estímulos eléctricos. Am- periférico a través de los terminales
inyecta en el núcleo paraventricular. bos neurotransmisores actúan a través nerviosos del tracto gastrointestinal,
La neurotensina es un péptido de 13 de receptores específicos de membrana donde aparecen también receptores
aminoácidos; su administración en el pertenecientes a la superfamilia de re- CB1.
sistema nervioso central insta una inhi- ceptores acoplados a proteína G. Hay indicios sobre la relación del
bición conductual específica. La leptina Se conocen dos receptores, el CB1, sistema endocannabinoide con otros
disminuye la expresión del gen de la que se expresa en el sistema nervioso sistemas de señalización nutricional,
galanina y aumenta la expresión del central, y el CB2, sobre todo en células como es el de la leptina. Los ratones
gen de la neurotensina. del sistema inmunitario. Tales receptores ob/ob y db/db presentan altos niveles
son también activados por los canna- de cannabinoides en el hipotálamo;
Transcrito emparentado binoides contenidos en la marihuana sometidos a un tratamiento agudo
con cocaína y anfetamina (Cannabis sativa). con leptina, se reduce la cantidad de
Recientemente se ha descrito un potente Por todo el sistema nervioso central anandamida y 2-araquidonilglicerol en
efecto anoréxico de un pequeño pép- encontramos al precursor endocanna- esa estructura.
tido denominado CART, de “Cocaine binoide, las enzimas de síntesis y de- Además de la anandamida, se ha
and Amphetamine Related Transcript”. gradación, así como su receptor que comprobado que otra aciletanolamida
La concentración de ese péptido en el configuran un sistema neuromodulador, desempeña una función clave dentro
núcleo arcuato baja en animales priva- que interviene en la percepción del dolor de esta compleja red de mecanismos
dos de comida y no se detecta en los y respuesta inflamatoria, la regulación de regulación de la ingesta y balance
animales ob/ob. La administración de de la actividad motora y la temperatu- energético. Nos referimos a la oleileta-
CART recombinante inhibe la alimen- ra corporal, la memoria, el control del nolamida (OEA), un derivado de ácido
tación e incluso la ingesta inducida por crecimiento celular y la angiogénesis oleico. Esta hormona es sintetizada por
el neuropéptido Y, lo que evoca una y en la regulación de la ingesta y el células intestinales, tejido adiposo y ce-
función de factor de saciedad en este balance energético corporal. rebro. Pese a su analogía estructural
péptido. En modelos animales se ha demostra- con la anandamida —ambas son amidas
do un efecto hiperfágico, subsecuente de ácidos grasos poliinsaturados— y
Endocannabinoides al tratamiento con cannabinoides. Ratas compartir con ella una ruta de síntesis y
Los endocannabinoides son compuestos parcialmente saciadas, tras la admi- de degradación similar, los efectos de la
derivados de ácidos grasos poliinsatura- nistración de anandamida o THC (el OEA no están mediados por receptores
dos. Dos representantes suyos, la anan- principal cannabinoide de la planta), in- cannabinoides.
damida (araquidoniletanolamida) y el gieren mayor cantidad de alimento. Sin Desconocido hasta hace poco su
2-araquidonilglicerol, no se concentran embargo, cuando los animales son tra- efector, la OEA constituye un ligando
en vesículas de secreción, sino que se tados con el antagonista SR141716A, endógeno de los receptores activado-
insertan, constituidos en precursores, fármaco que al unirse al receptor CB1 res de la proliferación de peroxiso-
en la membrana celular. Se liberan en lo bloquea, el efecto desaparece. De mas, en concreto la isoforma de alfa

14 Mente y cerebro 17/2006


HIPOTALAMO
ACTIVADORES INHIBIDORES

PV
GALANINA T
E CRF
PV GLP-1
R
C
DM E DM
SISTEMA
R NERVIOSO

A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO


AUTONOMO
V
E
LHA N
T LHA
MCH R
VM I VM
C LEPTINA
U OEA / AEA
L
O INSULINA

NPY / AGRP POMC / CART


N. ARCUATO

OEA / AEA GLP-1 NEUROTENSINA

6. PRINCIPALES FACTORES PERIFERICOS que intervienen en la regulación de la


conducta de ingesta de alimentos (hambre-saciedad). Algunos de estos mediadores energía. La leptina reduce la ingesta
fisiológicos actúan en el hipotálamo fundamentalmente y zonas del sistema central, activando los péptidos anorexigénicos
e inhibiendo los orexigénicos, princi-
aunque otros lo hacen en terminales periféricos sensoriales que inervan el tracto
palmente el NPY.
gastrointestinal. La redundancia y la plasticidad de los
mecanismos de regulación importan en
la homeostasis energética, como se des-
(PPAR-α). Este tipo de receptores son central como primer lugar de actuación prende del fenotipo normal que muestran
factores de trascripción pertenecientes de la oleiletanolamida. los ratones knockout para el neuropép-
a la superfamilia de receptores nu- Se postula que la OEA desempeña un tido Y, normales en todo salvo en su
cleares activados por ligando; regulan papel opuesto al ejercido por la ananda- mayor exposición a sufrir ataques.
la transcripción de numerosos genes mida en lo concerniente a la regulación
involucrados en el metabolismo lipí- de la ingesta. Mientras que la ananda-
dico y, por tanto, relacionados con el mida promueve el apetito, la oleiletano- ANTONIA M. SERRANO, F. J. PAVON, F.
balance energético. lamida induce saciedad. RODRIGUEZ DE FONSECA e I. DEL ARCO
De la investigación reciente se des- Por otro lado, cierto glicósido es- son miembros del grupo de investigación de
prende que la oleiletanolamida es un teroideo inhibe con notable eficacia neuropsicofarmacología de la Fundación IMA-
mediador lipídico implicado en la regu- el apetito en humanos y animales. Se BIS, acrónimo de Instituto Mediterráneo para
lación periférica de la ingesta; induce trata del P57AS3 (P57). A través de un el Avance de la Biotecnología e Investigación
un efecto anorexigénico. En experi- mecanismo independiente de receptores, Sanitaria.
mentos llevados a cabo con ratas se aumenta el contenido de adenosín tri-
ha comprobado que, durante la fase fosfato (ATP) entre un 50 y 150 % en Bibliografía complementaria
de ayuno, se reduce la biosíntesis de las neuronas del hipotálamo. En este LEPTIN-REGULATED ENDOCANNABINOIDS ARE
OEA en el intestino delgado, mientras sentido, el ATP podría servir de señal INVOLVED IN MAINTAINING FOOD INTAKE.
que los niveles hormonales aumentan común de nivel energético, que desen- V. Di Marzo, S. K. Goparaju y L. Wang et al.
durante el consumo de alimentos. Por cadena en el hipotálamo las respuestas en Nature, vol. 410, págs. 822-825; 2001.
otro lado, la administración de OEA a apropiadas para la inhibición de la in-
A PERIPHERAL MECHANISM FOR CB1 CAN-
estos animales induce saciedad, efecto gesta. El descubrimiento de (P57) se
NABINOID RECEPTOR-DEPENDENT MODULA-
que viene acompañado por una dismi- vincula a una tribu indígena del sur de
TION OF FEEDING. R. Gómez, M. Navarro,
nución en la ganancia de peso corporal, Africa, que utiliza el glicósido extraí-
B. Ferrer, J. M. Trigo, A. Bilbao, I. Del
si persiste en el tiempo dicha adminis- do de plantas del género Hoodia para Arco, A. Cippitelli, F. Nava, D. Piomelli y
tración. Al parecer, ese comportamiento inhibir el apetito en las largas marchas F. Rodríguez de Fonseca en Journal of Neu-
iría mediado por fibras sensoriales pe- a través de la sabana. rosciences, vol. 22, págs. 9612-9617; 2002.
riféricas: el tratamiento con capsaicina,
compuesto neurotóxico que destruye Conclusión OLEYLETHANOLAMIDE REGULATES FEEDING
las fibras c, anula la hipofagia inducida AND BODY WEIGHT THROUGH ACTIVATION
A modo de recapitulación, podríamos
OF THE NUCLEAR RECEPTOR PPAR-ALPHA.
por la OEA. Además, la administración afirmar que la leptina es la señal pri-
J. Fu, S. Gaetani, F. Oveisi, J. Lo Verme,
intracerebro-ventricular de esta hormo- maria a través de la cual el hipotálamo
A. Serrano, F. Rodríguez de Fonseca et al. en
na no tiene efecto alguno, razón por recibe información del estado nutricio- Nature, vol. 425, págs. 90-93; 2003.
la cual se descarta el sistema nervioso nal y modula la ingesta y el balance de

Mente y cerebro 17/2006 15


MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

Histeria
y feminidad
La histérica, según los psicoanalistas, anda buscando la respuesta a una pregunta que la atormenta:
¿qué es ser mujer? Como ni el padre, ni el amante, ni el médico, ni el sacerdote
ni el gurú llegan a dársela, se aleja de ellos siempre insatisfecha

Marc Strauss el problema sobre el plano del amor de simulación que acompañaba a los
y del deseo? trastornos observados. Jean-Martin

E
s un amante maravilloso, con Que la histeria sea cosa de mujeres es Charcot consiguió provocar crisis de
quien ella se entiende a la sabido desde la Antigüedad, que le dio histeria mediante la sugestión. Más
perfección afectiva y sexual- su nombre, derivado del órgano especí- tarde, Joseph Babinski distinguió en-
mente. El queda libre, se di- fico del sexo femenino que es el útero. tre las afecciones neurológicas debidas
vorcia, al fin. Pero desde el día en que Si este órgano se pasea por el cuerpo a alguna lesión y las manifestaciones
empiezan a vivir juntos, él la enerva (como quería Hipócrates), se producen que no se basan en ningún sustrato
y ella ha dejado de sentir deseo y trastornos diversos, ardores y múltiples orgánico, como son las de las histéri-
menos aún satisfacción. Este ejemplo crisis. Nuestros progresos en anatomía cas. Estos dos resultados obligaron a
de insatisfacción histérica, por simpli- han dado cuenta de tal explicación y excluir la histeria del noble campo de
ficador que parezca —lo que no resta reclaman otra. la medicina experimental.
un ápice a su realidad habitual—, sus- Se sigue presentando a la histérica Fue preciso que, en Viena, un neu-
cita numerosas cuestiones. ¿Por qué como una mujer caprichosa. Los pro- rólogo sin fortuna personal, forzado a
reducir el histerismo a la mujer, a la pios psiquiatras anteriores a Sigmund abandonar el sacerdocio de la investiga-
mujer caprichosa, y por qué centrar Freud insistían ya sobre la dimensión ción hospitalaria, se tomara en serio las

16 Mente y cerebro 17/2006


1. DIFERENTES POSTURAS de mujeres histéricas, dibujadas por el neurólogo Paul
confidencias de uno de sus maestros y Richer (1849-1933), que fue alumno de Charcot y llegaría a dirigir el laboratorio de la
se dedicara a escuchar en el secreto de clínica para enfermedades del sistema nervioso creada por su maestro. Estos apuntes
su gabinete a mujeres histéricas, para representan fielmente las escenas que se producían en las sesiones de los célebres cursos
que ellas se interesasen de nuevo por la a los que el dibujante asistía como ayudante de Charcot.
ciencia y recuperasen al mismo tiempo
su dignidad.
No es el útero lo que altera el
equilibrio mental de las mujeres, ni la histeria por un deseo sexual libidi- consiguiente, la impostura inherente
es tampoco su naturaleza caprichosa y noso, es decir, por un fuerte afán pro- a su posición. En tiempo de Freud,
simuladora lo que las hace histéricas. hibido que requiere ser satisfecho. El la posición de dominante maestría era
Es el deseo, un inconsciente deseo de descubrimiento de la importancia de la ocupada por el sacerdote y por el mé-
plenitud. Deseo éste que tiene su cohe- sexualidad infantil y del complejo de dico, que encarnaban la investigación
rencia y puede descifrarse e interpretar- Edipo indujo a Freud a relacionar este y el conocimiento de los fines de la
se. Y lo que es más, la interpretación de deseo con la figura del padre, edípico existencia. Ahora bien, ¿qué sabía del
tal deseo inconsciente cura, haciendo partenaire de su propia hija. cuerpo deseante el médico, especialista
que desaparezca el síntoma. No vamos a seguir aquí en detalle en la mera anatomía del cuerpo? Y ¿qué
Se sabe qué angustias sufrió Freud la evolución del pensamiento freudiano sabía el sacerdote, mediador del amor
cuando hubo de renunciar a su teoría acerca de la histeria. Nos limitaremos divino, acerca de las relaciones entre
de la seducción traumática precoz vi- a recordar lo esencial de su aporta- hombres y mujeres? Para no hablar de
vida sin comprensión de la situación ción. Aparte de su descubrimiento de los varios moralistas defensores de la
y sin placer, para abrir el camino a la las mociones libidinosas inconscientes hipocresía familiar con que al deseo
exploración de los fantasmas inconscien- y del valor terapéutico de la palabra, la se le quiere, si no proscrito, por lo
tes que caracteriza al descubrimiento histeria suscita la cuestión del estatuto menos dominado, y que en cada épo-
del psicoanálisis. Con todo, la cuestión de la verdad y de sus efectos sobre el ca tratan de imponer sus prejuicios en
de los efectos y consecuencias de las sujeto. Lejos de ser simuladora, la mujer detrimento de la verdad.
seducciones sexuales precoces sigue histérica denuncia, a su modo, la menti- Facilitada la diagnosis de la histe-
abierta todavía. ra. La histérica anda en busca de verdad ria por los descubrimientos neuroló-
¿Cuál era, para Freud, ese deseo y odia que a la verdad se la amordace gicos, que permiten distinguir de las
inconciliable con los valores familia- cuando se trata de la verdad del deseo, enfermedades genuinas esta afección,
res y morales del sujeto y, por tanto, sobre todo, del deseo del otro. y habiendo perdido en el siglo XX
reprimido e inconsciente, origen de la sus funciones de guías espirituales
“conversión” histérica, que no es sino La histeria, una imposible el médico y el sacerdote, diríase que
la manera de expresarse un conflicto búsqueda de la “verdad” la histeria desaparece de la clínica y
psíquico en trastornos somáticos, en sín- Es clásico decir que la histérica se di- está a punto de desaparecer también
tomas corporales? Desde el comienzo rige al maestro para hacerle ostensibles de la psiquiatría internacional. ¿Dónde
de sus investigaciones explicó Freud las insuficiencias de su saber y, por quedan hoy las “bellas histéricas con-

Mente y cerebro 17/2006 17


MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

2. ESTE DIBUJO DE RICHER ilustra el final de una crisis histérica. El manuscrito al pie
dice: “Esta figura representa la resolución que sigue a la fase tónica [...]. La lengua, floja tal dedicación, mientras que su madre
y lánguida, está cogida entre los apretados arcos dentarios, sin acabar de retirarse del se lo exigía.
todo al interior de la boca”. Durante la fase tónica, la paciente hace muecas y se agita Ahora bien, el fautor de los trastornos
no era propiamente la madre, sino el
convulsa con pequeñas sacudidas que pueden llegar a hacerse grandes y generalizadas.
padre, que mantenía secretas relaciones
Después la paciente se calma. amorosas con la esposa de un amigo, el
cual persiguió e intentó seducir a Ida.
La joven rechazó al hombre casado y
vulsas” del tiempo de Charcot, y dón- por la de la relación del sujeto con el trató de hacer entrar en razón al pa-
de las “bellas conversiones somáticas” otro, punto esencial para comprender dre, esperando encontrar en Freud un
—ceguera, pérdida del habla, pará- la histeria. aliado. Freud pensó que Ida ocultaba
lisis— del tiempo de Babinski? La Jacques Lacan ha precisado qué es su amor a aquel sujeto, sustituto edí-
histeria es una enfermedad que evo- la histeria. Para empezar, ha revisado pico del padre y que en la observación
luciona en el curso del tiempo y con el caso de Dora expuesto en los Cinco consta como ‘Sr. K’. Reemprendiendo
el avance de la ciencia. Ha pasado así psicoanálisis de Freud. En 1898, Freud Lacan el estudio de esta joven histérica,
de la gran crisis descrita por Charcot, había atendido a Philippe Bauer, rico muestra que el verdadero objeto del
que ponía en escena a sus pacientes, industrial del textil y padre de la jo- interés de Dora no era el Sr. K, sino
a unas formas menos teatrales, más ven Ida, llamada Dora. Esta adolescente la amante de su propio padre, la Sra.
discretas, que van desde la espasmo- padecía una tos nerviosa y depresión. K, que a ojos de la joven encarnaba
filia hasta los trastornos alimentarios Dos años después, unos desvanecimien- la feminidad, la cual era para Dora un
y digestivos. tos con convulsiones y pensamientos enigma. Y Dora solamente rechaza las
La histeria, empero, no se define por mórbidos inquietaron a su padre, quien pretensiones del Sr. K en el momento
el síntoma, ni siquiera por el de con- consultó de nuevo a Freud. Atribuía en que éste, para convencerla de que
versión, del que acabamos de decir que Bauer el carácter difícil de su hija a acceda, le dice que su esposa no es nada
evoluciona, sino por una manera incons- su mujer, cuyas rarezas hacían insopor- para él. Frase desafortunada: si la Sra.
ciente de preguntarse por la relación del table la vida a su alrededor: neurosis K. no es nada para él, ¿qué puede ser
sujeto consigo mismo, incluido aquí el obsesiva por el orden y la limpieza de él para ella? En ese preciso momento
propio cuerpo, cuestión esta que pasa la casa. Ida se negaba a secundarla en (habiéndose destronado el Sr. K. y no

18 Mente y cerebro 17/2006


pudiendo ya figurársela junto al obje- haya respuesta universal y exige que el Charcot, Freud y Lacan:
to de su fascinación) es cuando Dora otro se la dé. ¿maestros o alumnos de la histeria?
deja de encubrir con su silencio a esta La histeria no refleja, pues, perver- ¿No se propone también el psicoanáli-
“cuadrilla vienesa”, Lacan dixit, para sidad, ni odio al hombre, ni tampoco sis como solución de la insatisfacción
reclamar que se patentice la verdad de deseo de ser varón. Se trata, por el inherente a los límites que el lenguaje
tan escandalosa situación. contrario, de una exigencia de verdad, nos impone? Ciertamente, el psicoaná-
De hecho, las histéricas están buscan- de saber de veras qué es ser una mujer, lisis reconoce que es legítimo apelar
do la verdad; en particular, la verdad cuál es la esencia de la feminidad. Y a “otra cosa” más que a lo que pue-
sobre la esencia de la feminidad. Este con ello está pidiendo... lo imposible. de decirse y poseerse. Pero, lejos de
punto capital no contradice los avances Pues, como ya hemos dicho, no es po- ofrecer a tal apelación una respuesta
de Freud, sino que les confiere toda su sible la identificación de una mujer en que colmaría al sujeto, hace valer su
amplitud: la diferencia entre los sexos el inconsciente. Ni tampoco hay hombre fecundidad: de este apelar, que resulta
es real; sin embargo, en el inconsciente alguno que pueda responder a la pregun- de una carencia, nace toda auténtica
no hay nada que permita decir lo que ta de la histérica si no es poniendo en creación. Lacan ha podido así pre-
es una mujer. La diferencia entre los juego el fantasma que él tiene, fantasma sentarse como histérico, lo que le ha
sexos es regulada al nivel inconsciente que de una manera u otra implica a la permitido recuestionar el psicoanálisis
por la presencia o la ausencia del órgano madre y la privilegiada relación que y sus fundamentos, no para satisfacerse
masculino, como lo revela el complejo con ella hubo, pero no a la mujer en con discutirlo, sino para aportar a él
de castración, el cual no proporciona su esencia. esenciales avances.
ningún saber específico sobre la mujer, Ningún hombre, ni siquiera el padre, Intentemos, para concluir, dar res-
definida únicamente por una ausencia, puede responder a esa exigencia. De ahí puesta a una de las cuestiones evoca-
la del órgano masculino. esta otra fórmula de Lacan: la histérica das: ¿ha desaparecido la histeria? No.
busca un amo sobre el cual reinar; a Ahora bien, puesto que sus manifes-
¿Qué es la feminidad? lo que añade que la histérica se hace taciones sintomáticas las determina el
Lo que la histérica se pregunta podría cargo del padre. Al padre, incapaz de discurso ambiental, incluida la moda,
traducirse en una frase: “¿Qué es ser definir lo que es una mujer, de dar la no se evidencia ya como en la Salpê-
mujer?” La histérica no acepta que para respuesta esperada, no se le puede sin trière durante las lecciones clínicas de
esta pregunta no haya más respuesta embargo rebajar al rango de un hombre Charcot. En lo cual se deja patente que
posible que la que pasa por el deseo cualquiera: ha de haber al menos uno la histeria tiene aún muchos días por
de un hombre. El hombre que desea de ellos que sepa lo que es una mujer delante; que el maestro contemporá-
a una mujer es movido por una fuerza y que suscite en ella el deseo. Así, la neo, para el que todo problema ha de
que él debiera poder formular, enunciar; histérica busca “salvar al padre”, o a hallar su solución en un nuevo objeto
ese hombre debería interesarse por las un hombre que hace las veces de padre, lanzado al mercado, no está a punto
causas de su deseo, en vez de querer de lo que le parece ser una impoten- de dar con el que satisfará a la mujer
satisfacerlo “bestialmente”. ¿Es en ella cia, cuando más bien se trata de una histérica, pues el exceso consumista
su belleza, su inteligencia, la puesta en imposibilidad inherente a la estructura favorece hoy el comportamiento ano-
escena de su feminidad, lo que suscita misma del lenguaje. Por eso Lacan ha réxico; y se manifiesta, en fin, que el
el deseo, la trampa? La mujer querría hecho del mito de Don Juan una fantasía recurso que queda es el psicoanálisis,
que el hombre reflexionara y le dijese de mujer: sería aquel en que sueñan que considera pertinente a la histérica
de un modo nítido qué es lo que en las mujeres, un hombre movido por la la exigencia de verdad.
ella suscita su deseo, antes de que ella esencia de la feminidad, inasible ésta
ceda, eventualmente, a una satisfacción en cuanto tal.
tan corta como vana respecto a su exi- Así, la histérica se niega a aceptar MARC STRAUSS es psiquiatra y psicoanalista
gencia de verdad. la única respuesta posible a la pre- de tendencia lacaniana.
Este preguntarse por la feminidad gunta por la feminidad: ni el amor ni
aclara la actitud ambigua de la histé- el deseo de un hombre pueden darle Bibliografía complementaria
rica. Por un lado, se dice que ella hace respuesta alguna en cuanto a su ser INTERVENTION SUR LE TRANSFERT. J. Lacan
de hombre, y, por otro, que no tiene de mujer. A lo sumo, puede ella en- en Écrits; Le Seuil, 1966.
igual en cuanto a ser seductora y poner contrar esta respuesta en lo que ella
en juego los atributos de la feminidad. experimenta, en cuanto mujer, en la LE SÉMINAIRE, LIVRE XX (1972-1973). J. La-
Y es por eso por lo que ella “se sustrae unión sexual. Y aún es preciso que can. Encore; Le Seuil, 1975.
como objeto” a ese deseo del otro que, ella acepte el experimentarlo sin que FRAGMENT D’UNE ANALYSE D’HYSTÉRIE.
no obstante, ella ha suscitado. La histé- nadie pueda decir nada coherente; o S. Freud en Cinq psychanalyses. PUF, págs.
rica busca la respuesta a esta pregunta lo que es lo mismo, que ella acepte 1-91; 1984.
prestándole al padre, al médico o incluso que ese disfrute sigue siéndole, a ella ACTUALITÉ DE L’HYSTÉRIE. Dirigido por
al gurú las respuestas a las que ella también, extraño. A. Michels. Erès, 2001.
aspira. Cuando comprueba que ninguno De ahí que todo dispositivo que se
de esos hombres tiene una respuesta, los presente como solución, ya se formule LES CONVERSIONS DE L’HYSTÉRIE en Revue
abandona y va de amante en amante, de en términos espirituales, como lo pro- des Collèges cliniques du Champ lacanien, n.o 3,
gurú en gurú, sin aquietarse nunca con ponía la religión, ya en términos ma- 2004.
las respuestas recibidas. A diferencia de teriales, con la actual disponibilidad LES PRÉDICTIONS DE JACQUES LACAN en Revue
las demás mujeres, que admiten que la de bienes de consumo supuestamente des Forums et de l’École de psychanalyse du Champ
pregunta en cuestión sólo halla respuesta productores de dicha, incluidos los fár- lacanien, Psychanalyse et Politique/s, n.o 2;
por intermedio de un compañero amo- macos y drogas del bienestar, fracasa París, marzo 2005.
roso, la histérica no admite el que no ante la histeria.

Mente y cerebro 17/2006 19


Imágenes interiores
Nos parece natural la capacidad de formarse internamente la imagen plástica de un objeto o persona.
Pero estamos lejos de conocer el mecanismo cerebral subyacente

Thomas Grüter Desde la antigüedad, los filósofos El resultado le desconcertó. La ca-

¿Q
han venido especulando sobre la natu- lidad de los recuerdos oscilaba en un
ué ciudad está situada raleza de las imágenes internas, en un abanico inmenso. No obstante, entre sus
más al norte, Londres afán por explicar su origen y finalidad. compañeros predominaban las imágenes
o Berlín? Si no hemos El primero en abordar la cuestión con internas pálidas y oscuras; en algunos
aprendido de memoria método científico fue Francis Galton casos, ni había imágenes.
las latitudes geográficas de todas las (1822-1911), iniciador también del estu- ¿A qué obedecía el fenómeno? La
capitales europeas, quizá podríamos dio sobre los gemelos. En 1880 publicó investigación ulterior descubrió un pro-
imaginarnos un mapa interior de Europa en la revista Mind los resultados de una blema en el planteamiento de Galton:
y ubicar en él las capitales. Podemos, encuesta que realizó entre numerosos la imagen interna de un sujeto no se
en efecto, crear en nuestro interior una compañeros y amigos. Les propuso que puede comparar con la de otro. Al con-
imagen plástica con la precisión su- se imaginasen la mesa en la que habían cepto de claridad de una imagen plástica
ficiente para responder a la cuestión desayunado por la mañana. A Galton le le faltaba un punto de referencia uni-
planteada. (Berlín está situada más al interesaba el número de detalles que forme. El remedio a este problema lo
norte.) Este ejercicio de imaginación podían recordar los voluntarios, con los encontró en 1973 David Marks, de la
que parece el más natural del mundo perfiles exactos de esas imágenes: ¿eran Universidad Municipal de Londres. En
encierra una profunda complejidad. sólidas y llenas de colorido? su “Cuestionario de vivencias de imáge-
nes visuales”, de momento la encuesta
estándar en su ámbito, los encuesta-
dos deben comparar la claridad de sus
F1 ONLINE

imágenes interiores con la calidad de


1. INCLUSO CERRANDO su percepción en el momento real de
LOS OJOS tenemos su visión. En el curso del ensayo, los
impresiones visuales voluntarios se representan diferentes es-
intensas. cenas e indican en una escala de cinco
grados la fuerza con que perciben sus
imágenes internas. Las respuestas van
desde un primer punto en que “las ven
completamente claras y vivas, como un
cuadro” (grado 1) hasta “inexistencia de
una imagen, sólo se sabe que se está
pensando en el objeto” (grado 5). Con
este método, Marks descubrió que un
dos por ciento de las personas indican
que no ven ninguna imagen instantánea
mental y que otro diez por ciento no
tiene “casi ninguna” idea plástica.
Hasta aquí, sin embargo, se deja sin
abordar el problema fundamental, el de
la naturaleza de las imágenes interiores.
En el fondo subyace una cuestión de ma-
yor trascendencia: ¿De qué constan los
pensamientos? ¿Cómo están representa-
dos en el cerebro los pensamientos?
Existe coincidencia a propósito de
las imágenes verbales y no plásticas.
Así, los pensamientos se constituyen a
partir de las proposiciones, que son los
vínculos entre un objeto y sus propie-
dades; por ejemplo, asociamos la figura
redonda con una pelota. De la unión

20 Mente y cerebro 17/2006


GEHIRN & GEIST, SEGUN IRVIN ROCK=
entre varias proposiciones surgen las
ideas complejas.
Pero las opiniones divergen al pasar
a las imágenes interiores. De acuerdo
con los considerados “descripcionistas”,
los pensamientos plásticos se repre-
sentan en forma de tales enunciados
simplificados al máximo. Una imagen
compleja —la idea de un paisaje flore-
ciente, por ejemplo— constaría sólo de
puras proposiciones, algo que nosotros
subjetivamente sentiríamos “como si”
viéramos un cuadro.
Cuesta abordar los mecanismos ce- 2. CONTEMPLESE DETENIDAMENTE uno de los tres dibujos. A continuación,
rebrales subyacentes bajo ese proceso. apártese la vista y demos mentalmente a la imagen un giro de 90 grados en el sentido
Desde los años sesenta, los pictorialistas de las agujas del reloj. ¿Qué vemos ahora? Aváncese un giro de 90 grados con la revista:
vienen defendiendo la radical diferencia
¿qué vemos? Este test de Peter Slezac muestra a cuán estrechos límites se hallan sometidas
entre imágenes interiores y otras for-
mas de la representación mental. Pese las nuevas interpretaciones.
a las divergencias de un autor a otro,
se coincide en la consideración de imá-
genes interiores: las representadas en la laban varios hitos: una playa, un faro, jo, en el centro de la D volcada. ¿Qué
mente gráficamente y no en forma de un árbol y un elefante. Los probandos es lo que vemos? La respuesta más
proposiciones. debían aprenderse este mapa de memo- frecuente será: el dibujo esquemático
ria y retener a fondo la situación de los de un paraguas. Por consiguiente, en
El principio Digicam lugares y objetos dibujados. Entonces nuestra imaginación asignamos a los
Adalid de este enfoque pictorialista es se les solicitaba que se imaginaran, objetos un significado nuevo, igual que
Stephen M. Kosslyn, de la Universidad por ejemplo, la playa y avisaran en el acontece con las imágenes reales. Se-
de Harvard. Da por supuesto que los momento en que vieran mentalmente el mejante facultad resultaría imposible si
recuerdos visuales se almacenan tam- hito. El probando debía recorrer men- una representación plástica constara sólo
bién de forma proposicional o conforme talmente el mapa buscando el nuevo de conexiones aisladas.
a una codificación similar, a la manera lugar y apretar un botón de respuesta
en que las cámaras fotográficas digita- cuando lo hubiera “encontrado”, vale La hipótesis nula
les comprimen los datos gráficos para decir, imaginado plásticamente. Pero los críticos de Kosslyn, los des-
registrarlos. Pero la memoria traslada Con estos experimentos y otros si- cripcionistas, no se dan por vencidos,
después los contenidos a un sistema que milares Kosslyn comprobaba que los por muy impresionantes que sean las
Kosslyn califica como un parachoques voluntarios empleaban tanto más tiempo pruebas empíricas del psicólogo nor-
visual. Entonces, las informaciones pro- en resolver la tarea cuanto más distan- teamericano y de su equipo. Zenon
posicionales se transforman en imágenes ciados estaban un lugar de otro en el Pylyshin, de la Universidad Rutgers,
y se representan gráficamente. mapa ficticio. De ello extraía la con- y Peter Slezac, de la Universidad de
Desconocida largo tiempo la con- clusión siguiente: el sujeto tenía que Nueva Gales del Sur, sometieron a un
formación exacta de este amortiguador disponer de una imagen plástica del duro análisis los experimentos de los
visual, Kosslyn identifica la estructura mapa, que debería barrerse con su ojo pictorialistas. En concreto, Pylyshyn al
cerebral responsable de estas tareas mental hasta encontrar el lugar indicado, defender una “hipótesis cero” se pro-
en neuronas de la corteza visual cuya exactamente igual que al estudiar un pone demostrar la incompatibilidad de
disposición espacial reflejan los fotorre- mapa genuino. Ahora bien, si el cono- la tesis de la elaboración plástica de
ceptores de la retina. Un modelo de ta- cimiento sobre la ubicación de los hitos las imágenes internas con los hechos
blero de ajedrez estimularía las neuronas de los lugares se presentase en forma conocidos. En su opinión, los resultados
que están ordenadas de forma similar, proposicional, supone Kosslyn que las obtenidos por los pictorialistas revelan
es decir, las células reflejarían gráfica- respuestas subsiguientes procederían que los probandos sabrían como transcu-
mente los objetos visualizados. Si las con pareja celeridad. rre el fenómeno de la visión. Y abunda:
imágenes internas se originaran aquí Ya en el año 1971 Roger Shepard y Kosslyn y sus colaboradores exhortarían
se corresponderían con las imágenes Jacqueline Metzler, de la Universidad a los probandos a hacer uso de este
contempladas; pero no serían almace- de Stanford, demostraron que el giro “conocimiento tácito” para tratar sus
nadas por los órganos de los sentidos, de un objeto en nuestra imaginación representaciones proposicionales como
sino, desde la memoria, en el centro dura tanto más tiempo cuanto mayor si poseyeran propiedades plásticas.
de la visión. es el ángulo con que debe rotar. De lo Para demostrar su tesis, Pylyshyn
De ser cierta esta hipótesis, nuestras que cabría inferir que está representado introdujo las siguientes modificaciones
imágenes interiores tendrían que reco- gráficamente en el cerebro, quizás en en el experimento de los mapas: sus
rrer, desde el córtex visual, las fases de forma tridimensional. Hay otro ejemplo probandos deberían inculcar en su mente
elaboración habituales en el proceso de que se puede probar en uno mismo: un mapa donde se podían encender las
la visión. Los experimentos con mapas Imaginémonos una D grande y hagá- distintas ciudades con lamparillas de las
ficticios introducidos por Kosslyn pa- mosla girar mentalmente 90 grados en que en cada caso sólo una podía estar
recen avalar su descripción. Recurría sentido antihorario. Tomemos después encendida. Al activar el conmutador se
al dibujo de una islita donde se seña- una J mayúscula y clavémosla por deba- apagaba la lamparilla, pero acto seguido

Mente y cerebro 17/2006 21


PERCEPCION REPRESENTACION

3.
GIORGIO GANIS ET AL. / ELSEVIER 2004

LOS TRABAJOS DE KOSSLYN muchos resultados experimentales sobre


la imaginación plástica.
concluyeron que las imágenes internas
No se conoce tampoco ningún caso
y las visualizaciones reales se elaboran en que hubieran irrumpido en el mundo
sorprendentemente y en la mayoría de los real representaciones evocadas de forma
casos en las mismas regiones cerebrales. arbitraria. No se pueden controlar las alu-
REGIONES FRONTALES Aquí se presentan imágenes obtenidas por cinaciones (es decir, la percepción sentida
resonancia magnética nuclear funcional. como real de escenas inexistentes), que se
corresponden con imágenes oníricas más
PERCEPCION REPRESENTACION
que con representaciones plásticas.
Queda un aspecto de las imágenes
de fallos como éstos con la idea de una internas que apenas se ha tomado en
elaboración uniforme de las imágenes consideración: la relación entre las re-
mentales y reales. presentaciones plásticas y el recuerdo.
La cuestión es si las pruebas empíri- Según Kosslyn, las instantáneas menta-
cas no pueden resolver el debate abierto les se desvanecen con bastante rapidez.
REGIONES PARIETALES Y TEMPORALES desde hace más de treinta años entre Sin embargo, todos conocemos ejem-
pictorialistas y sus opositores. Quizá sea plos del caso contrario. Así por ejemplo
posible. Durante el último decenio, con los libros de interés traen a menudo
PERCEPCION REPRESENTACION
la aparición y desarrollo de las nuevas a nuestra mente imágenes plásticas de
técnicas de formación de imágenes se su contenido. Al contemplar una visión
alimentó la esperanza de llegar a re- cinematográfica de cualquier obra en
sultados inequívocos. En el supuesto de algún momento, por ejemplo al cabo de
que la tesis de Kossylyn fuera acertada unos años, nos sentimos con frecuencia
tendrían que activarse las mismas regio- decepcionados si la filmación diverge
nes cerebrales, lo mismo con las repre- mucho de la de nuestro cine mental.
REGIONES PARIETALES Y OCCIPITALES sentaciones visuales que con la visión La realidad es que las personas pueden
efectiva. Y eso fue lo que precisamente retener en su memoria cientos o miles
se encendía otra en un lugar distinto; no se descubrió en 1977: en una investiga- de imágenes mentales sin necesidad de
se requería, pues, ningún tiempo para ción con TEP (tomografía de emisión un especial esfuerzo.
saltar de un lugar a otro. En este viaje de positrones) coincidían en dos tercios
mental de los probandos de un sitio a las áreas cerebrales activas en esos pro- Tensión continua
otro por el mapa, el tiempo para cambiar cesos. Sólo con la mera imaginación Si bien es cierto que las imágenes internas
no tenía nada que ver con la distancia parecía activarse, ante todo, la corteza no pueden penetrar en el modelo de mun-
entre los dos lugares. visual primaria, en la que se ubicaría do exterior producido por el cerebro, no
Esta era para Pylyshyn la prueba de el arranque de las imágenes internas. menos cierto es que a veces se mezclan
que el mapa debía hallarse representado Sin embargo, se trata también de unos inadvertidamente con los recuerdos reales.
proposicionalmente. Aunque los proban- resultados controvertidos. Entre las investigaciones al respecto, cabe
dos recurrieran a sus representaciones En efecto, grupos de investigación de reseñar la de un equipo de la Universidad
plásticas, no se encontró ninguna pista diversos centros no pudieron demostrar de Washington en Seattle, que comproba-
de la necesidad de un barrido mental del con la TEP la actividad del centro vi- ron sorprendidos lo siguiente: muchos es-
mapa para trasladarse a un nuevo punto. sual, según proponía Kosslyn. El equipo tudiantes creían recordar de repente alguna
Según la tesis de Pylyshyn, los objetos que encabezado por Isabel Gauthir, de la vivencia infantil si se les daba a leer un
imaginamos en nuestro interior obedecen Universidad de Vanderbilt en Tennesee, libro en el que se describía esa experiencia.
leyes distintas de las que siguen objetos probaron que la corteza visual primaria Antes de la lectura habían indicado que no
que vemos realmente; con sus propios y los centros de reconocimiento de ob- podían acordarse de la escena en cuestión,
términos: “Las imágenes de la retina o jetos permanecían pasivos ante el giro pero después se habían mezclado inadverti-
del córtex se tienen que interpretar en una mental de cuerpos geométricos, lo con- damente escenas del libro con sus propias
primera fase, pero las imágenes internas trario de cuando los probandos veían vivencias. Todavía no se ha dicho la última
constituyen ya una interpretación”. realmente esos objetos. En su lugar se palabra sobre las imágenes internas.
mantenían activas en la rotación algunas
La prueba de los positrones zonas de los lóbulos parietales, que com-
Otros apoyan esta opinión, respaldada pensan las informaciones visuales con la THOMAS GRÜTER es médico.
en informes de historiales de pacien- situación del cuerpo en el espacio.
tes con lesiones cerebrales. Citemos un Pero hay algo más: ¿no nos debería re- Bibliografía complementaria
ejemplo paradigmático, al que llama- sultar difícil diferenciar entre las imáge- IMAGE AND BRAIN: THE RESOLUTION OF THE
remos “caso MD”. Se trataba de un nes internas y las exteriores, si parten del IMAGERY DEBATE. S. M. Kosslyn. Bradford
enfermo que tras una lesión cerebral ya córtex visual y hacen el mismo recorri- Books; Cambridge, 1994.
no estaba en condiciones de identificar do? ¿No deberían interferirse? La verdad
BILDER IM GEISTE. DIE IMAGERY-DEBATTE.
objetos del mundo real en el momento es que la mayoría de las personas vemos V. Gottschling. Mentis; Paderborn, 2003.
de verlos. Todavía se los podía ima- mejor las imágenes interiores con los
ginar ante su ojo interno y dibujarlos ojos abiertos que cuando los cerramos. RETURN OF THE MENTAL IMAGE: ARE THERE
muy meticulosamente, pero no podía A esa conclusión llegó Stuart Mckenzie, REALLY PICTURES IN THE BRAIN? Z. Pyly-
shyn, Trends in Cognitive Science, vol. 7, n.o 3,
reconocer a continuación lo que había de la Universidad Bishop’s de Montreal,
págs. 113-118; 2003.
dibujado. No resulta fácil conciliar casos cuando compendió en un metaanálisis

22 Mente y cerebro 17/2006


Pérdidas de memoria,
normales y patológicas
¿Dónde he dejado las llaves? ¿Dónde aparqué el coche? Nos inquietan esos fallos de memoria.
¿Pueden ser el aviso de la enfermedad de Alzheimer?

Gaël Chetelat y Catherine Lalevée Primeros síntomas preocupantes uno por ciento de la población afectado,

¿Q uién, en determinadas
circunstancias, no ha
conseguido de ninguna
de las maneras recordar
el apellido de cierta persona, no ha logra-
Pero hay algo que un buen día viene a
precipitar su decisión: se ha olvidado
de ir a recoger a su nieto a la salida
del colegio; algo que jamás le había
sucedido y que le provoca una mezcla
de angustia y de vergüenza. Decide
y aproximadamente un veinte por ciento
lo está más allá de los noventa.

Exploración neuropsicológica
En el servicio de memoria del Centro
hospitalario existen los medios para
do ubicar algún lugar, no se ha olvidado entonces acudir a la consulta de un analizar las capacidades mnémicas de
de qué objeto iba a buscar o no atinaba neurólogo. Descubre el mundo de la Agata. Cuentan con tests para evaluar
a decir lo que quería justo en aquellos enfermedad de Alzheimer, una auténtica los recursos de la memoria y de otras
momentos? Conscientes de que la me- plaga que sufren unos 20 millones en funciones cognitivas: lenguaje, atención,
moria no es infalible, nos inquietamos, todo el mundo. De aquí al año 2020 instalación en el espacio, razonamiento
empero, cuando estos fallos se repiten. se habrá duplicado la cifra. y cálculo. Es sabido que la enfermedad
¿Nos hallaremos en el umbral de la en- Esta enfermedad se caracteriza por de Alzheimer es un proceso degenerativo
fermedad de Alzheimer? Sabemos que mermas que van desde fallos parciales que destruye neuronas en diversas zonas
con la edad se va perdiendo memoria, hasta la absoluta incapacidad de memo- del cerebro, importantes no sólo para la
pero la cuestión es cuándo tal declive es rizar un acontecimiento y la desaparición rememoración, sino también para diversas
“normal” y cuándo deja de serlo. casi total de los recuerdos. Estos tras- funciones cognitivas. Merced a esa eva-
En evitación de inquietudes inútiles y tornos van acompañados a menudo de luación, el neuropsicólogo puede precisar
también para iniciar cuanto antes —si dificultades en reconocer a las personas, las causas del declive de la memoria.
fuera menester— el tratamiento adecua- en la orientación espacial o en esquemas De acuerdo con lo que deparen los
do, hay que saber tomar las decisiones elementales de razonamiento. Sigamos, tests, habrá un diagnóstico u otro.
adecuadas en el momento justo y co- pues, el camino de Agata para descubrir O bien Agata sufre pequeños problemas
nocer las herramientas disponibles para cómo se trata hoy día de detectar en de memoria, propios del envejecimien-
enfrentarse a una eventual enfermedad. una fase precoz esta enfermedad: aun to normal, en cuyo caso le propondrán
Hace poco una paciente, llamémosle sin disponer de tratamientos curativos, una nueva consulta al cabo de un año.
Agata, acudió a nuestro “consultorio los médicos pueden recetar fármacos O bien presenta trastornos mnémicos
de la memoria”. En una trayectoria que palien los síntomas y ralenticen la asociados a una depresión; se le pro-
habitual, había pasado por el médico evolución de la enfermedad, por lo me- pondrá entonces un tratamiento de la
de cabecera y el neurólogo antes de nos en sus comienzos. misma, que habrá de repercutir favo-
acudir al Centro Cicerón, de Caen, para Agata se encuentra en ese tramo de rablemente sobre la memoria.
reconocimientos tomográficos específi- edad en el que aumentan los riesgos Una tercera posibilidad sería que nos
cos. Al comienzo, se quejaba de ciertos de la enfermedad de Alzheimer. An- hallamos ante trastornos de memoria
“agujeros” nimios en su memoria. tes de los sesenta años son raros los más importantes que los condicionados
Agata tiene 65 años. Desde hace trastornos mnémicos vinculados a esa por la edad, aunque aislados. Vale de-
12 meses sufre “ausencias”, momentos temida patología. A veces las mermas cir, el examen de las demás funciones
de inseguridad y olvidos. “Paso mucho se deben al estrés, al agotamiento por cognitivas revelaría que siguen norma-
tiempo buscando mis cosas; no sé nunca sobrecarga de trabajo o a una depresión. les. Nos encontramos así con pacientes
dónde las he dejado; bajo al sótano y Ciertamente existe una forma familiar con leves deterioros cognitivos (MCI,
olvido lo que he ido a buscar allí... precoz de esta enfermedad que se puede del inglés Mild Cognitive Impairment).
Mi marido, que se pone nervioso, y manifestar antes de los sesenta años, Estos trastornos se sitúan en el límite
mi hija, inquieta, me aconsejan acudir pero estos casos apenas representan un entre el envejecimiento normal y la en-
a la consulta de un médico.” Con cierto dos por ciento del total de los afectados. fermedad de Alzheimer. Los pacientes
distanciamiento no ve sus problemas tan Por encima de esa barrera aumenta ex- afectados son objeto de intensa inves-
graves. Tal vez, piensa, su perturbación ponencialmente con la edad el riesgo de tigación: se intenta con ello mejorar el
no sea tan profunda y quizá se alarme que se desarrolle tal patología: hasta los diagnóstico precoz de la enfermedad
sin fundamento. setenta años de edad hay menos de un de Alzheimer.

