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{Qué son los nuevos medios? {Qué son los nuevos medios? Podriamos comenzar por responder a esta pregunta elaborando una lista de las categorias con que la prensa po- pular suele abordarla: Internet, los sitios web, el multimedia, los videojue- gos, los CD-ROM y el DVD. y la realidad virtual. ;Estén todos los que son? {Qué pasa con los programas de televisién rodados en video digital y edita- dos en estaciones de trabajo informa 2 .Y con los largometrajes que uti- lizan animaci6n 3D y composicién digital? ;Deberemos contarlos también entre los nuevos medios? ;,Y qué decir de las composiciones de imagen y texto, como las fotografifas, ilustraciones, diagramas y anuncios, creados con el ordenador e impresos después en papel? ;Dénde nos paramos? Como se puede ver con estos ejemplos, la comprensién popular de los nuevos medios los identifica con el uso del ordenador para la distri- buci6n y la exhibici6n, mas que con la produccién. En consecuencia, los textos distribuidos por ordenador, como los sitios web y los libros elec- trénicos, se consideran nuevos medios, mientras que los que se distribu- yen en papel, no. De 1a misma manera, las fotograffas que se colocan en un CD-ROM y requieren de un ordenador para poderlas ver si que se consideran nuevos medios, pero no las mismas fotografias impresas en un libro. 64 BL LENGUAJE DE LOS NUEVOS MEDIOS DE COMUNICAC {Debemos aceptar esta definicién? Si queremos comprender j, efectos de la informatizacién sobre la totalidad de la cultura, parece my limitada, No hay motivo para privilegiar el ordenador como aparaty é exhibicién y distribucién por encima de su uso como herramienta & produccién 0 como dispositive de almacenamiento. Todos poseen 4 mismo potencial para cambiar los lenguajes culturales vigentes. Y tap, bién para dejar la cultura como esta. Pero esta tiltima hipstesis es improbable. Mas bien cabe pensar qu. igual que la imprenta en el siglo x1v y la fotografia en el XIX tuvieron wy impacto revolucionario sobre el desarrollo de la sociedad y la cultuy modemas, hoy nos encontramos en medio de una nueva revolucién me. didtica, que supone el desplazamiento de toda la cultura hacia formas & produccién, distribucién y comunicacién mediatizadas por el ordenador, Es casi indiscutible que esta nueva revolucién es mas profunda que las anteriores, y que s6lo nos estamos empezando a dar cuenta de sus efec- tos iniciales. De hecho, la introduccién de la imprenta afecté sdlo aun fase de la comunicaci6n cultural, como era la distribucién mediatica. De lamisma manera, la introducci6n de la fotografia s6lo afecté a un tipo de comunicacién cultural: las imagenes fijas. En cambio, la revolucién de los medios informaticos afecta a todas las fases de la comunicacién, y abarca la captacién, la manipulaci6n, el almacenamiento y la distribu- cién; asf como afecta también a los medios de todo tipo, ya sean textos, imagenes fijas y en movimiento, sonido 0 construcciones espaciales. {Cémo comenzar a delimitar los efectos de este cambio fundamental’ {Cudles son las maneras en que nuestro empleo de los ordenadores part grabar, almacenar, crear y distribuir medios los vuelven «nuevos»? En la secci6n «Los medios y la informatizacién», mostraremos que los nuevos medios representan la convergencia de dos recorridos histd- Ticamente separados, como son las tecnologias informatica y medistica. Ambas arrancan en la década de 1830, con la maquina analftica de Bab- bage y el daguerrotipo de Daguerre. Con el tiempo, a mediados del sig? xx se desarrolla un modemo ordenador digital que efecttia cdlculos mis eficaces con datos numéricos, y que sustituye a los numerosos tabul dores y calculadoras mecdnicas tan utilizadas por empresas y gobier nos desde el cambio de siglo. En un movimiento paralelo, asistimos al auge de las modernas tecnologias mediaticas que permiten guardar imi genes, secuencias de imagenes, sonido y texto, por medio de diferentes formas materiales: placas fotogrdficas, peliculas, discos, etcétera. {Cull es la sintesis de estas dos historias? La traduccién de todos los medic {QUE SON LOS NUEVOS MEDIOS? 65 actuales en datos numéricos a los que se accede por medio de los orde- nadores. Y el resultado son los nuevos medios: grdficos, imagenes en movimiento, sonidos, formas. espacios y textos que se han vuelto com- putables; es decir, que se componen pura y Ilanamente de otro conjunto de datos informiticos. En «Los principios de los nuevos medios», exa- minaremos las consecuencias cruciales que tiene este nuevo estatuto de los medios. Mas que centrarnos en categorias conocidas, como la interactividad o el hipermedia, sugerimos una lista diferente, que redu- ce todos los principios de los nuevos medios a cinco: representaci6n numérica, modularidad, automatizacion, variabilidad y trascodificacién cultural. En la ultima seccién, «Lo que no son los nuevos medios», abor- damos otros principios que se atribuyen a menudo a los nuevos media, y demostraremos que pueden ya estar presentes en viejas formas cultura- les y tecnologias mediaticas como el cine, por lo que resultan insufi- cientes en si mismos para distinguir los nuevos medios de los viejos.