Está en la página 1de 3

​CENTRAL NUCLEAR

 
El funcionamiento de una central nuclear es muy parecido al de una central térmica convencional. La 
principal diferencia radica en la creación del vapor. En las centrales nucleares, el vapor se genera partir 
de la fisión de los núcleos de Uranio, que tiene lugar en el reactor nuclear. La fisión nuclear es el proceso 
en el que se produce la ruptura de los núcleos atómicos generando una gran cantidad de energía 
calorífica que sirve para crear el vapor de agua. 
 
La energía de las fisiones eleva la temperatura de las pastillas de uranio confinadas en un envoltorio de 
metal, llamado elemento combustible. Un circuito primario hace circular agua pesada a presión para los 
canales de refrigeración a través de los elementos de combustible para extraer el calor generado. Un 
generador de vapor extrae el calor del sistema primario al secundario. 
 
A partir de ahí, el sistema secundario pasa a tener un circuito agua / vapor cuyo esquema es el mismo que 
en el modelo anterior. Por tanto, a las centrales nucleares hay dos circuito cerrados de agua como 
mínimo. 
 
Los elementos de elevado peso atómico, como el uranio, tienen núcleos muy densos compuestos por grandes 
cantidades de protones y neutrones. Algunos de estos elementos pesado, como el Uranio 235, tienen 
núcleos inestables, muy adecuados para ser utilizados como combustibles en las centrales de fisión 
nuclear productoras de electricidad. 
 
La fisión nuclear es una reacción por la que ciertos núcleos de elementos químicos pesada se "separan" en 
dos fragmentos por el impacto de otra partícula, un neutrón, liberando en el proceso otros neutrones, y al 
mismo tiempo una gran cantidad de energía que se manifiesta en forma de calor. Los neutrones que son 
emitidos o liberados en la reacción de fisión pueden provocar, en determinadas circunstancias, nuevas 
fisiones de otros núcleos. Se dice entonces que se ha producido una reacción nuclear en cadena. El Uranio 
235 se utiliza. como combustible en las centrales nucleares, como su concentración es escasa, hay un 
proceso de enriquecimiento para aumentar su concentración del 3% al 5%. En las centrales nucleares la 
electricidad se genera utilizando el uranio 235 como combustible mediante el proceso de fisión. 
 
El Uranio 235 que se utiliza para la fisión se encapsula dentro de unas pastillas hechas con material 
cerámico, cada una contiene la energía equivalente a una tonelada de carbón. Estas pastillas se colocan 
dentro de unas barras de acero inoxidable o de una aleación de circonio, llamado zircaloy. Son 
aproximadamente de unos 4 o 5 m de largo y un centímetro de ancho. Las barras se agrupan y reciben el 
nombre de elementos de combustible. Dentro del reactor nuclear puede haber unos 250 elementos de 
combustible. 
 
En el combustible nuclear una vez utilizado la presencia de uranio enriquecido es menor y se deben 
cambiar los elementos de combustible. Este proceso se denomina recarga y consiste en sustituir las barras 
de uranio gastadas por unas nuevas. 
 
Las barras de uranio ya utilizadas pasan a formar parte de lo que se denomina residuos radiactivos. 
Aparte de estas barras, forman parte de este grupo los materiales en forma líquida, sólida o gaseosa para 
los que no está previsto ningún uso y contienen o están contaminados por elementos radiactivos. Este 
residuos se controlan y gestionan de forma segura 
 
1. En una central nuclear podemos distinguir las siguientes partes: 
 
  
 
Circuito primario o de generación de vapor 
Este circuito incluye el reactor, presionador y generador de vapor. 
 
Reactor​: ​este es el componente donde se encuentra el combustible nuclear; pastillas de uranio enriquecido, 
envainadas y dispuestas en una estructura metálica llamadas "elementos de combustible". Estos 
elementos, dispuestos de forma específica, forman el núcleo del reactor donde se produce la energía 
mediante las reacciones de fisión. Esta energía, en forma de calor, es recogida por el agua, totalmente 
desmineralizada, del circuito primario que circula entre los elementos de combustible. Mediante un 
intercambiador este calor se transporta el generador de vapor. 
Presionador​: ​depósito cilíndrico vertical que tiene por misión mantener la presión en el circuito primario​. 
Generador de vapor​: ​en este elemento, el agua del circuito primario, cede su energía al agua del circuito 
secundario, transformándola en vapor. Este vapor es conducido a la turbina de vapor. Esta agua del 
primario vuelve al reactor después de ser impulsada por las bombas principales. 
 
Todo este circuito primario está contenido dentro de un reactor hermético y estanco, llamado "contención", 
consistente en una estructura esférica de acero soportada con una estructura de hormigón en forma de 
cáliz. La contención está en el interior de un segundo edificio también de hormigón que tiene forma 
cilíndrica y rematada con una cúpula semiesférica que sirve de blindaje biológico. 
 
El funcionamiento del circuito primario se complementa con una serie de sistemas auxiliares: sistema de 
extinción del reactor y un sistema de refrigeración de emergencia. El sistema de extinción se activa en 
caso de que determinados parámetros de funcionamiento del reactor (la potencia, la presión, ...) 
alcanzan valores que comprometan la seguridad. La extinción se refiere a la interrupción de las 
reacciones de fisión del núcleo, pero este sistema no sólo se activa por razones de seguridad, sino también 
para mantenimiento o cuando la central tiene que salir de servicio. El sistema de refrigeración de 
emergencia actúa frente a cualquier fallo en el circuito primario de refrigeración. 
 
Circuito secundario o de producción de electricidad 
El diseño y funcionamiento de los equipos de este sistema son similares a los existentes en el resto de 
centrales de tipo térmico convencional. En este circuito secundario, el vapor producido en los generadores 
se conduce al foco frío o condensador, mediante la turbina que transforma la energía térmica en energía 
mecánica. La rotación de la turbina acciona directamente el alternador de la central produciendo energía 
eléctrica. El vapor de agua que sale de la turbina pasa al condensador donde se transforma en estado 
líquido al generador de vapor para reiniciar el ciclo. El circuito secundario consta de las siguientes 
partes: 
 
Turbina:​ ​máquina rotatoria en la que la energía del vapor del agua se transforma en energía mecánica 
de rotación para impulsar el alternador que está acoplado el vapor producido mueve los álabes haciendo 
girar la turbina, de este modo, la energía contenida en el vapor se transforma en energía mecánica de 
rotación que impulsa el alternador que está acoplado. 
Condensador de vapor​: ​intercambiador de calor para enfriar el vapor a la salida de la turbina, 
alcanzando su condensación. Utiliza como refrigerante el agua de mar o río. 
Alternador​: ​El alternador convierte la energía mecánica producida en la turbina en energía eléctrica, 
energía que posteriormente se vierte en la red.  
 
El circuito terciario o el sistema de refrigeración 
Este sistema es el encargado de realizar la refrigeración del condensador. Consta de la torre de 
refrigeración, un canal de agua (río, mar,...) y las correspondientes bombas de impulsión. Consta de los 
siguientes elementos: 
 
Torre de refrigeración​: ​su función es enfriar el agua del circuito de refrigeración. El aire recorre el interior 
de la torre en sentido ascendente, enfriando el agua que cae en sentido contrario en forma de gotas, como 
si se tratara de una ducha. Estas torres sólo se construyen cuando las centrales están situadas en el 
interior, lejos del mar. 
Bombas de impulsión:​ ​éstas son las encargadas de asegurar la circulación del agua de refrigeración 
entre el condensador y la fuente fría (río, mar, etc.)