Mente y cerebro 17/2006 23


Por último, la paciente puede pre- Llegados aquí, el neuropsicólogo eva- de los demás. Así procedemos cuando
sentar trastornos de la memoria y de lúa su flexibilidad mental: sobre un folio escuchamos a nuestro interlocutor, sin
alguna otra función cognitiva (incluso donde se han escrito desordenadamente dejarnos distraer por las conversaciones
de varias) con repercusión en su vida cifras y letras la paciente debe unir con del entorno. Para evaluar esta capacidad
diaria. En cuyo caso se trataría de una un trazo el número 1 con la primera letra el neuropsicólogo le presenta a Agata
enfermedad de Alzheimer. del alfabeto; a continuación, localizar el una ficha con decenas de palabras que
En el desarrollo de los tests se eva- número 2 y conectarlo con la segunda designan colores. Las palabras están es-
lúan varios parámetros: memoria episó- letra, y así sucesivamente. Esta tarea critas con una tinta de un color diferente
dica, flexibilidad mental, capacidad de requiere una flexibilidad mental que re- de aquel que designan; verbigracia, la
inhibición y capacidad de orientación fleja la capacidad de pasar de una serie palabra “rojo” aparece en tinta azul.
en el espacio. La memoria episódica es a otra. A diferencia de lo que observa- Agata debe declarar con presteza el
la facultad de recordar acontecimientos mos en un envejecimiento normal, en la color de las palabras escritas en la hoja.
precisos; por ejemplo, las circunstancias enfermedad de Alzheimer esta facultad Esta tarea reclama la inhibición de la
en las que se encontró a alguien la vís- suele encontrarse alterada. tendencia natural a leer la palabra. Si su
pera. Para evaluarla se recurre a pruebas Se pasa luego a la criba de las ca- capacidad de inhibición es buena, indi-
elementales: Agata, por ejemplo, aprende pacidades de inhibición: se trata de cará de inmediato que la palabra “roja”
palabras que debe repetir a continuación concentrarse en un aspecto particular aparece en tinta azul; si su capacidad de
de memoria (recuerdo libre) o con ayuda de una situación, haciendo abstracción inhibición está embotada, se dejará, en
de indicios (recuerdo indiciario). cambio, llevar por la tendencia a leer
la palabra obviando su color.

Un primer balance cognitivo


Corresponde ahora el turno de las prue-
bas de visualización del espacio, en es-
pecial el test de Rey. Agata debe copiar
un dibujo complicado: una tarea que
refleja sus capacidades de representa-
ción del espacio. La cuestión es si podrá
copiar todos los elementos del dibujo.
Por último, se le pide también que es-
criba palabras al dictado, y, después,
que imite gestos precisos efectuados por
el neuropsicólogo; que se acuerde de
palabras aprendidas al comienzo de la
entrevista o de elementos de la figura
recopiada; que efectúe operaciones sim-
ples de suma y de multiplicación...

1. CUANDO LA MEMORIA FALLA,


podrían hallarse alterados varios
mecanismos cerebrales: adquisición de
recuerdos, evocación de los mismos
o capacidad de pasar de un tema de
reflexión a otro. La enfermedad de
Alzheimer se caracteriza por lesiones
MAURITIUS

simultáneas de tales facultades.


flexibilidad mental o la capacidad de
LOS TESTS DE EVALUACION DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
inhibición. Queda por determinar un as-
pecto importante: estos fallos cognitivos
D 3 D 3 ligeros aquí detectados, ¿representan los
1 4 1 4 primeros síntomas de la enfermedad de
7 7 Alzheimer?
G G Para disponer de más elementos que
den respuesta a estos interrogantes, el
B 5 B 5 neurólogo solicita una serie de pruebas
2
2 de resonancia magnética, un examen
6 6 rutinario. Los únicos aspectos desagra-
F F dables son el ruido provocado por la
C C máquina y la sensación de claustrofo-
bia que despierta en algunas personas.
E E “Usted se acostará en una camilla, con
A A
la cabeza dentro de un casco y apoya-
TEST REALIZADO POR UNA PERSONA AFECTADA
TEST REALIZADO POR UN SUJETO SANO
POR LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER da por unas almohadas con el fin de
evitar movimientos fuera del campo de
NEGRO ROJO MORADO ROJO VERDE
registro de la máquina. Se introducirá
la camilla en un pequeño túnel y us-
VERDE MORADO VERDE NEGRO ROJO ted permanecerá tumbada y sin moverse
durante una media hora.”
TEST DE LOS COLORES
La IRM (investigación de resonancia
magnética) permite obtener imágenes
2. TESTS DE DIVERSA INDOLE sirven para diagnosticar una enfermedad de Alzheimer del cerebro, visualizar el tamaño y la
y evaluar su gravedad. En el primer test de arriba, el paciente debe vincular mediante forma de las estructuras y poner de
líneas las cifras con las letras, de manera que el número uno se una con la primera letra manifiesto eventuales anomalías, tales
en orden alfabético, la segunda cifra con la segunda letra, y así sucesivamente. En el test como tumores o indicios de un shock
anterior o lesiones características de una
de abajo, o prueba de Stroop, el paciente debe decir lo más rápidamente posible el color
patología particular. Hoy en día este
de las palabras, algo que resulta difícil porque las palabras no están escritas con una tinta reconocimiento sirve muy especialmente
del mismo color que el que ellas designan. para excluir otras enfermedades u otros
factores causantes de los fallos de la
TIPOS DE PERDIDAS DE MEMORIA memoria. No obstante se dan ciertos
ENVEJECIMIENTO FALLOS COGNITIVOS ENFERMEDAD
síntomas de la enfermedad de Alzheimer
NORMAL LIGEROS DE ALZHEIMER visualizables con la IRM: esta enfer-
medad degenerativa se caracteriza por
Olvidos ocasionales, de Olvidos regulares y de Olvidos notables y dificul-
pequeñas lesiones —las degeneraciones
poca importancia y evo- evolución rápida; dificul- tad para registrar nuevas
SINTOMAS

lución lenta. Dificultades tades para memorizar informaciones. Lesiones neurofibrilares— que aparecen al prin-
para recuperar una infor- acontecimientos recientes en al menos otra función cipio en regiones cerebrales específicas,
mación ya memorizada cognitiva (flexibilidad singularmente en el hipocampo (una
mental o capacidad de zona esencial para la memoria) y en
inhibición) el córtex que lo circunda (el giro pa-
Disfunciones del lóbulo Pequeña reducción de Disminución significativa rahipocámpico); después estas lesiones
MODIFICACIONES

frontal y atrofia global volumen del hipocampo del volumen del hipocam- se extienden al neocórtex temporal y,
CEREBRALES

y del córtex temporal. po, del córtex cingular más tarde, al conjunto del cerebro.
Disminución del funciona- posterior y del córtex La resonancia magnética no permite
miento del córtex cingular temporoparietal. Descenso
posterior y temporopa- de funcionamiento del
ver directamente estas lesiones in vivo
rietal córtex cingular posterior, (se han podido observar post mortem en
temporoparietal y frontal cortes histológicos). Lo importante es
que engendran una atrofia de las estruc-
Estable o muy lenta Evolución variable. Agravamiento progresivo
EVOLUCION

Vigilar especialmente si de los fallos de la memo- turas afectadas, ésas sí visibles mediante
aumentan los fallos de ria. Afectación progresiva esta técnica. La región hipocámpica es
memoria, así como la de todas las funciones la más afectada en los pacientes aque-
evolución de las altera- cognitivas jados de la enfermedad de Alzheimer;
ciones cerebrales aunque se ven igualmente involucradas
otras estructuras, como los córtex cingu-
lares posterior y temporoparietal.
Los tests revelan que Agata presenta ben en el cuadro de los trastornos leves, La IRM podría ser una herramienta
un pequeño déficit de memoria episó- puesto que no revelan otra alteración interesante para detectar los síntomas
dica: olvida algunos elementos a la cognitiva que la de la memoria. En las precursores de la enfermedad. En algu-
hora de enunciar palabras aprendidas personas afectadas por la enfermedad de nos pacientes se detecta una atrofia del
escasos minutos antes o de reconstruir Alzheimer los trastornos de memoria hipocampo en un estadio precoz de la
de memoria un dibujo. En opinión del van acompañados de un déficit de al enfermedad, antes de que las pérdidas
neuropsicólogo, tales déficits se inscri- menos otra función cognitiva, como la de memoria alcancen cierta gravedad

25
a HIPOCAMPO c

CORTEX
TEMPOROPARIETAL
DERECHO 3. LA ATROFIA Y LA DISFUNCION
CEREBRAL pueden ser argumentos
suplementarios que avalen un diagnóstico
de la enfermedad de Alzheimer. El
HIPOCAMPO hipocampo de un paciente afectado por
ATROFIADO la enfermedad de Alzheimer (b) presenta
b d una atrofia, si se compara con el de una
persona sana (a). Por otra parte, el córtex
temporoparietal derecho (c) y el córtex
cingular posterior (d) están menos activos

INSERM E0218 UNIVERSIDAD DE CAEN


CORTEX
CINGULAR en personas afectadas por la enfermedad
POSTERIOR de Alzheimer que en las personas sanas.

información ya memorizada). Noso-


tros hemos comprobado que, entre los
pacientes con problemas cognitivos
de importancia menor, los que tienen
y con anterioridad a la disminución control dentro de seis meses. Por otro también dificultades de memorización
de las funciones cognitivas. En todo lado, para comprender mejor los fallos se ven afectados más a menudo por la
caso, no se sabe todavía establecer un de la memoria y las alteraciones cere- enfermedad de Alzheimer.
diagnóstico sobre la única base de las brales relacionadas con ese fenómeno, Viene luego el segundo examen.
imágenes obtenidas y se ignora si será hacemos un estudio de la evolución Consiste en estudiar los datos de IRM
posible hacerlo algún día. de los pacientes. Si desea usted in- mediante claves de análisis estadístico
corporarse a él, yo le propondré otro que detectan automáticamente las ano-
¿Fallo cognitivo leve tipo de reconocimiento: una tomografía malías de las estructuras cerebrales. En
o enfermedad de Alzheimer? por emisión de positrones (TEP), así el laboratorio del Instituto Nacional de
En el caso de Agata, la resonancia no como un seguimiento neuropsicológico Sanidad y de Investigaciones Médicas
revela alteración cerebral significativa, regular”. (INSERM) de Caen, hemos descubier-
ni lesión característica de otra enfer- El protocolo médico conlleva tres to que en los pacientes afectados por
medad. Sólo se aprecia una atrofia partes: nuevos tests neuropsicológicos, problemas cognitivos leves la atrofia
difusa del cerebro que probablemente otros análisis a partir de pruebas de no afecta sólo a la región hipocámpi-
refleja los efectos de un envejecimiento IRM y una TEP. Se evalúan en primer ca: se extiende a una red más amplia
normal. Su médico le explica que “en lugar otros aspectos de la memoria: parecida a la afectada en la enferme-
su caso, los fallos de memoria podrán la codificación de la información (la dad de Alzheimer y comprende zonas
atenuarse, mantenerse estables o, por memorización) y la recuperación de la del córtex temporal y cingular. Hay,
el contrario, agravarse. Repetiremos el misma (el hecho de acordarse de una pues, un límite muy tenue entre esos

¿Por qué se pierde la memoria con la edad?


La pérdida de la memoria va ligada a la de las neuronas, que cuando a una persona sana se le suministran ayudas para que
desaparecen a una tasa diaria de entre 10.000 y 50.000 en los pueda recobrar la información solicitada, termina por acceder
adultos. Esta pérdida constituye un mal necesario: un recién a ella. Se los califica como fallos aparentes. Pero las ayudas no
nacido viene al mundo con un capital de 100.000 millones dan resultado en una persona con enfermedad de Alzheimer,
de neuronas y muchas de estas células se van eliminando a ya que no se puede recabar la información cuando ésta ya no
medida que el niño aprende a hablar, andar y memorizar las es accesible. Se habla entonces de fallos auténticos.
personas y los objetos que le rodean. Con lo que la eliminación Los individuos más activos intelectualmente y con un nivel
progresiva de las neuronas tiene una doble vertiente: permite sociocultural superior a la media parecen estar mejor “protegidos”
aprender, pero acaba por hacer olvidar. contra los efectos del envejecimiento que aquellos otros cuya
Este fenómeno se manifiesta a menudo en las personas mayores actividad no requiere una inversión intelectual o se hallan a cargo
en una atrofia global del cerebro y en un descenso de la actividad de terceras personas. Hay toda una serie de razones que podrían
metabólica, especialmente en el lóbulo frontal, como si el órgano justificar el aspecto beneficioso del “ejercicio intelectual”: actividad
del pensamiento consumiese menos energía en esa zona. El lóbulo más intensa de las neuronas, una mejor plasticidad neuronal y
frontal es un agente clave de la memoria: sirve a la vez para la costumbre de desarrollar estrategias compensatorias para re-
codificar (“imprimir”) la información y para recuperarla. cordar los pequeños detalles de la vida cotidiana. En todo caso,
Los pacientes afectados por la enfermedad de Alzheimer cuando se dan fallos de esta facultad, no basta con aprender
se distinguen por una atrofia importante del hipocampo, la poesías de memoria para que todo vuelva a normalizarse; la me-
primera etapa de información por memorizar. Así pues, las moria no es ningún músculo. Uno no tiene a los ochenta años
dificultades de memorización son diferentes en una persona la memoria que tenía a los veinte. Sin embargo, la estimulación
mayor de edad sana y en una afectada por esta enfermedad: del cerebro parece atenuar los efectos del envejecimiento.
La memoria en el banco de pruebas
Se reconocen cinco tipos de memoria: episódica, semántica, implíci- último, en la fase de recuperación uno podrá rememorar lo
ta, de procedimiento y operativa. La memoria episódica consigna to- que hizo aquella noche y recordar aquella película.
dos los acontecimientos de la existencia vinculados a circunstancias Estas tres fases pueden verse alteradas, en su conjunto o por
particulares: lugares de las vacaciones, recuerdos de conversaciones separado, ya sea mediante la enfermedad de Alzheimer o por el
y similares. La memoria semántica reúne los conocimientos cultu- propio curso del envejecimiento normal. En el laboratorio del
rales, los saberes (recordar, por ejemplo, el nombre de la capital INSERM hemos puesto a punto un test que evalúa el estado
de Lituania). La memoria implícita o “inconsciente” contiene las de estas etapas diferentes: a los sujetos de la investigación se les
informaciones que nosotros registramos sin ser conscientes de ello; hace aprender listas de palabras y posteriormente se les pide que
por ejemplo, un signo o un envase publicitario. La memoria de las repongan. Si una persona tiene dificultades para reponer las
procedimiento almacena las competencias motrices o intelectuales palabras, procuramos determinar si ese hecho refleja un problema
(saber hacer velomotor, leer). Y, por último, la memoria operativa de codificación o de decodificación. A este efecto se le vuelve a
es efímera y sirve para realizar diversas tareas: tardar en recordar un someter a tests con la ayuda de algunas indicaciones. Así, por
número de teléfono durante cinco segundos, el tiempo necesario ejemplo, se le presentan imágenes que evocan las palabras de la
para recomponerlo. lista. Si estas indicaciones son ineficaces es que la codificación
Cada memoria se articula en varias “etapas”. Sea por caso ha sido deficiente: no se puede recordar una información que
la memoria episódica; comporta la triple fase de codificación, no se haya almacenado. Hay otra versión del test en la que se
almacenamiento y recuperación. En la fase de codificación el ayuda al paciente a codificar la información, haciéndole com-
sujeto recoge conscientemente la información (por ejemplo poner frases, por ejemplo, dónde aparece la palabra que hay
uno va al cine y ve una película de la que se mantiene el que memorizar. Si el paciente no llega a citar esa palabra unos
recuerdo). Posteriormente, en la fase de almacenamiento, la cuantos minutos después de la fase de aprendizaje, quiere decirse
información se implanta en el cerebro de forma más o menos que adolece de dificultades específicas en el proceso de recupe-
intensa (la película deja una huella más o menos marcada en ración. Estos exámenes afinan el diagnóstico de la enfermedad
función del tema y la impresión que le haya causado a uno de Alzheimer, de fallos cognitivos menores o... de pérdidas de
o según las circunstancias en las que se haya visto). Y, por memoria normales.

trastornos cognitivos moderados y la que se deduce que en la enfermedad otro el recuerdo de los acontecimientos
enfermedad en sí. de Alzheimer las zonas atrofiadas no importantes de su pasado. En cambio
Cabría plantearse los vínculos entre son siempre las que funcionan mal: el será preciso hacer un balance de esta
los fallos de memoria puestos en eviden- hipocampo funciona con normalidad en situación dentro de un año para saber
cia y la atrofia en cuestión. El equipo ciertos casos, pero hay otras regiones si sus facultades se han mantenido es-
de F. Eustache ha comprobado que la (córtex cingular posterior y córtex tem- tables o si se han deteriorado. Para el
atrofia del hipocampo está relacionada poroparietal) que desarrollan actividades caso de que se detectara el principio de
con los déficits de codificación (memo- metabólicas anormalmente bajas. una enfermedad de Alzheimer, Agata
rización) y de recuperación (rememora- podrá comenzar a seguir un tratamiento
ción) en las tareas de memoria episódica Ante todo consultar que aumente la concentración cerebral
de pacientes afectados por trastornos Estas bajas de actividad se manifiestan de acetilcolina, un neurotransmisor que
cognitivos moderados. antes de que aparezcan síntomas agudos asegura la comunicación entre neuronas.
La tercera fase del protocolo de re- de la enfermedad. En el estudio que Si se aborda en un estadio precoz de la
conocimiento se centra en la utilización hemos llevado a cabo en Caen hemos evolución de la enfermedad, este trata-
de la TEP con el objeto de establecer mostrado que una disminución de la miento es dos o tres veces más eficaz
un pronóstico de evolución de la en- actividad en el córtex temporoparietal que si se prescribe en una fase más
fermedad. Se inyecta al paciente una presagia una evolución hacia la enfer- avanzada.
dosis muy pequeña de glucosa marcada. medad de Alzheimer. Se la constata en
Puesto que las zonas activas del cerebro todos los pacientes en los que se de-
consumen más glucosa, podemos se- sarrolla esta enfermedad antes que en GAËL CHETELAT trabaja en el Instituto Na-
guir el curso de la misma. Este examen, aquellos en los que quedan en la fase cional de la Salud e Investigaciones Médicas en
complementario de la IRM, sirve para de fallos cognitivos menores. Nuestro Caen. CATHERINE LALEVÉE es neuropsicólo-
evaluar no tanto la anatomía cuanto el equipo ha mostrado incluso que esta ga en el CHU de Caen.
funcionamiento de las estructuras ce- medida de activar el cerebro es más
rebrales. Pone así de manifiesto even- eficaz para detectar la enfermedad de Bibliografía complementaria
tuales disfunciones que no habrían sido Alzheimer en una fase precoz que las POURQUOI NOTRE MÉMOIRE EST-ELLE SI FRAGI-
detectadas por la IRM: una estructura medidas neuropsicológicas. Aunque se LE? F. Eustache. Editions Le Pommier, 2003.
cerebral puede presentar forma y volu- trata de pruebas son costosas, los be-
men normales, pero sólo la TEP pue- neficios para el paciente, su familia y EARLY DIAGNOSTIC OF ALZHEIMER’S DISEASE:
de detectar una disfunción allí, posible la sociedad resultan inobjetables si se CONTRIBUTION OF STRUCTURAL NEUROIM-
AGINING. G. Chatelat, J.-Baron en Neuro-
causante de trastornos cognitivos. A la consigue prolongar la vida con buena
image, vol. 18, pág. 525; 2003.
inversa, una estructura un poco atrofia- salud durante unos cuantos años.
da mantiene a veces su funcionamiento Todos los análisis llevados a cabo AUX FRONTIÈRES DE L’ALZHEIMER. G. Cha-
normal, por la razón verosímil de que mostraron que Agata no acusa más que telat et al. en Revue Neurologique, vol. 160,
las demás neuronas funcionan con más fallos cognitivos moderados. Muy proba- pág. 55; 2004.
eficacia y compensan el déficit. De lo blemente ella no perderá de un día para

Mente y cerebro 17/2006 27


Psicología
del arrepentimiento
Nadie se arrepiente por igual de lo que hizo que de lo que no hizo.
Parece más amargo el arrepentimiento por las acciones omitidas

Christophe André pesares de este tipo son mucho más se lamentará un suceso cuanto más nos

‘‘¿Q
desagradables y conllevan numerosas parezca depender éste de la fatalidad o
uién pretenderá no emociones negativas: resentimiento, de circunstancias externas.
arrepentirse de nada culpabilidad o desvalorización. Porque Otro caso, evaluado también en el
en su vida? ¡Son en este caso no se contenta uno con curso de una investigación de psicología
tantos en nuestra evocar su pasado, sino que se evalúa social: Pablo y Pedro poseen acciones
existencia los motivos para arrepentir- la propia responsabilidad respecto al de dos sociedades cotizadas en bolsa,
nos: ocasiones perdidas, juicios erróneos, comportamiento pretérito que ahora se la sociedad A y la sociedad B. El año
acciones impulsivas o inhibiciones inex- lamenta y sus consecuencias actuales. pasado, Pablo, que desde hace mucho
plicables! Según un estudio sobre las En tal sentido, el pesar no es sólo un invertía todo su dinero en acciones A,
formas corrientes de expresar las emocio- dolerse por el pasado, sino también un tuvo ganas de cambiar e invertirlo todo
nes, los sentimientos de arrepentimiento sufrimiento del presente. en acciones B; pero no lo hizo. Y, por
(“¡Si yo hubiera sabido...!”, “No habría La psicología define el arrepentirse no hacerlo, ha perdido 2000 euros, ya
debido...”) van en segunda línea en las como un sentimiento en el que se aso- que la sociedad B ha obtenido grandes
conversaciones, detrás de cuanto atañe cian aspectos emocionales (tristeza, a beneficios, mientras que la A ha sufri-
al amor y a los afectos. ¿Será el arre- veces enfado, vergüenza o inquietud) do pérdidas. Por su parte, Pedro, que
pentimiento un compañero de toda la y aspectos cognitivos (evaluación que poseía acciones de la sociedad B, tuvo
vida? Pero, ¿arrepentirse de qué? ¿Por muestra no haber actuado como se de- la mala ocurrencia de transferir toda
qué? ¿Hasta qué punto? ¿Hay al respecto bería). El arrepentimiento puede darse su inversión a la sociedad A. Por lo
diferencias entre los individuos? ¿Sirven tanto por una acción como por una ausen- que también él ha perdido 2000 euros.
tales pesares para algo? En caso afirma- cia o falta de acción: por haber hecho Desde un punto de vista estrictamente
tivo, ¿de qué sirven? Y finalmente, ¿se algo que no habría debido hacerse, o, a financiero, los dos hombres han pade-
puede y se debe tratar de evitarlos? Todas la inversa, por no haber hecho lo que se cido el mismo infortunio.
estas preguntas comienzan a recibir res- hubiera debido hacer. El mero arrepen- Sin embargo, cuando a unos observa-
puesta en la investigación científica. tirse se distingue del remordimiento, que dores imparciales se les pide que juzguen
Podría definirse este pesar como un es un lamentar acciones que han dañado cuál de esos dos sujetos habrá de estar
“estado de conciencia vinculada al pa- o perjudicado a otra persona. más arrepentido, la mayoría (el 92 %)
sado por la desaparición de momentos estima que es Pedro quien se ha de arre-
agradables”: añora uno su infancia, ¿Qué es el arrepentimiento? pentir más: su mala inspiración le dictó
sus vacaciones, un amor de juventud, Imaginémonos la situación siguiente: un comportamiento nefasto; le habría ido
etcétera. Descartes lo describió así en Juan tenía que tomar el avión de las mejor si no hubiese hecho nada. Mientras
su Tratado de las pasiones del alma: 17:30, pero, por haber querido terminar que los pesares de Pablo, víctima de su
“Del bien pasado viene el sentimiento un trabajo en su oficina, decidió tomar inacción, les parecen menos penosos a
de pesar, que es una especie de tristeza”. el avión de las 19:30. El avión de las los observadores imparciales, invitados a
Este tipo de pesar se parece a la nos- 19:30 se ha estrellado. El solo hecho del ponerse en el lugar de los desafortunados
talgia. A veces, paradójicamente, puede desafortunado cambio de avión inspirará protagonistas de esta historia virtual. Así
producir cierto placer, al ir asociado a a los amigos de Juan más lamentacio- pues, ¿la acción generaría más arrepen-
la evocación de momentos agradables. nes por su desgracia (se dirán: “Si no timientos que la inacción?
En este sentido, Victor Hugo definió hubiese cambiado de vuelo, aún esta- En líneas generales, de la investi-
la melancolía y la nostalgia como “la ría vivo”), que si desde un comienzo gación se desprende que son más los
felicidad del estar triste”. hubiese él previsto tomar el vuelo de arrepentimientos que se sienten por lo
Otro empleo, más amplio, de la pa- las 19:30. En tal caso se hablaría de que se ha hecho que los que se sienten
labra arrepentimiento la asocia al pesar fatalidad. Nuestros pesares y lamenta- por lo que no se ha hecho: nuestros
o disgusto producido por haber hecho ciones están, pues, estrechamente vin- fracasos nos duelen a corto plazo más,
—o no haber hecho— alguna cosa. Los culados a nuestros actos: tanto menos si provienen de acciones que no han

28 Mente y cerebro 17/2006


DE HABERLO SABIDO, le habría declarado mi amor (o no
habría presentado mi dimisión, o no me habría endeudado
tanto, etcétera). Los arrepentimientos por lo hecho o por no
haber hecho lo que se debiera a menudo nos entristecen.

ZEFA
dado sus frutos (como en el caso de ¿Cómo explicar esta aparente contra- lamenta una virtualidad (lo que hubiera
Pedro, que adquirió en mal momento dicción? Nuestros arrepentimientos evo- debido hacer).
sus bonos de la sociedad B) que si pro- lucionan con el paso del tiempo. Lo que ¿Por qué y cómo se pasa del arre-
vienen de inacciones (Pablo, que pensó tendemos a lamentar en seguida son las pentirse por lo hecho al arrepentirse por
en comprar bonos B pero no lo hizo). cosas que hemos hecho, nuestras accio- lo no hecho? Hay varias explicaciones
En psicología evolutiva se admite que nes (cuando no nos han salido como posibles. Ante todo, diversos fenómenos
la función de los arrepentimientos es- quisiéramos); en cambio, lo que tende- atenúan el mordiente de los arrepen-
triba en permitirnos sacar lecciones de mos a lamentar más a largo plazo son timientos que se siguen de acciones:
nuestros fracasos e incitarnos a ser en el nuestras inacciones u omisiones, nuestros éstas son a veces reparables (por ejem-
futuro más prudentes antes de lanzarnos incumplidos propósitos de actuar. plo, excusándose y reconciliándose tras
de nuevo a acciones inseguras. Además, estos dos tipos de arrepenti- una disputa). A menudo, un esfuerzo
miento parecen tener distinto perfil emo- psicológico de compensación aminora
¿Actuar o no actuar? cional: el pronto arrepentirse de accio- las consecuencias negativas de nuestros
En otras investigaciones que han evalua- nes recién realizadas (“¡Ay, no debería actos, moviendo al sujeto a fijarse en
do también qué es aquello de lo que la haber hecho esto!”) es, en general, más los aspectos positivos de la situación y
gente más se arrepiente en la vida, se intenso que el arrepentirse de inacciones no en sus aspectos penosos (“No me
ha comprobado que los arrepentimientos (“Tendría que haberlo hecho”). En el casé con la persona ideal, pero ¡mis
más profundos provienen de lo que no plano emocional, a los del primer tipo hijos son tan maravillosos!”).
se hizo o se dejó de hacer: “Debería se los suele llamar “arrepentimientos en La inacción es, por el contrario, más
haber continuado mis estudios”, “De- caliente”, mientras que los del segun- insidiosa. Ciertos mecanismos tienden
bería haber dedicado más tiempo a mis do son “arrepentimientos nostálgicos o a amplificar el dolor de los arrepenti-
hijos”, “Habría tenido que hablar más melancólicos”. mientos a ella asociados. Así, mientras
con mi padre antes de su muerte”. En un Un estudio sobre 79 voluntarios, en el que las consecuencias de una acción
estudio sobre 77 sujetos pertenecientes a que se evaluó la intensidad de las emocio- son limitadas e identificables, las de
diversos estratos sociales, preguntándo- nes asociadas al mayor arrepentimiento una inacción son infinitas. Es fácil su-
seles por los mayores arrepentimientos de cada una de estas dos categorías, puso poner muchas cosas en torno a lo que
de su existencia, de los 213 declarados de manifiesto la relación: los arrepenti- habría pasado “si...”: si hubiese sido
sólo 10 concernían a sucesos fuera del mientos de acción van más asociados a yo más decidido, más seguro de mí,
control de la persona (“Haber padecido emociones intensas (de cólera, vergüenza, más ambicioso, etcétera. Tanto más que,
de niño la poliomielitis”). En cuanto a culpabilidad, frustración y otras), en tanto con el tiempo, los individuos tienden a
los que dependían del control personal, que los arrepentimientos de inacción van sobreestimar sus capacidades de actuar
el 63 % concernían a una acción omitida más asociados a emociones flojas (sentir- eficazmente, una vez alejadas las difi-
y el 37 % a acciones realizadas (malas se triste, nostálgico o desengañado). En cultades que comportaba la situación
elecciones sentimentales, profesionales el primer caso, se lamenta una realidad pretérita. Por eso, habiendo olvidado la
o financieras). (lo que uno ha hecho); en el segundo, se situación precisa, no llegan a explicarse

Mente y cerebro 17/2006 29


su inacción, que les parece inexcusable: a unos voluntarios interrogados al azar timientos, que a menudo generan un
“Pero bueno, ¿cómo es que no tomé yo en unas galerías comerciales se les pide estado depresivo.
una decisión que se imponía? ¡Si al fin que digan cuáles son sus tres mayores Sin embargo, las penalidades oca-
y al cabo no era tan difícil!” arrepentimientos de acción y sus tres sionadas por los arrepentimientos no
En los casos de arrepentimiento por la mayores arrepentimientos de inacción. afectan sólo a quienes padecen trastor-
inacción, el campo de las posibilidades Tres semanas más tarde, se telefonea nos psiquiátricos. A todo el mundo le
no realizadas se va ampliando con los a los mismos sujetos pidiéndoles que pueden afectar en grado diverso, pero
años. No resulta extraño que el lamentar recuerden aquellos seis arrepentimien- ciertos rasgos de la personalidad pare-
la fugacidad del tiempo sea una de las tos declarados entonces: la mayoría (el cen favorecerlas. Numerosos estudios
principales fuentes de inspiración poéti- 64 %) se acuerdan más de los arrepen- han puesto en claro factores que agra-
ca y literaria. Gran parte de la obra À la timientos de inacción. van, o por el contrario aligeran, el efecto
recherche du temps perdu está inspirada El interés de la investigación cientí- de los arrepentimientos, así como las
por este tema, y según su autor, Marcel fica en torno al arrepentimiento no es actitudes que permiten afrontarlos.
Proust, “sólo se puede echar de menos sólo teórico. Nos permite comprender Determinados perfiles de la perso-
lo que se recuerda”. Sobreentiéndese en que la de arrepentirse es una actividad nalidad parecen menos expuestos que
esta frase que muchos de los recuerdos mental ineludible del ser humano, ac- otros al riesgo de demasiados arrepen-
desagradables los rechazamos. tividad útil aunque sus efectos pueden timientos. Así, los sujetos habituados a
ser deletéreos en ciertos casos. Así, las cultivar una visión positiva de la existen-
Los arrepentimientos personas que sufren fobias graves, como cia suelen tener menos arrepentimientos,
y el perfil de la personalidad las sociofobias (la timidez patológica incluso de sucesos desfavorables. A unos
Los arrepentimientos de inacción se re- que fuerza a apartarse de la sociedad) voluntarios se les pidió imaginarse la
cuerdan más que los de acción. Conoci- o la agorafobia (miedo a los espacios siguiente escena: “Mientras estás es-
do en psicología social desde 1935 por públicos que limita la autonomía y los perando a que llegue tu turno ante la
“efecto Zeigarnik”, en honor de su des- desplazamientos) han de renunciar a mu- ventanilla de un banco, irrumpe en el
cubridor, ha recibido numerosas confir- chas actividades a causa de su trastorno. local un atracador que luego, al huir,
maciones experimentales. Por ejemplo, Esas personas sufren múltiples arrepen- hace varios disparos, uno de los cuales

Para no tener que arrepentirse


Os han invitado a participar en un experimento sobre el juego. Se Se trabaja ahora en la investigación de la aceptación de los
os ha explicado que podríais ganar hasta 200 euros sin tener que incidentes de la vida. La filosofía general de este movimiento de
arriesgar vuestro dinero. Habréis de aguardar con paciencia en la “plena consciencia” (mindfullness ) puede resumirse así: “Esfor-
una sala de espera a que el experimento comience y, para tomar zarse tanto como se pueda por vivir en el presente y no en el
parte en él, deberéis entrar en la habitación contigua tan pronto pasado (arrepentimientos) ni en el futuro (temores o esperanzas).”
como se encienda un piloto que hay sobre el dintel de la puerta Esta técnica, basada en las terapias cognitivas y en el aprendizaje
(a ). Transcurridos 20 minutos, viene el director de la prueba y de la meditación (observar y ser lúcido, sin hacer juicios de
os dice que vuestro turno ha pasado ya, que no habéis visto que valor), está empezando a utilizarse para aliviar y curar diferentes
el piloto se encendía (b ). ¡Lástima!, pues los que sí han entrado a formas de sufrimientos psíquicos, por ejemplo para evitar la
tomar parte en el juego han ganado en poco tiempo una buena recaída en depresiones. Los estados depresivos van ligados, en
cantidad de dinero: dos de ellos han obtenido el máximo, 200 efecto, a numerosos arrepentimientos y a invasores sentimientos
euros, y todos los demás por lo menos 50 euros (c ). de culpabilidad respecto a eventos del pasado. Tales terapias em-
Ante vuestra protesta, el experto comprueba si funciona el me- piezan también a ser valoradas en el tratamiento de las ansiedades
canismo de encendido del piloto que hubo de avisaros: funciona a patológicas, que pueden ser conducidas a actitudes de prevención
la perfección. ¡Sin duda, no estuvisteis suficientemente atentos! En por el miedo anticipado a tener que arrepentirse de sus acciones.
realidad, el piloto no se encendió: el ensayo se propone suscitar ¿Sería la meditación un arma antiarrepentimientos?
arrepentimiento por haber perdido la ocasión y descubrir qué
factores los agravan o los alivian.
El experimento se realiza en condiciones variables: a un primer a b
grupo de voluntarios no se le dan consignas precisas (“Aguardad
vuestro turno, sin hacer nada en concreto”). A un segundo
grupo se le da la misma consigna, pero en un rincón de la sala
un aparato de TV proyecta un documental histórico sobre la
Guerra de Secesión. A los participantes de un tercer grupo se
les recomienda que, mientras esperan su turno, presten atención
a sus pensamientos, emociones y sensaciones (a, individuo de la
izquierda). Este tercer grupo es el que tiene menos arrepenti-
mientos al anunciársele el fracaso de la cita y el que dice estar c
más dispuesto a participar en otros ensayos. Y es que los sujetos
de este grupo han percibido como interesante en sí misma la
experiencia de tranquila autoevaluación que se les ha pedido.
JEAN-MICHEL THIRIET

Mientras que en los sujetos de los otros grupos, que tienen


la impresión de haber perdido su tiempo no haciendo nada o
dispersando su atención (al mirar distraídamente el documental
televisivo), se patentizan el arrepentimiento y el enfado.
La insoportable levedad de los arrepentimientos
Los arrepentimientos son, para los escritores, una inagotable Esto es lo que hace que la vida parezca siempre un esbozo.
fuente de inspiración. La imposibilidad de volver atrás en la Aunque ni siquiera “esbozo” es la palabra apropiada, porque
vida, de remontar el tiempo, de tener una segunda oportu- un esbozo es siempre plan o diseño de algo, la preparación
nidad, ha obsesionado a muchos creadores literarios. “Los de un cuadro, mientras que el esbozo que es nuestra vida no
arrepentimientos no son más que tachaduras: nada se borra. El es el proyecto de nada, un esbozo sin cuadro.
hombre es, sin un solo momento de reposo, creador de cosas Tomás se repite el proverbio alemán Einmal ist keinmal, una
definitivas”, escribía Armand Salacrou. Pero las reflexiones más vez es nunca, una vez no cuenta. No poder vivir más que una
punzantes sobre este terrible peso de nuestros actos son las de vida es como no vivir nada.
Milan Kundera, en su obra maestra La insoportable levedad del Si Tomás, el héroe de la novela de Kundera, se plantea estas
ser : “Nunca puede saberse qué hay que querer, porque sólo cuestiones, es porque se enfrenta a una crucial opción sentimental:
se tiene una vida y no se la puede comparar a vidas anteriores “¿Qué es mejor, estar con Teresa o quedarse solo?” Kundera no
ni se la puede rectificar en vidas ulteriores. responde a la pregunta de Tomás, ni a las del lector, y se contenta
[...] No hay medio alguno de verificar qué decisión es la con hacerles otra pregunta (de la que se deriva el título de su
buena, porque ninguna comparación es posible. Todo se vive al obra): ¿qué es mejor: vivir en la densidad (sopesar bien el pro y
instante por primera vez y sin preparación. Como si un actor el contra de toda forma de decisión, para evitar al máximo los
entrase en escena sin haber ensayado nunca. Mas, ¿qué puede arrepentimientos), o vivir en la levedad (nada tiene importancia, ni
valer la vida, si el primer ensayo del vivir es ya la vida misma? los arrepentimientos ni aquello de lo que uno se arrepiente)?

te hiere en un brazo”. Preguntándose- rebajas del 50 % en tu tienda preferida), tos anticipados, lo eficaz no es renunciar
les a continuación: “¿Ha sido buena tu hay muchas probabilidades de que se a la acción, sino aumentar la tolerancia
suerte o ha sido mala?” Aparecen claras renuncie a hacerlo, para no tener luego ante el fracaso. Y sobre todo aprender
diferencias entre los sujetos, pues unos que arrepentirse: “¡Hubiera debido apro- a sacar del mismo enseñanzas, como
lamentan su mal sino (“¡Esto tenía que vechar la primera ocasión...!” lo recuerda la fórmula: “Si perdéis, no
pasarme! ¡Sólo con que me hubiesen Como los arrepentimientos vincula- perdáis la lección”.
atendido 10 minutos antes o después no dos a la inacción parecen innumerables, Tratemos, pues, de desmentir a La
me habría ocurrido nada!”) y otros esti- y añadiéndose que la inacción lleva a Bruyère, quien en su obra Les carac-
man haber tenido buena suerte (“¡Menos más inacción, un consejo útil podría ser: tères constataba con cierto pesimismo
mal! ¡El tiro podía haberme matado!”). en la duda, actuar siempre. Mas tampoco lo mal que el ser humano emplea sus
Ante los eventos, conviene, pues, imagi- este tercer consejo debe tomarse a la arrepentimientos: “El pesar que los hom-
nar lo que habría podido pasar y no sólo letra. Por el contrario, debe ser adaptado bres sienten de haber empleado mal el
lo que hubiese podido ser mejor. y personalizado. En efecto, entre las tiempo ya vivido no siempre les lleva
Otros trabajos han hecho ver también personas a las que les es fácil actuar los a hacer mejor uso del tiempo que les
que los individuos perfeccionistas, que arrepentimientos tienen menos impor- queda por vivir”.
procuran obtener siempre los mejores tancia si el fracaso va ligado a la acción
resultados y hacer las mejores eleccio- que si va ligado a la inacción. Y ocurre
nes, se declaran menos satisfechos de su a la inversa entre las personas indecisas: CHRISTOPHE ANDRÉ comparte la enseñanza
existencia, por hallarse más expuestos al los arrepentimientos son más dolorosos en la Universidad de Paris con la asistencia
arrepentimiento que los que se contentan cuando el fracaso va ligado a la acción. psiquiátrica en el Hospital Sainte-Anne.
con una “opción aceptable”. Conviene,
pues, aprender, en los diversos dominios ¿Es posible no arrepentirse Bibliografía complementaria
de la vida diaria, a renunciar a lo ideal de nada? THE CONSEQUENCE OF DOING NOTHING:
y a apreciar resultados incluso modes- En su mayoría, los estudios realizados INACTION AS AVOIDANCE OF ANTICIPATED
tos. Esta actitud no es una aceptación sobre algunos de “los mayores arrepen- COUNTERFACTUAL REGRET. O. Tikocinski et
de la mediocridad, sino una búsqueda timientos de la vida” llegan a la conclu- al. en Journal of Personality and Social Psychology,
del justo medio y de la mejor relación sión de que es imposible no arrepentirse vol. 75, págs. 607-616; 1998.
entre costes y beneficios en las acciones de nada, porque cada elección se hace
TO DO OR NOT TO DO: DESIRABILITY AND
cotidianas. en detrimento de otra. Elegir una opción
CONSISTENCY MEDIATE JUDGMENTS AND RE-
Para muchas personas con tendencias implica siempre eliminar otra. GRETS. J. Seta et al. en Journal of Personality and
a la inhibición (tienen ganas de actuar, En vez de aspirar a un dominio total Social Psychology, vol. 80, págs. 861-870; 2001.
pero renuncian por temor al fracaso) o de las opciones favorables (imposible)
a la procrastinación (tienden a dejarlo o a la total evitación de la menor op- THE INACTION EFFECT IN THE PSYCHOLOGIE
todo para mañana), el hábito de sufrir al ción (ineficacia), parece mejor aprender OF REGRET. M. Zeelenberg et al. en Journal of

actuar, o peor, de renunciar a practicarlo, a gestionar los arrepentimientos, no a Personality and Social Psychology, vol. 82, págs.
es un factor de frustración. Esta actitud 314-327; 2002.
evitarlos. Como todas nuestras emocio-
es problemática, pues más de una vez se nes, el arrepentimiento desempeña un VIVRE HEUREUX, PSYCHOLOGIE DU BONHEUR.
ha comprobado que la inacción tiende a papel importante en nuestra capacidad C. André. Odile Jacob; París, 2003.
hundir a los sujetos envolviéndolos en de adaptación al entorno y en nuestro THE PSYCHOLOGIE OF DOING NOTHING: FORMS
un círculo vicioso. Si no se reacciona equilibrio psíquico. Nos enseña a hacer OF DECISION AVOIDANCE RESULT FROM REA-
con prontitud y se pierde una primera el balance de nuestros actos y a sacar SON AND EMOTION. C. Anderson en Psycholo-
ocasión de actuar para obtener unos be- lecciones para el futuro. Para librarse gical Bulletin, vol. 129, págs. 139-166; 2003.
neficios (aprovechando, por ejemplo, las del miedo al fracaso y de arrepentimien-

Mente y cerebro 17/2006 31


ENTREVISTA

SWR NACHTCAFE / ALEXANDER KLUGE


Memoria
autobiográfica

SWR NACHTCAFE / ALEXANDER KLUGE


Hans Joachim Markowitsch viene investigando desde hace 30 años
en torno a la influencia de los sentimientos sobre los recuerdos.

HANS JOACHIM MARKOWITSCH.


Manuela Lenzen mentos decisivos, es fácil que más tarde Natural de Singen, se formó en la
y Annette Lessmöllmann caiga en una experiencia de memoria Universidad de Constanza, donde fue
falsa o en otro trastorno estresante de catedrático de psicología. De aquí
Mente y cerebro: Profesor, ¿cómo es la rememoración.
pasó a enseñar psicobiología en la
que, a veces, recordamos cosas que no
han sucedido? Myc: ¿Está, pues, la memoria auto- Universidad de Bochum. Desde 1991
Hans Joachim Markowitsch: Recor- biográfica entrelazada con nuestra per- ocupa la cátedra de psicología fisio-
dar es fundamentalmente reconstruir. sonalidad? lógica en la Universidad de Bielefeld.
El cerebro humano no es un ordenador Markowitsch: Sí. La autobiográfica re-
de cuya memoria almacenada extraigo viste mayor complejidad que otros siste-
precisamente aquello que he introdu- mas de memoria. Recordar la propia bio- de Urbach-Wiethe (lipidoproteinosis),
cido. Los recuerdos se relacionan, se grafía significa saber cómo se ha vivido una rara patología, se acumula calcio en
integran y se adaptan a informaciones determinada situación y cómo se la ha los vasos de la amígdala y, con ello, se
ya existentes. Siempre. De ordinario, sentido. Interviene una red cerebral con daña el centro cerebral de los sentimien-
el proceso funciona bien; es decir, el todas las estructuras relacionadas con las tos. Los pacientes reaccionan sólo muy
recuerdo guarda bastante coherencia emociones. La memoria de hechos, por débilmente ante los estímulos negativos.
con lo vivido. La situación cambia si el contrario, se encuentra, en compara- Si se les presentan escenas terroríficas
nos encontramos sometidos a tensión ción, menos ligada a las situaciones y —por ejemplo, fotogramas del El exor-
y cansancio o vivimos una experien- acostumbra proceder sin recurrir a las cista—, ante las cuales una persona sana
cia muy excitante, como tener que emociones; no solemos recordar en qué muestra múltiples reacciones afectivas
salir de una casa en llamas. En tales situación hemos aprendido que París es (medibles, entre otras manifestaciones,
situaciones puede darse el síndrome la capital de Francia. Por eso nuestro por una conductividad alterada de la
de la falsa memoria; llevado el fe- cerebro representa nuestra memoria fac- piel), estos enfermos permanecen ab-
nómeno a su extremo, podría incluso tual de una forma algo más sencilla y solutamente impávidos.
uno pensar que ha sido subducido por sus contenidos pueden ser evocados más
alienígenas. fácilmente. Lo observamos en pacientes Myc: ¿Y repercute en su memoria?
que, tras un accidente o una experiencia Markowitsch: Sí. A los pacientes in-
Myc: ¿Puede ocurrirle ese fenómeno traumática, no se acuerdan de su pro- vestigados les contamos la historia del
a cualquiera? pia biografía; en cambio, pueden leer, asesinato de una mujer que llevaba un
Markowitsch: Los humanos propen- escribir o contar. llamativo vestido floreado negro y ama-
den a falsos recuerdos cuando no han Al ser tan compleja, la memoria auto- rillo. Media hora después, recordaban
alcanzado su plenitud personal. Tama- biográfica se deja engañar con suma todavía el vestido floreado, pero no el
ña carencia de estabilidad psíquica se facilidad; una infinidad de lesiones cere- asesinato. Entre personas sanas, el cri-
debe, con frecuencia, a la relación de brales, en sí relativamente leves, pueden men pervivía en la memoria con mayor
inseguridad que mantuvieron con sus deshilvanarla. nitidez que el vestido; de hecho, lo re-
padres, durante la fase de desarrollo. cordarían aún mucho tiempo después,
Cuando un niño sabe que su madre está Myc: En definitiva, ¿podría sin senti- tanto les había impresionado. Pero los
siempre a su disposición, puede lanzarse mientos darse la memoria autobiográ- enfermos de Urbach-Wiethe no se ha-
a la búsqueda de aventuras, correr quizá fica? llan en situación de colorear los estímu-
cierto peligro, sabedor de que, en cual- Markowitsch: En las personas que han los aferentes con las correspondientes
quier caso, contará con la protección de perdido la capacidad de experimentar emociones. En consecuencia, no pueden
la madre. Quien crece inseguro, porque emociones, este sistema de memoria se determinar qué recuerdo es importante,
sus padres le han dejado solo en mo- presenta muy alterado. En la enfermedad qué deben retener y qué no.

