Está en la página 1de 4

Beorn es un Beórnida de origen incierto pero es sabido que es descendiente de los

Hombres del Norte. Vive en La Corraca, una zona entre el Bosque Negro y las Montañas
Nubladas, donde tiene su casa de madera. En los alrededores de su hogar hay establos y
graneros, donde duermen los distintos animales domésticos de gran inteligencia que viven
junto con él, también posee panales de abejas que le proveen de miel ya que no se alimenta
de carne. Lo mas interesante de Beorn es su habilidad de transformarse a voluntad en oso,
durante el libro El ‘‘Hobbit’’, cuando la compañía de Thor quiere refugiarse en la casa de
Beorn, Gandalf les hace una breve introducción de Beorn y nombra a esta habilidad como
cambia pieles: ‘‘Él es un cambia pieles, cambia de piel: unas veces es un enorme oso negro,
otras un hombre vigoroso y corpulento de pelo oscuro, con grandes brazos y luenga barba.
’’ (Tolkien, El Hobbit 141)

Con este comentario crítico quisiera analizar las raíces mitológicas y legendarias de
Beorn, y con eso demostrar que Tolkien se basó en la mitología nórdica para la creación de
este personaje.

En la mitología nórdica algunos dioses pueden cambiar de forma según lo deseen


tan solo recitando las runas correctas. Existe un dios llamado Heimdal (Heimdallr en
nórdico antiguo), hijo de Odín. Aunque era mudo, sus sentidos de la vista y el oído eran
extraordinarios, razón por la cual se le nombró dios guardián de la morada de los dioses.
Por otro lado existe un dios timador llamado Loki. Una noche el dios de la estafa intentó
robar un collar de ámbar llamado Brisingamen de la diosa Freya, pero mientras escapaba
con el collar fue intersectado por el dios guardián. Cuando se encontraron, comenzó una
lucha de transformaciones, en un momento de la batalla el dios Loki se transformó en un
oso polar y Heimdall lo imitó. La batalla culmino con la derrota de Loki y Heimdall
devolvió el collar a su dueña original, Freya la diosa del amor.

Con lo anterior podemos darnos cuenta que los nórdicos tenían una preferencia
sobre los osos que otros animales, aunque esto es mucho mas claro cuando hablamos sobre
los berserker.

Los berserker eran bárbaros escandinavos o más bien guerreros vikingos. Berserker
parece provenir de ber, antigua palabra Nórdica para “oso” y serkr, “camisa” o “cota”, o sea
vestidos con pieles de oso. También existen los llamados ulfheonar, hombres en pieles de
lobo. Estos guerreros entraban a la batalla sin armadura, sólo con las pieles de los animales,
en un trance, se sumían en una cólera que los dejaba insensibles al dolor, mordían sus
escudos, imitaban sonidos de animales fieros y atacaban a quien fuese, sea enemigo o
amigo. En el texto antiguo Heimskringla o Crónica de los Reyes de Noruega, Sturluson los
define como:

‘‘Odin could make his enemies in battle blind, or deaf, or terror-struck, and
their weapons so blunt that they could no more but than a willow wand; on the other
hand, his men rushed forwards without armor, were as mad as dogs or wolves, bit
their shields, and were strong as bears or wild bulls, and killed people at a blow, but
neither fire nor iron told upon themselves. These were called Berserker.’’
(Sturluson, The Chronicle of the Kings of Norway, 1225 A.D.) [1]

Durante la batalla de los cinco ejércitos de ‘‘El Hobbit’’, Beorn actuaba como lo
anteriormente descrito: ‘‘El rugir de la voz de Beorn era como tambores y cañones; y se
abría paso echando a los lados lobos y trasgos como si fueran pajas y plumas. (…), y lo
llevo fuera del combate. Retornó en seguida, con una cólera redoblada de modo que
nada podía contenerlo y nada parecía hacerle mella. ’’ (Tolkien, El Hobbit 336)

Con la inclinación de Tolkien por la mitología nórdica, no hay duda que se basó en
los berserker para configurar a su personaje Beorn, lo que sí, censuró gran parte del
salvajismo de los vikingos, puesto que a pesar de que se enoje con facilidad es de carácter
amable cuando se encuentra de buen humor. Además es protector y amante de sus animales
parlantes, solo ataca enemigos y ayuda a sus amigos, a diferencia de los berserker. ‘‘(…) y
cuidareis de no molestarlo, o solo los cielos saben los que ocurriría. Cuando se enfada
puede resultar desagradable, aunque es muy amable si esta de buen humor. Sin embargo, os
advierto que se enfada con bastante facilidad. ’’ (Tolkien, El Hobbit 141)

En resumen, la habilidad de transformarse en oso de Beorn viene de una mezcla


entre los poderes de los dioses, de transformarse en animales, y los guerreros berserker,
quienes luchaban solo con pieles de osos sobre su cuerpo en las batallas bajo un trance.
Dándome cuenta de esto doy por cumplida mi objetivo de este comentario crítico. Gracias a
este trabajo logre comprender que Tolkien creó a un berserker sensato o más bien uno
cristiano y lo nombro Beorn.

[1] En la batalla Odín podía enceguecer, o ensordar, o aterrorizar, y podía desafilar las armas
de sus enemigos, además sus hombres avanzaron sin armadura, enloquecidos como perros o
lobos, mordían sus escudos y eran fuertes como osos o bueyes salvajes, y mataban gente de un
solo golpe, pero ni el fuego ni el hierro les hacían daño. A esto se le llamaba Berserkergang.
Bibliografía

Tolkien, John Ronald Reuel. “El Hobbit’’ Chile: Minotauro, 2012.

Sturluson, Snorri. ‘‘Heimskringla’’ Trad. Diane Brendan London: Norroena


Society, 1996.