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FABRICACIÓN DE PILAS

TEORÍA Y DEFINICIONES
Continuamente ocurren en nuestro medio transformaciones, unas de ellas las
reacciones de oxidación-reducción constituyen parte importante de nuestras vidas.
¿QUÉ SON REACCIONES DE OXIDACIÓN-REDUCCIÓN?
Reacción química de una sustancia oxidante sobre una reductora, que produce
simultáneamente una oxidación del reductor y una reducción del oxidante.
Las reacciones de oxidorreducción, también llamadas «reacciones redox», consisten en
la captura de electrones por parte de una sustancia oxidante, como proceso simultáneo
a la cesión de los mismos por parte de una sustancia reductora. Existen diversos
elementos, como el azufre y los halógenos, que actúan sobre los metales y sobre el
hidrógeno de forma comparable a como lo hace el oxígeno, produciendo reacciones de
oxidorreducción. También son de este tipo las reacciones que tienen lugar en los
procesos electrolíticos: en el cátodo se produce una reducción, mientras que en el ánodo
tiene lugar la correspondiente oxidación.

¿QUÉ ES UNA PILA?


El primer generador electroquímico o pila fue construido en 1799 por el físico italiano
Alessandro Volta (1745-1827), alternando discos de cobre y cinc con cartones
impregnados de salmuera. La pila produce corriente continua a partir de la energía
liberada por una reacción química de intensidad decreciente con el tiempo; en su forma
elemental, consta de dos electrodos, en los que se produce una reacción global de
oxidación-reducción, conectados por un circuito externo e inmersos en un electrólitos
(bases, ácidos o sales) y una sustancia despolarizadora (que evita la deposición de
gases, y que disminuye la fuerza electromotriz).
TIPOS DE PILAS
Las pilas que actualmente se construyen se dividen en dos grandes grupos, las secas y
las alcalinas, cuyos electrodos son metálicos (Zn, Hg, Ag, etc., o sus óxidos y sales) y
cuyo electrólitos es, a menudo, una pasta alcalina (potasa, sosa), y las de combustible
(hidogeno, gas, etc). En ambos casos, la fuerza electromotriz suele estar entre 1 y 2 V,
pero la densidad de energía (Wh/unidad de peso o volumen) es considerable. Mientras
las primeras son de uso general en la electrónica de consumo, las de combustible se
emplean en astronáutica, repetidores de TV, etc., y se experimenta su utilización como
generadores en centrales eléctricas y en procesos industriales de ciclo combinado.
PILAS ELECTROQUÍMICAS
La idea fundamental de una pila es aprovechar las reacciones Redox, es decir, las
reacciones en que se produce una transferencia de electrones entre las especies
reaccionantes, para conseguir una corriente eléctrica aprovechable. Por ejemplo, en la
reacción química:
Zn(s) + Cu2+(aq) -> Cu (s) + Zn2+(aq)
Hay una transferencia directa de electrones desde el Zn a los iones Cu2+.De esta
reacción puede obtenerse una corriente aprovechable, si se realiza el dispositivo
conocido como pila Daniell, que es el tipo de pila más simple. Se coloca un electrodo de
cobre en una disolución de Cu2+ y otro de zinc en una disolución de Zn2+, unidos ambos
por un cable conductor. Así, la reacción tendrá lugar transfiriéndose los electrones por
el cable circulando una corriente eléctrica aprovechable. Para evitar que las disoluciones
queden cargadas eléctricamente, con la consiguiente indeseable aparición de campos
eléctricos, se puede colocar un puente salino entre ambas disoluciones. Dicho puente
salino contiene un electrolito muy conductor, que se disocia en iones positivos y
negativos móviles que mantienen la neutralidad eléctrica de ambas disoluciones. La pila
es muy poco práctica, por lo que es necesario disponer de pilas más útiles. Los
principales tipos de pilas que pueden encontrarse son los siguientes:
Pilas primarias o secas: Este tipo de pilas son las utilizadas comúnmente en los
hogares. Un ejemplo típico lo constituye la pila Leclanché, formada por: un ánodo de
zinc cilíndrico el cual es a su vez la envoltura de la pila, un cátodo formado por una
varilla de carbón que actúa de electrodo inerte y el electrolito que se encuentra en forma
de pasta rodeando el cátodo.
Pilas secundarias o recargables. En estas pilas electrolíticas se eligen de forma que los
reactivos y los productos sean insolubles en el electrólitos y permanezcan unidos al
electrodo. De esta forma pueden recargarse fácilmente conectándolas a una fuente
externa, de tal modo que pase corriente en sentido contrario al que ella proporciona.
Pilas de combustión. En contraste con las pilas convencionales, en las que los
reactivos disponibles quedan limitados a una determinada cantidad, en las pilas de
combustión los agentes oxidantes y reductor se aportan de manera continua al tiempo
que se eliminan los productos.
¿CUÁL ES EL IMPACTO AMBIENTAL DE LAS PILAS Y BATERÍAS?