32 Mente y cerebro 17/2006


AL
ERS
SV
AN
HEMISFERIO DERECHO
MEMORIA AUTOBIOGRAFICA I ON
TR
HEMISFERIO IZQUIERDO
División del trabajo
en la memoria
C
(“¿Qué tal las vacaciones
S EC MEMORIA FACTUAL
en Mallorca?”) (“¿Cuál es la capital
de Mallorca?”)
Los estímulos exteriores, olorosos o
visuales, van primero al sistema límbi-
CORTEZA co. Tras examinar el contenido de las
CEREBRAL AREAS PARTICIPATIVAS informaciones y su nivel emocional,
EN EL SISTEMA LIMBICO: los encauza hacia sus respectivos
CIRCUNVOLUCION lugares de almacenamiento.
CALLOSA Al hemisferio cerebral izquierdo
CINGULO compete preferentemente la memoria
FORNIX-BOVEDA de los hechos o memoria semántica.
Aquí depositamos conocimientos
TALAMO
como contar, escribir o la capital
CUERPO MAMILAR de Mallorca. El hemisferio derecho
HIPOCAMPO almacena la memoria autobiográfica
o episódica, ligada a sentimientos:
AMIGDALA
nuestras últimas vacaciones en Ma-
LOBULO llorca, la cara de nuestro compañero
FRONTAL o una fiesta maravillosa. Pero, cuando
recordamos algo personal, siempre
interviene también el hemisferio iz-
APICE DEL LOBULO quierdo. Se da por cierto que todo
TEMPORAL lo que después aflora en la memoria
autobiográfica es comprobado antes
por la memoria factual. El lóbulo fron-
tal y el lóbulo temporal del cerebro
piden las informaciones almacenadas,
las combinan y las transmiten a los
sistemas motores, es decir, a los sis-
temas de acción.
SIGANIM

Myc: Los sentimientos vendrían a ser sentimientos y memoria en todas sus activación de las estructuras cerebrales
los guardianes de las puertas de la me- variantes. emocionales, es decir, la amígdala y
moria. la zona de paso entre el lóbulo frontal
Markowitsch: Sí. Filtran, evalúan y Myc: ¿Pueden discriminar los neurólo- y el temporal.
destacan qué hay que recordar y qué gos entre recuerdos auténticos y recuer- En los recuerdos inventados, por
está ligado a los recuerdos existentes. dos imaginados? el contrario, se activa nuestro “ojo
Activan diversos sistemas cerebrales y Markowitsch: Es difícil distinguir interno”. El precúneo, estructura si-
contribuyen a que formemos las asocia- si alguien dice la verdad o si sólo tuada en la zona occipital, cerca del
ciones apropiadas. cree que dice la verdad. Pero, con la córtex visual, entra en excitación
ayuda de técnicas de formación de cuando contemplamos algo con nues-
Myc: ¿En qué estriba la función de imágenes, se puede diferenciar entre tro ojo espiritual. Con otras palabras,
filtro? quien recuerda o miente a sabiendas. el dispositivo funcional de imágenes
Markowitsch: Es probable que la me- Pedimos a unos voluntarios que nos puede hacer también de detector de
moria se originara también asociada a describieran, unas veces, vivencias mentiras.
procesos emocionales. Se admite que, auténticas y, otras, vivencias inventa-
en la historia de la evolución, hubo das. Debían hacerlo con tanta viveza, Myc: ¿Entraña valor de prueba peri-
una primera memoria olfativa; todavía que el oyente no pudiera advertir si cial?
hoy la amígdala se ocupa de evaluar mentían o no. Tenían que ser historias Markowitsch: Lo hemos utilizado una
los olores. En el reino animal es impor- con emociones excitantes: un viaje a vez ante los tribunales. Se dilucidaba
tante para la supervivencia reconocer, Australia salpicado de aventuras, como la credibilidad de una testigo en un
mediante los estímulos olfatorios, a averiarse el coche en la zona desértica juicio por asesinato. La interpelada
la pareja, y apartar los alimentos ve- del país o una noche en los humedales se mostró congruente lo mismo en los
nenosos o en mal estado. Sobre esto de cocodrilos. Se vio que a los re- resultados de las pruebas neuropsico-
se construye, pues, la conexión entre cuerdos auténticos les acompañaba la lógicas que en las pruebas de neuro-

Mente y cerebro 17/2006 33


imagen: había dicho la verdad y no line) que sufrían, además, trastornos litar un acceso a estas informaciones
evidenciaba tendencia a mentir. por sobrecarga postraumáticos. Cuando soterradas. Por eso se las denomina
aún no habían superado su trauma, se estructuras gatillo o desencadenantes;
Myc: Pero, ¿qué pasa con los testi- advertía, entre otros rasgos, su inca- su deterioro suele ir acompañado de
gos que no mienten a sabiendas y es- pacidad de recordar los detalles de las pérdida de memoria, aunque ellas no
tán convencidos de que recuerdan con vivencias traumatizantes. Viven una han almacenado en realidad nada. Con
precisión? disociación: los intensos sentimientos ello se pone de manifiesto, una vez
Markowitsch: Si alguien está seguro tras una mala experiencia están toda- más, cuán complejísimo es el sistema
de que sucedió como él lo recuerda, vía presentes, pero no pueden expre- de la memoria.
entonces el cerebro también reaccio- sar con palabras lo vivido. El sentir
na de forma concordante: como si lo y el ser consciente se hallan, pues, Myc: ¿Se puede conseguir que personas
recordara en verdad. Pero se puede desacoplados y disociados. Si se les sanas vuelvan a tener acceso a recuerdos
averiguar si alguien sólo simula una somete a una tomografía de espín nu- perdidos, así episodios de la infancia o
pérdida de memoria. Teníamos un pa- clear mientras se les confronta con sus materias de exámenes?
ciente que había vivido un trauma y vivencias, podemos comprobar que se Markowitsch: Se logra en casos ex-
declaraba que no podía recordar nada activan la amígdala y el hipocampo. cepcionales, por ejemplo con ayuda
de su pasado. Conocimos por su her- Por mor de comparación, examinamos de la hipnosis o de terapias relajantes.
mano algunas anécdotas de su rutina a pacientes que recordaban su trauma e Otra posibilidad es la llamada abreac-
diaria. Le leímos al paciente, en voz incluso podían hablar de ello y, de esa ción (descarga) del amital sódico, en la
alta, frases que describían esas viven- forma, superarlo. En éstos se mostraba que se inyecta un fármaco. Esta “droga
cias; por ejemplo: “usted estuvo con su activo el córtex orbitofrontal, donde de la verdad” disminuye la fuerza de
familia en los lagos alpinos”. Medimos tiene lugar la evaluación consciente y voluntad y saca a la luz, de nuevo,
simultáneamente la actividad cerebral la elaboración racional. vivencias o conocimientos. No obs-
por medio de la tomografía de emisión tante, la “amnesia infantil” le impide
de positrones. Observamos que su cere- Myc: ¿Habían, pues, recuperado estos alcanzar la primera infancia. En los
bro reaccionaba sólo en el hemisferio pacientes lo reprimido? niños de corta edad no se ha cerrado
izquierdo, es decir, sede preferente de Markowitsch: Así es. Y, además, ya todavía el proceso decisivo del alma-
los conocimientos neutros. Procesaba no interviene sólo el centro somatoes- cenamiento, la mielinización, que se
lo oído como si se tratara de historias tésico. Han elevado lo sucedido al nivel podría parafrasear como “cableado”.
de una tercera persona. Pero no había racional de procesamiento. Hemos des- Además, nosotros codificamos la mayo-
actividad en el hemisferio derecho, cubierto un correlato fisiológico de las ría de los recuerdos verbalmente, algo
donde reside la memoria autobiográ- tesis de Freud, quien había descrito el que, por naturaleza, no está al alcance
fica. Al parecer, se hallaba incapacitado rechazo y la represión, y aconsejó hacer de los pequeños.
para aproximarse a los recuerdos de su conscientes los recuerdos reprimidos.
propia vida. Myc: Siempre nos incomoda haber ol-
Myc: ¿Se limita la neurociencia a ob- vidado algo.
Myc: ¿Qué causas pueden producir tales servar estos procesos o puede también Markowitsch: Todos deberíamos te-
amnesias? sugerir nuevas terapias? ner en cuenta que olvidar algunos
Markowitsch: Existen múltiples posi- Markowitsch: Contamos ahora con sucesos puede ser saludable. Que la
bilidades. La mayoría son de naturaleza la posibilidad de recurrir no sólo a hipermnesia (supermemoria) no trae
neurofisiológica. En alguna parte hay la psicoterapia y al psicoanálisis, sino la felicidad lo mostró ya Alexander
una región dañada por un infarto, un también a la bioquímica. Podemos reac- Lurija en el caso de Solomon Sche-
tumor o una lesión que falsea la in- tivar, con ello, los contenidos de la reschewski. Este retenía absolutamen-
formación almacenada o evocada. Pero memoria. En un caso se logró algo que te todo. Su memoria trabajaba muy
aparecen también en el horizonte las es de manual: al tratamiento psicotera- bien, demasiado bien, pues no sepa-
enfermedades psiquiátricas, en las que péutico de un paciente se incorporó un raba lo importante de lo accesorio.
se padecen amnesias porque no se ha tratamiento con antidepresivos. Pasado Schereschewski daba la impresión de
operado un procesamiento adecuado de un año, su metabolismo cerebral se ser inestable y tornadizo, era incapaz
vivencias traumáticas profundas. Por volvió a normalizar y retornaron los de ejercer una profesión por algún
mucho tiempo se creyó que estas en- recuerdos. tiempo y, al final, trabajó como artista
fermedades (pensemos en los trastornos ambulante exhibiendo su memoria en
por sobrecarga) eran psíquicas, carentes Myc: Cuando olvidamos un aconteci- las ferias.
de base orgánica. Pero hemos encon- miento, ¿se pierde para siempre todo el
trado ahora, en determinados casos, contenido encerrado?
correlatos fisiológicos cerebrales que Markowitsch: No. De hecho se olvida Bibliografía complementaria
conciernen a alteraciones del metabolis- sólo una mínima parte, pero el res- RIGHT AMYGDALAR AND TEMPOFRONTAL
mo. Se aprecia que el flujo sanguíneo to sólo se hace inaccesible. “Olvido” ACTIVATION DURING AUTOBIOGRAPHIC,
está disminuido en el hemisferio dere- significa, en puridad, superposición y BUT NOT DURING FICTITIOUS MEMORY
cho, precisamente allí donde se asienta represión. Incluso en muchos amnési- RETRIEVAL. H. J. Markowitsch, A. Thiel,
la memoria autobiográfica. cos se puede mostrar que, en el plano M. Reinkemeier, et al. en Behavioural Neuro-
inconsciente (legible sólo en la conduc- logy, vol. 12, págs. 18.151-190; 2000.
Myc: ¿En qué enfermedades sucede tividad de la piel), reaccionan a cosas
DEM GEDÄCHTNIS AUF DER SPUR (2a edición).
esto? que, al parecer, han desaparecido de su H. J. Markowitsch. Primus; Darmstadt,
Markowitsch: Hemos trabajado con un memoria. Hay determinadas regiones 2005.
grupo de pacientes fronterizos (border- cerebrales que sólo están para posibi-

34 Mente y cerebro 17/2006


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

U
na de las mayores preocupa- tidamente con un estímulo reforzante (dopamina y glutamato) en los efectos
ciones de nuestra sociedad primario (una droga), adquiere pro- reforzantes de la morfina. Para que esa
es el problema del consumo piedades motivacionales reforzantes droga ejerza sus efectos reforzantes, ha
de estupefacientes y la adicción a los secundarias. de mantenerse intacta la neurotransmi-
mismos. Parece evidente que no todo El ensayo se desarrolla en tres fases: sión dopaminérgica. Cuando se admi-
el que ha consumido droga se vuelve antes, durante y después del condicio- nistran diferentes antagonistas de los
adicto. ¿Qué factores son, entonces, namiento. Antes de iniciar el condicio- receptores de dopamina o se inhibe
responsables de la dependencia o la namiento, se averigua si el ratón posee la liberación de este neurotransmisor,
adicción a una determinada sustancia? alguna preferencia incondicionada. Para los animales dejan de mostrar condi-
¿Puede el consumo de una droga lle- ello se registra el tiempo que pasa en cionamiento de preferencia de lugar,
varnos a probar otras más potentes? cada compartimento. pese a la administración de morfina.
A estas preguntas y otras semejantes Durante la fase de condicionamien- Observamos también que el bloqueo
intentamos dar respuesta en la Unidad to dividimos a los animales en dife- del sistema glutamatérgico con meman-
de Investigación Psicobiológica de las rentes grupos experimentales. Se les tina, un antagonista de los receptores
Drogodependencias de la Universidad distribuye para recibir el tratamiento NMDA del glutamato, impide que se
de Valencia. Investigamos sobre roedo- inmediatamente antes de ser confina- produzcan los efectos reforzantes de
res, con la esperanza de que podamos dos durante una hora en un compar- la morfina.
extrapolar los resultados y comprender timento. Transcurrido ese intervalo, Diseñamos luego una serie de expe-
la adicción en humanos. se extraen de la caja y permanecen rimentos que nos permitieran abordar
Entre las cuestiones abordadas, es- en su jaula durante unas horas. Antes
tudiamos los efectos reforzantes de de introducirlos, por otra hora, en el sensibilización, tras su administración
la morfina. Igual que la heroína, esa compartimento opuesto, reciben suero repetida; es decir, si cada vez que se
droga constituye un agonista de los fisiológico. ingiere, la droga produce un mayor efec-
receptores opioides del cerebro. Acabadas las sesiones de condiciona- to reforzante. A tenor de los resultados
Estas sustancias químicas endógenas miento, se evalúa de nuevo el tiempo obtenidos, los animales que han recibido
producen efectos similares al opio que pasa el animal en cada comparti-
exógeno; por ejemplo, la sensación mento. Si el animal pasa más tiempo varios días presentan condicionamiento
de placer o la analgesia. en el compartimento asociado con un de preferencia de lugar con dosis muy
Si tras la administración repetida de determinado tratamiento, como una -
droga, concluimos que se ha produci- vas en animales sin experiencia con la
incremento en alguno de sus efectos, do un condicionamiento de preferencia droga. Y lo que reviste mayor interés,
hablamos de sensibilización. Este fe- de lugar. hemos observado que los animales pre-
nómeno guarda una estrecha relación En nuestros primeros ensayos con tratados con cannabis se mostraban más
con la adicción. Para averiguar si se esta técnica nos percatamos ya de la sensibles a los efectos reforzantes de
producía sensibilización a los efectos importancia de dos neurotransmisores

técnica del condicionamiento de prefe-


rencia de lugar.
Como aparato experimental se utiliza
una caja dividida en dos compartimentos
de distinto color de sus paredes (blan-
co o negro) y diferente textura de su
suelo (rugoso o liso), separados por un
corredor central. Se trata de provocar
la asociación repetida de uno de estos
M.a a. aguilar, M. rodriguez arias y J. Miñarro

compartimentos con un estímulo refor-


zante, una droga, por ejemplo. Con la
reiteración, el compartimento en cues-
tión se convierte en el preferido del
animal.
En este condicionamiento de tipo
clásico, o pavloviano, un estímulo en
principio neutro para el animal (un
compartimento), tras asociarse repe-

Mente y cerebro 17/2006 35


Ahora estamos investigando los neu- experiencias, pueden contribuir a la vul-
rotransmisores implicados en la sensibi- heroína, incrementa la probabilidad de nerabilidad psicobiológica al consumo de
lización ante los efectos reforzantes de que el consumo futuro de otra o de esa drogas y, por tanto, a la adicción.
misma droga sea más reforzante y, en
sugieren que la activación del sistema consecuencia, promueve el desarrollo de
dopaminérgico puede ser determinante en la adicción. En el caso de la adoles- M. a. aguilar, M. rodriguez arias
el desarrollo de esta sensibilización. cencia, además, nos hallamos ante una y J. Miñarro. -
En conclusión, de lo estudiado has-
ta ahora se desprende que, cuando una esta edad, como el deseo de vivir nuevas

E
l autismo es un trastorno pro- de esta condición, aparecen antes de
vocado por una disfunción del los tres años de edad. genuina del autismo es la que afecta al
sistema nervioso central. Se En los autistas se observan alteracio- área semántica, sin llegar a constituir
caracteriza por una alteración cuali- nes del lenguaje heterogéneas y com-
tativa del desarrollo en el ámbito de plejas, lo mismo del lenguaje expresivo autistas y los niños con síndrome de
la socialización y la comunicación; que del receptivo. No todas esas alte- Asperger pueden conservar cierto nivel
las conductas estereotipadas, propias raciones, sin embargo, son exclusivas comunicativo. Aunque resulte difícil
saber el significado que encierran para
ellos las palabras, sí vemos que pueden
758,00 recordarlas con mayor o menor faci-
Jose r. Valdizan

lidad por el sonido o por la imagen a


637,00 la que suelen asociarse. El observador,
empero, se siente incapaz de atribuir
609,00 a tales expresiones un procesamiento
lógico.
577,00
En su investigación sobre las fra-
510,00
ses carentes de un sentido manifiesto,
M. Kutas y S. A. Hilyard abordaron
465,00 el modo en que los potenciales ce-
rebrales reflejaban la incongruencia
LATENCIA

429,00 semántica. Y describieron, dentro de


los potenciales evocados lentos relacio-
425,00 nados a eventos (abreviados ERP, por
su denominación en inglés), una onda
417,00 cerebral: N400. Se desencadenaba ésta
ante la desviación semántica de una
413,00
negativa obtenida como potencial
410,00
evocado cortical tiene una latencia
407,00 de unos 400 milisegundos; presenta

403,00
1. distribucion de las latencias
387,00

348,00
ASPERGER AUTISMO CONTROL

GRUPO

36 Mente y cerebro 17/2006


2. gran proMedio,

FZ 526 ms

su máxima amplitud para las palabras C3 526 ms CZ 526 ms C4 526 ms


incongruentes o carentes de relación
con el contexto.
Nosotros nos proponíamos analizar
la presencia de la onda N400 (am-

Jose r. Valdizan
plitud, latencia y distribución en el
cuero cabelludo), o su ausencia, en
el trastorno autista y en el síndrome PZ 526 ms
de Asperger, sirviéndonos de la esti-
mulación auditiva con pares de pala-
bras que guardaran relación semántica 3. aMplitudes Medias y desViaciones estandar
entre sí (congruentes) o sin relación
alguna (incongruentes).

Trabajamos sobre una muestra de 24 Electrodo Grupo Media (mcv) DE


niños con trastorno autista, 6 niños
con síndrome de Asperger y 25 con-
troles, de ambos sexos. El rango de Asperger –4,82 –4,74
edad abarcaba de los 6 a los 14 años, Fz palabras relac. Autismo –3,50 –2,79
con una media de 9,3 ± 2,7 para el Control –1,62 –1,01
grupo de los autistas, 11,8 ± 1,4 para Asperger –8,0 –4,86
los Asperger y 9,2 ± 2,4 para el grupo Fz palabras no relac. Autismo –6,77 –4,23
control. El diagnóstico de los síndro-
mes autista o Asperger se llevó a cabo Control –2,91 –1,43
de acuerdo con criterios normaliza- Asperger –3,81 –2,75
dos (DSM IV), además del cociente Cz palabras relac. Autismo –3,25 –2,98
de inteligencia e informes escolares Control –1,96 –0,95
sobre el desarrollo del lenguaje y el
Cz palabras no relac. Asperger –6,68 –4,29
aprendizaje de estos niños.
Ningún autista padecía afasia o sor- Autismo –6,07 –4,78
dera. El diagnóstico de los niños autis- Control –6,63 –3,31
tas se había realizado entre los 2 y los Asperger –2,52 –2,95
4 años de edad; los del grupo de Asper- Pz palabras relac. Autismo –3,30 –2,79
ger, entre los 6 y 8 años. Merced a ese
Control –2,24 –1,23
diagnóstico precoz, los niños de ambos
Pz palabras no relac. Asperger –4,9 –4,79
grupos habían recibido estimulación
psicopedagógica y cognitiva. Ninguno Autismo –4,15 –3,45
se sometió a tratamiento farmacológico Control –5,5 –2,43
un mes antes del comienzo del estu- Asperger –5,8 –3,29
dio, ni durante el desarrollo del mismo. C3 palabras relac. Autismo –4,66 –3,86
El grupo control no presentaba ningún
trastorno del lenguaje y su rendimiento Control –1,99 –0,88
escolar era normal. (Para las pruebas C3 palabras no relac. Asperger –8,70 –3,51
se contó con el consentimiento de las Autismo –7,35 –4,55
familias, de la Asociación de Padres de Control –4,18 –2,09
Niños Autistas, así como de la Comi-
Asperger –2,93 –3,09
sión de Investigación y el Comité de C4 palabras relac.
Etica para la Investigación Clínica de Autismo –3,38 –3,06
nuestro hospital zaragozano.) Control –1,70 –0,87
C4 palabras no relac. Asperger –6,02 –3,49
Jose r. Valdizan

Autismo –5,20 –2,89


En el curso de la prueba, el niño, Control –3,87 –1,16
siempre acompañado por un proge-

Mente y cerebro 17/2006 37


Grupo Media (ms) DE latencias Medias y sus
desViaciones estandar
Autismo 526,95 134,52
Jose r. Valdizan

Asperger 424,83 51,42

Control 409,52 10,73


trabajos. Por mencionar alguno: en
el polisomnograma nocturno, presen-
tan actividad epileptiforme en regio-
nitor, permanecía sentado en un sofá, concierne a la amplitud, sí aparecie- nes fronto-temporales un 60 % de los
con los ojos cerrados. El test duraba ron diferencias significativas entre los autistas, pero ninguno de los niños
de 20 a 30 minutos. Se implantaban pares de palabras sin nexo semántico y con síndrome de Asperger. También
cinco electrodos en el cuero cabelludo. los pares de palabras semánticamente se ha comprobado que el cociente
A modo de sistema de referencia se relacionados. Se demostró, asimismo, theta/alfa se halla muy alterado en
utilizó el promedio de los dos elec- que el nivel semántico venía a coincidir niños autistas, mientras que los niños
trodos colocados en los lóbulos de en los tres grupos (autistas, Asperger y con síndrome de Asperger se mueven
las orejas y un electrodo-tierra en la dentro de la normalidad.
frente. Se contaba con dos canales está preservada en niños autistas, tal
adicionales que permitían realizar y como se corroboró para los autistas autistas predomina en áreas fronto-
un registro electro-oculográfico para adultos. En cuanto a la distribución de centrales del hemisferio izquierdo.
el rechazo de las señales debidas a latencias de la onda N400 se apreció Este predominio en áreas frontales
movimientos oculares que excedían una divergente agrupación de los va- puede deberse a que los autistas uti-
el intervalo comprendido entre 50 y lores, uniforme en autismo y control lizan redes neuronales diferentes de
–50 microvolt. y una dispersión en Asperger. las habituales para el procesamiento
A través de auriculares se provo- lingüístico; habrían perdido la eficien-
caba una estimulación biaural con cia neuronal normal. Por ello mismo,
dos series de 20 pares de palabras, Destacó, por encima de otras consi- la contextualización semántica en autis-
relacionadas semánticamente entre sí deraciones, el incremento de la laten- tas se convierte en un proceso más
(animal-gato) y 20 pares de palabras cia de la N400 en niños autistas, un complejo, lento o ambos, con marcada
rasgo que no se daba en el grupo de influencia sobre la grave disfunción
probabilidad de aparición de cada par niños con síndrome de Asperger. Era social de esos niños.
de palabras era del 50 por ciento. Cada de esperar que los niños autistas no
estímulo (cada palabra) duraba 590 presentaran capacidad discriminatoria
milisegundos; el intervalo entre dos entre pares de palabras congruentes e Jose r. Valdizan
estímulos consecutivos, 400 milisegun- incongruentes; nuestro trabajo añade
dos, y el intervalo entre cada pareja que esos niños no pierden la capa-
cidad de procesamiento verbal, pero
intensidad de cada estímulo se situaba que es limitada. Ese fenómeno, desde
entre 35 y 50 decibelios. Para registrar una perspectiva neurofisiológica, ex- -
y procesar la información se dispuso plicaría la disfunción que los niños
del utillaje electrónico necesario, in- autistas presentan en el procesamiento
cluido el programa Track-Walker que semántico.
posibilitaba marcar en tiempo real los El incremento de la latencia de la
distintos episodios, para su identifica- N400 indica que la manera de in- EvEnt-rElatEd PotEntials in HigH-function-
ción y análisis posteriores. terpretar los datos, al ser más lenta ing adults autistcs: linguistic and non
En la onda N400 importaba medir que en los sujetos sanos, reviste ma- linguistic visual information ProcEssing
un triple parámetro: latencia, amplitud yor complejidad y precisa un siste- tasks
y topografía. El período de latencia, ma neuronal más complicado. Pone
dado en milisegundos, de cada uno de así de manifiesto que constituye el Neuropsychologia
los tres grupos del estudio se analizó mecanismo de un procesamiento de abErrant sEmantic activation in scHi-
en una ventana fija situada entre 300 información lingüística deficiente o zoPHrEnia: a nEuroPHysiological study.
y 800 milisegundos; abarcaba desde el específica, descrita también en pacien-
comienzo del estímulo hasta el pico tes esquizofrénicos. American Jour-
de máxima amplitud. Por su parte, En el grupo de Asperger no se obser- nal of Psychiatry
la amplitud, registrada en microvolt, vó un incremento de la latencia de la autism New England Journal of
se midió con la misma ventana de onda N400. Sus valores se acercaban, Medicine
latencias. Por fin, con el parámetro en realidad, a la normalidad. Debe
“topografía”, se mostraba la distri- tenerse en cuenta, sin embargo, que el studiEs of brain activity corrElatEs
of bEHaviour in individuals witH and
bución de los potenciales en el cuero exiguo tamaño muestral del grupo de
witHout dEvEloPmEntal disabilitiEs.
cabelludo. niños con síndrome de Asperger obliga
-
Tras el procesamiento estadístico de a realizar ulteriores estudios. Ex-
los datos no se observaron diferencias - perimental analysis of human behaviour bulletin,
significativas entre las edades de los ños autistas y niños con síndrome de
tres grupos. Ahora bien, en lo que Asperger se han ratificado en otros

38 Mente y cerebro 17/2006


a sinucleína es una proteína mul- qué no pueden las células degradar las de que acabe atacada por los radicales
tifuncional. Se la ha asociado a formas más tóxicas? libres y otros compuestos nocivos que
la enfermedad de Parkinson des- En condiciones normales, las células se generan con la transformación de
de que se comprobó que constituía el están dotadas de sistemas que se en- nutrientes en energía. Para las células
componente principal de los cuerpos cargan de controlar la calidad de las resulta más económico, a largo plazo,
de proteínas alojadas en su seno. Tras este recambio incesante de proteínas
se acumulan en las neuronas afectadas detectar cualquier tipo de anomalía o que correr el riesgo de que las proteínas
por dicha patología degenerativa. El deterioro en una proteína, las enzimas dañadas burlen los sistemas de control
gen que determina la sinucleína apa- que forman parte de los sistemas de de calidad.
rece alterado en el grupo de pacientes control de calidad se aprestan a de- ¿Cómo evitan las sinucleínas mutadas
catalogados como “formas familiares gradar la proteína dañada. Se trata dicho control de calidad? En muchas de
de Parkinson”. Hasta tres mutaciones de un proceso muy rentable para las las enfermedades neurodegenerativas,
se han descubierto ya en la secuencia células: la proteína dañada se desinte- falla el funcionamiento adecuado de los
nucleotídica de dicho gen. gra en sus aminoácidos componentes, sistemas de limpieza celular; en el caso
Igual que en la mayoría de los tras- que servirán para la síntesis de nuevas de las formas familiares de Parkinson,
tornos degenerativos, la proteína mutada proteínas. se ha demostrado que es la sinucleína
tiende a asociarse con réplicas de sí Importa aclarar que no sólo las pro- anómala la que bloquea directamente
- teínas dañadas, sino todas las proteínas estos sistemas.
ros, sumamente tóxicos para las células. que componen las células se sintetizan Hay dos sistemas encargados de la
Durante años se creyó que tales agrega- (proteosíntesis) y lisan (proteolisis) sin eliminación de proteínas: el de la ubi-
dos resultaban nocivos y responsables solución de continuidad. Cuanto más cuitina-proteasoma y el lisosómico. De
de la muerte neuronal en las patologías tiempo persiste una proteína en el in- la degradación de la sinucleína se ocu-
- terior celular, mayor es la probabilidad pan los lisosomas, orgánulos celulares
ciente tiende, sin embargo, a conceder
a esos cúmulos proteicos una función
protectora. Se propone que, cuando las
células no pueden eliminar las proto-
-
ción se convierte, por sí misma, en un
amortiguador de la toxicidad. Pero, ¿por

NEURONAS NORMALES ENFERMEDAD DE PARKINSON

SINUCLEINA
SINUCLEINA
MUTADA

AGREGADOS

LISOSOMA
ana Maria cuerVo

Mente y cerebro 17/2006


que alojan una notable concentración muchas proteínas; se produce, pues, un disponible para las proteínas en su ca-
de enzimas capaces de degradar ma- efecto “dominó”. mino hacia los lisosomas; aquí el tamaño
cromoléculas. A esas enzimas se les Algunas de las proteínas que no pue- del substrato (la proteína) no constituye
llama proteasas. den ser degradadas por culpa de ese
bloqueo lisosómico, empiezan a acu- permite la degradación lisosómica no
dentro del lisosoma, separadas del ci- mularse dentro de las células y acaban sólo de proteínas, sino también de orgá-
tosol por una membrana que evita la formando agregados. En el caso de otras nulos, gracias a la plasticidad del sistema
destrucción de otros componentes ce- proteínas que no generan agregados, lisosómico. En la enfermedad de Hun-
lulares. Para someterse a degradación, su alta concentración puede ejercer un tington, otra patología neurodegenerati-
las proteínas deben acceder al interior efecto tóxico al descompensar impor- va, se ha demostrado que la activación
del orgánulo. Pueden llegar a través tantes vías metabólicas y otros procesos de la macroautofagia reduce el número de
celulares. agregados en las neuronas.
se sirve de la autofagia mediada por ¿Cuáles son las posibles soluciones? Sin embargo, antes de proponer el
chaperonas (AMC). En este sistema, Conocido que parte del problema estriba uso de activadores de la macroauto-
una proteína (chaperona) reconoce a en que las sinucleínas mutadas impiden fagia como mecanismo para eliminar
la sinucleína en el citosol y la dirige directamente su degradación y la de los agregados, se precisará evaluar las
hacia la membrana del lisosoma. Allí, otras proteínas por esta vía lisosómica, consecuencias de reemplazar una forma
tras unirse a un receptor, y ayudada por la investigación debería hallar el medio selectiva de degradación (la autofagia
otra chaperona del interior del lisosoma, para evitar el bloqueo en cuestión, desde mediada por chaperonas) por otra con
la sinucleína cruza la membrana. Una la perspectiva de la proteína mutada y mayor capacidad, aunque menos selec-
vez dentro del lisosoma es degradada desde la propia del orgánulo. Sabemos tiva (la macroautofagia).
de inmediato. que los agregados no son tóxicos. De- Pese a la falta de selectividad de la
beríamos, pues, poder facilitar la preci- macroautofagia cuando se trata de dis-
la sinucleína normal, sino también sus pitación, en agregados, de las sinucleí- criminar entre proteínas, la investigación
formas mutadas. Chaperonas mediante, nas mutadas, para reducir al máximo el apoya cierto grado de selectividad para
las sinucleínas se unen al receptor en tiempo durante el que estas proteínas esta vía lisosómica, al menos en lo que
adoptan conformaciones más tóxicas.
las proteínas mutadas se quedan atas- A largo plazo habrá que pensar en lisar Se ha demostrado a este respecto que
cadas en la membrana y no acceden al los agregados; por su tamaño parece la macroautofagia distingue entre orgá-
interior del lisosoma, o si lo hacen, es improbable que se degraden a través del nulos dañados y funcionales. Se apunta,
en muy poca cantidad. El bloqueo com- sistema de la ubicuitina-proteasoma o asimismo, que una posible solución del
porta dos consecuencias para la célula. por autofagia mediada por chaperonas,
Por una parte, merma su capacidad para ya que en ambos casos las proteínas activasen la eliminación selectiva de
eliminar las sinucleínas mutadas, que deben desplegarse antes de poder ser agregados vía macroautofagia sin afectar
permanecen en el citosol y se organizan atacadas por las proteasas. a otros componentes celulares.
en estructuras tóxicas (oligómeros). Por Hay, por fortuna, otros medios para
otra, la retención de sinucleínas mutadas su eliminación. Una opción alternativa
- pudiera consistir en la activación de la ana Maria cuerVo
re también en la degradación de otras macroautofagia, otra vía de transporte

N
os conmueven hasta hacernos transmisión de mensajes emocionales de los sentimientos. En el año 2002
llorar, nos hacen felices y en y sociales.
algunos casos se convierten Se da una suerte de correspondencia zig, descubrió manifestaciones de idén-
en referentes de nuestra vida: pelícu- entre los comportamientos aparecidos -
las, programas televisivos o melodías en la televisión y los manifestados en sonas aceptaban de forma creciente la
radiofónicas. A nuestros días de bachi- la sociedad. Posee aquélla un poder de exhibición pública de los estados de
ller todos solemos asociar determinada ánimo, al tiempo que se van difuminan-
canción de éxito radiada. Pero los me- y emocionalización: los espectadores si- do las fronteras del pudor y se deprecia
dios modernos de masas no se limitan guen el devenir de sus héroes televisivos el control de los afectos.
a acompañarnos en nuestro quehacer con los que se sienten compenetrados. Mostrar en público la situación perso-
diario. Influyen en nuestro estado En particular, prestan especial atención nal íntima se ha convertido en moneda
de ánimo, en nuestras emociones e a los programas donde nos revelan su de uso corriente en los programas basura,
incluso en nuestro comportamiento. vida privada. donde los protagonistas son individuos
Y aquí la televisión desempeña un pa- Pero no sólo en torno a la televisión que se prestan a la observación directa de
pel determinante, por su eficacia en la se observa esa tendencia a la exhibición sus relaciones privadas y se diseccionan a

Mente y cerebro 17/2006


la vista de todo el mundo. Ya en el año
1997 un grupo dirigido por Gary Bente,
de la Universidad de Colonia, investigó
las consecuencias de la personalización,
la mirada al mundo de la intimidad, la
emocionalización y la información “autén-
tica”. Se llegó a la conclusión siguiente:
mediante esa televisión de los afectos, el
receptor sucumbe a la ilusión de haber
participado en los destinos y secretos
mostrados en la pequeña pantalla. Ade-
más, los espectadores vincularían con
estos contenidos televisivos, cargados de
emoción, un valor informativo superior
y una mayor credibilidad. larissa bertonasco

-
mentación empírica para evidenciar las
distorsiones perceptivas y de la realidad,
al menos en determinados grupos de es-

Davis, del Centro de Investigación de


la Comunicación de Madison, mostraron
en 1998, tras diversas encuestas, que
los efectos de las oleadas de imágenes
cargadas de emociones afectaban sobre ciales, que dependía obsesivamente de personales histriónicos, a modo de com-
todo a las personas esclavas del tele- la admiración ajena. pensación social. Y son los niños y los
visor. A la hora de valorar situaciones Con todo, el nuevo tipo social, un ac-
reales les seduce aprender del mundo tor, vende sus sentimientos de forma aún famosos. Se hallan éstos en una etapa de
de sus emisiones preferidas. El estudio búsqueda de su posición social y de su
norteamericano investigó en unos 300 en psicología de masas, subraya que la futuro profesional y personal. Para ello,
probandos, alumnos de instituto, su opi- televisión dicta la norma en los senti- prueban los límites y ensayan distintos
mientos, el pensamiento y la conducta.
interés para ellos; por ejemplo, la violen- Una norma o modelo asumido parcial control paterno y de las convenciones,
cia en las aulas o los embarazos de las o totalmente por los espectadores. El para establecer un contacto más estrecho
adolescentes. Y el resultado fue que los
asiduos a la televisión sobrevaloraban referencia. de comunicación, en cuanto mediadores
los problemas sometidos a discusión en Para explicarlo muchos investigadores -
ese medio. Creían que una cuarta parte apuntan a la educación primaria y al res, se ajustan a esta ansia de liberarse.
de todos los adolescentes llevaban armas hogar, lo segundo entendido como falta
al colegio, cuando en realidad la cifra de cariño, de proximidad y de apoyo de medios”.
está por debajo del uno por ciento. los padres. Quienes desde su infancia En cierto estudio transversal dirigido
Por su parte, Peter Winterhoff-Spurk, no experimentan vínculos seguros difí- por Jürgen Barthelmes, del Instituto de
de la Universidad del Sarre, investigó cilmente pueden desarrollar un concepto la Juventud de Múnich, se entrevistó a
entre 1996 y 2002 las emisiones de no- estable de sí mismos; por eso, tienden a 22 jóvenes y a sus familias de esa ciudad
ticias en la televisión alemana. Compro- bávara, en distintos momentos de 1992 a
bó que cada vez había más programas
Modelos en serie preferencias de programas, la familia-
privadas impulsan estas tendencias; las ridad con los medios y su utilización,
de carácter público las siguen vacilantes creciente que las estrellas de los medios así como los estilos de comunicación
con un retraso de cuatro años. de comunicación irrumpen con rasgos en la familia.

De acuerdo con lo observado, el éxito


televisivo exige un énfasis destacado
en el terreno de los sentimientos, con
unos protagonistas histriónicos, conver-
tidos en centro de atención y admiración 1. Dramatización de la propia persona, comportamiento teatral, exagerada ex-
constante. El concepto proviene de la presión de los sentimientos
antigüedad romana donde el histrión 2. Exigencia constante de excitación y reconocimiento, egocentrismo
asumía los papeles de actor, bailarín
y músico. El histrión ha relevado al
narcisista, durante mucho tiempo el tipo
de personalidad dominante: un individuo
enamorado de sí mismo, sin vínculos
profundos emocionales, morales o so-

Mente y cerebro 17/2006


Se descubrió que, para los probandos pregunta por sus máximos ídolos, los
de entre 13 y 20 años, la televisión, Ya en el año 1956 Donald Horton y jóvenes indicaron primero los nombres
escuchar música, el ordenador, el telé- Richard Wohl dieron respuesta a la de deportistas, luego los de sus progeni-
fono o la lectura desempeñan un papel cuestión sobre el origen de la relación tores y, a continuación, los de cantantes
destacado, preferencias superadas sólo emocional con una figura mediática y actores. En el caso de las muchachas,
de ficción. En su opinión, la televi- éstas empezaron por la madre, seguida
niños de 13 y 14 años preferían la te- sión producía la impresión de que el de Britney Spears u otras cantantes. Al-
levisión por encima de todo, pero a los espectador mantenía una relación so- rededor del 60 por ciento de los modelos
15 o a los 16 experimentaban ya una cial permanente con el personaje de la mencionados se conocían sólo por su
suerte de hartazgo: ni las series ni las presencia en los medios.
películas les estimulaban. aparente, una mirada y una expresión Algunos estudios sobre el tabaquismo
momentáneas sugerían una existencia prueban que el comportamiento de las
muniqueses sobre “las vivencias con los real. En último término, en el socio-
medios que les impresionaron de forma grama personal de los espectadores, las en la conducta de niños y jóvenes. Un
especial” evidenciaban que las emisiones personas se clasificarían entre buenos estudio entre 2600 jóvenes, llevado a
preferidas de la televisión estaban rela- amigos y vecinos. Con frecuencia, ta- cabo en 2003 por un equipo de la Es-
cionadas con temas que les interesaban les “relaciones parasociales” tomaban cuela Médica de Darmouth, mostraba
en ese momento. Alguna muchacha seña- cuerpo paulatinamente en héroes de que más de la mitad de las mucha-
ló, por ejemplo, haber visto “Pretty Wo- series televisivas. Un espectador asiduo chas y jóvenes fumadores se remitían
man” hasta veinte veces; en esa fase de de cierta serie norteamericana le escri- a vivencias del cine y de la televisión.
su vida estaban modelando su imagen de bió al actor que representaba el papel
mujer, ocupándose de las características de un padre que había perdido a su -
que valoraba y el comportamiento y el hijo en uno de los últimos capítulos: bía investigado ya en 1977 el canal de
aspecto que no le gustaba en las estrellas “Me hago cargo de lo que tiene que la televisión local y comprobó que se
soportar”. fumaba en una fracción notable de las
no era casual, sino que iba vinculada a Tales vinculaciones pueden dejar una
la propia situación vital, a la búsqueda
estrellas de los medios se transforman en de características positivas.
modelos que avivan el deseo de emula- ¿Qué decir de la violencia en la tele-
que se criaban en condiciones familia- ción. En el año 2001, Jürgen Zinnecker, visión? En los años noventa un equipo
res difíciles. Películas y series preferidas de la Universidad de Siegen, entrevistó dirigido por Michael Kunczik, de la Uni-
inducían a imaginarse su vida de forma a 8000 niños y jóvenes de edades com- versidad de Maguncia, entrevistó a psi-
acorde con esos modelos. prendidas entre los 10 y 18 años. A la cólogos y psiquiatras clínicos sobre sus

terapeutas señalaron que el comporta-


miento agresivo de sus pacientes jóvenes
se remitía frecuentemente al consumo
de violencia en las pantallas, lo que era
aplicable también a los insomnios y a
$EAA×OS la superexcitabilidad. Además, niños y
$EPORTES  
 
 
violencia por los modelos que veían en
%NTRETENIMIENTO
&ICCIØN   las películas.
 Aunque no se puede hablar, en una
$EAA×OS
)NFORMACIØN  
  de causa a efecto, resulta inapelable la
0UBLICIDAD
YOTRAS   impronta dejada por astros y secundarios
   del cine y la televisión. Hoy, son muchos
$EAA×OS los jóvenes que quieren participar en pro-
  gramas de un supuesto realismo descar-
/FERTADEPROGRAMASTELEVISIVOS  nado, aunque sólo sea un segundo, para
  desaparecer en el anonimato. Se transmi-
  te la impresión de que todos podrían ser
- $EAA×OS famosos al menos durante media hora,
dos en los veinte programas mas   -
-
 cientemente raro, estrafalario y llamativo.
 
pectadores ante todo información.  
$EA×OSENADELANTE sabine KersebauM
 

las emisiones de entretenimiento y  
 kaltE HErzEn – wiE das fErnsEHEn un-
- sErEn cHaraktEr formt
levisivos y oferta real.

