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¿Cómo funciona la minería de


Bitcoin?
Por

Equipo de ProEconomia

diciembre 14, 2018

Cuando escuchas acerca de la “minería” de bitcoin, imaginas que las monedas


se extraen del suelo. Pero el bitcoin no es físico, ¿por qué lo llamamos minería?

Debido a que es similar a la extracción de oro, los bitcoins existen en el diseño


del protocolo (al igual que el oro que se encuentra bajo tierra), pero aún no se
han sacado a la luz (al igual que el oro aún no se ha desenterrado). El protocolo
de bitcoin estipula que 21 millones de bitcoins existirán en algún momento. Lo
que hacen los “mineros” es sacarlos a la luz, unos pocos a la vez.

Consiguen hacer esto como recompensa por crear bloques de transacciones


validadas e incluirlas en la cadena de bloques.

Retroceder un poco, hablemos de “nodos”. Un nodo es una computadora


poderosa que ejecuta el software de bitcoin y ayuda a mantenerlo funcionando
al participar en la transmisión de información. Cualquiera puede ejecutar un
nodo, simplemente descarga el software de bitcoin (gratis) y deja un cierto
puerto abierto (el inconveniente es que consume energía y espacio de
almacenamiento: la red en el momento de la escritura ocupa aproximadamente
145 GB). Los nodos distribuyen las transacciones de bitcoin en la red. Un nodo
enviará información a unos pocos nodos que conozca, quién transmitirá la
información a los nodos que ellos conocen, etc. De esa manera, terminará
rodeando toda la red con bastante rapidez.

Algunos nodos son nodos de minería (generalmente denominados “mineros”).


Estas agrupan las transacciones pendientes en bloques y las agregan a la cadena
de bloques. ¿Cómo lo hacen? Al resolver un complejo rompecabezas matemático
que forma parte del programa de bitcoin e incluir la respuesta en el bloque. El
enigma que debe resolverse es encontrar un número que, cuando se combina
con los datos en el bloque y se pasa a través de una función hash, produce un
resultado que está dentro de un cierto rango. Esto es mucho más difícil de lo que
parece.

Hay que Resolver el rompecabezas

¿Cómo encuentran este número? Al adivinar al azar. La función hash hace que
sea imposible predecir cuál será la salida. Entonces, los mineros adivinan el
número misterioso y aplican la función hash a la combinación de ese número
adivinado y los datos en el bloque. El hash resultante debe comenzar con un
número preestablecido de ceros. No hay forma de saber qué número
funcionará, porque dos enteros consecutivos darán resultados muy variados. Lo
que es más, puede que haya varios elementos que produzcan el resultado
deseado o que no haya ninguno (en cuyo caso los mineros siguen intentando,
pero con una configuración de bloque diferente).

El primer minero en obtener un hash resultante dentro del rango deseado


anuncia su victoria al resto de la red. Todos los demás mineros inmediatamente
dejan de trabajar en ese bloque y comienzan a tratar de averiguar el número
misterioso para el siguiente. Como recompensa por su trabajo, el minero
victorioso obtiene un nuevo bitcoin.
Aunque no es algo tan fácil como parece. dado que hay muchos nodos de
minería que compiten por esa recompensa, y es una cuestión de suerte y
potencia de cómputo (cuanto más cálculos de adivinación puedas realizar, más
suerte tengas).

Además, los costos de ser un nodo de minería son considerables, no solo por el
potente hardware necesario (si tiene un procesador más rápido que el de sus
competidores, tiene más posibilidades de encontrar el número correcto antes de
que lo hagan), sino también por Las grandes cantidades de electricidad que
consumen estos procesadores.

Y, la cantidad de bitcoins otorgados como recompensa por resolver el


rompecabezas disminuirá. Ahora es de 12.5, pero se reduce a la mitad cada
cuatro años aproximadamente (se espera el próximo en 2020-21). El valor de
bitcoin en relación con el costo de la electricidad y el hardware podría aumentar
en los próximos años para compensar parcialmente esta reducción, pero no es
cierto.

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