Si alguna vez te preguntaste ¿CUÁL ES EL IMPACTO AMBIENTAL DE LAS


PILAS?, te sorprenderá saber que una sola pila de las que se utilizan en los
relojes de pulsera puede llegar a contaminar el agua de una alberca olímpica
Para tener más conocimiento del manejo correcto de baterías y pilas, en
seguida enlistamos las preguntas mas frecuentes relacionadas al manejo
adecuado de las baterías.
¿TODOS LOS TIPOS DE PILAS CONTAMINAN?

Todas las pilas tienen sustancias como mercurio, cadmio, litio y plomo, que
son sumamente tóxicas para la salud y el ambiente. En nuestro país (México),
cuando terminan su vida útil, las pilas y baterías generalmente son tiradas en
la basura doméstica. Esto significa que pronto terminarán en un basurero
municipal, en el campo o lo que es peor, serán incineradas. Así, las pilas y
baterías se convertirán en un residuo tóxico y sus componentes químicos-tóxicos
se modificarán en el ambiente, volviéndose en algunos casos, incluso más
tóxicos.
El mercurio y el cadmio, y otros metales, no se destruyen con la
incineración; son emitidos a la atmósfera, convirtiéndose en gases de efecto
invernadero.
¿QUÉ PODEMOS
HACER CON LAS PILAS
Y BATERÍAS?

En primer lugar, lo más recomendable es disminuir el consumo de pilas y


evitarlas siempre que sea posible, utilizando baterías recargables.

 No compres pilas piratas: es ilegal, duran menos y son más tóxicas.


 No tires las pilas en la basura, en el campo o en la calle.
 Evita que lleguen a cuerpos de agua y jamás las quemes.
 Busca centros de recolección donde se encarguen de reciclarlas.
 Usa y promueve productos que funcionen con cuerda, energía solar y
energía eléctrica, pues además de no contaminar, son más eficientes
desde el punto de vista energético.

¿CUÁL ES EL PROCESO DE RECICLAJE DE PILAS Y BATERÍAS?

El proceso de reciclaje de las pilas, es bastante complejo y varía


significativamente según el tipo de pila. Las pilas de mercurio, conocidas también
como pilas de botón, se reciclan mediante calentamiento, donde se extrae el
mercurio con la condensación de los gases mercúricos. En el caso de las pilas
convencionales, el proceso requiere la trituración de la pila, y se introducen en
un destilador que se calienta hasta la temperatura adecuada. La condensación
posterior permite la obtención de un mercurio con un grado de pureza superior
al 96%. De la trituración de las pilas normales se obtiene escoria férrica y no
férrica, papel, plástico y polvo de pila. Finalmente, el polvo pasa al proceso
hidrometalúrgico para recuperar los diferentes metales que contiene, se añade
ácido y reactivos para conseguir: grafito y bióxido de manganeso, cimiento
metálico de mercurio, cobre, níquel, zinc y cadmio, disolución de sulfato de zinc
y sales de manganeso.
¿QUÉ DAÑOS A LA SALUD PROVOCAN LOS ELEMENTOS DE LAS PILAS?

Las pilas contienen al menos 7 elementos tóxicos para la vida humana: mercurio,
cadmio, níquel, litio, manganeso, plomo, y zinc, algunos de los daños que
provocan son: ceguera, cambios de personalidad, pérdida de memoria, daños
en riñones y en pulmones, cáncer e incluso a altas exposiciones, la muerte.

El mal uso de las baterías después de su vida útil es muy común en la


sociedad, y no tomamos conciencia del daño que le hacemos al planeta con este
tipo de acciones.
Debido a que cada año el planeta se sobre calienta más y la población hace muy
poco para evitarlo, el Centro de Capacitación Eléctrica y Energías Alternas
(CCEEA) se preocupa por el medio ambiente y creó una campaña para luchar
con la continua contaminación que genera cada persona, llamada “Salvemos el
Planeta”, la cual se encargará de brindar información de temas que puedan ser
útiles para hacer conciencia del daño que le hacemos al planeta con los
desechos que se utilizan a diario y también para dar a conocer técnicas de
reciclaje.
La campaña “Salvemos el Planeta” tiene el objetivo de concientizar a las
personas sobre el daño que causan las pilas y baterías y sobre qué deben hacer
para contribuir con el cuidado del medio ambiente.