Mente y cerebro 17/2006


a epilepsia afecta al 2 % de la abren entonces los canales de K+, lo que das por el malfuncionamiento de estas
población. Se trata de un gru- permite que este ion salga de la célula proteínas se denominan canalopatías.
po heterogéneo de enfermedades (la concentración de K+ es mayor en Ejemplos de las mismas nos los ofre-
con múltiples orígenes: lesiones en la el interior de la célula) y repolarice la cen la migraña, la sordera, la arritmia
cabeza, tumores cerebrales, infecciones membrana, volviendo al potencial de y la epilepsia. En la actualidad, hay ya
o falta de oxígeno en el cerebro, abuso reposo de –70 mV. A este conjunto de descritas más de 30 canalopatías.
de alcohol o drogas, etcétera. Más de cambios en el potencial de membrana -
la mitad de los casos diagnosticados se le denomina potencial de acción. lopatía apareció en 1990. Se asoció a
como epilepsia son idiopáticos, es de- - parálisis periódica hipercalémica, una
cir, tienen una causa desconocida. Sin das con epilepsias se localizan en genes enfermedad muscular. Pero hasta 1995
embargo, las investigaciones recientes -
apuntan hacia un origen genético en punto de vista estructural, los canales de nada con la epilepsia. En este estudio se
la mayoría de estos casos. iones son proteínas multiméricas, es de- demostró que una mutación en la subu-
cir, están formados por varias unidades. nidad -4 en el receptor nicotínico de
Están, pues, capacitadas para generar Aunque hay algún canal homomultímero acetilcolina (gen CHRNA4) aumentaba
impulsos electroquímicos o potenciales (todas las unidades iguales), la mayoría su sensibilidad por acetilcolina, causan-
de acción en sus membranas y transmitir do que los portadores de la mutación
estas señales a lo largo de las mismas que las distintas subunidades están co- sufrieran epilepsia.
a una velocidad de centenares de me- Tres años más tarde, en 1998, apa-
tros por minuto. Se desata una crisis El ensamblaje de las unidades forma reció el primer estudio que asociaba
epiléptica cuando hay un incremento la epilepsia con una mutación en un
anómalo de la actividad eléctrica en las ion, que se abre o cierra en respuesta a canal de Na+ activado por voltaje. Desde
neuronas y se producen potenciales de la diferencia de potencial de la membra- entonces se han descrito varias mutacio-
acción de manera descontrolada. na de la célula, a la unión de ligandos nes en las subunidades -1 y -2 (gen
Para explicar cómo son las señales o como neurotransmisores o a ambos. El SCN1A, SCN2A) y en la subunidad -1
potenciales de acción, conviene saber funcionamiento de los canales es com- (gen SCN1B -
que, en una célula en reposo, hay iones plejo. Bastan mutaciones en uno solo de ciones en las subunidades afectan a
positivos y negativos que se distribuyen, sus aminoácidos para alterar su función la inactivación del canal de sodio. En
de manera asimétrica, a ambos lados de normal, con los resultados patológicos virtud de ello, existe una corriente de
su membrana: existe una mayor carga - Na+ persistente y, en el contexto del
neta negativa en el interior con respecto
al exterior. Esta distribución asimétri-

ana diez saMpedro


ca de cargas genera un potencial de $%.$2)4!3
membrana negativo de unos –70 milivolt
(mV). Este es el de potencial de reposo
de la célula. !8/.
En la membrana celular encontramos
.5#,%/
canales iónicos. Se trata de proteínas
que forman un poro selectivo para iones
sodio (Na+), potasio (K+), calcio (Ca2+)
o cloro (Cl–) y proporcionan las bases 3OM A
3/-!
para la regulación de la excitabilidad
en el sistema nervioso. Así, cuando #!.!,$%.A
llega la señal adecuada a la neuro-
na, se abren los canales de Na+, que .A
permiten la entrada de este ion desde
el exterior (donde es más abundante)
hacia el interior. Esa entrada provoca
la despolarización de la membrana, o 1. dibuJo de una neurona y

cambio del potencial de membrana hacia sus partes
valores más positivos. Cuando tal des- n n n n +
n n n
polarización alcanza un valor umbral de n
n
unos –50 mV, se produce una rápida y +
y K+
n n
n n n n
mayor despolarización que hace que el +

interior de la célula sea ahora positivo
+
en el interior,
con respecto al exterior.
Una vez despolarizada la membra-
na, se inactivan los canales de Na+. Se #!.!,$%+

Mente y cerebro 17/2006


2. de GABAA, receptores de glutamato y

ana diez saMpedro


).!#4)6!. !"2%.
#!.!,%3$%.A #!.!,%3$%+ receptores de serotonina.
accion
 M6
Con respecto al tratamiento de la epi-
0/4%.#)!,$%-%-"2!.!

lepsia, la mayoría de los medicamen-


+
tos antiepilépticos operan inhibiendo
el canal de Na+, activado por voltaje.
+
 M6
+
. papel de otros canales iónicos en la

desarrollarse nuevos medicamentos que


5-"2!,
la alteración del mecanismo de apertu- aumenten la transmisión GABAérgica,
¥ M6 ra de dicho canal: se abre más lento y reduzcan la transmisión glutamaérgica
!"2%.
#!.!,%3$%.A #)%22!.#!.!,%3$%+ se cierra más rápido. Además, presenta o abran los canales de K+.
una menor sensibilidad al voltaje, por A pesar de los grandes avances de

lo que la membrana celular no se re- los últimos años, nuestro conocimiento
4)%-0/-),)3%'5.$/3 polariza completamente en un potencial de las canalopatías asociadas a epilepsia
de acción. dista mucho de ser completo. Existen
También se han relacionado con la mutaciones en canales iónicos cuya re-
potencial de acción, estas mutacio- epilepsia mutaciones en 4 de las 24 lación con la epilepsia ignoramos. Otras
nes afectan a la repolarización de la subunidades del canal de Ca 2+ resultan paradójicas como mutaciones
membrana, promoviendo la aparición mutación en la subunidad -1A (gen que disminuyen la actividad del canal
de potenciales de acción repetitivos y CACNA1A) es la responsable de varias de Na+ y causan epilepsia. Queda, en
aberrantes. clases de ataxia y migrañas. Su asocia- efecto, mucha investigación por delante
Otro canal candidato para causar epi- ción con la epilepsia es, sin embargo, para aclarar las canalopatías ya descri-
lepsia, si la función no es la apropiada, indirecta. tas o las nuevas que van apareciendo
es el canal de potasio. Encontramos pa- continuamente.
cientes de epilépsia con mutaciones en enfermedades neurológicas, incluida la
el gen KCNQ2 epilepsia, continúa aumentando día a día
de K+ de manera que también se ha relacio- ana diez saMpedro
sugirieron que la epilepsia resultaba de nado con mutaciones en los receptores

S
egún las actuales apreciaciones, poseen capacidades intelectuales casi más claramente el cuadro clínico. Aho-
sólo en Alemania la cifra de afec- totalmente normales, otros tienen un ra comprendemos el autismo de una
tados por el autismo asciende psiquismo muy retrasado. Y no pocos forma esencialmente mejor que hace
a unas 35.000 personas. Su rasgo más autistas poseen increíbles capacidades tan sólo unos pocos años”.
en determinados apartados. Algunos En este sentido, expertos de la Uni-
pueden aprender de memoria una guía versidad de California presentaron en
no se comunican con su entorno, apenas telefónica entera en un período de tiem- la CIIIA un estudio que quizá consiga
establecen contactos sociales, no dan po muy corto, otros memorizan un mapa revolucionar en el futuro el diagnóstico
rienda suelta a ningún tipo de expresión de forma detallada tras tenerlo ante los del autismo. Compararon la sangre de
a sus sentimientos, ni parecen enten- ojos apenas durante un instante y otros 70 niños autistas con la de 35 niños
der las emociones de los otros. Diríase pueden llevar a cabo cálculos complejos sanos de similares características y con-
que se hallaran rodeados por un muro más rápidamente que los sanos ayuda- siguieron establecer algunas diferencias
invisible. Sus intereses se encuentran dos por una calculadora. entre ambos grupos, especialmente en
restringidos a muy escasos campos, a Más de mil médicos, psicólogos relación con las células del sistema in-
los que, sin embargo, se dedican ob- y neurobiólogos se reunieron en la
sesivamente. Con otras palabras: los Convención Internacional de la In- células productoras de anticuerpos, se
autistas están replegados en su mundo vestigación sobre el Autismo (CIIA), encontraba un 20 por ciento más alta en
interior. celebrada en Boston en mayo del año los autistas y la cantidad de linfocitos
Excepción hecha de esta característica pasado. Uno de los participantes, Fritz T todavía estaba más elevada, en torno
común, el cuadro clínico del autismo Poustka, director del departamento a un 40 por ciento.
es extremadamente heterogéneo, pues de psiquiatría infantil y juvenil de la
pueden estar afectadas en muy diferente Universidad de Frankfurt, extraía un
grado las distintas áreas del desarro- balance positivo de la reunión: “Poco -
llo. Unos niños hablan, otros no; unos a poco vamos consiguiendo delimitar da alcanzarse pronto, con la ayuda de

Mente y cerebro 17/2006


sobre todo en el caso de los altamente -
funcionales, esto es, autistas con un gador fue la siguiente: con su mé-
todo diagnóstico se podía comprobar
de 80. “En los niños que sufren algún el autismo más precozmente que con
tipo de retraso en su desarrollo inte- los métodos empleados hasta enton-
lectual, el diagnóstico precoz resulta a ces y, correspondientemente, también
un simple análisis de sangre, la de- menudo problemático”, sostiene Poust- se podía empezar con el tratamiento
tección precoz en el recién nacido de ka. “Pues los problemas cognitivos mucho antes.
los trastornos autistas del desarrollo. pueden conducir fácilmente al error El hecho de que resulte decisivo ini-
“Encontrar un marcador sensible que de considerarlos síntomas del autismo ciar el tratamiento precozmente se ex-
pudiera detectarse por medio de un cuando en realidad no lo son. Otras plica por razones neurobiológicas. Se ha
mero análisis sanguíneo tendría grandes enfermedades que cursan también con operado aquí un cambio de paradigma.
repercusiones sobre el diagnóstico, el retrasos mentales severos presentan un Durante mucho tiempo se creyó que los
tratamiento y la comprensión del autis- cuadro clínico muy semejante al del -
mo”, explica David G. Amaral, quien autismo, pero pueden tener una etio- giones cerebrales eran los responsables
presentó este estudio en el congreso de logía completamente distinta.” de los trastornos del desarrollo. Pero se
Boston. “De momento no podemos des- Un grupo canadiense de investigación supone ahora que los síntomas se debe-
cubrir la enfermedad hasta que el niño
ha cumplido casi los tres años. Esto que, incluso en el caso de los pacien- entre las áreas cerebrales.
nos hace perder un tiempo valiosísimo tes más pequeños, permiten alcanzar “Parece que las redes neuronales
para el tratamiento, en un momento el diagnóstico de la enfermedad, ta- no pueden coordinarse muy bien”,
en el que el cerebro experimenta un les como la pasividad y una elevada expone Poustka. “Por esa razón no
rápido desarrollo.” funciona correctamente la unión entre
Mas para que esto suceda habrán de comprende 16 puntos, con los cuales los centros.” En las áreas que reciben
pasar todavía algunos años, admite Ama- pocos impulsos de otras regiones faltan
ral. Fritz Poustka, sin embargo, abriga McMaster de Hamilton, exploró a 200 estímulos cruciales para el desarro-
serias dudas acerca de este método: “No niños de un año de edad. Todos ellos llo. Este efecto se conoce ya por la
creo que exista un marcador sanguíneo tenían hermanos mayores con autismo cuantiosa experiencia acumulada en
que haga posible un diagnóstico seguro y, por ende, una posibilidad de contraer relación con los niños abandonados.
esta enfermedad superior a la media, Y también las consecuencias son se-
el futuro se consiguiera un marcador dado el marcado componente hereditario mejantes en ambos grupos, como por
de este tipo, es muy posible que no de este trastorno. ejemplo la deficiente adquisición del
lenguaje y las dificultades para esta-
establecer el diagnóstico.” Pero en un blecer relaciones sociales. Un diag-
punto ambos coinciden: cuanto mayor nóstico rápido es muy importante en
sea el conocimiento de la enfermedad, a sus probandos cuando cumplieron el autismo, porque permite promover
mejores serán nuestras posibilidades de los dos años, y esta vez mediante tests presto el establecimiento de conexio-
conseguir la curación. neuropsicológicos estandarizados. “El nes, eligiendo además los estímulos
Dentro de este mayor conocimiento, poder predictivo de nuestros criterios -
un aspecto crucial es el momento en fermedad no se cura evidentemente por
el que se establece el diagnóstico, ya resumiendo los resultados. “Casi todos este proceder. Pero, según Poustka,
que esta circunstancia condiciona el los niños que a los dos años fueron mediante el entrenamiento conductual
éxito de la terapia. Así, por ejemplo, diagnosticados de autismo mostraron intensivo y precoz los síntomas quedan
los mejores resultados en relación con ya a los 12 meses al menos 7 de los siempre mitigados.
el desarrollo del lenguaje de los niños 16 rasgos.” Algo hemos avanzado, por tanto. Pie-
autistas se consiguen cuando se comien- Incluso en niños de seis meses de
za con medidas estimulantes antes de edad el equipo canadiense identificó el puzzle del autismo. Faltan todavía
que el niño llegue a su segundo cum- determinados patrones de conducta muchos fragmentos, pero la creciente
pleaños. En el cuarto o quinto año de que permitían prever la aparición de comprensión acerca de este trastorno tan
vida, estas medidas consiguen disminuir la enfermedad; por ejemplo, un tem- extraño cuan fascinante abre la puerta
peramento flemático o una escasa ac- hacia un tratamiento exitoso.
alcanzar estas edades las posibilidades tividad corporal. Desde los seis meses
al año de edad se fueron añadiendo
muy limitadas, porque la fase decisiva otros rasgos llamativos: los pequeños
para la adquisición del lenguaje ya se afectados resultaban muy fácilmente
ha dejado atrás. estimulables, pero tendían a fijarse en
Hasta ahora los médicos diagnostican muy pocos objetos y apenas interac- autistic brains out of syncH? -
la enfermedad basándose en la con- tuaban con los otros niños. Cuando gren en Science
aquellos probandos en los que más
de exploración estandarizados, como la tarde se constató de hecho el autismo
bEHavioral manifEstations of autism
“escala de exploración diagnóstica de cumplieron el año de vida padecieron
in tHE first yEar of lifE
los trastornos autistas”, son totalmente dificultades en la comunicación del día
International Journal of Developmen-
a día. No gesticulaban absolutamente tal Science o
que, según los casos, oscila entre año nada y comprendían bastante menos
y medio y dos años y medio. Y esto de lo que se hablaba que sus iguales

Mente y cerebro 17/2006


Cuidados paliativos
La muerte cercana sitúa a los enfermos incurables y a sus familias ante un reto. Por eso,
médicos y psicólogos abogan por una mejor asistencia de las personas que están al límite de su vida

Andreas Kruse mero requerimiento cruel que siembra Más de un cuarto de los difuntos vivía
miedo e inseguridad, tanto menos es- internado en el momento de su muerte.

‘‘N
o sólo no podía volver taremos en disposición de prestar a los Un 41 por ciento de éstos habían pasado
a emplear su fisonomía, agonizantes la ayuda que necesitan. sólo una parte de su último año de vida
sino que había tirado en- Por ceñirnos a Alemania, donde he en cuidados fijos; en otras palabras, mu-
teramente por la borda realizado mi investigación, cada año rieron antes de cumplir los doce meses
su cuerpo, por lo demás muy sano, debi- mueren unas 900.000 personas. La ma- ingresados en la residencia.
do a ese motivo y a las pócimas dañinas yoría de ellas no son arrancadas de la Según el estudio de Bickel, más de
suministradas y otras secundarias; de vida de una forma repentina, sino que dos terceras partes de todas las muertes
manera que casi siempre estuvo enfermo se van muriendo paulatinamente; enve- de ancianos ocurren en asilos, clínicas
a lo largo de medio año cumplido.” jecen, se tornan decrépitos, achacosos, y o residencias para enfermos terminales;
Así describe cierta fuente histórica los sufren enfermedades, que tras un largo una exigua tercera parte muere en casa.
últimos meses de vida de Johann Sebas- período de sufrimiento les lleva a la Llama la atención que la muerte se des-
tian Bach, que murió en julio de 1750 a muerte. Elias se quejaba de “la silencio- place cada vez más del ámbito de lo
los 65 años. A pesar de su decaimiento sa marginación de la comunidad de los privado al de lo público. Los pronósticos
corporal, el célebre músico y compositor vivientes, de los que van envejeciendo y prevén que, en pocos años, se llegue a
barroco estuvo trabajando, hasta poco muriendo, el enfriamiento progresivo de que nueve de cada diez alemanes mue-
antes de su muerte, en su opus famoso la relación con las personas, por las que ran en instituciones hospitalarias.
El arte de la fuga. Cuando Bach sintió sienten afecto; en resumen, la despedida Ante semejante evolución, adquieren
ya cercano su fin, dictó a su discípulo y de seres humanos que significan para importancia creciente los cuidados pa-
yerno Christoph Altnickol una fantasía ellos sentido y seguridad”. liativos y la asistencia a la muerte. Esta
coral muy reveladora: Con la presente Para comprender mejor cómo y dónde opción se ha ido imponiendo en los úl-
comparezco ante tu trono. mueren justamente hoy los ancianos, timos años entre médicos y psicólogos.
El ejemplo hace comprensible lo que Horst Bickel, de la clínica psiquiátrica Pero, ¿qué significa realmente “cuidados
vale también para “el común de los mor- de la Universidad Técnica de Múnich, paliativos”? La noción procede de la
tales”. Hasta el final, los hombres pueden investigó en 1998 los fallecimientos palabra latina pallium (capa o manto).
sentir aún una fuerte pulsión a realizar ocurridos en el curso de un año en la Por la etimología, la asistencia paliativa
deberes y proyectos que les importan. Su población de ancianos de la ciudad de viene a significar “colocar un manto
fuerza corporal y espiritual decae y, sin Mannheim. Recabó información sobre alrededor del paciente”, con el fin de
embargo, suelen emprender, incluso enfer- el último año de vida de uno de cada guardarle, en el último capítulo de su
mos incurables, un nuevo proyecto, aunque dos casos, elegidos al azar. La edad vida, de las pesadas cargas de la enfer-
sea para acabar con su propia vida. media de la muerte estaba en los 80,2 medad, en especial de los dolores.
Pero nuestra sociedad moderna no años; las mujeres vivían, en promedio, A los médicos incumbe controlar
suele dejar espacio para este tipo de unos cuatro años más que los hombres. los síntomas de la enfermedad y poner
despedida consciente. Como escribía
Norbert Elias en Über die Einsamkeit
der Sterbenden in unseren Tagen (“So-
bre la soledad de los moribundos en
nuestros días”), publicado en 1982, las RESUMEN/AYUDA, APOYO Y ACOMPAÑAMIENTO
tradiciones heredadas en relación con
la muerte se diluyen progresivamente. • El término “paliativo” proviene de la palabra latina pallium, capa o manto. Designa
Y apenas si se vislumbran nuevos ri- el acompañamiento de los enfermos incurables y agonizantes en clínicas, unidades
tuales, con los que las personas puedan paliativas y en la labor de ambulatorios y residencias para pacientes terminales.
orientarse ante el carácter transitorio de • La asistencia paliativa tiene en cuenta las necesidades médicas, psicológicas,
la propia existencia. sociales y espirituales de los moribundos. De especial importancia es la te-
rapia previsora del dolor, pues los penosos dolores hacen, con frecuencia,
imposibles la despedida consciente y el análisis de la muerte propia.
Aceptar en vez de desplazar
• No hay que confundir acompañar a morir con ayudar a morir. Una mejora
La finitud de la propia vida la ven mu-
de los cuidados paliativos debería atemperar las voces por una legalización
chos como una amenaza; dedicarse a de la eutanasia activa.
ello es echarles de la vida. Pero cuanto
más se nos muestre la muerte como un

46 Mente y cerebro 17/2006


coto previsor a los padecimientos. Tras
evaluar numerosos estudios sobre más
de 12.000 pacientes, Stefan Grond, de
la clínica del dolor de la Universidad
Martin Luther de Halle-Wittenberg,
confeccionó un catálogo de los sínto-
mas más representativos de la medicina
paliativa: alrededor del 70 por ciento
de los afectados se quejaba de dolores,
amén de otros problemas, como seque-
dad o trastornos respiratorios, náuseas,
insomnio o desconcierto.

Medicamentos paliativos
La terapia paliativa del dolor estuvo des-
cuidada durante mucho tiempo. Con ayuda
de los medicamentos apropiados podrían
ser aliviados la mayoría de los que pade-
cen cáncer. No obstante, resulta altísima la
cifra de enfermos de cáncer en un estadio
avanzado que declaran sufrir dolores.
Sólo si se les libra del sufrimiento inne-
cesario, se pueden preparar los enfermos
terminales para el final de la vida, pues el
dolor insoportable no sólo roba el último
residuo de calidad de vida, sino que ter-
mina además por agotar física y psíquica-
mente, hasta el extremo de incapacitarles
o arruinar su responsabilidad.
Para evitarlo, los médicos deben pres-
tar atención, en la dosificación indivi-
dualizada de analgésicos, al principio
de la anticipación: el producto aliviador
debe adelantarse a las molestias. Antes
que se extinga el efecto de la última
toma de medicamentos, debe suminis-
trársele la siguiente dosis. A veces será
incluso conveniente administrar morfina
y otros opiáceos para aliviar eficazmente
los dolores de enfermos cancerosos.
Además de las cuestiones médicas,
importa ocuparse, en particular, del esta-
do psíquico de los enfermos terminales.
En la conciencia de la muerte próxima,
los humanos optan por un recogimiento
espiritual intenso y una concentración
en el propio final. Esta “vía contempla-
tiva” no debería cerrarse aconsejando al
enfermo la lucha desesperada contra la
muerte como el mejor o el único análisis
posible. Rolf Verres, de la Universidad
de Heidelberg, recuerda que “la mayoría
de las personas no tiene miedo de la
GINA GORNY

muerte, sino de la manera de morir.


El polo opuesto a la esperanza en el
sentido cotidiano (es decir, de seguir
viviendo) no es la desesperación o la 1. CONTENER PARA LIBERAR. El calor y la simpatía humanos alivian la separación.
falta de perspectivas, sino la decisión
consciente de prepararse a morir”.
que dar por supuesto en absoluto. Sólo tiene como objetivo curar la enferme-
Acompañarle a morir quien acepta las limitaciones inheren- dad, sino acompañarle a morir?
Hay que tener en cuenta, además, que tes a la enfermedad, puede superar el A los ancianos sanos apenas si se
el afectado puede recibir la ayuda ne- sufrimiento propio. Pero, ¿cómo puede les ocurre esta pregunta. Ya en los años
cesaria en su situación y considera nor- conformarse una persona con depender cincuenta del siglo pasado, las investi-
mal esa dependencia; algo que no hay de la ayuda de otros, si esta ayuda no gaciones de Hermann Feifel afianzaron

Mente y cerebro 17/2006 47


2. A LA CHITA CALLANDO. Pocas
personas se jubilan de la vida de repente; la
mayoría arrastra la muerte por largo tiempo.

de morir. Unos se retiran de la vida so-


cial para centrarse con intensidad en su
propio sufrimiento; otros buscan el trato
con otros afectados; un tercer grupo
tiende a quitar importancia a la enfer-
medad; un cuarto busca información y
posibles tratamientos terapéuticos; por
fin, el quinto grupo se caracteriza por
una especial necesidad de hallar un
sentido religioso a su vida.
La estrategia que se siga dependerá
de la personalidad del sujeto; en las
diversas situaciones recurre siempre a
los mismos modelos. Acontece también
que la atención prestada al sufrimiento,
la búsqueda de información o incluso
la bagatelización van perdiendo sentido
con la prolongación de la enfermedad.
La búsqueda de sentido espiritual, por
el contrario, crece en la última fase de
la enfermedad.
En un estudio que realicé hace unos
diez años, investigué cómo se preparan
para el final de su vida hombres y mu-
jeres. Los pacientes encuestados habían
sido dados de alta del hospital al no
haber ya terapia eficaz; esos incurables
quedaban bajo la vigilancia de su mé-
dico de cabecera y de los cuidados del
ambulatorio. Obtuvimos también una
quíntuple estrategia de acuerdo con las
respuestas: a) aceptar la muerte y agotar
las posibilidades que aún ofrece la vida;
b) resignación y amargura; c) descu-
brimiento de un nuevo sentido de la
vida y de tareas para llevar a cabo aún;
d) negación de la amenaza; e) depresión
hasta desear la muerte.
Nuestra investigación mostró, ade-
GINA GORNY

más, que los enfermos podían aceptar


la muerte próxima sin temor y con tanta
mayor conciencia cuanto más abierta y
confiada valoraban su relación con el
la tesis de que las personas en edad tación con la muerte no está automá- médico que les trataba.
avanzada reflexionan incluso algo más ticamente ligada a una edad avanzada; El trabajo paliativo de los médicos
sosegadamente sobre la muerte. En nues- antes bien, depende de la situación vital exige una comprensión de la curación
tros propios días las personas de mediana propia. En ella son factores decisivos enteramente distinta de la habitual.
edad tienden a manifestar más miedo a la limitación de la movilidad o la exis- A eso se refiere Frank Nager cuando
morir que los mayores. De acuerdo con tencia de muertes en el círculo de los afirma que los galenos no debieran ce-
estudios recientes, los ancianos suelen familiares o amigos. ñirse a su acostumbrado quehacer de
temer a la muerte sólo cuando sufren curar y reparar, sino que, en el trato con
achaques físicos o cuando flaquean sus Estrategias en relación los pacientes irrecuperables, deberían
convicciones religiosas o ideológicas. con la muerte recordar el parentesco de la palabra ale-
Hay una minoría de ancianos sanos, Pero esta situación se altera de inmedia- mana “sanación” (Heilung) con “santos”
relativamente pequeña, que sí se ocupa to en el caso de una enfermedad grave. (Heiligen). Acompañar a los enfermos
de su propio fin; las perspectivas de En un estudio longitudinal de 1999 so- terminales significa, sobre todo, apo-
futuro de la mayoría, en cambio, pocas bre cancerosos, Sigrun-Heide Filipp, de yarles sirviéndoles, y, por cierto, en un
veces se impregnan de reflexiones sobre la Universidad de Tréveris, estableció sentido completo: médica, psicológica
este tema. Parece, pues, que la confron- cinco formas típicas de abordar el riesgo y espiritualmente.

48 Mente y cerebro 17/2006


3. EN PAREJA, SOLO. Los cuidados
paliativos ayudan también a los parientes
a hacer más llevaderas las pérdidas.

Fe, amor... ¿salvación?


La religiosidad puede atemperar de dos
formas el miedo de los humanos a la
muerte. Por una parte, la fe en otra
vida después de la muerte hace más so-
portable el sufrimiento grave. Por otra,
la experiencia subjetiva de acercarse a
Dios proporciona el necesario consuelo,
a menudo apremiante.
Más aún, sucesos, por lo demás in-
comprensibles e incluso amenazadores,
adquieren, por convicciones religiosas,
un sentido profundo. Que, por regla
general, los creyentes temen menos
a la muerte que los ateos, se basa,
además, en el sentimiento de unidad
con su respectiva comunidad de fe y
en el apoyo espiritual de ésta. Las
necesidades religiosas surten efecto,
sobre todo, en enfermedades muy gra-
ves y ante el proceso inminente de la
muerte. En una investigación de Ha-
rold Koenig, del hospital clínico de
la Universidad Duke, el 90 por ciento
de los pacientes hospitalizados en una
clínica manifestaron que la fe les ayu-
daba a afrontar psíquicamente mejor su
enfermedad. Este es sólo uno de los
muchos estudios que muestran que, al
acompañar a enfermos incurables, se
debería atender también a las necesi-
dades religiosas.
El amplio espectro de necesidades
médicas, psicológicas, sociales y es-
pirituales pone de manifiesto cuán
importante sea la colaboración de las
diversas disciplinas en el cuidado pa-
liativo. A diferencia de la medicina
instrumental altamente tecnificada, la
GINA GORNY

asistencia paliativa requiere una deci-


dida implicación personal de médicos,
psicólogos, asistentes sociales, personal
sanitario y pastores de almas.
Son muy pocos todavía los que en- cuencia con que los enfermos expresan
tienden bien el concepto de “cuidados su deseo de la misma. Pero precisamen- ANDREAS KRUSE es director del Instituto
paliativos”. Como mostró un reciente te este caso es raro entre las personas de Gerontología de la Universidad de Hei-
delberg.
cuestionario de FORSA, casi tres cuar- atendidas con cuidados paliativos. En
tas partes de los ciudadanos alemanes otras palabras: para evitar una muer-
aprueban la legalización de la eutana- te larga y penosa no se requiere, por Bibliografía complementaria
sia activa y del suicidio asistido en los regla general, ninguna ayuda activa a LEHRBUCH DER PALLIATIVMEDIZIN. Dirigi-
enfermos incurables. Cuanto más entre morir. Pues aun cuando la curación es do por E. Aulbert y D. Zech. Schattauer;
en la conciencia colectiva la asistencia imposible, quedan múltiples puntos de Stuttgart, 2000.
paliativa, tanto antes debería contribuir partida para aminorar eficazmente los
SELBSTÄNDIGKEIT, SELBSTVERANTWORTUNG,
también a un cambio de opinión en este síntomas de la enfermedad y el sufri-
BEWUSST ANGENOMMENE ABHÄNGIGKEIT
tema ético explosivo. miento. Por tanto, el objetivo supremo UND MITVERANTWORTUNG ALS KATEGO-
Según los resultados de Nathalie de toda asistencia y acompañamiento RIEN EINER ETHIK DES ALTERS. A. Kruse en
Teisseyre, de la Universidad de Toulou- de los moribundos debe ser permitirles Zeitschrift für Gerontologie und Geriatrie, vol. 38,
se, la aceptación de la eutanasia activa la preparación consciente para el fin págs. 223-237; 2005.
se halla en relación directa con la fre- de la vida.

Mente y cerebro 17/2006 49


Duelo de luto
La muerte de una persona es una experiencia dolorosa para sus allegados.
Ante el carácter general de esa experiencia, los psicólogos exploran las diferencias
entre la tristeza normal y sus formas patológicas

Wolfgang Stroebe, Margaret Stroebe mann a más de 100 personas que ha- mientras que los altibajos emocionales
y Henk Schut bían perdido parientes, por enfermedad, de la ansiedad, angustia y autorrecri-
en el frente o incluso en el incendio minación pueden durar varios meses,

H
a muerto una persona. Tanto de una sala de fiestas. La imagen de incluso más de un año.
si era vieja o joven, si fa- la consternación que extrajo era la de En su mayoría, los investigadores
lleció después de una larga una compleja reacción emocional que sostienen que semejante tipo de clasi-
enfermedad o si un ac- se plasmaba en múltiples síntomas so- ficación describe aspectos habituales de
cidente fortuito le segó la vida, la máticos y mentales. los estados de aflicción, aunque en la
muerte deja tras sí personas que han Lindemann, Collin Murray Parkes y práctica no se siga una sucesión clara
de hacer frente a la pérdida del ser otros describieron, además del pesar de etapas. Incluso mucho después de
querido. La mayoría suele tener una y la soledad, otras reacciones emociona- una pérdida, cuando el pariente del
reacción, muy natural, de tristeza y les, como sentimientos de culpabilidad finado ya se siente mejor y cree que
duelo. Sus pensamientos giran en torno (“¿No habría podido hacer más para ha pasado lo peor, puede, por ejemplo
al carácter del fallecido y al tiempo evitar su muerte?”) o la angustia fre- en el cumpleaños del difunto o en el
compartido. Se agolpan los recuerdos cuente de los desconsolados que puede aniversario de su muerte, caer de nuevo
de las vivencias, vacaciones, fiestas y llevarles a la enajenación. El duelo se en un estado de tristeza profunda.
otros acontecimientos vividos juntos, manifiesta a menudo en forma de rabia Por mucho que duela la muerte de
de sus gustos y peculiaridades, teñido o cólera: contra los médicos, a quienes un ser querido (el duelo constituye una
ahora todo ello de pesadumbre por la se les supone que habrían podido ha- parte natural de la vida), la mayoría de
separación definitiva. cer más, o contra la propia familia, por los afectados la superan sin secuelas
Largos períodos de intenso dolor la que se sienten incomprendidos. Los físicas o psíquicas. Con todo, en una
acompañan, a menudo, a esta activi- desconsolados agudos tienen, además, minoría surgen “complicaciones”, que
dad mental. Hasta el futuro les parece dificultad en concentrarse y suelen su- habrían de mitigarse con profesiona-
sombrío a la mayoría de los afligidos; frir de insomnios, desgana y falta de lidad. Detectar estos casos lo antes
del hundimiento del estado de ánimo estímulo. posible es difícil; especialmente por-
no lo levantan fácilmente las tareas Una cierta regularidad en la sucesión que no existe unanimidad sobre qué
diarias. Durante cuánto tiempo seguirán temporal de estos síntomas ha llevado caracteriza a un duelo complejo. Como
con ese pesar los allegados depende, a Verena Kast y otros expertos a dis- indicios principales se consideran las
por lo común, del grado de intimidad tinguir diversos estadios en el proceso desviaciones de la duración e inten-
y vinculación. Por mucho que nos del duelo. A la primera conmoción le sidad habituales de los síntomas del
afecte la muerte de un amigo o de sigue una fase de negación y de un duelo.
un colega, la pérdida de la mujer, el no-querer-admitir. Con la progresiva
marido o el hijo es incomparablemente interiorización de la pérdida sufrida, El poder de los rituales
más dura de sobrellevar. A veces los se va concentrando en el pensamiento Sin ser una enfermedad, el duelo o tris-
afectados pierden las ganas de vivir del ausente hasta tratar de recuperarlo. teza luctuosa puede terminar por faci-
y debe transcurrir mucho tiempo para También son característicos de esta fase litarla. De acuerdo con la investigación
volver a una vida cotidiana normal. el sentimiento de culpa, la angustia y la epidemiológica, después de pérdidas
En estas experiencias dramáticas se ha rabia. Si el atribulado se percata, por fin, trágicas los afectados corren un alto
concentrado la investigación científica del carácter definitivo de la pérdida, le riesgo de trastornos psíquicos y físicos.
sobre la tristeza por la pérdida de un dominan sentimientos de desvalimiento Desde un punto de vista estadístico,
ser querido. y desesperación, que acaban en habitua- los viudos sufren con más frecuencia
ción y recuperación progresiva. depresiones o enfermedades infeccio-
Pioneros de la investigación Aunque los datos sobre la duración sas, acuden más veces al médico o
sobre el duelo de cada una de las fases del duelo va-
Pionero de la investigación sobre las rían de investigador a investigador y,
por otra parte, dependen de la vincu-
personas así afligidas fue Erich Lin-
demann, psiquiatra alemán que había lación con el muerto, las dos primeras 1. ¿SIGUE LA VIDA? La muerte de un
emigrado a Estados Unidos durante la fases (conmoción y negación) abarcan, ser querido suele alejarnos del mundo
época nazi. En 1944 encuestó Linde- en caso de viudedad, escasas semanas, exterior.

50 Mente y cerebro 17/2006


GINA GORNY

Mente y cerebro 17/2006 51


Cuando el pesar se convierte en problema
Holly Prigerson ha propuesto reformar los criterios de Entre las complicaciones que aparecen con más frecuencia
diagnóstico del duelo complejo en el manual clínico de la en el tratamiento del duelo se cuentan:
Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-V). De acuerdo • el duelo ausente: los afectados apenas se sienten toca-
con su exposición, habría que partir de complicaciones en dos por la muerte del otro y no están en condiciones
el tratamiento del duelo, si se cumplen los cuatro criterios de llorar su muerte,
siguientes (de A a D): • el duelo aplazado: semanas o meses después de la
pérdida aparecen de repente los ataques de llanto,
A. Nostalgia constante del muerto, con súbitos y opresivos • el duelo distorsionado, por ejemplo, en forma de
ataques de pesar y aflicción. autoinculpación o accesos extremos de furia,
B. Aparecen al menos cuatro de los ocho síntomas siguien- • el duelo crónico: el dolor por la pérdida sufrida dura
tes, varias veces al día y se perciben como dolorosos: inalterado durante meses y amenaza convertirse en
1. No poder aceptar la muerte una depresión clínica.
2. No poder confiar en otros
3. Sentir amargura y furor por la muerte Los cuatro criterios, de A a D, no son adecuados para un
4. No orientarse en la vida cotidiana autodiagnóstico.
5. Sentirse como aturdido y aislado
6. Percibir la vida como carente de sentido y signifi- Un ejemplo famoso de duelo crónico lo ofreció la reina
cado Victoria de Inglaterra (1819-1901). No permitió que tocaran el
7. Mirar al futuro con tristeza dormitorio de su esposo Albert, muerto en 1861, y a quien
8. Estar nervioso y excitado con frecuencia idealizó de forma extrema. Dispuso que en todos los palacios
C. El duelo o tristeza luctuosa representa un trastorno del país se colgara sobre su lecho un cuadro, circundado de
perceptible y continuo en la vida social, profesional y laurel, en la misma situación en la que fue velado. Este caso
cotidiana. refleja también que los afligidos por duelo complejo no tienen
D. Este trastorno funcional dura al menos seis meses por qué ser incapaces de controlar su vida cotidiana.

ingresan más en clínicas para seguir 1937 y en un artículo titulado The Desde entonces el recurso a la su-
un tratamiento. Ya en 1858, William Absence of Grief (La ausencia del peración activa desempeña una fun-
Farr documentó fehacientemente la dolor), Helene Deutsch interpretaba ción importante en las teorías del tra-
alta mortalidad de viudos y viudas. el enojo de los afectados por hablar tamiento del duelo. En ese postulado
Las estadísticas actuales de mortali- sobre los detalles más íntimos de su se basan la mayoría de los programas
dad muestran que, en los primeros experiencia por la pérdida, como un terapéuticos. Un principio importante
seis meses después de la pérdida, los intento inconsciente de mantener a de la superación terapéutica del due-
enviudados mueren entre un 30 y un distancia realidades desagradables. lo reza: el afectado ha de manifestar
40 por ciento más que los casados de Veinte años antes, Sigmund Freud sus sentimientos ante otros, sean és-
la misma edad y del mismo sexo. Algo (1856-1938) había expuesto, en su tos amigos, allegados o el psicólogo.
análogo vale para los padres que han escrito clásico Trauer und Melancholie Pues sólo hablando de ello se pone
perdido un hijo. (Duelo y melancolía), la idea de que de acuerdo, en lo profundo, con su
Para prevenir estas consecuencias, se el consternado, para sobreponerse de congoja, mientras que abandonado a
desarrollan estrategias muy diferentes. la pérdida sufrida, debería enfrentarse sí mismo, se elude la confrontación.
Unos buscan la proximidad de amigos a sus sentimientos. Por eso las ofertas de acompañamiento
y parientes, otros se retraen y algunos El fundador del psicoanálisis se mos- psicológico al duelo suelen tener como
caen en la hiperactividad. Los rituales traba allí sorprendido de “que nunca se meta animar a los afectados a hablar
fúnebres colectivos tienen también as- nos ocurre considerar el duelo como un sobre la pérdida.
pectos distintos de una cultura a otra: estado patológico y ponernos en manos Nos guardamos mejor de los golpes
en los países árabes se manifiesta la del médico para su tratamiento, a pesar del destino, si nos sentimos apreciados
condolencia con lamentos a gritos; en de que comporta graves desviaciones por otros y encontramos en ellos un
Alemania, se tiende al “pésame callado” del comportamiento vital normal”. oído dispuesto a atender nuestras penas.
(rogamos se abstengan de dar el pésame, Freud explica por qué es irrenuncia- Una obviedad que, por tal, desanimó la
se puede leer en esquelas mortuorias): ble la confrontación dolorosa con los investigación científica del tema. Pero,
se encienden velas, se ojean álbumes de propios sentimientos, para aceptar la ¿es genuinamente cierto que hablar so-
fotografías, pero se elude, en la medida desaparición del otro. Sólo si el abatido bre los sentimientos de pérdida ayuda
de lo posible, incomodar a los demás se ocupa de los sucesos anteriores y al afectado a superarlas?
con el dolor propio. posteriores a la defunción y recapi- Abordé la cuestión en mi cátedra
Aunque en las sociedades occiden- tula sus recuerdos del desaparecido, hace unos años. Como la mayoría de
tales suele evitarse exteriorizar en se neutraliza poco a poco el “apego los que investigan el duelo, conside-
público el duelo y la aflicción, para libidinoso” a la persona con quien se ramos una experiencia muy concreta
los psicólogos clínicos el permanecer tuvo una relación muy estrecha. Con de pérdida: la muerte del cónyuge. Se
callado es muchas veces signo de un este fin acuñó Freud el concepto de la fijó el grado y la duración del dolor
duelo no superado y reprimido. En superación de la tristeza. psíquico, generalmente por el alcance

52 Mente y cerebro 17/2006


2. DE OSITOS Y LAGRIMAS. A los
padres que pierden un hijo les resulta muy
difícil soportar la pérdida; el muñeco de
peluche favorito se convierte en una visión
espectral.

de los síntomas depresivos: sentimien-


tos de abatimiento y de desgana en
general, llanto frecuente que le entra a
uno de repente, miedo al futuro hasta
llegar a una sensación difusa de estar
muriéndose. A mediados de los años
noventa, en el marco de un primer
estudio longitudinal, preguntamos a
60 viudas y viudos de Alemania por
su estado de salud; les interrogamos
a intervalos regulares durante más de
dos años.
Como instrumento psicológico de
medida utilizamos, entre otros, el cues-
tionario estándar Beck de la depresión
(BDI), que abarca todos los síntomas
esenciales de las patologías (distesias o
disforias). Al mismo tiempo, nos infor-
mamos hasta qué grado se sentían res-
paldados socialmente los interrogados.
Para ello les pedimos que señalaran,
en una escala de valores, si estaban de
acuerdo con frases del tenor siguiente:
“Tengo a alguien en el que confío y con
quien puedo hablar de todo”. “Cuando
necesito un consejo, tengo personas que
me ayudan gustosas.”
Las preguntas se hicieron 6, 14 y
26 meses después de la muerte del cón-
yuge. Comparamos las respuestas con
las de 60 casados de la misma edad,
sexo y condición socioeconómica, a los
que preguntamos en los mismos inter-
valos de tiempo.
Según cabía esperar, los enviudados
mostraron, de promedio, valores nota-
blemente más altos de depresión que el
grupo de contraste que vivía en pareja.
Así, por ejemplo, medio año después
de la muerte de su cónyuge, un 42 por
ciento de los viudos arrojaban valores
de BDI que correspondían a una depre-
sión ligera; entre los casados vivos este
porcentaje apenas superaba el 10 por
ciento. Si bien la diferencia entre los dos
grupos disminuía en el cuestionario de
GINA GORNY

los dos años, al final de la investigación


un 27 por ciento de los viudos seguía
siendo depresivo.
Resultaba palmaria también la efi-
cacia del respaldo social. Quienes dis- felices quienes tenían valores más altos ¿Dar rienda suelta
ponían de una red de relación familiar en materia de apoyo social. El respaldo a los sentimientos?
y afectiva sufrían menos los embates social ejerce, pues, un efecto positivo ¿En qué consiste la ayuda percibida? El
de la depresión que quienes carecían de en caso de duelo. Nos sentimos mejor primer cuestionario no ofrecía informa-
ese tejido de apoyo. Es verdad que este cuando frecuentamos a los amigos, pero ción sobre el grado en que se abrían a
mismo efecto aparecía en los casados; no por eso necesariamente duele menos los demás los enviudados. Lo buscamos
entre éstos, por término medio eran más la pérdida. más tarde en un segundo estudio con

Mente y cerebro 17/2006 53


viudos holandeses, a los que entrevis- psicoterapia clásica para pacientes que complejo. El proclive a la depresión
tamos regularmente también durante muestran síntomas evidentes de un due- tiende a reaccionar ante la muerte de
dos años. Captamos adicionalmente lo complejo. un pariente de esa manera. Además,
el grado de expresión individual del En la evaluación de 16 estudios de diversos estudios ponen de manifiesto
sentimiento: “He manifestado a mi en- eficacia curativa, metodológicamente en este punto unas diferencias extrañas
torno cómo me siento”, “He hablado sólidos, no encontramos ninguna prueba entre sexos: aunque en el conjunto de la
sobre mi pérdida”; o “He dado rienda de que los adultos sacaran provecho de población las mujeres son más propen-
suelta a mis sentimientos” eran algu- la primera de las mencionadas formas sas que los hombres a las depresiones,
nas de las expresiones empleadas en de acompañamiento. A una conclusión la pérdida de su compañera hace caer
la evaluación. parecida llegó Colin Murray Parkes, a los hombres en crisis más profundas.
Pero tampoco encontramos ningún in- quien la publicó en la revista especia- Estos tienden más a ocultar su duelo
dicio de que se pueda superar el duelo lizada Bereavement Care: “No hay nin- ante su entorno.
mejor o antes, si se lo comunica a los gún indicio de que un acompañamiento Mas, quien de nuestra investigación
demás. Los viudos que hablaban mu- del duelo sea útil para todos los apesa- espere criterios rigurosos de cuándo
cho de sus sentimientos no mostraban dumbrados. No se ha confirmado que necesitan ayuda profesional los afec-
menos síntomas depresivos que aquellos los afectados que, tan sólo por el hecho tados o de cómo se duele uno “correc-
que preferían guardar para sí su pena. de haber sufrido una perdida, recurren a tamente” quedará frustrado. Cierto es
Este resultado concuerda con nuestro un acompañamiento del mismo, saquen que los factores mencionados elevan,
estudio anterior. algún provecho de ello”. en conjunto, el riesgo de complicacio-
¿Depende el resultado del tratamiento La mayoría de los estudiados acudían nes; pese a ello, no permiten ningún
del duelo de otros factores distintos del a los respectivos grupos de autoayuda pronóstico fiable. Además, las com-
apoyo social o de cuán bien puedan por consejo de un médico o psicólogo. plicaciones del duelo pueden incluso
hablar los consternados sobre sus sen- No queda excluido que estas ofertas aparecer en personas enteras. No hay
timientos? ¿Afectan estos factores a los ayudan más bien a los afectados que, ninguna manera de soportar el duelo
desconsolados que muestran o pueden de por sí, desean el intercambio con que ayude a todos y que, por tanto,
esperar complicaciones? Sobre la efica- otros. fuera aconsejable para todos. Por lo
cia de las diversas formas de acompaña- En cambio, el apoyo a grupos de demás, esto es válido también para la
miento y terapia del duelo existen, en- riesgo se mostró sumamente útil, si superación del duelo por la pérdida de
tretanto, algunos estudios bien asentados bien muchas veces atenuaba los sínto- un ser querido.
metodológicamente. Nuestro grupo de mas sólo por poco tiempo. La tercera Muchos afligidos tienen la necesidad
trabajo publicó un análisis compendiado forma de acompañamiento, el trata- de comunicar a otros sus sentimientos y
de estas investigaciones. miento psicoterapéutico de entristeci- de desenvolverse con la pérdida sufrida.
Consideramos un marchamo de ca- dos complejos, fue eficaz en casi todos Otros prefieren apoyarse en el trabajo
lidad contar también con un grupo de los estudios comparados y llevaba, con o tratan de amortiguar la pérdida con
control, es decir, un segundo grupo frecuencia, a mejorías duraderas. El otras distracciones. En la medida en
de afligidos, en los que el curso de los acompañamiento a los afligidos por que la estrategia no se lleve hasta el
síntomas es claro, pero que no habían el duelo es, pues, aconsejable si hay extremo y se consolide el sufrimiento
iniciado ninguna intervención psicoló- complicaciones o si el riesgo es alto, o incluso se refuerce, no hay que re-
gica. Puesto que la gran mayoría de es decir, si las personas no están en chazarla per se.
los afligidos por el duelo se las arregla condiciones, por sus solas fuerzas, de El duelo por la muerte de un ser
sin ayuda profesional, sería poco infor- superar su duelo. Mas, ¿cómo prevenir querido es el precio que pagamos por
mativo si se demostrara tan sólo que las complicaciones? el amor, cariño y amistad. El apoyo de
los entristecidos eran menos depresivos Importa sobre todo no perder de vista la familia y los amigos es importante,
después de medidas psicológicas que a quienes presentan determinados fac- pero no aminora necesariamente el do-
antes. Para documentar una eficacia, tores de riesgo. Entre éstos se cuentan, lor. Sabemos que el miedo a perder la
dicho resultado debe compararse con además de la existencia de una relación razón o a no controlar la pérdida puede
personas sin tratar. muy estrecha con el muerto, las circuns- ser una parte de la reacción luctuosa
No se pueden considerar como prueba tancias inmediatas de la muerte: si, por normal en los primeros meses después
afirmaciones declarativas del tenor “La ejemplo, se trata de un suicidio o de de la muerte de un allegado. Con todo,
participación en grupos de autoayuda un trágico accidente. Las pérdidas que quien tiene miedo a habérselas a solas
me ha ayudado”. Pues los apenados, que se presentan sin previo aviso (como las con su duelo, debería buscar una ayuda
después de un tiempo se van sintiendo producidas por un ataque de apoplejía o profesional.
mejor, mal pueden juzgar, en la mayoría por una parada cardíaca repentina) son,
de los casos, si la mejoría se debía a la mayoría de las veces, más difíciles
las charlas terapéuticas o si apareció de digerir que las que acaecen tras una WOLFGANG STROEBE es catedrático de psi-
espontáneamente. larga enfermedad. La pérdida inesperada cología en la Universidad de Utrecht, donde
En el acompañamiento psicológico les quita a los allegados la posibilidad trabajan también MARGARET STROEBE y
del duelo acostumbran distinguirse de adaptarse mentalmente a ella y de HENK SCHUT.
tres formas: primera, ofertas abiertas despedirse.
de conversaciones para personas que Bibliografía complementaria
han sufrido una muerte en el círculo de La carga de las pérdidas HANDBOOK OF BEREAVEMENT RESEARCH.
la familia o de las amistades; segunda, inesperadas M. Stroebe, R. O. Hanson, W. Stroebe,
ayuda para individuos con factores de Los problemas psíquicos, de los que H. Schut. APA. Washington, 2001.
riesgo (una pérdida traumática o pro- sufrían ya antes de la pérdida del compa-
TRAUERN. V. Kast. Kreuz. Stuttgart, 2002.
blemas psíquicos previos); tercera, una ñero, incrementan el riesgo de un duelo

54 Mente y cerebro 17/2006


Las máscaras
de la histeria
La histérica reproduce síntomas de enfermedades que tienen un origen orgánico. El psiquiatra
ha de discernir entre lo verdadero y lo falso mientras la enferma se complace en embrollar las pistas

Jérôme Palazzolo ciente y se expresa por el cuerpo, según consciencia, con algunas contracciones
un lenguaje no siempre fácil de descifrar. residuales y palabras o frases inconexas

L
a histeria es una afección psi- A esto se le llama la conversión. en relación con temas pasionales.
cológica perteneciente al gru- La mayoría de las veces los cuadros
po de las neurosis. La sufre Diagnóstico de histeria son más suaves, limitados a una simple
el uno por ciento de la po- Precisemos ante todo que la paciente fase pseudoepiléptica seguida de alguna
blación mundial. Desde un punto de histérica da suelta ella misma al sínto- agitación, una crisis de llanto y un final
vista psicopatológico, las neurosis son ma. Pero lo hace de forma inconsciente, apaciguamiento. Las formas menores se
benignas en la medida en que no se ignorando en absoluto la génesis del reducen a la clásica crisis nerviosa con
acompañen nunca de una ruptura con la síntoma. El síntoma es facticio y al excitación psicomotriz.
realidad (a lo que se llama delirio), ni de médico se le reta a demostrarlo. Ciertos aspectos dificultan más el diag-
una desorganización de la personalidad Los síntomas histéricos, de naturaleza nóstico, pues las manifestaciones de la
(a lo que se llama disociación). Pero física o psíquica, se revisten de un aspecto histeria pueden confundirse con los sínto-
si atendemos al paciente, las neurosis paroxístico, intermitente o duradero; a mas de una “crisis sincopal” —malestar,
entrañan una notable minusvalía social menudo son reversibles. Entre las diversas palidez, angustia, hipotensión arterial y, a
que le limita mucho en el vivir de cada manifestaciones físicas de la histeria se veces, pérdida del conocimiento durante
día. La conciencia de esa limitación le destacan los trastornos motores, sensitivos algunos minutos, sin amnesia auténtica—
empuja a la consulta del médico. y sensoriales. Los trastornos motores son o con los de una crisis pseudoneurológica
Todos tenemos algún asomo de neu- convulsiones o parálisis. Una crisis “clá- —ataques paroxísticos de temblores o
rosis (miedo a las arañas, temor a las sica” comienza generalmente por lo que de movimientos anómalos—, síntomas
serpientes, tendencia a comprobar si he- se llama un aura, constituida por dolores todos ellos que pueden ser reales o ser
mos apagado la luz o cerrado la puerta abdominales, palpitaciones, sensación de reproducidos inconscientemente por la
o la llave del gas al irnos de vacaciones, tener “un bolo en la garganta” y altera- histérica. En los casos de histeria, el
etc.). Estas pequeñas inquietudes tan ciones visuales. Tal cuadro desemboca en contexto emocional intenso, en particu-
corrientes se convierten en patológicas una “pseudopérdida del conocimiento”, lar la puesta en escena y el teatralismo,
cuando obligan al sujeto a organizar sin mordedura de la lengua ni pérdida de orientan al médico.
en función de ellas su vida entera (por orina (síntomas que sí se dan cuando la Las parálisis y las contracciones cons-
ejemplo: no salir de casa por temor a un crisis es de epilepsia), y en una caída (pero tituyen la otra categoría de los trastornos
accidente o lavarse las manos 50 veces no brutal, sino de modo que la paciente motores. Varía su localización. Los ata-
al día por miedo al contagio). no se lastima al caerse). ques de cariz paralítico afectan a menu-
La histeria no afecta sólo a las mu- Sobreviene después la segunda fase, do a una función concreta; uno de los
jeres, si bien se ha caracterizado en calificada de epileptoide, que primero síntomas histéricos más típicos es el de
ellas. La idea predominante en torno es tónica (con paro respiratorio y teta- ‘astasia-abasia’, es decir, que el paciente
a la misma en la época de Hipócrates nización), luego clónica (la paciente se no puede ya ni tenerse en pie ni andar.
proponía que el útero era un órgano que agita en impresionantes convulsiones) y,
se desplazaba por el interior del cuerpo. por último, resolutiva (con fatiga ge- Parálisis y contracciones
A la migración del órgano se atribuían neral y respiración ruidosa). El tercer Sin embargo, estas parálisis no corres-
los trastornos sintomáticos, tales como la período, el de las contorsiones (en el ponden a ninguna de las anomalías ana-
sofocación (el útero se hincha, el mens- transcurso del cual se nota la presencia tómicas conocidas. Cuando un nervio es
truo se pudre) o las convulsiones. de movimientos desordenados y de gri- pellizcado por dos vértebras, por ejemplo,
Hoy se sabe que la histeria es la con- tos), precede a la fase de las actitudes son perfectamente conocidos los trastor-
secuencia de la simbólica fijación de una pasionales, especie de trance durante el nos sensitivos que ello produce, incluidas
angustia en la forma de síntomas físicos o cual suelen remedarse escenas eróticas las parálisis. Ahora bien, en la histérica
psíquicos. La angustia no es vivida como o violentas. El final de la crisis se ca- sólo se altera una parte del campo normal-
tal, sino que se traduce de manera incons- racteriza por el progresivo retorno de la mente afectado: la parálisis o la anestesia

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MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

CARICATURA DE CHARCOT,
uno de los teóricos de la histeria,
publicada en la revista Les hommes
d’aujourd’hui, por los años 1880.

56 Mente y cerebro 17/2006


sólo se reproduce de forma parcial por la los cuales son los estados crepusculares, e incluso a contar mentiras (mitomanía);
paciente. Al examinarla adviértense tanto los estados segundos y la catalepsia. Los notoria exuberancia; teatralismo, con dra-
la presencia de reflejos normales como estados crepusculares se caracterizan matización de todas las situaciones (la
una caprichosa y paradójica evolución de por una obnubilación de la consciencia y persona da la impresión de estar conti-
los trastornos, lo que en muchos casos una vaga sensación de extrañeza. En los nuamente “en escena”); avidez de afecto
hace evidente el diagnóstico. estados segundos, el debilitamiento de y de seducción, que conduce a erotizar
La misma variabilidad sintomática ca- la consciencia se asocia a un síndrome las relaciones sociales, aunque retirándose
racteriza a las contracciones musculares más pronunciado de despersonalización desde el momento en que la situación se
(contracciones de un solo miembro, tor- (es decir, a una franca impresión de hace más comprometedora; tendencia a
tícolis, tics, movimientos de torsión del sentirse ajeno o extraño al propio cuer- trabar vínculos un tanto artificiales.
tronco). Otras manifestaciones afines son po). Fugas, a veces amnésicas, pueden Hay que tener en cuenta la importan-
los trastornos del equilibrio y de la coor- complicar el cuadro. cia de la sugestión en la expresión de
dinación (pseudovértigos) y ciertas formas A los estados segundos se unen cier- la enfermedad. Otra noción clásica es
de tetania, cuya aparición puede ser pro- tos cuadros particulares, como el sonam- la de que, una vez dados los síntomas
ducida por una emoción violenta o una bulismo histérico, la pseudodemencia de conversión, disminuye o desaparece
contrariedad. Obsérvanse a veces algunos (en la que un paradójico déficit intelec- por completo la ansiedad. Ciertamente,
espasmos viscerales: accesos paroxísticos tual, muy notable, no parece deberse a el contraste entre un síntoma físico dra-
de hipo o de vómitos, que pueden llevar ninguna causa orgánica) o los trances matizado y la aparente tranquilidad de
hasta la anorexia, espasmos urinarios, ge- (en el curso de los cuales algunas ex- la persona hace pensar en ello, pero esa
nitales o digestivos, embarazos nerviosos periencias emocionales extáticas pueden “bella indiferencia” falta en bastantes
(en los que la hinchazón abdominal se dar lugar a fenómenos pseudoalucina- casos. En cambio, suele comprobarse que
acompaña de la ausencia de la regla). torios auditivos y visuales). Por fin, la de su enfermedad saca el sujeto ciertas
Además de los trastornos motores, catalepsia, un pseudocoma, de duración ventajas psicológicas. Estos beneficios
se observan también otros sensitivos y, variable, es una caricatura del sueño. Se secundarios, que hacen del síntoma un
en algunos casos, dolores muy dispares distingue del verdadero el falso dormir medio de presión sobre el entorno y un
(cefalalgias, dolores abdominales, dorsa- de la histérica por la ausencia en éste de refugio, son argumentos importantes para
les o vaginales si hay relación sexual) miosis (no hay retracción de la pupila, decidir el diagnóstico. Antes de pensar
e innumerables variedades de anestesias signo típico del estar dormido), por la en la histeria, conviene, pues, eliminar
e insensibilización de zonas diversas. activa contracción de los párpados y por la eventual presencia de otro trastorno
Como las parálisis histéricas, estos la ausencia de señales electroencefalo- que pueda provocar los mismos síntomas.
trastornos no corresponden a un terri- gráficas indicadoras del sueño. Así, el clínico debe eliminar una patolo-
torio nervioso bien definido. Hállanse La neurosis histérica se desarrolla ge- gía orgánica, cualquier otra afección psi-
así anestesias de aberrante localización neralmente en un contexto psicológico quiátrica y, también, una simulación.
y hasta una anestesia total concerniente especial. En la mayoría de los casos, la Ciertas afecciones orgánicas son a ve-
a todas las sensibilidades: la paciente persona presenta una personalidad sub- ces difíciles de eliminar. Así ocurre con
se vuelve insensible al calor y al frío; yacente de tipo histriónico, que tiene las la epilepsia, general (con convulsiones)
su sentido del tacto desaparece. siguientes características: importante ego- o temporal (con crisis dolorosas o con
centrismo y necesidad de ser apreciada anomalías paroxísticas de la conscien-
Trastornos sensoriales por cuantos la rodean, lo que la induce a cia y de la memoria, o sensoriales).
Los trastornos sensoriales consisten ha- adaptar sus ideas y opiniones a las de su Un electroencefalograma normal nunca
bitualmente en la interrupción parcial o audiencia, con el fin de seducirla mejor, permite excluir del todo que haya una
total del funcionamiento de un sentido
determinado. La sordera (o también la
hipersensibilidad al ruido), la anosmia
(pérdida del olfato) y la agueusia (pérdi-
da del gusto) son raras. La ceguera (pér- Signos clínicos de la histeria
dida de la vista) es frecuente. A menudo,
el síntoma no pasa de ser una visión SÍNTOMAS FÍSICOS SÍNTOMAS PSÍQUICOS
confusa. Los trastornos del lenguaje son
diversos; a menudo, empero, la persona Trastornos motores Amnesia
se encierra en un mutismo total. • Convulsiones • Sistemática y parcial
Entre los síntomas psíquicos citare- Aura
mos la amnesia. La amnesia histérica es Trastornos de la consciencia
Fase epileptoide
sistemática y delimitada (o sea, concer- Contorsiones • Estados crepusculares
niente a un preciso período de tiempo: Sentimiento de extrañeza
por ejemplo, al día 16 de julio). Gene- • Parálisis y contracciones Obnubilación de la consciencia
ralmente, la persona olvida una serie de
Trastornos sensitivos
sucesos cuya significación afectiva es • Estados segundos
conflictiva. Con frecuencia, esta amnesia • Dolores, anestesias Impresión de sentirse extraño a su
se encubre con falsos recuerdos (“re- propio cuerpo
Trastornos sensoriales
cuerdos pantalla”); en consecuencia, se
obscurece y se torna incompleta y poco • Pérdida más o menos marcada de • Catalepsia
coherente la biografía del sujeto. una función (del oído, del olfato, Pseudocoma, parálisis, calambres y
Se comprueban también trastornos de del gusto, de la vista) sacudidas musculares, atonía
la consciencia, los más destacables de

Mente y cerebro 17/2006 57


La histeria desde un punto de vista etnopsiquiátrico
Estudiando los trastornos mentales en función de los grupos la inofensiva, más difundida y de aspecto más amenazador,
étnicos o culturales, así como el lugar que ocupan en el equi- la que figura de modo predominante en el tarentismo. Para
librio social, la etnopsiquiatría nos muestra que cada pueblo comprender el alcance de las danzas y las frenéticas con-
tiene sus propios modelos de desvarío y que la locura se torsiones de las mujeres que dicen haber sido picadas por
define con respecto a una sociedad dada. La etnopsiquiatría la tarántula, hay que tener en cuenta la ancestral y crónica
es, quizá, tan antigua como la medicina. Los historiadores se miseria de los pueblos de la Italia meridional, así como su
remontan a Hipócrates, en cuyo tratado De los aires, aguas y opresión sexual, tan fuerte a veces en nuestros días como en
lugares se describe la “enfermedad de los escitas”: entre los la Edad Media. Cuando allí una mujer, bailando, se retuerce
bárbaros nómadas de las estepas de Escitia (sur de la Rusia por el suelo, lanza alaridos y se desgarra la ropa, efectúa una
actual), cierto número de hombres se volvían impotentes, operación doblemente liberadora: mediante la agresividad que
hablaban con amaneramiento y adoptaban conducta de mujer. despliega se solaza de las frustraciones debidas a la pobreza,
El médico griego describía esta anomalía y trataba de explicar al hambre, a los trabajos forzados que ha sufrido a lo largo
su origen por los efectos del clima húmedo y brumoso, de la del año, y, al mismo tiempo, se desfoga de sus reprimidas
alimentación y del género de vida de aquellos habitantes. pulsiones eróticas.
Más cerca de nosotros, en Sicilia y en algunos campos del sur Más aún, esa mujer no se libera sólo ella misma, sino que
de Italia, el “tarentismo” ha sido estudiado por numerosos libera también a la comunidad que la rodea, la asiste y le
etnopsiquiatras: trátase de escenas de histeria colectiva y de está dando ánimos según un ceremonial codificado. De suerte
poseimientos atribuidos a la terrible picadura de una araña que ese comportamiento, con toda su apariencia de explo-
estacional, la tarántula, de la que existen dos especies pero sión histérica, tiene a la vez algo de representación teatral
sólo una es venenosa. Esta, con su ponzoñosa picada, puede y de psicodrama. Después de tal catarsis —”purgación de
desencadenar ciertos síntomas observados en el tarentismo. las pasiones” según Aristóteles— puede el pueblo dedicarse
Mas, paradójicamente, no es la araña venenosa, sino la otra, de nuevo a vivir.

enfermedad epiléptica. Ante unos mo- psicomotriz, trastornos de la identidad sión del episodio delirante permite dar
vimientos anormales, debe descartarse (desgarra su pasaporte), un delirio de de alta a la paciente, a condición de que
cualquier otra enfermedad neurológica filiación (niega ser hija de sus padres) siga un tratamiento antipsicótico y acuda
específica (del tipo corea de Hunting- e ideas de suicidio. En la entrevista psi- regularmente a consultas psiquiátricas.
ton); ante un trastorno ocular, una in- quiátrica adopta la paciente un mutismo Siguieron dos nuevas hospitalizaciones
cipiente esclerosis en placas. total; sus párpados siguen cerrados pese a (una en diciembre de 2004 y otra en mar-
¿Puede otra enfermedad psiquiátrica diversos estímulos y persiste una contrac- zo de 2005), en idénticas condiciones am-
dar unos indicios comparables? Como ción de sus extremidades inferiores. bas: tras una interrupción del tratamiento
hemos visto, la sintomatología histérica Tras 48 horas de hospitalización antipsicótico, Sara ingresa en urgencias
dista mucho de ser específica y varía con tratamiento antipsicótico inyecta- en un estado de total mutismo, cerrados
de una persona a otra e incluso en la ble, la paciente sale de su mutismo y los párpados y muy refractaria. Se la trata
misma persona con el transcurso del de su oposición. Esboza una crítica de con antipsicótico inyectable y cada vez
tiempo. Por tanto, el clínico debe per- su comportamiento y evoca un posi- mejora su estado en 48 horas. Cuando
manecer vigilante y no dudar en poner ble elemento desencadenante: algunos se hace posible la entrevista, la paciente
de nuevo en cuestión su diagnóstico, conflictos familiares que estarían en el analiza el episodio insistiendo en que se
como lo ilustra el caso de Sara. origen de su fuga. siente poseída por el demonio y que su
Su lugar en la familia le parece a Sara actitud es, en definitiva, el único medio
Una neurosis incómodo: ha de tomar posición ante un que tiene de protegerse de un mundo
fuente de errores diagnósticos padre profesor agregado con frecuencia “invadido por diablos”.
La primera hospitalización de Sara, ins- ausente, una madre alcohólica cuya ac- La última hospitalización de la jo-
titutriz de 28 años, se remonta al mes titud es a menudo inadecuada, y una ven nos lleva, con todo, a reconside-
de diciembre de 2003, en el transcurso hermana muy brillante intelectualmente rar esta situación: en el cuadro de una
del cual es descrito un episodio de deli- que obtiene el reconocimiento del pa- nueva interrupción de su tratamiento
rio agudo, con dolor moral, angustia de dre. Los padres niegan la enfermedad antipsicótico, la paciente es trasladada
muerte y postración suma (su habitación de su hija, le aconsejan que disminuya a nuestro servicio clínico para una nueva
ha sido invadida por los “espíritus”, la las dosis prescritas e incluso que deje descompensación. A su llegada, Sara se
enferma se pasea blandiendo un cuchillo de seguir los tratamientos. Pónenla así niega a hablar, presenta el cuadro de
y en plena noche se va a dormir con entre dos palabras contradictorias, que precedentes estancias en el hospital y su
su hermana y con el joven amigo de se añaden a la ambivalencia relativa a oposición parece ahora más cerrada.
ésta). La sintomatología remite rápida- su estado: la del terapeuta, basada en
mente bajo tratamiento antipsicótico. En que Sara necesita cuidados apropiados, ¿Es la histérica una simuladora?
septiembre de 2004, Sara es de nuevo y la de los padres, que insisten en las Ante el rechazo de alimento y bebida
hospitalizada en psiquiatría a causa de la ventajas de una medicina suave. por la paciente, se la rehidrata mediante
aparición de un segundo episodio de En una entrevista familiar la paciente perfusión o baños. El estado clínico de
delirio agudo con fuga. El cuadro que reprocha al padre sus ausencias y su falta Sara permanece estacionario aunque se le
presenta la paciente consta de agitación de afecto para con ella. La rápida remi- aplica un tratamiento antipsicótico inyec-

58 Mente y cerebro 17/2006


table. Sin embargo, resulta que cuando la el síntoma neurótico, sino sobre la an-
paciente se encuentra sola en su habita- siedad asociada. Son útiles en los casos
ción se levanta, para ir al lavabo, para de manifestación aguda (crisis nerviosa,
acercarse a la ventana o para beber un agitación, estado segundo, etcétera), pero
poco del agua dejada sobre su mesita de no dejan de tener inconvenientes: algu-
noche. Una subida de fiebre hasta cerca de nos acarrean trastornos de la memoria,
los 40 oC, asociada a una grave infección y hasta una auténtica confusión mental.
pulmonar, hace difícil la prosecución de Pueden incluso producir alteraciones del
las perfusiones en el medio psiquiátrico, comportamiento (principalmente los an-
por lo que se traslada a Sara a un ser- siolíticos que forman parte de la familia
vicio de pneumología. Los pneumólogos de las benzodiazepinas, que deben evi-
interrumpen el tratamiento antipsicótico, tarse). Sobre todo, provocan a menudo
sin que se agraven los síntomas. estados de fuerte dependencia física y
La expresión de un mutismo total con psíquica, que impulsan a aumentar las
ciertas personas y la de un mutismo dosis, lo que ocasiona un síndrome de
parcial (abertura de los párpados, in- abstinencia que dificulta mucho el ulterior
dicación, oral o gestual, de deseos por cese de la prescripción. Por lo tanto, estas
Sara) con otras personas, así como la medicinas sólo hay que tomarlas bajo el
persistencia en el levantarse cuando la control del médico, que las recetará para
paciente se encuentra sola, evocan el un período determinado (12 semanas el
diagnóstico de histeria. Sara es enton- máximo). Además, las tomas se han de
ces examinada por un psiquiatra, que ir interrumpiendo progresivamente.
le propone una psicoterapia adaptada Así, más de 100 años después de que
a este tipo de patología. A su vuelta, Charcot publicara sus Leçons sur les
una semana más tarde, al servicio de maladies du système nerveux (1873-
psiquiatría, la paciente tiene los ojos 1884), la histeria, aun habiendo sido
abiertos y se expresa con normalidad. minuciosamente explorada por el psi-
coanálisis, síguese resistiendo a una in-
¿Se puede tratar la histeria? vestigación sistemática y dando pábulo
Antes de abordar los tratamientos, diga- a mil malentendidos: la histeria plantea
mos unas palabras sobre la histeria mas- el problema de sus límites, de sus con-
culina. Por cada diez mujeres histéricas fines. Incita al médico y al psiquiatra a
encontramos un varón con esa patología. cuestionar sus construcciones teóricas, a
En general se manifiesta también de dis- rebasar el marco de su práctica clínica
tinto modo. Pues aquí las ganas de llamar y terapéutica. Provocación ésta saluda-
la atención y la necesidad de reconoci- ble si se sabe sacar provecho de ella,
miento traen consigo otros trastornos: pero también irritante y que, si no se la
consumo de alcohol o exacerbación de trata con todo cuidado, puede ocasionar
las actitudes “viriles”. El hombre estará muchos diagnósticos erróneos.
a menudo aislado. Hállase, generalmente,
una hipocondría, es decir, recurrencia de
inquietudes o preocupaciones acerca del JÉRÔME PALAZZOLO es psiquiatra en el
estado de su salud. La histeria masculina Centro hospitalario Santa María, de Niza,
puede ir acompañada de diversos proble- profesor de socioantropología de la salud
mas sexuales, tales como trastornos de en la Universidad internacional Senghor, de
la erección y eyaculación precoz. Alejandría, y encargado de curso en la Uni-
El principal tratamiento de la histeria versidad de Niza-Sofía Antípolis.
consiste en percatarse del problema. Las
terapias de inspiración psicoanalítica Bibliografía complementaria
son aquí recomendables. El terapeuta PSYCHIATRIE. J. Guelfi y R. Olivier-Martin.
propone a la persona histérica que trate PUF; París, 1999.
de recordar el origen de su trastor-
no y de comprender las razones de su AU-DELÀ DES MAUX — PAROLES OUBLIÉES
OU L’IMPORTANCE DE L’ÉCOUTE. J. Palazzo-
comportamiento. Otros tipos de terapias,
lo. Ellébore, Collection Champs Ouverts;
como son las familiares o de grupo,
París, 2003.
las comportamentales y las cognitivas,
pueden tener también un interés no des- DIRE POUR VIVRE — PATHOLOGIES PSY-
preciable. Sea de ellas la que fuere, su CHIQUES: TÉMOIGNAGES AU QUOTIDIEN.
apropiada aplicación deberá ser dirigida J. Palazzolo. Ellébore, Collection Champs
por un profesional. Ouverts; París, 2004.
Si para disminuir la intensidad de los CAS CLINIQUES EN THÉRAPIES COMPORTE-
síntomas pueden utilizarse algunos an- MENTALES ET COGNITIVES. J. Palazzolo. Mas-
siolíticos, éstos han de prescribirse con son, Collection Pratiques en Psychothérapie;
precaución. Reducen la intensidad de la París, 2004.
angustia; no actúan directamente sobre

Mente y cerebro 17/2006 59


En busca
del cuerpo perdido
¿Puede uno perder la sensación de su propio cuerpo? Puede.
Ocurre cuando se alteran las vías por las que extremidades y tronco se comunican con el cerebro

Jean-Pierre Roll y Régine Roll atención. Abordaremos luego lo que re- agente infeccioso, de las fibras nerviosas
presenta el hecho de haber “perdido” que vinculan a los receptores de la piel

E
l cerebro está permanentemente Waterman su cuerpo; y examinaremos y de los músculos con el cerebro. Estas
atento a cuanto sucede hasta la estrategia con que consiguió recuperar fibras, que parten de las neuronas senso-
en la menor partícula del el control del mismo. riales, miden de 10 a 20 micrometros de
cuerpo. Esta interacción es in- diámetro y vehiculan hacia el cerebro las
consciente en su mayor parte: ignoramos Un cuerpo ausente informaciones a una velocidad del orden
muchas veces lo que se juega en nues- El joven Ian Waterman trabajaba como de 300 kilómetros por hora. Gracias a
tros músculos, en nuestras articulaciones carnicero en Jersey, cuando un leve corte estos mensajes sensoriales, sabemos si
e inclusive en nuestro cerebro. Nuestra que se hizo en un dedo y que tardaba estamos de pie o sentados, si vestimos
misma aptitud para sostenernos en pie, o en cicatrizar fue el punto de partida de una camisa o un abrigo. ¿Cómo funcio-
movernos, depende de la continua acti- la infección que llegaría a destruirle la nan estos receptores?
vidad de numerosísimos “informadores” percepción de su propio cuerpo. Durante
corporales que se mantienen vigilantes las semanas siguientes fue sintiendo una Los receptores sensoriales
las 24 horas del día. progresiva desaparición de su cuerpo, del cuerpo
Hace 30 años, Ian Waterman fue víc- hasta tener la impresión de descarnar- La piel está provista de receptores sen-
tima de una rarísima infección que le se. Le parecía flotar por encima de su soriales sensibles a sus deformaciones y
destruyó las fibras nerviosas que llevan lecho hospitalario y sólo era consciente a los rozamientos, picaduras o presiones
hasta el cerebro las informaciones sobre de algunas sensaciones que procedían que sufre. Estos receptores, vinculados
el estado de los músculos y sobre las del cuello, de las pantorrillas o de los a fibras sensoriales de amplio diámetro,
presiones y rozamientos que sufre la tobillos. No percibía ya los objetos abundan en la piel del rostro, punta de los
piel. Sin estas informaciones, el cerebro que tocaba, ni tampoco el peso de sus dedos y plantas de los pies: nos informan
de Waterman no sentía ya su cuerpo. miembros. Seguían siéndole a lo sumo sobre las propiedades de los objetos que
Todo el dispositivo que permite al ce- accesibles la temperatura y ciertos dolo- tocamos y nos permiten modular con
rebro evaluar y ajustar los movimientos res. Pero era incapaz de hacer el menor precisión nuestros movimientos.
había sido destruido por la infección; no movimiento; le era aún más imposible Cuando manipulamos un objeto, la
podía ya saber dónde estaban sus brazos sostenerse en pie y andar. piel es deformada por el contacto con
ni sus piernas, ni en qué posición se Aunque conservaba íntegros cerebro, él, deformación que transmite al cerebro
hallaba su cuerpo. No estaba paralizado, nervios motores y músculos, determi- unas indicaciones relativas a la acción
pero el único modo de asegurarse de nadas acciones banales (leer, beber y en curso. Así, cuando sostenemos un
la existencia misma de su cuerpo era comer) le suponían un auténtico reto. vaso, los 250 receptores que, repartidos
mirarlo. En una habitación a oscuras, Waterman no sabía ya dónde estaba su sobre cada centímetro cuadrado de piel,
falto de toda clave sobre la posición de cuerpo ni cómo estaba configurado. Su recubren las extremidades de nuestros
sus miembros y sobre sus movimientos, armazón corporal y la envoltura que dedos pulgar e índice, se activan al
Waterman se caía. Examinaremos aquí delimita sus contornos y asegura las apretarse contra el vidrio. Detectan la
las causas neurobiológicas de su mal y interacciones con el espacio extracor- curvatura, la textura y la temperatura
la manera en que, gracias a las informa- póreo, habían perdido toda realidad. Su del objeto asido y las fuerzas que sobre
ciones visuales, consiguió superarlas. cuerpo no tenía ya ni peso, ni límites
¿Cómo explicar el “caso Ian Water- ni sensibilidad: se había vuelto absolu-
man” a la medida de las neurocien-
cias? Primero nos es preciso descubrir
tamente silencioso.
En 1979, Herb Schaumberg, neurólogo
1. NINGUNA SENSACION de sus
miembros e impresión de flotar por
el mundo de los propioceptores, esos de la facultad Albert Einstein de medi-
receptores internos que nos informan en cina, de Nueva York, dio a esta enfer- encima del propio cuerpo es lo que
todo instante sobre nuestro cuerpo y las medad el nombre de polineuritis vírica. experimentan las personas que han
acciones de éste sin que les prestemos La definió como la destrucción, por un perdido el sentido propioceptivo.

60 Mente y cerebro 17/2006


GEHIRN & GEIST
CORTEX CORTEX MOTOR
SOMATOSENSORIAL

NERVIO MOTOR
NERVIO SENSORIAL 2. CUANDO ASIMOS UN OBJETO,
RECEPTOR unos receptores situados en los músculos
DE ESTIRAMIENTO y en las articulaciones le indican al
MUSCULAR
(PROPIOCEPTOR) cerebro la posición de los miembros y los
RECEPTOR TACTIL movimientos efectuados por el brazo y por
la mano. Otros receptores situados en la
piel y en los tendones evalúan las fuerzas
ejercidas por los músculos y el peso de
los objetos. Por último, unos receptores
de la presión situados en la planta de los
pies contribuyen al mantenimiento del
equilibrio.

él se ejercen; convierten esos datos en


mensajes nerviosos.
En el mismo instante, ciertos recep-
tores situados en los músculos, en los
tendones y en las articulaciones, infor-
man al cerebro sobre la posición y los
movimientos del brazo y de la mano.
Gracias a estos indicios, que subtienden
un sentido llamado propioceptivo, po-
demos llevar un vaso a nuestros labios
con los ojos cerrados. Ese movimiento
no le era ya posible a Waterman, pues
no tenía información alguna sobre la
RECEPTOR PLANTAR
DELPHINE BAILLY

presencia del vaso ni sobre la acción


que él ejercía. En consecuencia, volcaba
el vaso o lo dejaba caer.
Habitualmente, la noción de vertical
DELPHINE BAILLY

nos es proporcionada por indicios visua-


les, por receptores situados en el oído
interno, el sistema vestibular, y también
por receptores situados en los músculos
posturales (los músculos que regulan
FIBRAS SENSORIALES
la posición de las piernas, del vientre
y de la columna vertebral) y en la piel
que recubre las plantas de los pies. Los
receptores que hay en las plantas de los
HUSO NEUROMUSCULAR pies le indican al cerebro cuánta presión
ejerce el cuerpo sobre las distintas partes
del pie. Eso refleja la inclinación del
cuerpo: cuando la presión aumenta, por
MUSCULO
ejemplo, sobre los extremos anteriores
de las plantas de los pies, significa que
FIBRAS MUSCULARES el cuerpo se inclina hacia delante. Water-
INTRAFUSALES man, privado de las informaciones que
estos receptores transmiten, no conocía
ya la configuración de su cuerpo, ni su
posición con respecto a la vertical y no
podía mantener su equilibrio.

3. EN LOS MUSCULOS, unas


terminaciones nerviosas sensibles a las
deformaciones están repartidas alrededor
de cortas fibras musculares llamadas
intrafusales. Cuando el músculo se alarga,
estos receptores envían al cerebro un
mensaje que le informa del movimiento
en curso.

62 Mente y cerebro 17/2006


4. ILUSIONES POSTURALES. En
este experimento se aplican bajo
las puntas y los talones de los pies
unos vibradores táctiles y sobre los
músculos del cuello y de los tobillos
unos vibradores propioceptivos. El
sujeto, mantenido inmóvil, tiene la
ilusoria sensación de que su cuerpo
se inclina hacia delante cuando se
le estimula artificialmente la piel
que recubre la parte delantera de la
planta de los pies, los tendones de
Aquiles o los músculos posteriores
del cuello (vibradores en color verde).
La vibración de los talones, de
los músculos situados en la parte
delantera del tobillo o en la parte
delantera del cuello, le da al sujeto la
impresión de que su cuerpo se inclina
hacia atrás (vibradores en rojo).
DELPHINE BAILLY

Ilusiones propioceptivas reacción de inclinar el cuerpo hacia la sona en posición de firmes le hemos
Con Anne Kavounoudias, de Marsella, derecha. En fin, cuando se estimulan estimulado a la vez los receptores de
hemos estimulado recientemente los re- todos los receptores plantares de ambos la parte frontal de sus plantas y los
ceptores cutáneos plantares de sujetos pies, el sujeto, estando inmovilizado, de los músculos anteriores del tobillo.
voluntarios poniéndoles debajo de los tiene la sensación de que su cuerpo Los primeros simulan un basculamiento
pies unos microvibradores. Tales vibra- se eleva. del cuerpo hacia delante; los segundos,
ciones crean algunas deformaciones de Por lo demás, al estirarse un tendón, hacia atrás. Se observa que el sujeto se
los receptores de la presión plantar y en particular del cuello o de los tobi- inclina hacia atrás: ha sido tomado prio-
los activan (véase la figura 4). Para el llos, mediante vibración, se provocan ritariamente en cuenta el mensaje que
sujeto, estos mensajes significan que inclinaciones del cuerpo igualmente previene al cerebro de un desequilibrio
el peso del cuerpo se carga sobre la orientadas. Los efectos se combinan hacia delante. Los mensajes cutáneos
región de la planta del pie que recibe cuando se estimulan varios músculos a plantares serían transmitidos y anali-
la vibración. la vez. Una vibración de los músculos zados más deprisa que los mensajes
El cerebro interpreta este mensaje posteriores del cuello trae consigo una musculares: servirían para restablecer
como una pérdida del equilibrio, pese inclinación del cuerpo hacia delante, equilibrios posturales de poca amplitud,
a que el cuerpo se ha mantenido verti- que se vuelve oblicua cuando se esti- mientras que los mensajes musculares
cal. Si se simula un aumento de presión mulan también músculos situados en intervendrían en el control de las os-
bajo los talones, lo que correspondería los costados. De ese modo, los mensa- cilaciones más amplias.
a que se fueran aplastando al inclinarse jes propioceptivos provenientes de los ¿Cómo se mantiene de pie Waterman,
el cuerpo hacia atrás, obsérvase que el músculos, y también los que proceden estando sus plantas de los pies y sus
sujeto reacciona inclinándose involunta- de la piel, permiten orientar el cuerpo músculos de los tobillos, del cuello y
riamente hacia delante, a fin de corregir y mantenerlo en equilibrio. de las piernas totalmente mudos? Pues
la impresión de caída. Una vibración del Para determinar el papel que desem- fiándose de indicios diferentes de los de
pie izquierdo, simulando un aumento peñan los receptores musculares y los la propiocepción: evalúa la posición de
del apoyo sobre este pie, provoca la de las plantas de los pies, a una per- su cuerpo apoyándose en la mirada.

Mente y cerebro 17/2006 63


El cuerpo reapropiado diciones normales, las órdenes motoras de la contracción de cada músculo y
“Nunca podrá ya usted andar...” El vere- requieren un instantáneo retorno sen- recomienza incansablemente... Lejos
dicto de los médicos resuena inapelable. sorial cuyo proceder es automático y de ser automática, la planificación de
Ninguna de las otras víctimas de seme- en gran parte inconsciente. El trabajo sus acciones pasa por su representa-
jantes infecciones había logrado llegar de aprendizaje de Waterman ha con- ción visual consciente. Progresivamen-
a prescindir de la silla de ruedas. En sistido en crear un vasto catálogo de te, Waterman se va construyendo un
cambio, Waterman, consciente de que asociaciones entre una orden motora y repertorio de órdenes que envía a sus
no era paralítico, consiguió volver a el movimiento que él veía desarrollarse músculos y cuya ejecución verifica sin
ponerse en pie y a caminar “normalmen- bajo sus ojos. Imaginaos que tenéis que cesar. Piensa, igual que un coreógrafo,
te”. Con una voluntad férrea, rechazó tocar un piano en el que cada tecla la amplitud, intensidad y dirección de
el inaceptable silencio de su cuerpo. emite una nota arbitraria. Antes de sus movimientos. Mira después cómo
Progresivamente, llegó a restaurar una poder tocar deberéis haber memoriza- se desarrollan y los corrige, si es ne-
forma de diálogo entre su cerebro y su do el nuevo sonido correspondiente a cesario.
cuerpo, valiéndose de nuevos códigos cada tecla. Waterman ha procedido así: En tales condiciones de control per-
sensoriales. Tal éxito carece de prece- de ensayo en ensayo, al precio de un manente, impónesele al cerebro una
dentes, pues para un paciente hundido considerable esfuerzo de atención y de atención considerable. Con sólo que
por el síndrome propioceptivo lo más memoria, ha ido aprendiendo a descu- Waterman, cuando está sentado en la
fácil suele ser la resignación. ¿Cómo brir qué orden motora (emitida por su cama, gire un poco su cabeza hacia un
comprender “el milagro Waterman”, cerebro) provoca tal o cual movimiento interlocutor, vuelve a hundírsele pesa-
según lo ha calificado Jonathan Cole, de sus brazos o de sus piernas, que él damente el busto y sus manos flotan
el neurólogo que le ha atendido durante no pierde de vista. de nuevo. Le han sido precisos varios
más de diez años? meses para aprender a sentarse en la
Waterman ha “rechazado” el ineluc- El triunfo de la plasticidad cama; ha tardado otros cuatro meses en
table pronóstico cuando ha visto a sus del cerebro aprender a poner un pie en el suelo y
manos animarse con movimientos im- Hoy día, Ian Waterman utiliza su cuer- otro año más en aprender a sostenerse
previsibles y se le ha ocurrido la idea po casi naturalmente, a condición de de pie con seguridad bastante. Hoy anda
de que, mirándolas actuar, podría un “no perderlo de vista” ni un solo mo- con la cabeza inclinada hacia delante,
día “controlarlas”. Poco a poco ha ido mento. Para asir un objeto, observa sus para observar los movimientos de sus
notando el efecto de sus “intenciones manos, se manda moverlas, verifica las pies y de sus piernas. Su mirada explora
motoras” sobre el desplazamiento de consecuencias de su mandato, rectifica el espacio próximo para anticipar los
tal o cual parte de su cuerpo. En con- la orden, verifica de nuevo el efecto desplazamientos que debe programar y
para evitar los obstáculos. La progra-
mación y la ejecución de sus acciones
son controladas por la visión; el siste-
ma visual ha sustituido parcialmente al
CORTEX MOTOR sistema que controla el aparato motor y
la percepción de sí, es decir, el sentido
ZONA DE ATENCION propioceptivo. ¿Se han modificado sus
CORTEX VISUAL VISUAL conexiones cerebrales?
Gracias a las técnicas de formación
de imágenes, se observa en detalle el
funcionamiento del cerebro cuando una
PERCEPCION VISUAL persona ve, entiende, piensa y hasta
ORDEN MOTORA
cuando siente una emoción. Con Ri-
chard Frackowiak, ha registrado Cole la
actividad cerebral de Waterman mien-
tras éste evaluaba la posición de sus
miembros. Debía él representarse la
posición de una de sus manos según
la posición de la otra, ya cuando podía
verlas, ya cuando estaban ocultas a su
vista. Mientras veía sus manos, se le
1

5. PARA ASIR UN OBJETO, Ian


Waterman envía a su brazo una orden
3 motora, pero el brazo se le mueve en una
dirección imprevista (posición I). Como él
no siente su brazo, observa su posición y
2 envía una orden contraria para hacerle
volver hacia la debida (posición 2). Poco a
DELPHINE BAILLY

poco llega a conseguir así lo que pretende:


asir el vaso (3).

64 Mente y cerebro 17/2006


CORTEX CINGULADO

CORTEX MOTOR

ROMAIGUÈRE ET AL., 2003


CORTEX PARIETAL

SURCO CENTRAL

6. ACTIVIDAD CEREBRAL asociada a la percepción de un movimiento de la mano


(clisés de resonancia magnética funcional). El córtex motor actúa “en concertación” El historial de Waterman corresponde
con el córtex cingulado, en el que se representa el movimiento a efectuar, y con al de un hombre que se mueve sin per-
el córtex parietal, que recibe a la vez señales propioceptivas y señales visuales. catarse de ello. Su caso es excepcional,
y los otros diez pacientes registrados
En Ian Waterman, durante su convalecencia, la actividad de las áreas de la atención
en el mundo no han recuperado estas
visual ha ido sustituyendo por una representación visual del cuerpo a su representación facultades. A medida que se descubre la
propioceptiva. De este modo, la actividad del córtex motor se ha hecho progresivamente enorme capacidad de reorganización del
dependiente de la visión. cerebro, aumenta la esperanza de que
algún día se logre poner a punto los
medios de compensar ciertas funciones
activaba cierta área frontal, considera- Waterman, y sus áreas motoras. Paulati- cerebrales deficientes.
da sede de la atención visual. Así ha namente habría aquella zona aprendido
aprendido a reforzar los logros de su a dirigir a estas últimas, incluso sin
cerebro “atencional”. propiocepción. Waterman ha ido susti- JEAN-PIERRE ROLL es profesor en la Univer-
Los equipos de Eiichi Naito y Sasa tuyendo progresivamente las imágenes sidad de Provenza y dirige el Laboratorio de
Radovanovic en Suecia, y el nuestro propioceptivas de su cuerpo, inoperan- Neurobiología Humana (UMR 6149-CNRS/
con Patricia Romaiguère, de Marsella, tes, por unas imágenes visuales. Universidad de Provenza). RÉGINE ROLL, in-
han observado las zonas excitadas del geniero de investigación en el CNRS, trabaja
cerebro en un individuo sano mientras La propiocepción: un sexto sentido en el mismo laboratorio.
se percata de un movimiento de su bra- El cerebro da muestra, en este atípico
zo o de su mano. Las áreas motoras caso, de su extraordinaria capacidad Bibliografía complementaria
situadas por delante del surco central de reorganización. En la base de esta L’HOMME QUI PRENAIT SA FEMME POUR UN
se activan, aun cuando la persona no ha capacidad se halla el fenómeno de la CHAPEAU. O. Sacks. Éditions du Seuil; París,
mandado ni ejecutado voluntariamente plasticidad neuronal: las conexiones 1988.
ese movimiento. Basta el simple hecho entre las neuronas se modifican cada
de imaginar o de percibir una acción vez que se adquiere una facultad nueva. LE SENTIMENT D’INCARNATION: ARGUMENTS
NEUROBIOLOGIQUES. J.-P. Roll y R. Roll en
para excitar el córtex motor encargado Así, según Jérôme Sanes, de la Uni-
Revue de Médecine Psychosomatique, vol. 35;
de ejecutarla. versidad de Rochester, el aprendizaje
1993.
Por detrás del surco central, en el de una nueva habilidad manual modi-
córtex parietal posterior, se activa una fica el mapa del área motora primaria PRIDE AND DAILY MARATHON. J. Cole. The
zona responsable de la formación de en sólo 30 minutos, mientras que han MIT Press, 1995.
las imágenes del cuerpo, lo que permi- sido necesarios largos meses para que POSTURAL ADJUSTMENTS ASSOCIATED WITH
te representarse el movimiento que se Waterman se reapropie visualmente de DIFFERENT UNLOADINGS OF THE FOREARM:
va a efectuar. Esta región es una zona su cuerpo. EFFECTS OF PROPRIOCEPTIVE AND CUTA-
en la que convergen las informaciones Los manuales escolares nos enseñan NEOUS AFFERENT DEPRIVATION. R. Forget e
propioceptivas y las informaciones vi- que tenemos cinco sentidos. Sin embar- Y. Lamarre en Canadian Journal of Physiology
suales. Nuestra hipótesis es que tal zona go, la propiocepción es un sexto sentido and Pharmacology, vol. 73, n.o 2, págs. 285-
habría servido de “conjunción” entre la que condiciona nuestra vida y la posi- 294; febrero, 1995.
de la atención visual, muy activa en bilidad de actuar con nuestro cuerpo.

Mente y cerebro 17/2006 65


Aves habladoras
En el mundo animal, la inteligencia no está limitada a los mamíferos.
Hay ciertas aves dotadas de sorprendentes potencialidades asociadas a la cognición,
superiores incluso a las observadas en chimpancés y delfines

Christine Scholtyssek notables diferencias de su cerebro con Los papagayos son famosos por su
el de los mamíferos (véase el recuadro habilidad en imitar el lenguaje humano.

E
l timbre del teléfono resue- “¿Cabeza de chorlito?”). Durante mucho ¿Es posible que con estos sonidos, muy
na por todo el apartamento. tiempo, la etología centró su atención lejanos de los naturales de su especie,
El inquilino corre desde una en la conducta de los simios antropoi- puedan también comunicarse en el sen-
punta del piso hacia la otra, des o de los delfines, cuyos cerebros tido estricto de la palabra? Pepperberg
descuelga el teléfono y pronuncia ner- tienen una estructura muy compleja que parte de una hipótesis afirmativa, por
vioso su nombre por el micrófono. Sin se asemeja a la nuestra. Los sonidos una razón que ella cree sólida: las aves,
embargo, el timbre sigue sonando. El emitidos por los papagayos y otras aves como la especie humana, se comuni-
estridente sonido procede del papagayo semejantes se suponían meras imita- can fundamentalmente mediante señales
Charlie a quien su dueño dirige una mi- ciones, carentes de sentido y sin que acústicas. Por otra parte, la adquisición
rada amenazadora. El pájaro ha vuelto el animal emisor tuviera conocimiento del lenguaje humano y el aprendizaje del
a engañarle. de lo que expresaba. canto de las aves típico de cada especie
Escenas como ésta se encuentran en comparten diversos elementos: en los
innumerables viñetas y películas. Se Charlie ha hablado dos casos la base fundamental es la
basan en la fascinante capacidad de A finales los años setenta, Irene Pep- imitación de la conducta de los adultos
los papagayos para imitar fi elmente perberg, de la Universidad Purdue en y en los dos casos se requieren nu-
el lenguaje humano y muchos sonidos West Lafayette, emprendió una serie merosas repeticiones hasta afianzar la
ambientales. Algunos entusiastas de de estudios con papagayos. La inves- nueva habilidad.
estas aves multicolores están conven- tigadora, adscrita hoy a la Universidad Para sus investigaciones, Pepperberg
cidos de que Charlie y sus compañeros Brandeis en Waltham, se proponía acla- eligió el papagayo gris, que puede ar-
de especie esconden otras habilidades: rar definitivamente su grado de inte- ticular de forma extraordinariamente
podrían entender lo que se les dice e ligencia. Para ello tenía que resolver exacta el lenguaje humano. Para que
incluso contestar coherentemente o rea- antes una cuestión fundamental: ¿cómo un papagayo, lo mismo que un niño,
lizar acciones que se les ordene. Y no hacerse entenderse con sus aves? Con utilice de un modo coherente el lenguaje
faltan investigadores de las capacidades los simios superiores podemos enten- se necesita no sólo disponer de cierto
cognitivas que creen que los papagayos dernos porque nos valemos de los vocabulario, sino también desarrollar
realizan mayores proezas de las que gestos, un lenguaje de señales con un sistema de construcción de frases
hasta ahora se creía. las manos. Sin embargo, ni delfines, y emplear correctamente cada tipo de
Durante decenios se creyó que la ni perros ni aves disponen de manos. palabra.
conducta de las aves venía guiada por Hay que recurrir a otros medios de Pepperberg ideó determinado mé-
sus instintos, idea que se apoyaba en las comunicación. todo de entrenamiento. Conocido por

66 Mente y cerebro 17/2006


1. EMINENCIA GRIS. Se le pregunte lo
que se le pregunte sobre forma, color o

ARLENE LEVIN
número, el papagayo Alex da siempre la
respuesta correcta.

“Técnica Modelo/Rival”, sirve para el momento en el proceso y, según cual sea gaciones muestran sin ambages que las
aprendizaje de las aves y el de los niños. su respuesta, es agasajado o reprendido. aves no sólo entienden el significado de
Parte del hecho de que los papagayos Si pronuncia la palabra correcta recibe cada palabra de su vocabulario, sino que
juveniles en libertad adquieren conoci- el objeto para que lo examine y juegue. tienen capacidades cognoscitivas al me-
mientos con mucha mayor facilidad si se Así pues, el entrenador que contesta nos comparables, si no superiores a las
produce una interacción social con con- supone, para el ave, un modelo y un de los monos antropoides y delfines.
géneres adultos. Lo mismo sucede con rival, a un tiempo, que le disputa la A preguntas normalizadas del tipo
los niños: aprenden más con el contacto atención del que pregunta. Cuando de “¿qué es esto?”, los papagayos de Pep-
directo que con el consumo pasivo, por esta forma el papagayo ha aprendido perberg dan respuestas acertadas, sin
ejemplo, a través de la televisión. algunos conceptos, se halla capacitado excepción. Lo mismo ocurre con pregun-
En una clase de Pepperberg dos entre- para asumir el papel del segundo en- tas sobre el color o la forma del objeto.
nadores se sientan delante del papagayo, trenador y enseñar a otras aves. Además, Alex y sus congéneres han de-
entre ellos hay una mesita con diversos La primera ave entrenada por Pep- sarrollado la capacidad de comprender
objetos. Un entrenador toma una pelota perberg, el papagayo gris Alex, al cabo las categorías conceptuales de “color”,
en la mano, se la enseña a su colega y de un tiempo de ser sometido a esta “forma” y “material”. El hecho de que
le pregunta: “¿qué es esto?”. El segundo técnica llegó a adquirir un considerable un animal pueda distinguir el rojo del
entrenador responde contundente: “pelo- léxico. Después de 20 años de entre- verde no significa automáticamente que
ta, es una pelota”. El primer entrenador namiento lingüístico reconoce más de entienda el concepto de “color”. Sólo
felicita al segundo y le regala en premio cien nombres de objetos, más de diez se entiende qué es color cuando sus
la pelota. colores diferentes, siete términos para variantes rojo, verde o azul se interpre-
expresar formas, materiales y números tan como diversas posibilidades de una
Aprender a través e incluso unos cuantos verbos. misma cualidad de un objeto.
de competencia y ejemplo En cualquier caso, un amplio voca-
En algunas ocasiones el segundo en- bulario no demuestra, por sí solo, una Saber qué significa “diferente”
trenador contesta de forma intenciona- capacidad cognoscitiva especial. A lo Los papagayos grises de Pepperberg lo
damente errónea; por ejemplo: “esto sumo pone de manifiesto una buena me- consiguen. Si se les acerca un rectángu-
es una pinza”. En este caso el primer moria. La cuestión clave estriba en si lo de papel rojo y se les pregunta por
entrenador lo reprende y aleja el objeto entienden o no los sonidos que emiten. el color, la forma o el material, en la
del campo visual durante unos instan- Para contestarla Pepperberg acometió mayoría de las veces su respuesta es
tes. Después de un par de ciclos, los numerosos ensayos con Alex y con otros correcta. En investigaciones posterio-
entrenadores intercambian sus papeles. tres papagayos grises, a los que había res las aves aprenden los conceptos de
El papagayo puede inmiscuirse en todo entrenado. Los resultados de las investi- “igual” y “diferente”.

Mente y cerebro 17/2006 67


¿Cabeza de chorlito?
AVE CANORA HUMANO
ERICH D. JARVIS / NATURE REVIEWS NEUROSCIENCE, N.O 6; 2005

NIDOPALIO
MESOPALIO CORTEZA
CEREBELO HIPERPALIO

ESTRIADO
ESTRIADO
TALAMO CEREBELO TALAMO
SIGANIM

Si se compara el cerebro de un ave con el de un mamífero tes son. A pesar de que los cerebros de estos dos grupos
lo primero que llama la atención es que la superficie del de animales presentan una estructura muy diferente, desde el
encéfalo del segundo presenta surcos (véase la fotografía ). punto de vista funcional evidencian muchas semejanzas. Hay
Se creía que, por regla general, cuanto más marcadas y nu- incluso vías nerviosas completas que no sólo transcurren por
merosas fueran las circunvoluciones tanto mayores serían las los mismos lugares, sino que presentan, además, la misma es-
facultades cognoscitivas. En consecuencia, la mayoría de los tructura: cuando los papagayos aprenden a producir nuevos
investigadores concedían hasta ahora una escasa capacidad sonidos, se activan las mismas estructuras que cuando una
cognitiva a los cerebros lisos de las aves. Esta opinión se persona aprende a pronunciar palabras desconocidas.
veía reforzada por la asunción errónea de que el cerebro de Un grupo internacional de investigadores dirigidos por Erich
las aves se correspondía filogenéticamente con estructuras D. Jarvis, del Hospital Clínico Duke en Durham, ha abordado
anatómicas que en los mamíferos se limitaban a regir patrones la tradicional nomenclatura de la anatomía cerebral de las aves
de conducta reflejos, “inferiores”. utilizada desde hace un siglo, para modificarla. Así, sustituyen
Sin embargo, los estudios recientes permiten deducir que la una gran parte de los antiguos conceptos dándoles nuevos
mayor parte del cerebro de las aves corresponde al palio. nombres que dejan claro la homología con las estructuras
A partir de esta estructura, se forma en los mamíferos el anatómicas de los mamíferos.
neocórtex, la corteza cerebral donde tienen su sede las más
elevadas facultades psíquicas. En consecuencia, los mamíferos
presentan capacidades cognitivas tanto más perfeccionadas Bibliografía complementaria
cuanto más extenso y grueso es el córtex en relación con
el resto del encéfalo. AVIAN BRAINS AND NEW UNDERSTANDING OF VERTEBRATE BRAIN
En las aves puede demostrarse la misma correlación: cuanto EVOLUTION. E. D. Jarvis et al. en Nature Reviews Neuroscience,
más espacio ocupa el palio en el cerebro tanto más inteligen- vol. 6, págs. 151-159; 2005.

68 Mente y cerebro 17/2006


Si se les presenta, por ejemplo, un Los papagayos grises pueden ex- momento Alex conocía ya el nombre de
triángulo rojo y un círculo rojo y se presarse incluso sobre la ausencia de algunos frutos comestibles: “banana”
les pregunta “¿qué es igual?”, respon- una cualidad. Si se les presentan dos (plátano), “cherry” (cereza) y “grape”
den “color”. Si se les pregunta “¿qué objetos idénticos y se les pregunta (uva). El entrenador le presenta una
es diferente?” contestan “forma”. Se “¿qué diferencia hay?” o “¿cuál es manzana y pregunta “¿qué es esto?”,
trata de una proeza extraordinaria, mayor?”, terminan por aprender a a lo que Alex contesta “banerry” (‘ba-
pues para dar una respuesta correcta decir “no”, para dar la contestación nareza’ = banana + cereza) y pica el
las aves primero han de interpretar apropiada. fruto. El entrenador intenta corregirlo y
de modo correcto la pregunta, luego Otro ejemplo de la capacidad de repite varias veces la palabra “apple”.
identificar la correspondiente catego- pensamiento abstracto de los animales Sin embargo, Alex insiste en repetir “ba-
ría y, por último, expresarla con unos habladores es el reconocimiento de la nerry” (‘banareza’) en el mismo tono
sonidos ajenos a los que emiten por “permanencia del objeto”, es decir, la lento y claro utilizado normalmente
naturaleza. conciencia de que los objetos siguen por el entrenador cuando le presenta
Además, los papagayos grises apren- existiendo, aun cuando cambien de po- un objeto nuevo.
dieron el concepto de “y”, y lo utiliza- sición o hayan desaparecido de su vista. Desde entonces Alex se empecina
ban con propiedad. A la pregunta “¿qué Este concepto fundamental para enten- en ese término para todas las manza-
es rectangular y rojo?” seleccionaban de der el medio no es tan evidente como nas que ve. Nunca sabremos lo que
entre una serie de objetos el único que pudiera parecer. En la especie humana pasa por su cabeza cuando emite el
reunía ambas condiciones. La capacidad se desarrolla paulatinamente durante los sonido, pero con toda seguridad le
de comparar no es menos impresionante. primeros meses de vida. acuden simultáneamente las palabras
Responden a la pregunta “¿qué color Perros, gatos, palomos y monos “in- “banana” y “cereza”, que él conocía.
tiene el objeto de mayor tamaño?”. Está feriores” adultos tienen una idea ru- Probablemente las manzanas le ofrez-
claro que entienden incluso el concepto dimentaria de la permanencia de los can un sabor parecido a las bananas
de proporción. objetos, mucho menos desarrollada que y, por lo menos las manzanas de piel
Ni los números ni los conceptos rela- en la especie humana. Los animales roja, semejan cerezas de gran tama-
cionados con la cantidad suponen difi- fracasan a la hora de acertar dónde ño. El resto de papagayos debieron
cultades insalvables para los papagayos. está escondido un objeto en el “jue- experimentar lo mismo cuando a una
Alex utiliza los números hasta seis. Si go de las cazoletas”: en el curso del almendra con corteza la llamaron “cork
se le presenta una bandeja con cuatro mismo, el entrenador, ante la mirada nut” (corcho + nuez).
pinzas, tres pelotas y cinco triángulos del animal, esconde un objeto bajo una Cierto día en que Alex vio reflejada
de papel, dispuestos sin orden alguno, de tres cazoletas y luego cambia su su imagen en un espejo preguntó de
a la pregunta de “¿cuántos triángulos?” posición respecto a las otras dos. Por repente al entrenador: “¿qué color?” in-
responde correctamente “cinco”. el contrario, antropoides y papagayos dicando con la cabeza al espejo. Con
No está del todo claro si para esta adultos obtienen con este test los mis- ello no sólo pone de manifiesto que
respuesta el papagayo cuenta los ob- mos resultados que una persona adulta. entiende el concepto de “color”, sino
jetos uno por uno o si reconoce su Investigaciones realizadas con papaga- también que es capaz de formular una
número de forma intuitiva; es decir, yos juveniles demuestran, además, que pregunta completamente nueva que se
deduce la contestación intuitivamente el desarrollo de su “permanencia del le había hecho con anterioridad. El en-
al dar un vistazo general. Los humanos objeto” pasa por las mismas etapas que trenador, una vez superada su primera
somos capaces de captar de ese modo en el niño, si bien siguiendo un ritmo sorpresa, le respondió “gris, tú eres un
hasta cuatro objetos a la vez. Por otro diferente. En todo caso, estas etapas en papagayo gris”. Alex repitió la misma
lado, los chimpancés pueden llegar a la progresión hasta el pleno dominio pregunta cinco veces más y cada vez
contar hasta el nivel en que lo hace de la “permanencia del objeto” pare-
un niño pequeño. Pepperberg cree que cen estar vinculadas a la maduración
éste sería también el caso de Alex y de determinadas regiones del cerebro
sus congéneres. y a la adquisición de ciertos patrones
Los papagayos grises llegan a co- de conducta.
nocer los verbos. Declaran “quiero
manzana” o “quiero ir ventana”. Ellos Mmm...
mismos combinan una diversidad de ¡Qué ‘banareza’ más sabrosa!
objetos con diferentes verbos. Por regla A lo largo de los años los entrenadores
general, los entrenadores cumplen los no cesan de sorprenderse ante las ha-
deseos así expresados por las aves, lo bilidades de los papagayos, sobre todo
cual contribuye a que se den cuenta de Alex, que es quien más tiempo lleva vi-
que la frase es correcta. Una vez más viendo en el laboratorio de Pepperberg.
se pone aquí de manifiesto que los Cuando se le hacía aprender el concepto
papagayos comprenden perfectamen- de “apple” (manzana) repetía nombres
te el significado de sus expresiones. de objetos nuevos relacionados. En ese
Si Pepperberg les presenta un objeto
equivocado el ave afectada responde
con un “no” y repite la petición origi-
nal. Si se lleva el papagayo a un lugar
2. IMAGEN COLECTIVA.
equivocado se resiste y no abandona La investigadora de papagayos
ARLENE LEVIN

el brazo de su entrenador, aferrándose norteamericana Irene Pepperberg con tres


al deseo primitivo. de sus objetos de estudio.

Mente y cerebro 17/2006 69


Cabezas inteligentes en la vida en libertad
La capacidad intelectual de Alex y sus compañeros es impresio- Lo mismo que ocurre con las parejas humanas, las parejas de
nante. Ahora bien, estas aves viven desde hace décadas en cau- papagayos pasan mucho tiempo juntas, incluso cuando no tienen
tividad. ¿Qué pasa con los papagayos que viven en libertad? hijos que cuidar. En algunas especies, los dos miembros de la
Una de las características más importantes de los papagayos pareja aprenden un canto especial común con el que mutua-
es su longevidad: Los aras, por ejemplo, viven en libertad un mente se comunican, es el llamado “canto en dueto”.
promedio de 60 años; los loros australianos viven de 10 a La utilización de herramientas también puede observarse en
15 años, más del doble que sus congéneres europeos del mismo diversas especies de papagayos. Las cacatúas de las palmeras
tamaño. Para una larga vida resulta casi indispensable una buena machos, por ejemplo, mordisquean ramas con el pico, las sujetan
memoria: los animales se han de acordar de diversos lugares con las patas y luego golpean con ellas un tronco hueco de árbol
donde encontrar alimento o agua, de los sitios apropiados para con objeto de marcar su territorio. De esta forma, originan un
anidar, de reconocer a sus congéneres sociales. impresionante ruido reconocible. Se han visto otras especies de
Además, con una larga vida aumentan las probabilidades de cacatúas que se colocan en un punto elevado y hacen huir las
tener que enfrentarse a un cambio o incluso a varios cambios aves depredadoras, arrojándoles ramas y piedrecillas.
ambientales importantes: sequías, inundaciones, etcétera. Para Los mamíferos jóvenes desarrollan todas las conductas y capa-
sobrevivir a estas adversidades se precisa cierta flexibilidad in- cidades sociales que necesitan para su posterior supervivencia
telectual; para superarlas se exige cambiar algunos patrones de a través del juego y de las exploraciones de su entorno que
conducta mantenidos hasta entonces. practican guiados por su curiosidad. También los papagayos
En la naturaleza casi todos los papagayos viven en grupos que muestran un notable instinto de juego. Por ejemplo, se divierten
por su estructura se parecen a los de los antropoides. Esta mucho jugando con un palito tomando como compañero un
circunstancia, por sí sola, supone también un elevado nivel de kea adulto. A las cacatúas australianas les gusta montarse en
inteligencia social. Los animales han de estar en condiciones de las aspas de los molinos de viento utilizándolas como tiovivo.
distinguir unos individuos de otros y tratarlos diferenciadamen- Probablemente, estas aves son capaces de ir aprendiendo durante
te según sus experiencias previas. toda su vida y así ampliar constantemente sus experiencias.

GRUPO MULTICOLOR. Los papagayos


son animales sociales que conviven en
grupo. La convivencia grupal supone un
alto grado de inteligencia.
BLICKWINKEL

recibió la misma respuesta. Desde aquel revelan una impresionante curiosidad. CHRISTINE SCHOLTYSSEK es bióloga.
día la palabra “gris” se incorporó a su Su inteligencia se ha de parangonar al
léxico. menos con la de los antropoides y la
Los ejemplos mencionados ratifican de los delfines, animales de inteligencia Bibliografía complementaria
que los papagayos, y presumiblemente reconocida. Puede que en algunas cir- THE THINKING APE. EVOLUTIONARY ORI-
también otras aves, en particular cór- cunstancias su inteligencia sea incluso GINS OF INTELLIGENCE. R. Byrne. Oxford
vidos, no se guían sólo por el instinto. superior. En conjunto los papagayos de University Press; Oxford, 1995.
Disponen de una magnífica memoria y Pepperberg superaron tests de dificultad
ante situaciones complejas adquieren superior a los utilizados en investiga- THE ALEX STUDIES. I. Pepperberg. Harvard Uni-
versity Press; Cambridge/Londres, 2000.
unas refinadas formas de comunica- ciones similares llevadas a cabo con
ción, muestran intensa vida social y mamíferos.

70 Mente y cerebro 17/2006


El arte de la ilusión
Unos se esfuerzan en desmantelar las ilusiones para mejor comprenderlas; otros las perfeccionan
con mimo. El ilusionismo ha perdurado a través de los tiempos, para gozo y disfrute del espectador

Gérard Majax mente a los avances de la ciencia y a los para presentarlos en una versión lúdi-
progresos del arte de la escenificación. ca, teñida de religiosidad o como puro

N
os hacemos la idea de que el Algunas de estas técnicas ancestrales entretenimiento.
ilusionismo es un arte mis- tienen ante sí días felices. Los avances científicos se han ve-
terioso. Por una parte, el nido aplicando a la magia desde la
placer de ser engañado por Ciencia y magia Antigüedad. En algunos papiros se
el mago podría asociarse a una forma Los frescos murales que decoran las describe la legendaria transformación
de masoquismo. Por otra, los principios cuevas prehistóricas establecen el de un bastón en una serpiente o la
que permiten este ejercicio han sido vínculo entre los rituales mágicos y historia del pato con la cabeza cortada
rodeados del mayor secreto, fuente de el éxito en la caza. Los hechiceros que retorna a la vida. Como es obvio,
misterio y de poesía. atribuían también la salida del Sol, el sólo cabe conjeturar la naturaleza de las
El arte de engañar a nuestros seme- retorno de la Luna y el mismo ciclo técnicas utilizadas. Puede que el bastón
jantes existe desde que el hombre existe. de las estaciones a sus propios poderes no fuera sino una serpiente en estado
Con el tiempo, los ejercicios y exhi- o la realización de extraños rituales. de catalepsia, que, arrojada contra el
biciones de prestidigitadores, magos o Tras ellos, buen número de magos suelo, retornase a la vida. El pato tiene,
hechiceros se han ido refinando, pareja- se valieron de los fenómenos físicos de forma natural, el reflejo de reple-

IFA-BILDERTEAM

Mente y cerebro 17/2006 71


bre ellas gránulos de potasio; de los
grifos de las fuentes sacras se hacía
manar vino por el sencillo expediente
de desviar hacia ellas el contenido de
un depósito secreto.
Tan espectaculares efectos, si real-
mente existieron, mantenían vivo el
mito de una magia cotidiana, sustento
de la esperanza. Se creía, por ejemplo,
EXPLORATORIUM (WWW.EXPLORATORIUM.EDU) / SUSAN SCHWARTZENBERG

que el agua que corría sobre una estela


inscrita con frases cabalísticas dedica-
das a la salud, acompañada de ciertas
invocaciones a diversos dioses, tenía la
virtud de sanar las enfermedades. Estos
efectos espectaculares, anteriores a la
popularización de la medicina científi-
ca, se fundaban en el efecto placebo,
del que todavía se valen curanderos de
toda especie.
En la Edad Media, la ilusión, en
su vertiente sobrenatural, se encuen-
tra vinculada casi exclusivamente a la
evocación de dioses, vivales, elfos o
agentes satánicos. En los casos en que
a tales prácticas se asocia la manipu-
lación de objetos, éstos siempre son
pequeños. Las técnicas fisicoquímicas
son, en cambio, privativas de los al-
quimistas, sinceros o falsarios, empe-
ñados en hacer creer la transmutación
del plomo en oro con el propósito de
conservar el apoyo de sus mecenas.
Se multiplican los magos callejeros,
que, mediante invocaciones a entidades
sobrenaturales de toda suerte, procuran
distraer la atención de las bolsas o ca-
jas de doble fondo de las que saldrán
conejos, monos o lechuzas.
“La magia negra se vuelve blanca”
en tiempos de la Revolución Francesa.
La ciencia prevalece, y bajo la égida de
“físicos” que combinan física, química
y diversas manipulaciones destinadas
a desviar la atención de los especta-
EMDE-GRAFIK

dores, se multiplican los gabinetes de


física recreativa. Merced a la destreza
de estos prestidigitadores, la ciencia,
por sus prodigios, parece ir más allá
LA CAMARA DE AMES hace que dos personas de igual estatura parezcan que una es
incluso de las esperanzas de los sabios.
enana y la otra, gigantesca. El suelo y los muros tienen forma trapezoidal y la estatura Así, una jarra de vidrio muy especial,
que creemos ver corresponde a la que tendrían las personas si se encontrasen en una permite la materialización de gránulos
habitación cúbica. de mijo. A través de trucos y mani-
pulaciones, el arte del ilusionismo va
alzando el vuelo.
gar espontáneamente el cuello sobre fueran auténticos o imaginados por el Desde Robert Houdin a Harry Houdi-
su pechera. Si la mano armada con el autor, habrían contribuido a reafirmar ni, los ilusionistas de las postrimerías
cuchillo dejase caer en ese instante una la autoridad de los sacerdotes paganos. del siglo XIX y de principios del XX
cabeza de pato cortada de antemano, Herón afirma que éstos invocaban a rivalizan en ingenio para montar espec-
la ilusión podría resultar convincente. los dioses para provocar milagros que táculos grandiosos, que atraen multitu-
Este truco ha sido repetido después en excitasen la imaginación y credulidad des cada vez más numerosas.
el teatro de variedades. de los presentes: las puertas del tem-
Fue Herón de Alejandría el único en plo se abrían por sí solas merced a un Timos artísticos
explicar, hacia el año sesenta de nues- mecanismo hidráulico situado bajo el Las técnicas de que se valen los ilu-
tra era, los trucos mecánicos de que se edificio; se hacía que brotasen llamas sionistas para desviar la atención son
valían los templos. Tales mecanismos, de las aguas de los vasos lanzando so- de primer orden. Se incita a los es-

72 Mente y cerebro 17/2006


pectadores para que se fijen en una En todo espectáculo de ilusionismo sigue siendo el “clímax”, es decir, el
determinada actividad, perfectamente es preciso ajustar el ritmo, para no con- ambiente que se logra crear. Las suge-
iluminada, mientras que en un segundo ceder al espectador tiempo de reflexión rencias del mago, su forma de estimular
plano, a menudo en penumbra, se de- y hacerle apreciar mejor el placer de por todos los medios la imaginación del
sarrolla una acción secreta. Las cajas quedar asombrado. Por otra parte, los espectador, como pueden ser la amplifi-
de doble fondo, diversas trampillas y espectadores están hoy habituados al cación o el tono de voz, la música, la
partes giratorias del decorado del es- ritmo de las imágenes de televisión. Un actitud y la mímica del artista, provocan
cenario posibilitan las apariciones o espectáculo demasiado lento no tardaría la ensoñación del espectador, que está
desapariciones. Las técnicas del ilusio- en cansarles. convencido de antemano, antes de que
nismo van parejas, a menudo, con los se realice el prodigio. Los espectadores,
avances científicos. La extrapolación La magia en televisión a veces, son convencidos de que han
de ciertos principios lleva incluso a El principio psicológico que ha revo- visto lo que el artista les ha sugerido.
prodigios que dejan atónitos a científi- lucionado la presentación de efectos Ello permite aplicar el principio de des-
cos avisados. Así, por ejemplo, Houdin mágicos en el escenario, pero sobre fase. El mago, por ejemplo, anuncia que
logra en 1850 hacer pasar la levitación todo en la televisión, fue inventado una caja que cuelga del techo está llena.
(mecánica) de su hijo por una apli- y puesto en práctica por cierto mago La descuelga y la deposita en el suelo,
cación de la volatilización del éter: llamado Tony Slydini. Consiste en llevándola como si fuese muy pesada.
mientras destapaba un frasco deposi- habituar al espectador a un ritmo de Basta entonces que una bonita ayudante
tado en el suelo, sus ayudantes, entre tiempos fuertes que van puntuando se introduzca secretamente en la caja
bastidores, rociaban con ese líquido todos los movimientos del artista. En a través de una trampilla para que su
una plancha caliente. los tiempos débiles se realizan mo- aparición, prevista y aceptada ya, sea
Los estudios sobre la perspectiva, vimientos “secretos”, que les pasan percibida como acto de magia.
como la cámara de Ames junior, acom- inadvertidos a los espectadores. Son El principio de desfase se utiliza en
pañadas de ilusiones ópticas, servirán de muy pocos los ilusionistas que logran los dominios del ocultismo y la parap-
base para perfeccionar los decorados y dominar esta técnica, que permite en sicología para simular en una primera
accesorios del escenario y lograr, por los primeros planos de la televisión etapa un fallo. Con ello se relaja la
ejemplo, disimular un doble fondo. Se una ilusión perfecta. atención de los espectadores, lo que
logra así hacer creer que un acuario Entre los magos, fueron los “do- permite a los ayudantes actuar más li-
gigante está vacío, mientras que sus bladores de cucharillas” los primeros bremente.
paredes ocultan a tres nadadoras. en demostrar que se encontraban en Un treinta por ciento de truco y un
El movimiento adquirió todo su va- televisión como pez en el agua. Estos setenta por ciento de psicología de la
lor en ilusionismo desde comienzos del “médiums” que afirmaban estar dotados presentación: tal es la proporción tradi-
siglo XX. En efecto, un movimiento de poderes “paranormales” se percata- cional en que se basa el arte de la magia,
ejecutado muy rápidamente por una bai- ron enseguida de los puntos débiles de que se aplica así a un buen número de
larina reclama al ojo del espectador con la emisión en directo. El realizador, engaños del dominio paranormal. La
mucha más fuerza que los movimientos, imposibilitado de “montar” la emisión, proporción puede alcanzar el 100 por
más lentos, que el mago realiza justo a ha de seguir lo mejor que pueda las ciento de psicología en el caso de las
su lado. Desde luego, la iluminación y demostraciones del autodeclarado pa- sectas. Un auténtico lavado de cerebro
el vestuario han de completar este prin- rapsicólogo, el cual ha de demostrar su provoca por completo la visión alucina-
cipio. Los posibles ayudantes han de ir, destreza situándose frente a una cámara toria. Incluso en el ilusionismo, ocurre a
casi siempre, vestidos de negro, para ante la cual le es imposible hacer tram- veces que un espectador magnifique un
resultar casi invisibles en la penumbra. pa, por ejemplo, asiendo un pequeño efecto en tal medida, que llega a descri-
Ciertas puestas en escena aplican este artilugio secreto que le permitiría do- birlo como un auténtico milagro.
principio hasta casi confundirse con el blar la cucharilla en tres segundos. Se El mundo secreto de los ilusionistas
“teatro negro”, en el que sólo aquellas puede aprovechar entonces la posición guarda celosamente sus principios y sus
partes de los accesorios o del vestua- de otra cámara prevista para el “plano trucos, para mejor provocar la sensación
rio que tengan colores vivos resultan general”. Para ello es suficiente salir de lo maravilloso. Los lectores habrán
iluminadas por proyectores “rasantes”; del campo de la primera con el pretexto de perdonar que tan sólo les haya re-
el resto de los aparatos o ropajes, en de acercarse a una parte del público velado unos cuantos. Que han sido, a
terciopelo negro, se confunden con el situado en la dirección de la segunda buen seguro, demasiados.
fondo del escenario. Georges Méliès, cámara. El realizador, que evidente-
ilusionista de renombre y padre de los mente no ha sido advertido de este
efectos especiales en la cinematogra- cambio, tiene que adaptarse a la nueva GERARD MAJAX es ilusionista y antiguo
fía, desarrolló las aplicaciones de este situación tomando la escena con una alumno del Instituto de Psicología de la Sor-
principio en los espectáculos que dio tercera cámara ajustada para un plano bona.
en el teatro Robert Houdin entre 1890 de conjunto. El tiempo que tarda la
y 1895. Este trucaje ha desembocado segunda cámara en adaptarse a la toma Bibliografía complementaria
en la “incrustación” utilizada en cine- de cerca le permite al mago realizar HISTOIRE DE LA PRESTIDIGITATION. Max Dif.
matografía, que tantos “efectos espe- su prodigio. Tanto los espectadores del Maloine, 1971.
ciales” permite. En los primeros días estudio, que están demasiado lejos para
de tal procedimiento se conseguía, por percatarse, como los telespectadores en LES FAISEURS DE MIRACLES. Michel Laffont,
1992.
ejemplo, dar la impresión de que los sus domicilios, se mostrarán dispuestos
objetos flotaban por el procedimiento a jurar que no hubo truco alguno. LA MAGIE AU DESSERT. Gérard Majax.
de armonizar las ropas del actor que En el ilusionismo y en las falacias L’Archipel, 2000.
los llevaba con el color del fondo. de tipo paranormal, lo más importante

Mente y cerebro 17/2006 73


Baja por depresión
Desde hace unos años, no cesa de aumentar el número de personas con depresión.
El estrés profesional constituye una causa de ese fenómeno, a menudo minusvalorado

CARO
Annette Schäfer

E
l deporte produce depresión.
A esta conclusión podría llegar
cualquiera que siga atentamen-
te las noticias deportivas de los
últimos años. Primero se difundió que
Sebastian Deisler, centrocampista inter-
nacional del Bayern de Múnich, había
recibido tratamiento durante varios meses
en una clínica psiquiátrica debido a una
depresión. Luego se dio a conocer que
el ciclista italiano Marco Pantani, hallado
muerto en la habitación de un hotel en Rí-
mini en febrero de 2004, había sufrido un
trastorno depresivo grave. Al poco tiempo,
el futbolista checo Jan Simak anunciaba
su abandono del equipo Hannover 96:
sufría depresión por agotamiento.
No resulta extraño que se propaguen
los trastornos psíquicos, opinan algunos
especialistas, dada la presión cada vez
mayor impuesta a los deportistas de eli-
te. En una encuesta representativa de la
revista “Kicker”, efectuada a profesio-
nales de la liga alemana de fútbol en
el último año, uno de cada dos refería
dudas sobre su rendimiento y angustia
ante el fracaso, aparte de una enorme
presión y la necesidad de mantenerse
siempre en primera línea.
No sólo los deportistas. Muchas per-
sonas, de profesiones muy diversas, tam-
poco resisten las exigencias progresivas
del trabajo y reaccionan con síntomas
depresivos. La depresión se ha converti-
do en una enfermedad epidémica. Según
la Organización Mundial de la Salud
(OMS), constituye una de las patologías
más frecuentes y graves en los países
industrializados.

Preocupación en la empresa
Este proceso no sólo afecta a los que
lo sufren y a sus familiares, sino tam-

1. DIA GRIS DE TRABAJO. Aunque


acudan al trabajo, los empleados
deprimidos rinden de forma limitada.

74 Mente y cerebro 17/2006


La depresión de las personas más valiosas es difícil de reconocer
La pérdida de energía, la apatía y el abatimiento son signos

BILDERBERG
característicos de la depresión. En algunos casos, se producen
también sus síntomas opuestos; las personas afectadas se
lanzan a una actividad y trabajo incesantes.
Por esa razón, este tipo de depresiones no llegan a reco-
nocerse ni siquiera por los especialistas, como sostiene Hans-
Ulrich Wittchen, director del Instituto de Psicología Clínica y
Psicoterapia de la Universidad Técnica de Dresde. Al analizar
tres estudios epidemiológicos sobre un total de unos 5100
participantes, se comprobó que sólo uno de cada tres pacien-
tes con una depresión manifiesta había recibido tratamiento
médico o psicológico en algún momento. Una de las razones
principales de tal escasez de tratamiento estriba en que casi el
30 % de los pacientes no mostraba un patrón característico
de la depresión. Estos “enfermos depresivos activos”, con una
energía interna incesante y sometidos a oscilaciones repentinas
y fuertes del estado de ánimo, se comportaban como personas
conscientes de su propia valía, encantadoras y dispuestas a
trabajar, lo que dificultaba su reconocimiento.
En particular, los hombres tratan de alejar el vacío interno y
las ideas turbias con un calendario agotador u horas extraor-
dinarias. Para Terrence Real, los hombres tienen un menor
umbral de tolerancia del dolor psíquico que las mujeres y, al
mismo tiempo, les cuesta más hablar de sus problemas. Los
hombres deprimidos se buscan otras vías para hallar la solu-
ción: trabajo excesivo, abuso del alcohol o drogas, aventuras
sexuales o incluso brotes de ira o de violencia.
Sin embargo, la persona afectada no recibe ninguna ayuda
verdadera. Es posible que esas vías lo distraigan momentánea-
mente en su huida de la depresión. Mas, a la larga, suelen
tropezar con un nuevo problema. La “automedicación” en
forma de trabajo, deporte o alcohol sólo alivia la situación
si se va aumentando paulatinamente la dosis. El tratamiento
realmente eficaz, basado en antidepresivos o psicoterapia, no
llega a los afectados porque ni ellos ni su entorno reconocen
la causa genuina de los problemas.

SIN DESCANSO Y AL PIE DE LA CINTA CORREDERA.


Algunas personas deprimidas trabajan de forma obsesiva y
asumen cada vez más tareas para olvidar sus atribuladoras ideas.

bién a los empresarios. Las compañías primidos perdían, por término medio, A esto se suman problemas de concen-
norteamericanas dieron la voz de alarma 5,6 horas de trabajo productivo a la tración y memoria, falta de decisión,
hace algunos años. Debido a su difusión semana por culpa de la enfermedad. trastornos del sueño y un sentimiento
y a que afecta, sobre todo, al grupo de Extrapolando los datos, cada año las de infravaloración.
personas de 20 a 45 años, es decir, a los pérdidas causadas por la depresión a las Durante un episodio depresivo grave
que se encuentran en plena vida laboral, empresas norteamericanas ascenderían es prácticamente imposible llevar una
los costes económicos derivados de la a 44.000 millones de dólares, el triple vida laboral normal, atestigua Ulrich
depresión son muy altos. de las pérdidas causadas por el resto Hegerl, de la Clínica Psiquiátrica de
Walter Stewart, del AdvancePCS de las enfermedades. la Universidad Ludwig Maximilian de
Center for Work and Health, en Hunt Ahora bien, sólo el 20 % de los gas- Múnich. Lo que no empece que, en mu-
Valley, y otros investigadores han corro- tos se debía a los días de inasistencia chos casos, las formas más leves sean
borado esa apreciación. En una encuesta o de baja por enfermedad. El 80 % compatibles con el desarrollo pleno de
de 2003, el equipo de Stewart preguntó restante obedecía a una disminución la actividad laboral. De hecho, puede
a 733 trabajadores deprimidos y a 457 del rendimiento. Los síntomas caracte- resultar positivo que el paciente acuda
no deprimidos por su conducta laboral, rísticos de la depresión —abatimiento de forma regular a la oficina, el negocio
días de baja laboral y limitaciones en afectivo, desinterés y falta de estímu- o la fábrica. En ese contexto, el trabajo
su rendimiento. De la elaboración de lo— impiden a menudo el ejercicio y el contacto con los demás pueden
las respuestas se concluyó que los de- normal de la actividad profesional. suponer una valiosa ayuda.

Mente y cerebro 17/2006 75


¿Qué ocurre cuando la sobrecarga ya una relación entre una amplia gama reunificación de los dos estados. Dor-
laboral motiva el trastorno depresivo? de condiciones del ambiente profesional mann se concentró en la evaluación de
Hoy, la mayoría de los expertos coincide y las enfermedades depresivas: los datos sobre los factores estresantes
en que los conflictos, las tensiones y el • control insuficiente y falta de conoci- de tipo social (tensiones con los colegas
estrés en el lugar de trabajo desempeñan miento de los objetivos y estructura o conducta problemática de los supe-
una función esencial en las depresiones. del trabajo propio; riores), su influencia en la reacción de
No está tan clara la interacción compleja • desequilibrio entre las exigencias del los afectados y aparición de trastornos
entre el soma, la psique y el ambiente, trabajo y la calificación profesional; depresivos.
sobre la que podría residir la enferme- • dirección laboral con una actitud ne-
dad. Es muy probable que, para iniciar gativa basada en la crítica, en lugar ¿Trato inadecuado?
y mantener la depresión, se combinen de mensajes positivos; El resultado fue que los encuestados, a
los factores genéticos, neurobiológicos • falta de información ante reestruc- los que sus colegas consideraban per-
y psicosociales. turaciones, fusiones y otros cambios sonas con poco sentido del humor y
Puesto que la probabilidad de sufrir sustantivos; difíciles o que se sentían maltratados por
este trastorno a lo largo de la vida, • trabajos con carga emocional y un los superiores, se quejaban más veces de
aumenta entre los familiares de los contacto humano estrecho, por ejem- soledad, aislamiento y obstáculos para la
pacientes, la herencia parece desem- plo, cuidados de otras personas o cla- toma de decisiones. Con todo, esta rela-
peñar una importante misión. (Se ha ses en las aulas; ción sólo apareció entre las personas que
demostrado también en estudios sobre • ansiedad continua motivada por la se irritaban por culpa del estrés social,
gemelos.) Por otro lado, una sobrecar- premura, y individuos que se comportan de forma
ga psíquica durante la infancia podría • preocupación por la pérdida del pues- desabrida y reservada ante los conflic-
sentar las bases para una depresión to de trabajo. tos sociales, aunque en su interior no
posterior. Determinados factores de la Los problemas con el jefe o con los dejan de torturarse constantemente con
personalidad favorecen el trastorno, so- colegas pueden también contribuir a la los conflictos. Cuando esta situación se
bre todo la tendencia a la angustia, la enfermedad depresiva. Así lo demos- perpetúa lo suficiente, el resultado puede
preocupación y las oscilaciones frecuen- tró en 2002 un estudio realizado por ser una depresión. Ese mismo estudio
tes del estado de ánimo. Las personas Christian Dormann, de la Universidad revela que, para que surja la enfermedad
predispuestas sucumben a la depresión Johannes Gutenberg de Maguncia. Este depresiva, no se requiere ninguna veja-
ante el estrés y otros factores externos profesor de psicología del trabajo, orga- ción manifiesta, molestia sexual, acoso
negativos. Pero no siempre se dan los nización y economía se basó en datos laboral o agresión física.
factores externos y ni siquiera el estrés, del proyecto AHUS (respuesta activa En otros trabajos se han examinado
por intenso que sea, puede explicar el en una situación de cambio radical), las relaciones corporales entre el estrés
brote de una enfermedad depresiva. donde se investigó la respuesta de los y la depresión. Esta sobrecarga lleva
El desencadenante concreto varía des- ciudadanos de la antigua República De- al cuerpo a un estado de alarma. En
de el episodio aislado hasta un estado mocrática Alemana al cambio drástico las situaciones que se perciben como
de sobrecarga crónica. Se ha establecido del mercado de trabajo después de la amenazadoras, el cerebro activa un sis-
tema complejo de hormonas del estrés:
el sistema límbico excita la producción
de hormona liberadora de corticotropina
2. TENSIONES PELIGROSAS. Las dificultades con los superiores favorecen los (CRH), que eleva el nivel de cortisol,
trastornos depresivos de las personas inclinadas a un desempeño escrupuloso. hormona que, a su vez, desencadena la
movilización de las reservas energéticas,
MAURITIUS

la contracción muscular, la aceleración


del ritmo cardíaco y el aumento de la
presión arterial, entre otras reacciones
fisiológicas.

Fracaso del freno hormonal


En condiciones normales, este sistema
se autorregula con una suerte de freno
automático que se opone a la reacción
de estrés. Ese control no parece fun-
cionar bien entre las personas depre-
sivas. Según Marcus Ising, director de
la unidad de psicobiología del Instituto
Max Planck de Múnich, la función de
retroalimentación del sistema hormonal
del estrés se reduce y, así, la contrarre-
gulación sucede con menos rapidez y
eficiencia. En consecuencia, las perso-
nas tardan más en recuperarse de la
sobrecarga. Aparte de los factores ge-
néticos, los episodios de estrés de la
infancia y juventud influyen también en
la función de retroalimentación.

76 Mente y cerebro 17/2006


La depresión, una enfermedad epidémica. Cifras y hechos
Se calcula que en todo el mundo existen 121 millones de Según la clasificación internacional de los trastornos psiquiátri-
personas deprimidas. Si se examina el número de años de cos (CIE-10), los síntomas principales del episodio depresivo com-
vida afectados por problemas somáticos o incapacidad la- prenden abatimiento, pérdida del interés y de la alegría y supresión
boral de la población general —magnitud conocida como de los impulsos. Todos ellos suelen ocasionar una enorme presión
“años de vida ajustados por discapacidad” (AVAD)—, la a los afectados, que entorpece el quehacer diario. Además, en
depresión supera a todos los demás trastornos psiquiátri- el trabajo pueden aparecer problemas de concentración, lentitud
cos. Según las previsiones de la Organización Mundial de para pensar, dificultades de memoria, incapacidad para decidir,
la Salud, la importancia de esta enfermedad se acrecentará agotamiento general y pérdida de la vitalidad, trastornos del sueño,
en los próximos años. inhibición psicomotora y disminución de la autoestima.

Las personas deprimidas están some- psíquicos en el trabajo, los hombres tercio promovía instrucciones para que
tidas a un estrés casi constante. Más prefieren encerrarse en su depresión y los jefes y compañeros aprendieran a
aún, las investigaciones en el Instituto sufren una absoluta marginación social. tratar a los colaboradores deprimidos;
Max Planck señalan incluso que el “fa- A menudo, además, ni los jefes de per- el 11 % de las empresas disponía de
llo del freno” produce directamente los sonal ni los compañeros saben cómo sistemas de cribado para identificar a
síntomas de la depresión. El grupo de tratar a los colegas deprimidos. tiempo a los trabajadores más vulne-
Múnich ha demostrado, a partir de estu- rables o enfermos.
dios sobre personas y animales, que una Respuesta negativa Sin embargo, los pacientes deprimi-
mayor concentración de CRH determina al deporte en la empresa dos consideran todas estas medidas un
cambios de conducta característicos de la La encuesta llevada a cabo en 2004 arma de doble filo. En Michigan, la
depresión, como angustia, trastornos del por el Instituto de Ciencias Económicas inmensa mayoría de los 443 trabajadores
pensamiento o pérdida del apetito. Por y Sociales de la fundación Hans-Böc- deprimidos abordados consideraba que
otra parte, ciertos ratones transgénicos, kler (WSI) de Düsseldorf entre unos una charla abierta sobre la enferme-
desprovistos de receptores cerebrales de 3500 consejos y comités de empresas dad suponía un regalo para su posterior
la CRH, se comportan de forma intré- confirmó la existencia de fallos en la desarrollo profesional, aunque más de
pida y no despliegan ninguna conducta gestión de la salud psicológica de los la mitad temía que la carrera de un
depresiva. A diferencia de los roedores trabajadores. Es cierto que el 90 % de empleado se acabara en el momento
normales, éstos no dudan en explorar el estos entes indicó que las sobrecargas en que surgiera el trastorno depresivo
entorno con una iluminación brillante psíquicas (presión, intensidad del tra- y aceptara las ayudas ofrecidas.
o plataformas elevadas sin barandillas bajo y exigencia de responsabilidad) Las probabilidades de curación suelen
laterales. Además, no se desaniman ante habían aumentado en los últimos 5 años. minusvalorarse. Los síntomas de dos
situaciones difíciles e intentan, sin des- Sin embargo, las medidas para combatir tercios de los pacientes tratados desa-
canso, salir de recipientes de vidrio lle- dicho estrés eran mínimas. Sólo una parecen y los de la mayoría mejoran.
nos de agua a pesar de que las paredes cuarta parte de las empresas consultadas Por retomar el ejemplo de partida, no
lisas lo impiden. Por ello se habla de un se ocupaba de resolver las sobrecargas hay nada que impida a Sebastian Deisler
comportamiento activo de lucha. psíquicas en el lugar de trabajo, a pesar curarse por completo y volver a vestir
A partir de los trabajos referidos se es- de que desde 1996 la ley prescribe la la zamarra nacional.
tán desarrollando medicamentos que es- práctica de inspecciones periódicas de
tabilizan el sistema hormonal del estrés esta naturaleza. Más aún, sólo un tercio
y que, en principio, deberían controlar la de estas compañías aplicaba las medidas ANNETTE SCHÄFER es economista.
depresión mejor que los antidepresivos necesarias, por ejemplo, deporte en la
en uso. Para eso, claro, hay que poner- empresa, círculos de salud, programas Bibliografía complementaria
se en manos del médico, y es en ese de relajación o aumento de las conver- MIR GEHT’S DOCH GUT. MÄNNLICHE DEPRES-
apartado donde reside el problema: las saciones con personas afectadas por el SIONEN. T. Real. Scherz Verlag; Berna, 1999.
personas afectadas no consideran que sus desempeño de su trabajo.
síntomas correspondan a ninguna enfer- La situación varía según los países. MENTAL HEALTH PROMOTION AND PREVEN-
TION STRATEGIES FOR COPING WITH ANXI-
medad o se avergüenzan de su mal. Las empresas norteamericanas ofrecen a
ETY, DEPRESSION AND STRESS RELATED DISOR-
En estos casos, los jefes y los com- los trabajadores deprimidos numerosas
DERS IN EUROPE (2001–2003). H. Berkels et
pañeros se sienten desbordados. Cuando ayudas, reseñadas en Depression in the
al. Forschungsbericht Fb 1011 der Bundesan-
se sospeche un trastorno depresivo en Workplace, proyecto acometido por el
stalt für Arbeitsschutz und Arbeitsmedizin,
un colaborador hay que actuar: es ne- Centro de Depresión de la Universidad Dortmund 2004.
cesario comentárselo con delicadeza, de Michigan (UMDC) en Ann Arbor en
ofrecerle apoyo y animarle a consul- el año 2004. Los más difundidos son DEPRESSIONEN BEWÄLTIGEN – DIE LEBENS-
tar con el médico de familia o de la los programas de ayuda a los empleados FREUDE WIEDER FINDEN. U. Hegerl y S. Niesc-

empresa. Pero tales recomendaciones (EAP), en los que grupos de expertos de ken. Trias Verlag; Stuttgart, 2004.
avaladas por la investigación pueden la compañía o asesores externos atien- DAS RÄTSEL DEPRESSION. EINE KRANKHEIT
resultar difíciles de aplicar en la prác- den a los afectados. Aproximadamente WIRD ENTSCHLÜSSELT. U. Hegerl, D. Althaus y
tica. Ante su resistencia a hablar de dos tercios de las compañías examinadas H. Reiners. C. H. Beck Verlag; Múnich, 2005.
las vivencias emocionales y problemas contaban con este tipo de programa. Un

Mente y cerebro 17/2006 77


Enfermedad
de Huntington
Por “baile de san Vito” conocían los médicos medievales
un extraño padecimiento que acababa de una forma atroz.
Hoy se sabe que la enfermedad de Huntington
se desencadena por una mutación génica

NIM
SIGA

La enfermedad de Huntington —anta-


ño llamada “baile de san Vito”— es una
patología hereditaria poco frecuente en
la que se produce una destrucción paula-
tina de ciertas áreas cerebrales. Conduce
inevitablemente a la muerte. Desde que
en 1933 se descubrió la mutación genéti-
de sí mismo sólo porque otro conductor ca desencadenante de la enfermedad, se
se le cruzó por delante? operó un cambio drástico en la situación
Lo que para cualquier otra persona de las personas que conforman el gru-
son sólo un percance sin importancia, po de riesgo: tras alcanzar la mayoría
un olvido insignificante o una reacción de edad, cualquiera puede hacerse un
desmedida motivada por el estrés coti- test predictivo y con ello obtener la
diano, para nuestro hombre de 48 años, seguridad de su presencia, años o in-
llamémosle Martín, constituye una autén- cluso decenios antes de que aparezcan
tica catástrofe. Viene él autoobservándo- los primeros síntomas. El test genético
Jürgen Andrich y Jörg T. Epplen se y escrutando a sus hermanos desde proporciona un resultado inequívoco:
hace años. Cada contratiempo, no im- todo portador de la mutación genética

L
a taza se le cae de repente al porta su nimiedad, cada olvido, se trans- se convertirá, más pronto o más tarde,
suelo y se hace añicos. ¿Será forma en una carga agobiante. Martín en víctima de la enfermedad.
éste el primer signo de alar- termina por no poder soportar semejante El test de ADN ofrece semejante gra-
ma? O quizá la primera pista presión interior y decide someterse a la do de seguridad por una razón sencilla:
sea esta otra: no consigue ahora acordar- prueba. Lo que había estado temiendo la enfermedad se produce mediante un
se, por más que lo intenta, del número desde su infancia se ha convertido en único factor hereditario. Alojado en el
de teléfono de su hermana, a pesar de espantosa realidad: en pocos años pa- cromosoma 4, el gen de la huntingtina
que se llaman a diario. ¿O fue el primer decerá la enfermedad que llevó a la es en los pacientes un poco más lar-
aldabonazo ese episodio reciente en el tumba a su madre, su tío y su abuelo: go que en las personas sanas. En este
que estuvo a punto de perder el control la enfermedad de Huntington. gen la secuencia de las bases químicas

78 Mente y cerebro 17/2006


1. LA CADENA DE LA VIDA. El ADN
es la cadena de la vida, pero contiene
también las codificaciones que dan lugar
al desarrollo de enfermedades letales.

habrán aparecido ya algunos signos de


la enfermedad, que le hayan pasado inad-
vertidos. Normalmente la enfermedad se
manifiesta entre los 35 y los 45 años,
pero el padecimiento puede seguir cur-
sos muy distintos, incluso en hermanos
y parientes próximos. Un caso extremo
ha sido el del propio hijo de Martín.
Nadie se atrevía a afirmar que, con me-
de riesgo son del 50 por ciento para nos de diez años, fueran signos de la
los hijos y un 25 por ciento para la enfermedad los ataques paroxísticos, la
siguiente generación.) debilidad muscular y los trastornos en
Antes de realizar un test genético, los la coordinación de los movimientos que
investigadores del Centro Huntington de sufría; en un principio se atribuyeron
la Universidad de Bochum esbozan el a causas desconocidas. Pero, tras seis
curso de la transmisión de la enferme- años de evolución de la enfermedad,
dad en el árbol genealógico familiar, a el test de ADN les dio a los padres y
partir de las informaciones proporciona- a los médicos un diagnóstico más fun-
formadoras del ADN —citosina (C), das por los afectados: “Nuestra abuela damentado: enfermedad de Huntington
adenina (A) y guanina (G)— se repite fue atropellada por un tren; con los da- infantil con un curso inhabitual, debido
varias veces seguidas. El codón CAG tos de que ahora disponemos, quizá no a un gen de la huntingtina extremada-
determina la síntesis del aminoácido glu- fue un accidente”, relata Martín con el mente alargado.
tamina. Cuanto más frecuente aparece acuerdo de Susanne, su hermana menor, ¿A qué se debe tamaña disparidad en
la combinación CAG en el ADN, más que ha venido acompañándole. “Y el pa- el momento de aparición? La investi-
glutaminas se agregan a la huntingtina, dre de nuestro abuelo, nuestro bisabuelo, gación genética nos revela que, junto
proteína determinada por el gen. En el es probable que también padeciera la con la mutación específica del gen de
gen sano el codón CAG se repite desde enfermedad al cabo de los años.” La la huntingtina, intervienen otros factores
10 hasta 30 veces. Si la repetición suce- madre de Martín falleció sin duda a hereditarios. Encontramos en el cerebro
de más de 37 veces, las propiedades de causa de la enfermedad de Huntington; distintas variaciones de la proteína re-
la proteína huntingtina se modifican aunque todavía no podía establecerse un ceptora, que se une al neurotransmisor
de una manera drástica: cuanto mayor diagnóstico genético-molecular. Martín glutamato para así asegurarse la trans-
es el número de repeticiones CAG en y su hermana se arriesgaron finalmente misión de información entre neuronas.
el ADN, tanto más larga es la cadena a realizar el test para dejar de lado la Según la forma variante de receptor de
de glutamina en la proteína, con mayor incertidumbre y poder programar sus que se trate, la enfermedad se manifes-
precocidad se manifestará la enfermedad expectativas vitales. Susanne resultó ser tará antes o después.
de Huntington y mayor gravedad en- portadora de la mutación. Desde hace siglos se conoce la enfer-
cerrará el curso de su evolución. medad. En la Edad Media, los “bailari-
Pese al resultado positivo de su test, Resultado letal nes obsesivos” peregrinaban a la capilla
Martín no pierde la serenidad, sino que Los demás hermanos no quieren reali- de san Vito, construida en Ulm, con la
busca asesoramiento y ayuda en el Cen- zarse por el momento ninguna explora- esperanza de que el santo les curara;
tro Huntington de la Universidad de ción predictiva. Y hay una buena razón de ahí las denominaciones de corea de
Bochum, donde reciben atención más para esta negativa: el resultado del test san Vito o baile de san Vito. Que se
de 600 personas con esa patología. convierte de forma instantánea a perso- trata de una enfermedad hereditaria lo
Ante la pregunta “¿Qué puedo hacer nas corporalmente sanas en futuros en- descubrió en 1872 George Huntington
desde este mismo momento para que fermos. Por consiguiente, el someterse a (1851-1916). Conjuntamente con su
mi enfermedad sea más llevadera en el una prueba de ADN debe ser algo muy padre, este neurólogo norteamerica-
futuro?”, el equipo de apoyo expone a bien meditado, pues el conocimiento no siguió la evolución de una familia
Martín las características de su enfer- sobre la predisposición genética no tiene de Long Island afectada y separó con
medad y analizan y sopesan, juntos, marcha atrás posible. nitidez esta enfermedad del “Chorea
las distintas posibilidades que ofrece Martín muestra ya movimientos brus- minor”, una infección estreptocócica
el tratamiento. (La enfermedad se he- cos e involuntarios en brazos y piernas, que cursa con una sintomatología se-
reda de forma dominante: procede de los primeros síntomas. Susanne perma- mejante. La tríada clínica descrita por
una mutación heredada de uno de sus nece hasta ahora asintomática. Con todo, Huntington —transmisión hereditaria,
progenitores. Los porcentajes exactos no puede dejar de preguntarse si no tendencia a los ataques psíquicos y la

Mente y cerebro 17/2006 79


aparición en edad adulta— constituyen reaccionan ante situaciones banales e dicha proteína reviste especial interés
los rasgos distintivos del trastorno que irrelevantes con una agresividad des- para la investigación de los procesos
lleva su nombre. proporcionada. que conducen a la aparición de las en-
El corea, el síntoma que originaria- fermedades.
mente servía para denominar la enferme- Consecuencias catastróficas La huntingtina no es una proteína de
dad (choreia: danza en griego) se refiere Los afectados se obsesionan con pe- suyo perversa. Se revela imprescindible
a los movimientos “danzarines” exagera- queñeces durante días e incluso sema- para el desarrollo embrionario de los
dos de las extremidades, la imagen más nas, someten a presión a sus familia- vertebrados. Los ratones “knockout”,
llamativa que ofrecían los enfermos. res, si no acaban por cortar los lazos transgénicos, cuyo gen de la huntingtina
En un comienzo, los pacientes inten- sociales. Las facultades cognitivas se ha eliminado de intento, mueren en
taban disimular los bruscos espasmos disminuyen, decae la memoria y em- fase embrionaria. La proteína hunting-
como estremecimientos involuntarios, peora la capacidad de concentración. tina, patológicamente alargada, se une
asentimientos de cabeza o sacudidas La enfermedad acaba en una severa a otras proteínas que intervienen en la
de hombros, cuando no se esforzaban demencia, con el paciente sumido en supervivencia celular y merman así su
por enmascararlos incluyéndolos den- un total desamparo. Las alteraciones función.
tro de movimientos voluntarios. Pero psíquicas pueden dar lugar a conse- En este proceso resultan afectados,
indefectiblemente la musculatura se va cuencias catastróficas muy pronto, lo por ejemplo, los reguladores de la
escapando, sin pausa, de control. mismo en el campo profesional que en trascripción: proteínas que aseguran la
Aparecen muecas repentinas. Se hace la vida privada; no pueden descartarse correcta trascripción de la información
cada vez más costoso hablar y tragar. los intentos de suicidio. genética. Cuando la huntingtina, con su
En estadios finales se alarga la duración Para nuestra fortuna, la población cadena de poliglutamina alargada, se
de los movimientos; un tono muscular enferma no alcanza cifras de pavor. une a estos reguladores de la trascrip-
aumentado mantiene los miembros en En toda Europa se calcula hay unos ción, se resiente la actividad genética de
posiciones abigarradas y dolorosas, des- 45.000 afectados; en Norteamérica, la célula y queda interrumpida la regu-
de minutos hasta horas. Con una multi- unos 30.000. No obstante, la estigma- lación de la síntesis de las proteínas.
plicidad sintomatológica que trasciende tización social, unido en algunos casos De igual forma, en las sinapsis (los
las “danzas”, se ha abandonado ya la a traumáticas experiencias eutanásicas lugares de unión entre neuronas) se
denominación “corea de Huntington”, de regímenes racistas, promueven el instalan determinadas proteínas que
para empezar a hablar de “enfermedad secretismo que a veces rodea a enfer- eliminan el glutamato y otros neuro-
de Huntington”. medades hereditarias graves, con las transmisores. Si faltan esas proteínas
Los trastornos psíquicos severos, que consecuencias devastadoras para la si- por un fallo de la síntesis proteica,
pueden preceder a los síntomas motores guiente generación. entonces el glutamato permanece en
en años e incluso en décadas, siguen Pese a su moderada prevalencia, la la sinapsis y estimula sin cesar la cé-
considerándose característicos. La en- enfermedad de Huntington sirve de ar- lula contactada, terminando por da-
fermedad en sí misma puede desenca- quetipo para otras enfermedades neuro- ñarla. Los experimentos realizados en
denar repetidos episodios depresivos, degenerativas, incluidas la enfermedad animales han confirmado este modelo
pero también el enorme estrés que de Parkinson y la demencia de Alzhei- de excitotoxicidad: las neuronas de los
el resultado positivo del test predic- mer. En los doce años transcurridos ratones de laboratorio morían tras in-
tivo supone para los pacientes puede desde el descubrimiento del gen de la yectarles ácido quinolínico, que ejerce
acarrear importantes cambios de ánimo. huntingtina, se han adquirido valiosos el mismo efecto que el glutamato. Los
A menudo los allegados perciben una conocimientos sobre los mecanismos roedores utilizados muestran, además,
transformación del comportamiento; se que conducen a la muerte de las neu- los mismos síntomas típicos de la en-
conducen de forma paranoide, tiranizan ronas. Puesto que la huntingtina consti- fermedad de Huntington.
a su entorno con celos injustificados o tuye el único agente de la enfermedad, A todo ello se ha ido añadiendo una se-
rie de datos que muestran que la hunting-
tina interviene en la comunicación entre
las células nerviosas. Una proteína rela-
cionada con la huntingtina denominada
RESUMEN/LAS CONSECUENCIAS DRAMÁTICAS DE UN GEN DEFECTUOSO HIP1 (acrónimo de “Hunting-Interacting
Protein 1”) regula, en conjunción con
• La enfermedad de Huntington —antaño llamada “baile de san Vito”— es una otras proteínas de la membrana celular,
patología neurológica hereditaria que cursa con severos trastornos físicos y el vaciado y la readmisión de los trasmi-
psíquicos. Acostumbra aparecer en edad adulta, entre los 35 y los 45 años, sores celulares. La proteína huntingtina
y conduce siempre a un desenlace mortal. Afecta a uno de cada 10.000 patológica ha perdido su capacidad de en-
personas. garce correcto a la HIP1, por culpa de su
• La enfermedad se desencadena por una mutación del cromosoma 4. En virtud larga cadena de poliglutamina. Semejante
de la misma a la proteína huntingtina se va agregando incorpore el aminoá- fracaso comporta fatales consecuencias:
cido glutamina de forma reiterada y sucesiva. Quien herede la mutación,
la HIP1 conforma junto con la proteína
transmisión que se descubre en un test de ADN, padecerá la enfermedad
con total seguridad.
HIP-PI (HIP-Protein Interactor) un com-
• No se conoce todavía el papel que desempeña la huntingtina. Posiblemente plejo que, a su vez, pone en marcha una
esta proteína alterada se liga a otras proteínas y altera su actividad. cascada enzimática. A través de muchos
• Con medicamentos de diversa índole se busca retardar la atrofia de las células pasos intermedios, esta cascada acaba
nerviosas del cerebro. De momento, la enfermedad no tiene curación. por activar las caspasas, enzimas que
promueven la apoptosis o muerte celu-
lar programada. Dicho de otro modo, la

80 Mente y cerebro 17/2006


SIGANIM

2. REPETICION FATAL. En el cromosoma 4 se encuentra el gen de la huntingtina,


que determina la formación del aminoácido glutamina — un componente de la proteína una limitación de la capacidad de movi-
huntingtina—, de forma que se repita varias veces seguidas. Si se producen más de 37 miento de los pacientes tratados; efecto
que es precisamente el que los hace apro-
repeticiones, aparece la enfermedad de Huntington.
piados para el tratamiento de los pacientes
de la enfermedad de Huntington.
En el tratamiento médico de los
cascada enzimática induce el “suicidio” enfermedad o si se trata de un intento trastornos psíquicos de estos pacientes
de la neurona. desesperado, y en última instancia fraca- se emplean antidepresivos, sedantes o
Debido a la cadena alargada de poli- sado, por parte de la célula de eliminar neurolépticos antipsicóticos. Carecemos
glutamina, la huntingtina modificada se los restos proteicos degradados. de remedio eficaz contra la pérdida de
encuentra incorrectamente plegada. Aquí Según otra hipótesis, la huntingtina rendimiento psíquico.
intervienen unas enzimas específicas —las erróneamente plegada altera el meta- Ante semejante penuria de medica-
chaperonas— que cumplen la misión de bolismo energético de la neurona. Esa mentos eficaces, varios grupos de tra-
reparar o eliminar las proteínas incorrec- doctrina se apoya en la observación si- bajo extendidos por todo el mundo se
tamente plegadas. Para ello, trasportan las guiente: distintos miembros de la cadena aprestan a cortar el mal de raíz: buscan
proteínas dañadas al núcleo celular, donde respiratoria de las mitocondrias, la “cen- sustancias que demoren, si no impidan,
proceden a su desintegración. tral de energía” celular, han dejado de el proceso de degeneración de las neu-
funcionar bien. La carencia energética ronas. Un ejemplo de estas sustancias
Comunicación enturbiada que produce esta situación determina neuroprotectoras son los antagonistas de
De hecho se ha podido comprobar en los la muerte celular. los receptores glutamínicos, que obsta-
núcleos celulares de las células dañadas ¿Qué hacer ante estas destrucciones culizan la liberación del trasmisor gluta-
la presencia de partículas de inclusión fatales? Muy poco. Las posibilidades mato. Se ha ensayado una sustancia de
que contienen trozos partidos de hun- terapéuticas medicamentosas de que se este tipo, el Riluzol, en otra enfermedad
tingtina mutada. Con la evolución de dispone se limitan a contrarrestar la sin- más grave del sistema nervioso y con
la enfermedad, aumenta la cantidad de tomatología. Así, contra los trastornos una evolución más rápida: la esclero-
estos retales proteicos, hasta que acaban del movimiento se recetan neurolépticos, sis lateral amiotrófica. Esta sustancia se
por desbordar la capacidad del núcleo como la tiaprida y la tetrabenazina. De- encuentra en fase de estudio clínico en
y aparecen a extramuros del mismo. sarrolladas originariamente para el tra- un proyecto que abarca toda Europa y
Pero sigue siendo todavía una incógni- tamiento de las psicosis esquizofrénicas, que incluye un total de 450 pacientes
ta si tales fragmentos desencadenan la presentan, entre sus efectos secundarios, de la enfermedad de Huntington.

Mente y cerebro 17/2006 81


Dulce alivio Junto a tales investigaciones farmaco-
También despierta ciertas esperanzas un lógicas se han acometido diversos ensa-
antibiótico utilizado en un comienzo yos de terapia génica. El grupo de Scott
contra el acné: la minociclina. Según Harper, de la Universidad de Iowa, ha
ha quedado demostrado, la minociclina logrado impedir en ratones la expresión
inhibe las caspasas, enzimas desencade- del gen de la huntingtina modificada.
nantes de la necrosis de las células ner- Para ello, inyectaron en el cerebro peque-
viosas. El grupo de Robert Friedlander, ños fragmentos de ARN que coincidían
de la facultad de medicina de Harvard, exactamente con el ARN portador de la
consiguió en 2003 impedir, mediante información para la elaboración de la
el empleo de este fármaco contra el proteína huntingtina alterada patológica-
acné, la progresión del complejo sinto- mente, consiguiendo así bloquearla. En
mático de la enfermedad de Huntington realidad, los roedores produjeron menos
en ratones. cantidad de la variante proteínica pro-
Con otras sustancias se busca también ductora de la enfermedad, mientras que
impedir la degradación de la proteína permaneció invariable la síntesis de la
huntingtina. Un alivio promete, por forma de huntingtina sana.
ejemplo, la trehalosa. El grupo dirigi- Nuevas esperanzas han puesto los
do por Motomasa Tanaka, del Instituto científicos en las células madre. En el
Riken de Wako, ha conseguido ya, con año 2000 Anne-Catherin Bachoud-Levi
la aplicación de ese azúcar proceden- y su equipo, del Hospital Universitario
te de plantas del desierto, inhibir en Henri Mondor en Créteil, implantaron
ratones la degradación de la proteína en pacientes afectos de Huntington cé-
huntingtina y retardar con ello el co- lulas madre neuronales procedentes de
mienzo de la enfermedad. fetos abortados, en la esperanza de que
Además, se ha recurrido a la inter- dichas células sustituyeran las células
vención en el metabolismo energético cerebrales destruidas. Tres años más
alterado de las células mediante la uti- tarde, el grupo de Robert Hauser, de
lización de sustancias del propio cuerpo, la Universidad de Florida Sur en Tampa,
tales como la coenzima Q y la creati- emprendió un ensayo semejante. En al-
nina. La coenzima Q, ubicua, cumple gunos pacientes la terapia dio resultados
una función antioxidante, capturando los positivos. Pero en otros aparecieron he-
radicales libres del oxígeno. Por su parte, morragias cerebrales; la sintomatología
la creatinina, que se forma en el hígado no sólo no mejoró, sino que empeo-
y en los riñones, actúa como depósito de ró. Todos estos pacientes tuvieron que
energía en el músculo y en el cerebro. tomar medicación suplementaria para
También aquí tuvieron éxito los expe- evitar el rechazo de las células extrañas.
rimentos realizados con animales; pero Se ignora cuál será el resultado a largo
falta todavía la correspondiente compro- plazo de esta terapia.
bación de su eficacia en humanos. Por Para Martín no se conoce ninguna
último, se han ensayado medicamentos sustancia que contenga las desgraciadas
antitumorales como el fenilbutirato, que consecuencias que conlleva la evolución
actúa poniendo de nuevo en funciona- de su enfermedad. Pero, hoy más que
miento la síntesis proteica, alterada por nunca, la investigación sobre esta pa-
la huntingtina modificada. tología tiene abiertos muchos frentes.
Los equipos de investigadores y clí-
nicos europeos se disponen a realizar
Bibliografía complementaria estudios aplicados y han configurado ya
NR2A AND NR2B RECEPTOR GENE VARIATIONS
una red continental de información para
MODIFY AGE AT ONSET IN HUNTINGTON posibilitar un intercambio más eficaz
DISEASE. L. Arning et al. en Neurogenetics, y para dotarse de un instrumento de
vol. 6, n.o 1, págs. 25-28; 2005. coordinación de las grandes investiga-
ciones. Muchas personas, tanto de los
RNA INTERFERENCE IMPROVES MOTOR AND
ya afectados como de los pertenecientes
NEUROPATHOLOGICAL ABNORMALITIES IN A
al grupo de riesgo de la enfermedad,
HUNTINGTON’S DISEASE MOUSE MODEL. S.
participan en esos estudios. Quizá se
Q. Harper, et al. en Proceedings of the Na-
tional Academy of Sciences, vol. 102, n.o 16, págs.
acabe encontrando así un camino para
5820-5825; 2005. atacar la enfermedad de Martín de forma
más agresiva.
MINOCYCLINE INHIBITS CASPASE-INDEPEND-
ENT AND -DEPENDENT MITOCHONDRIAL CELL
DEATH PATHWAYS IN MODELS OF HUNTING- JÜRGEN ANDRICH y JÖRG T. EPPLEN in-
TON’S DISEASE. X. Wang, et al. en Proceedings
vestigan en el Centro de la Enfermedad de
of the National Academy of Sciences, vol. 100, n.o Huntington de Nordrhein-Wesfalien, adscrito
18, págs. 10.483-10.487; 2003. a la clínica neurológica de la Universidad de

82 Mente y cerebro 17/2006


Esclerosis lateral
amiotrófica
Enfermedad degenerativa, la esclerosis lateral amiotrófica daña selectivamente a las neuronas motoras
y produce una parálisis progresiva. Los avances registrados en los últimos años han permitido formarse
una nueva idea de la enfermedad y trazar líneas de ensayo que nos lleven a un tratamiento eficaz

Josep E. Esquerda Colell años, los dos casos se convierten en 15. se incluirían, además, otras afecciones
El envejecimiento de población comporta, de las neuronas motoras. En Estados

L
a esclerosis lateral amiotrófica pues, un incremento significativo. Unidos se la conoce por enfermedad
(ELA) es una enfermedad de- La enfermedad fue descrita en 1869 de Lou Gehrig, un famoso jugador de
generativa. Afecta de una ma- por Jean-Martin Charcot. Relacionaba el béisbol que murió de ELA en 1939.
nera selectiva a las motoneu- síndrome clínico de parálisis y atrofia Víctimas fueron también David Niven,
ronas (MN). Estas neuronas del sistema muscular progresiva con la pérdida neu- Dimitri Shostakovich y Mao Tse-Tung.
motor voluntario se alojan en la corteza ronal en los núcleos motores y la lesión En nuestros días, Stephen Hawking
cerebral, en el tronco del encéfalo y en de los fascículos anterolaterales (esclerosis padece una forma insólitamente pro-
el asta anterior de la médula espinal. lateral) de la médula. En referencia a estos longada de ELA.
En la ELA, la pérdida incesante de cambios patológicos, Charcot denominó
motoneuronas provoca una debilidad y a la enfermedad esclerosis lateral amio- Descripción
una atrofia muscular progresiva que se trófica. Veinte años antes, otro neurólogo Pese a sus más de cien años de historia,
acompaña de una exaltación de los refle- francés, Aran, había atribuido a una atrofia seguimos sin identificar las causas de la
jos tendinosos. Se instaura una parálisis muscular progresiva 11 casos de ELA, uno esclerosis lateral amiotrófica. Y lo que
cada vez más extensa, de pronóstico de los cuales era de carácter familiar. es más grave, carecemos de un trata-
letal. Pero se mantienen inalteradas las Algunos prefieren hoy hablar de miento eficaz para detener su curso.
funciones cerebrales no vinculadas a la enfermedad de la motoneurona para La denominación de Charcot incorpora
actividad motora —sensibilidad e inte- referirse a la ELA. En este concepto dos aspectos clínico-patológicos caracterís-
ligencia—, incluso en las etapas finales
del proceso.
La enfermedad afecta principalmente a PUBLICACIONES INDEXADAS RELATIVAS A LA ELA
individuos de edad media-avanzada (entre 600
los 40 y 70 años), siendo más frecuente
en los varones. Se producen unos dos
casos nuevos por año y por 100.000 ha- 500
bitantes. Ahora bien, si nos ceñimos a
NUMERO DE PUBLICACIONES

una incidencia limitada a una ventana


de edad comprendida entre los 60 y 69
400

1. EVOLUCION DEL NUMERO DE


300
PUBLICACIONES científicas indexadas
donde se abordan distintos aspectos
clínicos, epidemiológicos y de investigación 200
experimental relativos a la esclerosis
lateral amiotrófica. Desde 1993, año del
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

descubrimiento de las mutaciones en la 100


SOD1 (cobre-zinc superóxido dismutasa)
y su relación con la ELA familiar, se
evidencia un ascenso sostenido en el 0
número de publicaciones. 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Mente y cerebro 17/2006 83


2. LA INTRODUCCION DE LAS
MUTACIONES de la SOD1 propias de
la esclerosis lateral amiotrófica familiar
humana en animales transgénicos
determina en estos últimos la aparición
de una enfermedad de la motoneurona
similar a la ELA humana. A través de
esta técnica nos es dado avanzar en la
investigación de los mecanismos que
subyacen en el desarrollo de la esclerosis
lateral amiotrófica y en la realización de
ensayos con nuevos agentes terapéuticos.
En la figura se aprecia el aspecto de
una rata transgénica portadora de la
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

mutación SOD1G93A a los 180 días de


edad. La enfermedad se encuentra en su
fase terminal. La atrofia muscular estaba
acompañada de parálisis, muy manifiesta
en las extremidades inferiores.

ticos: la esclerosis lateral y la amiotrofia. ambiental, profesional, geográfico, ali-


La expresión esclerosis lateral indica la mentario o cultural que puedan asociarse que representa a sólo una minoría de
pérdida de fibras nerviosas acompañada de a la misma. En un 5 % de los casos se los casos. Si bien es muy probable que
una cicatrización glial o esclerosis en la re- evidencia un carácter familiar, con un las formas esporádicas, que constituyen
gión lateral de la médula espinal. Esta zona perfil hereditario típicamente autosómico más del 90 % de los casos, compartan con
de la sustancia blanca medular, o cordón dominante. Se aparta de la norma el caso las formas familiares una buena parte de
lateral, se halla ocupada, en condiciones excepcional de la isla de Guam y otras los mecanismos patogénicos.
normales, por fibras nerviosas o axones del Pacífico, donde se da una enfermedad Se ha identificado un nuevo gen res-
motores que, procedentes de las áreas mo- endémica de la motoneurona asociada a ponsable de otra forma de ELA familiar
toras de la corteza cerebral, conectarán Parkinson y demencia. Parece deberse a con herencia autosómica recesiva e ini-
con las motoneuronas del asta anterior de la ingestión de una toxina presente en la cio juvenil. En este caso la enfermedad,
la médula. A su vez, estas motoneuronas alimentación. Se desconoce qué factores también llamada ALS2, se manifiesta a
enviarán sus axones hacia los músculos. ambientales son los causantes de que se los 12 años y progresa lentamente a lo
Los axones del cordón lateral se integran haya duplicado el riesgo de padecer ELA largo de decenios. El gen de ALS2 codi-
en la vía corticoespinal o piramidal, que entre antiguos soldados norteamericanos fica para una proteína de 184 kilodalton,
controla los movimientos voluntarios. La que participaron en la guerra del Golfo. cuya función celular exacta se desconoce
pérdida selectiva de estos axones en el cor- Con todo, desde 1993 se vienen dando y para la cual se ha propuesto el nombre
dón lateral determina la esclerosis lateral pasos importantes en el desentrañamiento de alsina. Lo mismo que aconteció con las
como lesión anatomopatológica. y terapia de la enfermedad. Ese año, mutaciones de SOD, la mutación ALS2 se
El término amiotrofia nos remite a la el grupo dirigido por R. H. Brown, del ha transferido a ratones transgénicos.
atrofia muscular que se produce cuando Hospital General de Massachusetts, de-
los músculos están crónicamente inacti- mostró que en un 20 % de casos de ELA Degeneración selectiva
vos, al dejar de recibir señales nerviosas. familiar las alteraciones genéticas concer- de motoneuronas
La degeneración de la vía piramidal in- nían al gen codificador de la enzima co- Al abordar la patogenia de la ELA
terrumpe las conexiones entre la primera bre-zinc superóxido dismutasa (SOD1). llama la atención la vulnerabilidad se-
motoneurona de la corteza cerebral y Había empezado el estudio molecular de lectiva que presentan las motoneuronas
la segunda motoneurona, situada en el ELA. En el tiempo transcurrido se han del cerebro y del asta anterior de la
asta anterior de la médula espinal. Ello identificado ya más de 100 mutaciones médula. Se ignora por qué el proceso
conduce a una pérdida de los controles en pacientes con ELA familiar. degenerativo centra su ataque en las
inhibitorios, ejercidos por la primera Poco después de la identificación de las motoneuronas y deja indemnes a las
neurona sobre la segunda; sin ese freno, mutaciones en la enzima SOD1 humana, restantes poblaciones neuronales. En
asistimos a una exaltación de los reflejos se logró, por manipulación genética in busca de una explicación se ha apela-
tendinosos y la espasticidad propias de vitro, insertarlas en ratones. La inserción do a características específicas de las
la ELA. La debilidad generalizada, la les provocaba una enfermedad neuromus- motoneuronas: repertorio de receptores,
atrofia muscular y la parálisis inherentes cular equiparable a la ELA humana. Los tamaño notable de su soma celular y
a la enfermedad reflejan el daño sufrido animales transgénicos se han convertido longitud extrema de su axón (alcanza
por la segunda motoneurona. en uno de los pilares fundamentales de decenas de centímetros), así como la
la investigación sobre ELA, pues per- particular organización de su citoesque-
Esporádica y familiar miten ensayar agentes potencialmente leto o su escasa capacidad para soportar
En la mayoría de los casos, la ELA se terapéuticos. Conviene no olvidar, sin alteraciones del calcio intracelular.
presenta de forma esporádica. No exis- embargo, que los animales transgénicos Esa gavilla de propiedades comportarían
ten factores de riesgo conocidos de tipo son modelos de ELA familiar, forma unas peculiaridades metabólicas que, a su

84 Mente y cerebro 17/2006


a b

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


NEURONAS MOTORAS
SUPERIORES

NEURONAS MOTORAS
INFERIORES (BULBARES)
DEL TRONCO CEREBRAL
LENGUA
HACES DE AXONES
(NERVIOS)

MUSCULO MUSCULOS
DEL BRAZO DE LAS COSTILLAS
INVOLUCRADOS
EN LA RESPIRACION

NEURONAS
MOTORAS
ESPINALES
INFERIORES

MUSCULO
DE LA PIERNA

3. TERRITORIOS AFECTADOS
selectivamente por el proceso
neurodegenerativo de la esclerosis
lateral amiotrófica (a). El esquema b, una
adaptación de un dibujo de Ramón y Cajal,
muestra la localización y conexiones de las
motoneuronas de la corteza cerebral (rojo) y
el del asta anterior de la médula espinal (azul),
así como las proyecciones neuromusculares esa población posee de parvalbúmina o cal- generar señales excitadoras. Su concen-
de estas últimas. Se presenta también una bindina, proteínas que ayudan a neutralizar tración en el espacio extracelular del ce-
microfotografía de las células que se afectan. los excesos de calcio intracelular. rebro se halla sujeta a un control sutil,
Tampoco la esclerosis lateral amio- pues la exposición exagerada tiene efec-
La muestra de músculo ha sido tomada
trófica daña el núcleo de Onuf, grupo tos letales sobre las neuronas. Cuando tal
de una rata transgénica portadora de la de motoneuronas situado en la región ocurre, hablamos de excitotoxicidad. El
mutación SODG93A en la que se observa la caudal o sacra de la médula espinal. Las fenómeno de la excitotoxicidad intervie-
presencia de fibras musculares anguladas y motoneuronas del núcleo inervan los ne en el infarto cerebral, el trauma neural,
de pequeño calibre, indicativas de una atrofia músculos de los esfínteres que controlan la epilepsia y quizás en enfermedades
muscular por denervación. la micción y la defecación. Se trata, neurodegenerativas (Alzheimer).
además, de un grupo de neuronas que El glutamato ejerce su acción fisio-
ofrece resistencia a la poliomielitis, una lógica sobre las neuronas a través de
vez, determinarían una particular vulnera- enfermedad vírica que también afecta receptores metabotrópicos, es decir, aco-
bilidad de las mismas al agente o agen- selectivamente a las motoneuronas. plados a proteínas G y a la activación
tes causales de la ELA. Recordemos, por En el daño selectivo de la ELA des- de segundos mensajeros intracelulares;
ejemplo, que las motoneuronas expresan tacan, sobre todo, el proceso de excito- también, a través de receptores ionotró-
cantidades exiguas de proteínas fijadoras toxicidad mediada por glutamato, el estrés picos. Estos últimos adquieren interés en
de calcio. Estas proteínas ayudan a otras oxidativo, el daño mitocondrial, las alte- el fenómeno de la excitotoxicidad. En
neuronas a soportar sobrecargas de calcio raciones en el citoesqueleto y en el trans- razón de su agonista sintético preferente,
intracelular que, sin esa mediación, serían porte axoplásmico y los fenómenos de se distinguen tres tipos: NMDA, AMPA
letales. Existen ciertos grupos de motoneu- neuroinflamación y autoinmunidad. Algu- o kainato. Cuando estos receptores se
ronas que se muestran menos resistentes al nos de tales procesos podrían modularse activan por la liberación presináptica
proceso degenerativo de la ELA. Apenas mediante fármacos de potencial aplicación de glutamato, se convierten en poros o
se afectan las motoneuronas que controlan para frenar el curso patológico. canales que facilitan la entrada de Na+ y
los músculos extrínsecos del ojo; por eso de Ca2+ en la neurona postsináptica.
los enfermos conservan los movimientos Receptores de glutamato El ion sodio, al ejercer un efecto des-
oculares hasta el final. Stanley Appel, del y excitotoxicidad polarizante, provoca un cambio eléctrico
Colegio Baylor de Medicina en Houston, El glutamato es el principal neurotrans- postsináptico, mientras que el ion calcio
lo atribuye a la abundancia excepcional que misor utilizado por las neuronas para determina la activación de diversas vías

Mente y cerebro 17/2006 85


de señalización intracelular. Se inducen, mantienen a niveles muy bajos (alrede- o [Ca2+]in es del orden de diez mil veces
a veces, cambios permanentes en las pro- dor de 0,6 micromolar), más de diez mil inferior a la que se encuentra en el medio
piedades de la neurona postsináptica. veces inferiores a los que se hallan en el extracelular o [Ca2+]o. Los niveles fisioló-
La acción del glutamato sobre sus re- espacio intracelular (10 milimolar). gicos de [Ca2+]in están sujetos a controles
ceptores es rápida y transitoria. Liberado El fenómeno excitotóxico se produce muy estrictos. La activación exagerada de
al espacio extracelular por los termina- cuando en el medio extracelular per- los receptores de glutamato conlleva una
les presinápticos, ese aminoácido es re- sisten altos niveles de glutamato, que entrada copiosa de Ca2+ en el interior de la
tirado de inmediato por transportadores fuerzan una activación permanente de neurona. Los mecanismos homeostáticos,
específicos (EAAT), que lo reintroducen los receptores. Bastan concentraciones que, en situación de normalidad, tienden a
en el interior celular. Se han identificado de glutamato en el espacio extracelular reducir el [Ca2+]in, quedan saturados y el
cinco transportadores: EAAT1, EAAT2, superiores a 2-5 mM para provocar la [Ca2+]in no puede mantenerse en sus nive-
EAAT3, EAAT4 y EAAT5. El transpor- degeneración neuronal por exceso de les fisiológicos. La elevación del [Ca2+]in
tador EAAT3, o EAAC1, se encuentra estimulación de los receptores. En tales a partir de ciertos niveles provoca daño
en neuronas; el EAAT2, o GLT1, y el condiciones, la entrada desmesurada de neuronal, al poner en funcionamiento pro-
EAAT1, o GLAST, se hallan en la glía Na+ y de Ca2+ provoca un grave daño teasas, lipasas, sintasa de óxido nítrico y
astrocitaria. Gracias a esa labor de los neuronal. otras enzimas con consecuencias letales
transportadores, las concentraciones de En condiciones normales, las concen- para la neurona. También la elevación
glutamato en el espacio extracelular se tración de Ca2+ en el interior de la célula del [Ca2+]in lesiona las mitocondrias, al

MOTONEURONAS HUMANA EN LA ELA MOTONEURONAS DE EMBRION DE POLLO TRATADAS CON NMDA

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


a c d
CUERPO DE BUNINA

b e f

PROTEINAS AGREGADAS EN LA LUZ AUTOFAGIA


DEL RETICULO ENDOPLASMATICO

4. MOTONEURONAS de médula espinal humana afecta de como el NMDA. Mediante ese procedimiento se han investigado
esclerosis lateral amiotrófica (a y b). Algunas motoneuronas en el origen y la evolución de estas inclusiones (c y d), tras un
fase de degeneración presentan cuerpos eosinófilos de Bunina, triple marcaje fluorescente. Como consecuencia de la agresión
que se tornan de un color rosado cuando las preparaciones se excitotóxica se detecta al principio la formación de agregados
tiñen con hematoxilina-eosina (a). Estas inclusiones citoplasmáticas de proteínas que ocurre de forma selectiva en las motoneuronas
se marcan selectivamente con anticuerpos contra la cistatina C (depósitos de color rojo en c). El citoplasma de las motoneuronas está
(b). Los cuerpos de Bunina se consideran elementos indicativos marcado en verde; el ADN nuclear, en azul. Estos agregados se
del diagnóstico de ELA. Por vía experimental se pueden obtener forman en interior del retículo endoplasmático (e). Al cabo de
inclusiones citoplasmáticas parecidas a los cuerpos de Bunina: se unos días, se induce un proceso de autofagia que secuestra dichas
someten las motoneuronas de embrión de pollo a determinados regiones del retículo y forma un cuerpo de inclusión semejante al
estímulos excitotóxicos subletales con agonistas glutamatérgicos cuerpo de Bunina (f).

86 Mente y cerebro 17/2006


5. MOTONEURONAS DE LA MEDULA
ESPINAL de embrión de pollo en cultivo
organotípico observadas a través del
microscopio confocal. Estas motoneuronas
pueden mantenerse viables in vitro durante
varias semanas, intervalo temporal
que facilita la labor investigadora y
experimental. La forma globulosa de la
motoneurona marcada con un asterisco
(*) y la atrofia de sus prolongaciones nos
revelan un proceso involutivo, inducido
experimentalmente por la privación de
factores neurotróficos.

producirse en su seno una formación


desmesurada de radicales libres con el
estrés oxidativo subsiguiente.

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


Excitoxicidad y ELA
Abundan las pruebas de la implicación
del mecanismo excitotóxico en la esclero-
sis lateral amiotrófica. El grupo dirigido
por Ralph Kuncl y Jeffrey Rothstein, de
*
la Universidad Johns Hopkins, informó
en 1990 sobre el hallazgo de niveles investigadores de la Universidad Johns dena alimentaria de este modo: el fruto
anormalmente elevados de glutamato en Hopkins ha ensayado a ciegas 1040 es ingerido por el murciélago Pteropus
el líquido cefalorraquídeo de enfermos de productos farmacéuticos para evaluar su mariannus mariannus, que los chamorro
ELA. En 1992, analizaron la capacidad eventual capacidad en la promoción de la consumen en sus celebraciones. Desde la
para transportar glutamato de membranas expresión de estos transportadores en un bacteria hasta los tejidos del murciélago
aisladas de cerebro y médula espinal de ensayo in vitro. La penicilina y alguno la toxina se ha concentrado unas diez mil
pacientes que habían fallecido de ELA de sus derivados semisintéticos gozan de veces potenciando su efecto neurotóxico
esporádica. Hallaron una disminución de esa propiedad. Cuando los antibióticos a través de la activación excitotóxica de
la actividad transportadora de glutamato en cuestión son administrados a modelos receptores de glutamato, principalmente
asociada a las preparaciones de mem- animales de ELA, se produce una mejoría de tipo AMPA y NMDA. El descenso
brana procedentes de la corteza motora en los síntomas de la enfermedad y se de la población de murciélagos ha com-
y la médula espinal. No se observó, en alarga la vida de los animales. portado una disminución paralela de la
cambio, este déficit en las preparaciones Según dijimos antes, la forma endémica incidencia de ELA en la isla.
de membrana procedentes de la corteza de ELA que se presenta entre la población Las motoneuronas son muy sensibles
visual o el hipocampo (estructuras no indígena chamorro de la isla de Guam al daño excitotóxico glutamatérgico. Se-
dañadas por la enfermedad). y de Rota es una variedad de enferme- gún se mencionó, se trata de neuronas
En 1995 comunicaron que el déficit dad de la motoneurona vinculada con la expuestas a sobrecargas de [Ca2+]in, pero
en el transporte de glutamato se debía excitotoxicidad. Su altísima incidencia carentes de proteínas fijadoras de cal-
a una pérdida selectiva del transportador comparada con el resto de la población cio como calbindina y parvalbúmina.
de glutamato astroglial GLT1 (EAAT2). se atribuyó a la ingesta de las semillas Además, las motoneuronas son ricas en
Se reafirmaba así la hipótesis de la in- de cierta especie del género Cycas. La receptores de glutamato, en particular
tervención de la excitotoxicidad mediada planta contiene β-methiamino-L-alanina de una forma del tipo AMPA, que se
por glutamato en la neurodegeneración (BMAA), un aminoácido neurotóxico y halla privada de la subunidad GluR2, lo
de la ELA. Se ha confirmado también la potente activador o agonista de los recep- cual le confiere permeabilidad al cal-
pérdida de este transportador en ratones tores de glutamato. Provoca daño neuronal cio y mayor vulnerabilidad a estímulos
transgénicos portadores de la mutación excitotóxico por sobreestimulación. excitotóxicos.
de SOD1, lo que induce a pensar que la Sin embargo, no parece que baste la
excitotoxicidad constituye un mecanismo concentración de BMAA en las semillas Excitoxicidad grave
patogenético común a las formas familia- para que la enfermedad se deba a la simple y excitotoxicidad suave
res y las formas esporádicas de ELA. ingestión de las mismas. De hecho, acaba La necrosis excitotóxica aguda y pri-
Uno de los fármacos más empleados de salir a la luz una curiosa cadena de bio- maria, propia de situaciones de trauma
en el tratamiento de la ELA es el riluzol, magnificación de la toxina en la dieta de o infarto, conduce a una pronta muerte
que limita la excitotoxicidad mediada los chamorro. La toxina podría sintetizarse neuronal. En cambio, el daño excitotóxi-
por glutamato. Se buscan fármacos que en cianobacterias simbióticas estableci- co suave nos lleva a una degeneración
ayuden a la eliminación del glutamato das en las raíces de la planta; desde allí crónica de las motononeuronas, con ras-
extracelular primando la expresión de seguiría un proceso de biomagnificación gos equiparables a los observados en la
transportadores de glutamato GLT1. En a través del ecosistema guamaniano. En ELA. Esta forma suave del daño excito-
un estudio muy reciente, un grupo de este proceso la toxina ingresa en la ca- tóxico altera el retículo endoplasmático

Mente y cerebro 17/2006 87


a b c

d e
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

6. EVOLUCION DEL PROCESO DEGENERATIVO de motoneuronas en un ratón


transgénico portador de la mutación SOD1 G93A propia de la esclerosis lateral amiotrófica sino también en células de la glía y en
familiar humana. En (a) se presenta una sección de médula espinal del ratón transgénico otros tipos celulares. Algunos opinan que
la mutación podría repercutir en la fun-
en la que se señala la región del asta anterior donde se ubican las motoneuronas. En b,
cionalidad de los astrocitos; éstos, menos
c, d y e se ofrece el soma celular de motoneuronas en distintas fases de degeneración, eficaces en el transporte de glutamato,
desde una etapa en la que no aparecen lesiones visibles en el soma (b), la vacuolización facilitarían el desarrollo de excitotoxici-
masiva (c), la involución núcleo-citoplásmica acompañada de interacción con células dad selectiva en motoneuronas.
microgliales —delimitadas por trazos en rojo—, hasta la desintegración celular visible en La SOD1 mutada tiende a agregarse en
(d) acompañada de infiltración microglial. el citosol y provocar un efecto tóxico. Los
agregados aparecen en neuronas y en as-
trocitos; a menudo contienen chaperonas
y, por tanto, afecta al procesamiento y de la función neuronal; por ejemplo, los (proteínas con actividad restauradora de la
tráfico normal de proteínas. Las pro- receptores de membrana. En esa situa- estructura proteica) o ubicuitina. No está
teínas se agregan en el interior del re- ción, la neurona en proceso de degene- muy claro el modo por el cual los agre-
tículo endoplasmático, debido quizás a ración puede sobrevivir bastante tiempo, gados inducen la citotoxicidad. Sabemos
una alteración en la composición iónica aunque en un estado disfuncional. que la formación de agregados proteicos
del medio intraluminal de ese orgánulo. en el citoplasma activa el proceso de di-
Las proteínas agregadas no superan los Mutaciones de la SOD1 solución celular, promueve la activación
controles de calidad, ni son exportadas Ignoramos por qué las mutaciones de la del sistema ubicuitina-proteosoma e insta
hacia la membrana plasmática. enzima cobre-zinc superóxido dismutasa la captación de chaperonas.
Mediante la activación de un proceso (SOD1) están asociadas a ELA familiar. La fuerte tendencia a la formación de
de autofagia, los dominios de retículo La SOD1 es una proteína de 17 kilodal- agregados, satura pronto la capacidad de
endoplasmático que contienen agregados ton que contiene un átomo de cobre y los sistemas de digestión proteosomal.
proteicos quedan rodeados de membrana otro de zinc. Esta enzima antioxidante Además, el agregado opera como una
celular; así se fusionan con el comparti- cataliza la conversión de superóxido (O2–) trampa, donde quedan secuestradas las
miento lisosómico. Si la autofagia alcanza en peróxido de hidrógeno (H2O2) y oxíge- chaperonas; estas proteínas reparadoras,
unas proporciones notables, se producirá no molecular (O2). Se han descrito hasta desviadas de su función normal en la
la degeneración y muerte neuronal. Pero hoy más de 100 mutaciones de la SOD1 célula, generan estrés y toxicidad, lo
si se trata de un fenómeno limitado, opera vinculadas a ELA familiar. En algunos mismo en neuronas que en astrocitos.
como un mecanismo defensivo que aísla casos disminuye la actividad enzimática, Por tanto, una intervención farmacoló-
y elimina componentes celulares dañados, en otros no se altera y en unos terceros gica que favorezca la digestión de los
para restaurar la función celular. Es pro- se ve incrementada dicha actividad. agregados de SOD1 podría tener efectos
bable que los cuerpos de inclusión que Lo más probable es que el efecto noci- beneficiosos en casos de ELA familiar
aparecen en el soma de las motoneuronas vo de la mutación radique en la ganancia asociada a mutación de la SOD1.
de muestras patológicas de ELA tengan de una propiedad tóxica de la molécula. Don W. Cleveland, de la Universidad de
relación con estructuras autofágicas. Lo mismo en la ELA familiar que en California en San Diego, ha demostrado
La retención de proteínas agregadas en los ratones transgénicos que desarrollan que la SOD1 mutante tiende a formar agre-
el retículo comporta una disfunción en el la enfermedad, la mutación de SOD1 se gados en el interior de las mitocondrias,
tráfico vesicular y transporte de proteínas expresa en todas las células, aunque sólo aunque sólo en los tejidos afectados por la
hacia la membrana plasmática. Impide, se destruyen las motoneuronas. Para que ELA. Los agregados de SOD1 se entrecru-
pues, la fluidez en el tránsito y recambio se desarrolle la ELA, la SOD1 mutada zan con otras proteínas y provocan una gra-
de proteínas clave para el mantenimiento debe expresarse no sólo en neuronas, ve disfunción mitocondrial o entorpecen la

88 Mente y cerebro 17/2006


función de otras proteínas. Así se explican se activan después de una lesión en el ción: deben su aspecto arboriforme a
las alteraciones estructurales observadas en cerebro o médula espinal. la disposición de su citoesqueleto. Este
las mitocondrias de las motoneuronas en En un paciente de ELA, las áreas consta de microtúbulos, microfilamentos
etapas muy tempranas de desarrollo de la afectadas por neurodegeneración se ca- de actina y filamentos intermedios o
enfermedad en animales transgénicos con racterizan por la acumulación de células neurofilamentos.
mutaciones de la SOD1. microgliales y astrogliales hipertróficas. Una de las características histopatoló-
Por su parte, el grupo de Robert H. Hay signos bioquímicos de activación gicas más llamativas de la ELA estriba
Brown, de la facultad de medicina de microglial y existe una moderada in- en la acumulación anormal de neurofila-
Harvard, ha demostrado que los agre- filtración de leucocitos, sobre todo de mentos hiperfosforilados en el soma neu-
gados de SOD1 atrapan la proteína an- linfocitos T4 y T8. En el tejido del ronal y en los axones. Algunos animales
tiapoptótica bcl-2. La depleción de esta paciente aparecen incrementados el transgénicos sobreexpresan proteínas del
proteína deja desprovista a la neurona factor de necrosis tumoral α, (TNFα), citoesqueleto y desarrollan enfermedades
de una defensa esencial contra la muerte las interleucinas 1β y 6 (IL-1β, IL-6), de la motoneurona similares a la ELA.
celular por apoptosis. la ciclooxigenasa 2 (COX-2) o la posta- Sin embargo, en algún caso, el exceso
El sistema Fas-Fas ligando (Fas-FasL) glandina E2, entre otros mediadores. de filamentos reporta consecuencias fa-
constituye otro mecanismo que hace vul- Tal respuesta inflamatoria puede te- vorables para una motoneurona dañada,
nerables las motoneuronas en condicio- ner consecuencias ambivalentes: por un según ha revelado el grupo de J. P. Julien.
nes de mutación de SOD1. Así lo han lado, sirve de defensa o protección (al En algunas formas humanas de ELA se
puesto de manifiesto C. Henderson y circunscribir el daño infligido); por otro, han detectado también mutaciones en las
su equipo, del CNRS en Marsella. Fas, puede incrementar el daño neuronal y proteínas de neurofilamento.
una proteína de membrana, se activa al autoperpetuar el proceso lesivo. Habría, Mediante el transporte axonal, materia-
unirse a FasL. En virtud de esa unión, pues, que buscar un fármaco que refor- les y orgánulos celulares viajan sin cesar
entran en funcionamiento vías de seña- zara la defensa o que, alternativamente, desde el soma de la neurona hasta los ter-
lización intracelular que conducen a la limitara el daño inflamatorio. minales del axón, y viceversa. La desor-
muerte celular por apoptosis. La activa- M. Schwartz, coordinador de un gru- ganización de los filamentos interrumpe
ción de Fas en las motoneuronas induce po de las Universidades de Colonia y el transporte axoplásmico y produce daño
la expresión de la forma neuronal de la de Ulm y en colaboración con el Ins- neuronal. En ratones se ha comprobado
sintasa de óxido nítrico (nNOS); la pro- tituto Weizman, ha demostrado que la que la inhibición del trasporte axonal re-
ducción de óxido nítrico (NO) a través estimulación de la respuesta inmunitaria trógrado mediante manipulación genética
de esta enzima desencadena la muerte mediada por linfocitos T prolonga la de proteínas motoras, responsables del
neuronal. Las motoneuronas de ratones vida de ratones transgénicos con ELA. mismo, induce una enfermedad de las
mutantes de SOD1 que padecen ELA se Esta estimulación se consigue median- motoneuronas muy parecida a la ELA.
muestran hipersensibles a este sistema de te la administración del copolímero-1, Asimismo, la mutación humana asociada
señalización de muerte celular. Lo mismo un polipéptido sintético empleado en el a formas juveniles de ELA que afecta al
el sistema Fas-FasL que el de la NOS tratamiento de la esclerosis múltiple y gen ALS2 provoca la disfunción de una
pueden modularse farmacológicamente. quizás utilizable para el tratamiento de proteína que interviene en procesos de
la ELA a través de una vacuna poten- señalización relacionados con el trans-
Neuroinflamación cial. Para amortiguar los efectos dañi- porte vesicular y con la organización
En contraposición con la esclerosis nos de la neuroinflamación, se recurre del citoesqueleto.
múltiple (EM), enfermedad en la que a inhibidores de la COX-2, del TNFα La hiperactividad de enzimas respon-
los fenómenos inflamatorios acaecen en o de la activación microglial como la sables de la fosforilación de proteínas
cualquier territorio del sistema nervioso minociclina, que mejoran los síntomas o kinasas provoca la hiperfosforilación
central, se suponía que en la esclerosis y prolongan la vida de ratones transgé- de los neurofilamentos y otros substra-
lateral amiotrófica, una enfermedad de- nicos con ELA, según ha demostrado tos importantes para la neurona. Según
generativa, los fenómenos inflamatorios J. P. Julien, de la Universidad McGill. algunos, los neurofilamentos podrían ac-
revestirían escasa relevancia. Pero los Stanley Appel ha detectado la pre- tuar como “trampas” de fosforilación,
resultados de la investigación cuestionan sencia circulante de anticuerpos contra frenando la acción de las kinasas sobre
tal aserto. canales de calcio en enfermos de ELA otros substratos cuya fosforilación sería
De hecho, la neuroinflamación cons- esporádica. Se supone que los anticuer- peor tolerada por la neurona. En co-
tituye un elemento principal de la pa- pos podrían activar los canales, facilitar herencia con ello, la fosforilación del
togenia de la ELA, del Parkinson y del la entrada de calcio en la neurona y citoesqueleto podría tener ciertas con-
Alzheimer, aunque mucho más sutil que exacerbar los mecanismos excitotóxicos secuencias benéficas. En particular la
en el caso de la esclerosis múltiple. Por y el daño neuronal. Por desgracia, los hiperactividad de la kinasa dependiente
neuroinflamación hemos de entender la ensayos clínicos realizados con terapia de ciclina 5 (CDK5) se considera un ele-
invasión del sistema nervioso de leu- inmunosupresora no se han mostrado efi- mento patogénico crucial. Y ya se está
cocitos circulantes y la activación de caces para el tratamiento de la ELA. investigando en fármacos inhibidores de
la microglía. Un conjunto de células tales enzimas. En quimioterapia contra
no neuronales aunque instaladas en el Citoesqueleto y fosforilación el cáncer de mama se emplea tamoxifen,
sistema nervioso central, la microglía de proteínas un inhibidor de la proteína kinasa C,
fue descubierta por Pío del Río Hortega El citoesqueleto, una suerte de andamia- cuya aplicación en el tratamiento de
en 1919. Se trata, en realidad, de ma- je celular interno, determina la forma la ELA se está investigando.
crófagos residentes en el tejido nervioso que adquiere la célula, amén de inter-
y dotados de gran capacidad fagocítica venir en su movimiento y en el tráfico Estrés oxidativo
y migratoria. Esas células se originan interior de orgánulos y proteínas. Las En determinadas rutas de la actividad
a partir de los monocitos circulantes y neuronas no constituyen una excep- metabólica normal se generan pequeñas

Mente y cerebro 17/2006 89


Mecanismos implicados en el daño neuronal en la esclerosis lateral amiotrófica

3
GLUTAMATO

GLUTAMATO

RECEPTORES
DE GLUTAMATO
1
TRANSPORTADORES
NA+ DE GLUTAMATO
CA2+ GLUTAMATO ASTROCITARIO, GLT1

5
NA+
CA2+

6
11
9 ROS
NO, TNFα, Fas/FasL

NA+
CA2+
SOD

8 10 GLUTAMATO

2
NO, TNFα, Fas/FasL
RECEPTORES
PARA OTROS
NEUROTRANSMISORES
COX2

cantidades de las especies reactivas de reductasa—, que convierten los ROS excitotoxicidad. Además, la excitotoxici-
oxígeno (ROS): superóxido (O2·—), hi- en moléculas mucho menos reactivas. dad mediada por glutamato provoca en
droxilo (OH·) o peroxinitrito (ONOO—). Ejercen también un efecto antioxidante sí misma estrés oxidativo; al aumentar
Resultan citotóxicas si, al reaccionar, el glutatión y las vitaminas C y E. la concentración del Ca2+ en el citosol
dañan a proteínas, lípidos y ácidos nu- Cuando los mecanismos de defensa se produce una sobrecarga mitocondrial
cleicos. La actividad respiratoria mito- antioxidante quedan sobrepasados por de ese ion que se traduce en una mayor
condrial, la ruta del ácido araquidónico un exceso de producción de ROS o producción de ROS. Otras fuentes de
y la del citocromo p450 se cuentan en- disminuye la capacidad antioxidante, ROS que repercuten en la patogenia
tre los principales generadores de ROS. aparece estrés oxidativo y daño celu- de la ELA podrían guardar relación
Para evitar el daño oxidativo, las célu- lar. Con el estrés oxidativo se altera con la neuroinflamación, la actividad
las disponen de enzimas antioxidantes el transportador de glutamato EAAT2, ciclooxigenasa o con la activación de
—la SOD, la catalasa o la glutation lo que comporta un incremento de la la NOS.

90 Mente y cerebro 17/2006


En el centro se representa una motoneurona que recibe
contactos sinápticos aferentes en el soma celular y den-
ATROFIA dritas (amarillo) y cuyo axón se proyecta hacia el mús-
MUSCULAR culo (fibras musculares en rojo) a través de la sinapsis
neuromuscular (4 ). Algunas de las aferencias de la moto-
neurona (1, 2 y 3 ) son sinapsis glutamatérgicas, mientras
que otras utilizan neurotransmisores distintos (5 ).
En condiciones normales, el glutamato contenido en
las vesículas se libera en los terminales presinápticos (1 ),
interacciona con sus receptores en las motoneuronas
y desencadena una entrada moderada Ca2+ y Na+. El
glutamato se retira presto del espacio extracelular por la
acción de transportadores de glutamato GLT1, instalados
en la membrana de las células de la glía astrocitaria (azul ).
El glutamato pasa así al interior de los astrocitos. En
situaciones de déficit de transportadores (2 y 3 ), sólo
una pequeña parte del glutamato liberado es reintroduci-
do hacia la glía. Con ello se produce una permanencia y
difusión exageradas del exceso de glutamato en espacio
extracelular y los receptores del glutamato de la moto-
neurona están sobreestimulados. Ello conlleva una entra-
da exagerada de los iones calcio y sodio hacia la moto-
neurona, que puede provocar su muerte. No obstante,
un desajuste iónico más moderado y permanente como
el que seguramente ocurre en la ELA es insuficiente para
desencadenar la muerte neuronal rápida, pero conlleva
el inicio de un proceso degenerativo crónico y letal a
4 largo plazo. Entre los mecanismos de daño celular que se
activan destacan el estrés oxidativo a partir de radicales
libres (ROS) generados por las mitocondrias alteradas.
El retículo endoplasmático es otro orgánulo diana del
daño excitotóxico suave habiendo retención y agregación
intratumonal de proteínas (8 ), lo cual activará procesos
de autofagia y formación de cuerpos de inclusión (9 ). Las
proteínas mutadas (la SOD1) forman agregados citosólicos
(7 ) que, a su vez, atrapan otras proteínas necesarias para
el funcionamiento normal de la célula, con la disfunción
consiguiente. Hay alteraciones en el citoesqueleto con
hiperfosforilación de sus subunidades proteicas (10 ), lo
que repercute en el transporte axoplasmático: se forman
dilataciones axonales con estructuras retenidas en su inte-
rior o esferoides axonales (11 ). La motoneurona alterada
ejerce atracción sobre células microgliales (verde ) que se
acercan a su superficie desplazando terminales sinápticos.
Las células microgliales activadas producen mediadores

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


que contribuyen al daño neuronal: COX-2, NO, TNFα o
Fas/FasL. También los astrocitos activados (azul ) pueden
contribuir al daño neuronal a través de NGF, que inte-
racciona con p75 neuronal, o a través del mediador FasL
que interacciona con Fas neuronal.

La administración de fármacos an- pueden ser objeto de una intervención que ciertos datos experimentales permi-
tioxidantes mejora la supervivencia de terapéutica con fármacos. El único fár- ten abrigar esperanzas de síntesis de
ratones transgénicos con ELA. Todavía maco aprobado por la FDA que tiene moléculas eficaces en humanos.
no se han obtenido resultados positivos un efecto modestamente positivo sobre
en humanos. la evolución de la ELA humana es el Factores neurotróficos
riluzol, que frena la liberación de gluta- y terapia génica
Perspectivas terapéuticas mato y, por lo tanto, disminuye su efecto Los factores neurotróficos (FNT) son
A lo largo del artículo hemos ido se- excitotóxico. En animales transgénicos proteínas que favorecen la superviven-
ñalando algunas de las vías seguidas con ELA se han ensayado compuestos cia de ciertos tipos neuronales y, en
en la búsqueda de tratamiento capaz dotados de propiedades antiinflamato- algunos casos, promueven también la
de frenar el progreso de ELA. Todos rias o antioxidantes. De momento, sin regeneración axonal y la diferencia-
los mecanismos patogénicos descritos resultados trasladables a la clínica. Aun- ción durante la embriogénesis. Desde

Mente y cerebro 17/2006 91


la identificación pionera del factor de han logrado alargar la vida de ratones periférico previenen in vivo la muerte
crecimiento nervioso (NGF) por Rita transgénicos con ELA. de motoneuronas inducida por lesión
Levi Montalcini y Stanley Cohen, en Por su parte, el VEGF, elemento cru- de dicho nervio. Las células troncales
1956, hallazgo que les valió el Nobel cial en el control del crecimiento de podrían, pues, desempeñar un papel des-
de medicina treinta años más tarde, los vasos sanguíneos e implicado en tacado en la terapia de la ELA.
se han descubierto muchos factores la ELA, ejerce una acción trófica sobre
neurotróficos más, con especificidad las motoneuronas. Se han identificado Conclusión
de acción sobre los distintos tipos polimorfismos en la región promotora Se han identificado los genes implicados
neuronales. del gen del VEGF que constituyen un en las formas familiares de la ELA y se
El NGF promueve la supervivencia de factor de riesgo para padecer ELA. La ha avanzado en el conocimiento de los
neuronas del sistema nervioso periférico inyección intramuscular de vectores ví- mecanismos patogénicos que operan en
sensoriales y simpáticas, así como la de ricos que expresan el VEGF incrementa las formas familiares y en las esporádi-
algún tipo neuronal del cerebro. Por su en un 30 % la expectativa de vida de cas. Se dispone de modelos experimen-
parte, los factores neurotróficos apare- ratones con ELA. Y lo más importante: tales adecuados para la investigación
cen en concentraciones muy pequeñas la infusión intracerebroventricular de específica en ELA. Se han esbozado
en diversos tejidos del organismo. Como VEGF recombinante mejora la expec- nuevas estrategias de terapia que, en
es lógico, los factores que promueven tativa de vida y los síntomas en estos ciertos casos, y en ensayos de laborato-
in vitro la supervivencia de motoneu- animales, tal como ha sido demostrado rio, han dado resultados esperanzadores.
ronas han despertado el interés de los por un grupo de investigadores belgas Y se están realizando ensayos clínicos
estudiosos de la ELA. En particular, el (Wim Robberecht). Estos resultados que habrán de cristalizar, a buen seguro,
factor neurotrófico derivado del ganglio optimistas obtenidos en estudios pre- en un tratamiento contra la ELA.
ciliar (CNTF), la cardiotrofina 1 (CT-1), clínicos justifican la realización pronta
el factor neurotrófico derivado de las de ensayos clínicos.
células de la glía (GDNF), el factor JOSEP E. ESQUERDA COLELL es catedrático
de crecimiento semejante a la insuli- Células madre de biología celular de la facultad de medicina
na (IGF-1) y el factor de crecimiento Las células madre son células totipoten- de la Universidad de Lérida, donde dirige el
de las células del endotelio vascular ciales aisladas de tejidos embrionarios grupo de investigación de neurobiología ce-
(VEGF). o adultos, capacitadas para diferenciarse lular orientado al estudio de la biología de
El uso terapéutico de factores neu- en casi cualquier tipo celular adulto. la motoneurona y de los procesos celulares y
rotróficos en enfermedades neurode- Se trata de una nueva forma de terapia moleculares implicados en la patogenia de las
generativas plantea el problema de su celular regenerativa: las células daña- enfermedades neuromusculares, con particular
atención a la esclerosis lateral amiotrófica.
administración. Han de actuar sobre das podrían reemplazarse por nuevas
las neuronas a través de receptores células troncales diferenciadas. Pero,
específicos y no atraviesan la barrera de momento, no se vislumbra la posi- Bibliografía complementaria
hematoencefálica. Para que lleguen en bilidad de restaurar sistemas neuronales LONG-LASTING ABERRANT TUBULOVESICU-
cuantía suficiente al entorno neuronal complejos mediante terapia celular. Lo LAR MEMBRANE INCLUSIONS ACCUMULATE
deben administrarse directamente en el que no significa que no podamos em- IN DEVELOPING MOTONEURONS AFTER A
líquido cefalorraquídeo en las cavidades plear células madre en terapia de en- SUBLETHAL EXCITOTOXIC INSULT: A POSSI-
ventriculares del cerebro o, por vía intra- fermedades neurológicas. Debidamente BLE MODEL FOR NEURONAL PATHOLOGY IN
tecal, mediante infusión a través de un manipuladas, podrían insertarse en el NEURODEGENERATIVE DISEASE. O. Tarabal,
catéter y una bomba. Se podría recurrir tejido nervioso como fuente de factores J. Caldero, J. Lladó, R. W. Oppenheim,
también a la implantación intracerebral proteicos con actividad terapéutica. J. E. Esquerda en Journal of Neuroscience,
de células manipuladas genéticamente No parece que en un futuro próximo vol. 21, págs. 8072-8081; 2001.
para que segregaran in situ factores células madre remplacen motoneuronas
UNRAVELING THE MECHANISMS INVOLVED IN
neurotróficos. dañadas en la ELA. Tras su implanta-
MOTOR NEURON DEGENERATION IN ALS. L.
Las motoneuronas de la médula es- ción deberían integrarse en los circuitos
I. Bruijn, T. M. Miller, D. W. Cleveland en
pinal proyectan sus axones hacia los neurales y de la formación de conexio- Annual Review Neuroscience, vol. 27, págs. 723-
músculos. En caso de ELA, podría nes sinápticas centrales y periféricas 749; 2004.
emplearse la inyección intramuscular adecuadas, lo que, hoy por hoy, resulta
de factores neurotróficos, captados por inviable. Téngase, además, en cuenta NEUROINFLAMMATION COX-2 AND ALS,
los terminales neuromusculares y trans- que un teórico reemplazamiento neuro- A DUAL ROLE? C. Consilvio, A. M. Vin-
portados retrógradamente hacia el soma nal no aseguraría un efecto positivo: en cent, E. L. Feldman en Experimental Neurology,
celular de las motoneuronas espinales. el caso de la ELA debida a mutación de vol. 187, págs. 1-10; 2004.
Otra estrategia sería conseguir la síntesis la SOD, la participación de las células VEGF MULTITASKING IN ALS. C. Vande
de un factor neurotrófico por la propia no neuronales en la génesis de la pato- Velde, D. W. Cleveland en Nature Neuro-
motoneurona, una vez incorporado el logía neuronal es fundamental. science, vol. 8, págs. 5-7; 2005.
gen mediante un vector vírico adecuado Con todo, ciertos datos experimen- PROTEIN RETENTION IN THE ENDOPLASMIC
e inyectado en el músculo. tales revelan que las células madre RETICULUM, BLOCKADE OF PROGRAMMED
Todas las estrategias mencionadas se ejercen efectos neuroprotectores sobre CELL DEATH AND AUTOPHAGY SELECTIVELY
han sometido ya a investigación expe- las motoneuronas dañadas a través de OCCUR IN SPINAL CORD MOTONEURONS AF-
rimental in vitro, con resultado dispar. factores liberados. El grupo de Lladó TER GLUTAMATE RECEPTOR-MEDIATED INJURY.
Mediante inyección intramuscular de ha demostrado que las células madres O. Tarabal, J. Calderó, C. Casas, R. W. Op-
adenovirus como vectores de expresión amortiguan la excitotoxicidad mediada penheim, J. E. Esquerda en Molecular and
de IGF-1, Jerònia Lladó y otros investi- por glutamato en motoneuronas en cul- Cellular Neuroscience, vol. 29, págs. 283-298;
gadores en el laboratorio de J. Rothstein tivo. Una vez implantadas en el nervio

92 Mente y cerebro 17/2006


SYLLABUS

Una psicología para el siglo XXI


Aunque nos perdamos ocasionalmente en la jungla urbana de una ciudad, la mayoría podríamos ser
óptimos exploradores. Quizás en esa capacidad de orientación resida la base de todo pensamiento

en el siglo XXI”. La idea impulsora de resultar tan fluida como la que existe
¿Dónde está el problema? su especialidad es “que toda la diversi- entre la biología y la química.
dad de los fenómenos físicos representa ¿Y qué sucede con la relación entre

H
ace ya 50 años, el concepto de una función del encéfalo”. Si así fuera, la psicología y la filosofía? Tomemos
moda en teoría de la ciencia los psicólogos no deberían tener ningún como ejemplo el problema del libre
era el de la unidad del saber. problema, puesto que los investigadores albedrío. Habrá que contestar en este
De acuerdo con el mismo, y en mayor o del cerebro se ocupan de explorar los caso a dos preguntas diferentes. Sería
menor extensión, las teorías y las leyes fundamentos neuronales de los procesos la primera: ¿en qué consiste el libre
de todas las disciplinas derivaban de psíquicos. albedrío? Dicho de otra manera, ¿en
los principios básicos de la física. Hoy qué condiciones es libre una persona
el acento se pone en la autonomía de ¿Qué significado tiene esto para tomar sus decisiones y actuar? Y la
cada disciplina. ¿De qué manera podrían para la psicología? segunda: ¿se cumplen estas condiciones,
inferirse los principios de la percepción ¿Se ha vuelto acaso innecesaria? En ab- por lo menos, en alguna ocasión?
a partir de la mecánica cuántica? soluto. Entenderlo así es falaz. A cada La investigación empírica ha contri-
Sin embargo, la idea de unidad no capa superior aparecen fenómenos nue- buido poco a aclarar la primera cuestión.
iba en absoluto desencaminada. O, con vos. Los átomos no son sólidos, fluidos Esta es objeto de la filosofía, disciplina
mayor precisión, el supuesto en que o gaseosos; sólo adquieren estas propie- que más ríos de tinta ha vertido sobre el
descansaba: el mundo está estructurado dades las moléculas cuando se agregan. problema de marras. Sobre la segunda
en capas. Los átomos se componen de A su vez, las moléculas no respiran ni se pregunta, sin embargo, los psicólogos
partículas elementales, las moléculas alimentan ni se reproducen. Eso lo hacen y los neurocientíficos tienen mucho que
de átomos, las células de moléculas, los seres vivos. Las distintas disciplinas decir. En suma, mientras se separen ade-
los seres vivos de células y las socie- describen y explican, pues, los fenóme- cuadamente las cuestiones conceptuales
dades de seres vivos. Sin embargo, no nos específicos de cada estrato. empíricas, la psicología y la filosofía
son capas independientes. Así, el com- Por eso, tampoco pueden existir las pueden también cooperar en un clima
portamiento de las moléculas depende neurociencias cognitivas sin la psico- absolutamente relajado.
de las características y ordenación de logía. Sólo esta última hace inteligible
sus átomos componentes. El compor- los fenómenos cuyo sustrato neuronal
tamiento de los seres vivos atiende a estudian los investigadores del cerebro. ANSGAR BECKERMANN enseña fi losofía
principios biológicos y químicos; por Y si algún día se descubrieran éstos, analítica en la Universidad de Bielefeld.
eso, los biólogos moleculares inves- el estudio psicológico y los fenómenos
tigan las reacciones químicas sobre mentales no resultarían inútiles. Las re-
las que se basan los procesos de la laciones entre los procesos superiores no
respiración, la digestión y la repro- podrían contemplarse si sólo se partiera Por supuesto, los psicólogos tienen
ducción. de los fenómenos que ocurren en los toda la razón al afirmar que los neu-
Esta opinión también la comparten estratos inferiores. La relación entre la roinvestigadores no conocen todos
los autores de la declaración “Psicología psicología y las neurociencias podría los secretos de la conciencia ni del
libre albedrío. Pero también puede
decirse lo mismo de la psicología.
Disponemos de métodos muy va-
liosos para explorar el cerebro y la
A las palabras deben seguir los hechos los investigadores del cerebro aparecen a
mente, aunque ninguno permite des-
menudo en los medios de comunicación, cubrir la esencia de las cosas. Estoy

S
ubrayar la autonomía de la psi- lo mismo para hablar de las bases de la plenamente convencido de que supe-
cología está bien y es correcto; conciencia que del libre albedrío. Sería raremos el dualismo cuerpo-mente
en eso tienen toda la razón mis conveniente actuar con más prudencia, del siglo XVII en cuanto construya-
colegas. Sin embargo, no comparto, en pues nuestro conocimiento actual sobre mos “armazones de hojalata” que se
absoluto, el temor de que la psicología estos procesos sólo nos permite especu- muevan por el entorno con la misma
pudiera verse desplazada, como ciencia, lar. No es necesario armar mucho ruido autonomía que los animales.
al último rincón. A esta impresión puede alrededor de la psicología, disciplina
llegar cualquiera que siga la investiga- de larga tradición y éxito. En cambio,
ción, aunque sólo sea a través de los convendría resaltar, con más fuerza que CHRISTOPH VON DER MALSBURG,
medios. nunca, todo aquello que no sabemos. profesor de neuroinformática en la
Los psicólogos rara vez efectúan de- La psicología reviste sumo interés Universidad de Bochum.
claraciones espectaculares, mientras que para los neuroinvestigadores. Sin mo-

Mente y cerebro 17/2006 93


delos y métodos psicológicos resulta
inimaginable el estudio experimental de
la conducta animal o del procesamiento
humano de la información. En Alemania
podríamos habernos aprovechado más
de estas aportaciones de la psicología
si no hubiéramos tratado con negligen-
cia la psicología general y biológica
orientada a la experimentación animal.
Por eso, los compañeros que trabajan
en el campo de la biología molecular
suelen enviar sus ratones transgénicos
al extranjero para que allí realicen las
pruebas de conducta, pues nosotros
apenas poseemos los conocimientos y
estrategias psicológicos genuinos.
La psicología cumple, además, una
misión capital en las técnicas funcio-
nales de imagen. En todos los centros
de prestigio hay psicólogos que trabajan
en primera línea, muchas veces como
directores de los establecimientos corres-
pondientes. La afirmación de que la acti-
vidad cerebral, medida con la resonancia
magnética, explica los procesos físicos
no se la puede tomar hoy en serio nin-
gún científico.
La llamada a la “colaboración en vez
de la competencia” entre los investiga-
dores del cerebro y los psicólogos debe
dirigirse en ambos sentidos. Así, en la
investigación del dolor, los psicólogos
explican cómo las evaluaciones cogniti-
vas alteran la percepción del dolor. Sin
embargo, los modelos sobre los que se
basan se pueden examinar mejor a tra-
vés de las señales del EEG que con un
cuestionario o la medición del tiempo
de reacción. Nosotros, los psicólogos,
hemos de procurar que las palabras so-
bre el carácter irrenunciable de nuestra
disciplina se sigan también de hechos.

HERTA FLOR es profesora de neuropsico-


logía y psicología clínica de la Universidad
de Heidelberg y directora del departamento
de neuropsicología en el Instituto Central de
Salud Mental de Mannheim.

94 Mente y cerebro 17/2006


LIBROS

Filosofía contemporánea
CONTINENTAL PHILOSOPHY: A CONTEM-
PORARY I NTRODUCTION , por Andrew
Cutrofello. Routledge; Nueva York y
Londres, 2005.

D
os autores vertebran esta Intro-
ducción a la filosofía continen-
tal contemporánea: Shakespea-
re y Kant. Se quiere que el primero
anticipe los dualismos que legó la fi-
losofía crítica de Kant. Dualismos que
han provocado que la filosofía, como
disciplina académica, se escinda en dos
líneas muy diferenciadas: continental y
analítica o angloamericana. Términos
que se adoptan de la jerga de los de-
partamentos de filosofía de habla inglesa
desde 1950 y que van más allá de una
simple referencia geográfica.
La tradición analítica se entrelaza con
los problemas que ocuparon a Mill, Frege,
Russell, Wittgenstein, Carnap, Quine, Da-
vidson. La continental sigue la herencia Edmund Gustav Albrecht Husserl (1859-1938) Henri Bergson (1859-1941)
de Hegel, Nietzsche, Bergson, Husserl,
Heidegger, Foucault, Derrida. Dos frac-
ciones muy mal avenidas que reflejan lo las consiguientes profecías comportan la sensación de que la filosofía es una
que Kant señaló como esencia de la me- el núcleo del capítulo. Profecías como meditación sobre la obra de Shakespeare,
tafísica: ser campo de controversias, sin la de Marx y la revolución del prole- las citas de este autor articulan los capí-
corte suprema que arbitre y consiga una tariado hasta la fidelidad de Zizek a la tulos y parágrafos donde se exponen los
paz en la “reina de todas las ciencias”. promesa mesiánica de la Revolución intentos de respuesta de cada pensador.
Este libro se limita a la filosofía conti- rusa, pero... también está Auschwitz. Estructura formal y estilo literario hacen
nental cuyos rasgos básicos se caracteri- Es a Lukács, Adorno, Marcuse, Arendt, de esta Introducción a la filosofía con-
zan en la Introducción. La obra se articula Gadamer, Ricoeur, Habermas, Lyotard temporánea un texto sólido, realmente
en cuatro capítulos atendiendo a cuatro o Rorty a quienes se deja la palabra agradable. Siendo conscientes de que
problemas que derivan, básicamente, de en este capítulo. es una perspectiva de la “mitad” de los
Kant. El primero, relaciones entre recepti- Finalmente, las relaciones entre la em- pensadores: faltan los de la tendencia
vidad y espontaneidad o cómo se alcanza piria y lo trascendental o si tiene signifi- analítica. También, por supuesto, algu-
la verdad estéticamente. Los continentales cado el humanismo filosófico constituye nos continentales y quizá se dedique
acuden al término “intuición”. Y se tiene la problemática del capítulo 4. La libertad atención a quienes, de momento, podrían
un recorrido de los diferentes matices de del hombre según Sartre, el proyecto de quedar en segundo plano. Es inevitable
este término desde la duración de Berg- solidaridad de Beauvoir, las posiciones en obras de este tipo.
son, las ideas esenciales de Husserl, la de Fanon, Lévi-Strauss, Foucault, Irigaray, Sin embargo, es libro recomenda-
apertura del ser de Heidegger, hasta el Habermas son los ejes centrales. ble como introducción para la crítica
empiricismo de Deleuze pasando por Ba- El libro concluye con una pregunta de algunos temas sin remontarse a un
chelard, Sartre, Merleau-Ponty. nada inocente: ¿qué es la filosofía? Tra- origen presocrático del pensamiento. Y
El capítulo 2, problema entre hetero- ta de condensar las posiciones de los recomendable en un momento en que
nomía y autonomía o qué hace respeta- pensadores continentales pero, a la vez, los estudios filosóficos están sometidos
ble a los sentimientos. Se va desde el esboza cómo responderían los denomi- a una muy dura presión para su erradi-
hecho de la razón kantiano a la genealo- nados filósofos analíticos a los cuatro cación en algunos medios en beneficio
gía del ideal estético de Nietzsche y se problemas. Y se vuelve al conflicto de de un pensamiento globalizador único.
sigue por Freud, Althusser, Deleuze... la filosofía con ella misma. El pensa- Desde esta perspectiva se hacen nece-
El tercer problema plantea las rela- miento crítico exige, precisamente, ese sarias obras como ésta que muestren
ciones entre inmanencia y trascenden- conflicto. de manera rigurosa y amena la riqueza
cia, la dicotomía entre la desesperanza Los cuatro problemas, con sus dua- conceptual que la mente del hombre es
y la posibilidad de cierta esperanza. La lismos, estructuran formalmente el con- capaz de elaborar.
respuesta a la Revolución francesa y tenido de esta obra. Si Levinas tenía JAVIER DE LORENZO

Mente y cerebro 17/2006 95


ENSAYO FILOSOFICO

La noética de Averroes:
Hacia la autonomía científica de la psicología
Andrés Martínez Lorca cristianos llamaron el “problema de los desde nuestra perspectiva, de las su-
universales”, es abordado de forma no- cesivas fases por las que atraviesa el

E
l punto de partida de la noética vedosa por Averroes. En primer lugar, entendimiento humano en la génesis del
de Averroes es la psicología de la génesis de la intelección arranca conocimiento.
Aristóteles y más en concreto, para él de la percepción sensible de De su teoría del intelecto material,
el parágrafo del capítulo 5 del libro III los objetos individuales y culmina en quizá la más debatida incluso hoy entre
de su tratado Sobre el alma en el que el universal, que no existe fuera del los estudiosos, deben destacarse estos
distingue dos intelectos, el noûs pa- alma, sino que se obtiene a partir de la elementos fundamentales: los inteligi-
thetikós o intelecto receptivo y el noûs experiencia sensible: “...Es evidente que bles son eternos respecto al intelecto
poietikós o intelecto agente. Esas dos nos vemos obligados en su obtención a material, pero generables y corruptibles
funciones básicas de la mente humana, sentir primero, a imaginar después, y respecto a las representaciones imagi-
una receptiva y otra creativa, planteadas solamente entonces podemos captar el nativas; el intelecto será uno por el
en un contexto naturalista y expresadas universal. Y por eso, a quien le aban- intelecto material, pero múltiple por
de modo casi telegráfico por Aristóte- dona uno cualquiera de los sentidos, le las formas imaginativas ligadas a los
les, abrieron un nuevo horizonte en la abandona un inteligible. (...) Y se repite sentidos; la ciencia, por tanto, es una
ciencia griega, pues por primera vez se esta sensación una vez tras otra, has- en un sentido y, por eso, tiene validez
desligaron las teorías filosóficas sobre el ta que salta en nosotros la chispa del universal, y es múltiple en otro, o sea,
alma y la mente de las especulaciones universal”. En segundo lugar, existe una en cuanto que son muchos los indivi-
religiosas y de los relatos míticos. dialéctica interna en virtud de la cual “el duos que la poseen.
A lo largo de más de 30 años, el universal únicamente tiene la existencia Para fundar de modo autónomo la
filósofo cordobés, que vivió en el si- en cuanto que es universal por aquello noética, y con ella la nueva psicología
glo XII de nuestra era, se esforzó en que es particular”. Pero, en última ins- aquí esbozada, Averroes introdujo su
desentrañar cómo pensamos e intentó tancia, será el intelecto o entendimiento novedosa propuesta de dos sujetos del
demostrar cómo es posible que un ser quien le proporcione la universalidad a conocimiento: “...Es necesario también
humano concreto, ligado a un cuerpo una proposición que parte de las cosas que los inteligibles en acto tengan dos
y perecedero por naturaleza, formule sensibles. En el Tahâfut (obra polémi- sujetos, el primero de los cuales es el
una verdad universal y eterna. El bre- ca en la que defiende la legitimidad y sujeto mediante el cual son verdaderos,
ve esquema aristotélico dio lugar en fecundidad de la actividad filosófica en es decir, las formas que son imágenes
Averroes a tres comentarios, uno de contra de la descalificación lanzada por verdaderas, mientras que el segundo
ellos literal, párrafo a párrafo, y que el teólogo islámico Algacel), Averroes [sujeto] es aquel mediante el cual los
por su abultado volumen indica a las formula una tesis que sorprende por su inteligibles son un ente en el mundo, y
claras el avance experimentado en este modernidad y que podría suscribir hoy éste es el intelecto material. Por consi-
campo por la penetrante reflexión del cualquier científico: la ciencia necesita guiente, no hay en esto ninguna dife-
pensador andalusí. Sólo en fecha recien- adecuarse a la realidad concreta y par- rencia entre la sensación y el intelecto,
te hemos podido acceder en castellano ticular, pues ni basta la mera corrección sino en que el sujeto de la sensación
a su noética, tal y como se nos ofrece formal, ni puede existir conocimiento por el cual es verdadera existe fuera
en su obra psicológica más ambiciosa, directo de los universales. del alma, mientras que el sujeto del
el Gran Comentario. La concepción del intelecto en Ave- intelecto mediante el cual es verdadero
Desde una perspectiva naturalista, rroes es compleja y sufrió diversos se encuentra dentro del alma”.
Averroes define el alma como “principio cambios a lo largo de su vida. En este Por otra parte, el filósofo andalusí se
de los animales” y, distanciándose de breve intento de reconstrucción de su separó de los filósofos islámicos orienta-
Aristóteles —que desconocía el papel noética nos atendremos a su exposición les, en especial de Avicena, al rechazar
de los nervios y reducía el cerebro a más amplia y tardía, es decir, al Gran que el intelecto agente fuera una inte-
mero refrigerador del corazón—, subra- Comentario. Distinguió estos tipos de ligencia separada de la que emanaban
ya la función sensorial de los nervios, intelecto: material, habitual, agente y las formas sustanciales y al afirmar por
que sólo existen en el animal perfecto, adquirido. El primero es receptivo, el primera vez en la Edad Media que el
llegando a afirmar, de acuerdo con la segundo es un intelecto producido que intelecto agente, causa eficiente y formal
medicina árabe de su tiempo, que al- hace que aquél pueda concebir todo, el de nuestro conocimiento, es intrínseco al
gunas facultades intelectivas como la tercero hace pasar al inteligible de la hombre, “existe en nuestra alma”.
imaginación, la memoria y la cogitativa potencia al acto y el cuarto constituye
tienen su sede en el cerebro. la unión del hombre con el intelecto
El proceso de elaboración del con- agente. Más que de intelectos diferentes, ANDRES MARTINEZ LORCA. Catedrático de
cepto, o sea, lo que los escolásticos habría que hablar con mayor rigor, y Filosofía Medieval, U.N.E.D., Madrid.

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