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Contenido

1. La Microelectrónica.............................................................................................3
1.1 RESUMEN.......................................................................................................3
1.2 LA MICROELECTRÓNICA HISTORIA Y APLICACIONES.............................3
1.3 Tecnología de Fabricación.............................................................................11
1.3.1 Pasos Generales de Fabricación de un Circuito Integrado formado por
Silicio como componente activo...............................................................................11
1.3.2 Preparación de la oblea.............................................................................12
1.3.3 Oxidación....................................................................................................12
1.3.4 Difusión.......................................................................................................13
1.3.5 Implantación de iones.................................................................................13
1.3.6 Deposición por medio de vapor químico....................................................13
1.3.7 Metalización................................................................................................13
1.3.8 Fotolitografía...............................................................................................14
1.3.9 Empacado..................................................................................................14
1.4 Componentes Electrónicos más usados en el diseño de circuitos...............15
1.4.1 MOSFET.....................................................................................................15
1.4.2 Resistencias...............................................................................................15
1.4.3 Capacitores................................................................................................15
1.4.4 Transistor pnp lateral..................................................................................16
1.4.5 Resistores de base p y de base estrecha..................................................16
1.4.6 Procesos que pueden intervenir en la fabricación de circuitos integrados16
1.5 TRANSITOR..................................................................................................17
1.6 SEMICONDUCTORES..................................................................................17
1.7 CLASIFICACIÓN DE PRODUCTOS MICROELECTRÓNICOS...................18
1.7.1 De mediana escala de integración (MSI)...................................................18
1.7.2 De muy larga escala de integración (VLSI)................................................18
1.7.3 Según el tipo de transistor utilizado en el circuito:.....................................19
1.7.4 La microelectrónica es la aplicación de la ciencia electrónica a
componentes...........................................................................................................19
1.7.5 El micro electrónico se puede utilizar.........................................................19

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1.7.6 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA MICROELECTRÓNICA VENTAJAS
DE VENTAJAS.........................................................................................................20
2. Nanotecnología.................................................................................................21
2.1 Introducción...................................................................................................21
2.2 Conceptos y nociones básicas......................................................................24
2.3 Historia de la Nanotecnología........................................................................27
2.4 Expectativas actuales....................................................................................30
2.5 Nanotecnología en nuestros tiempos............................................................33
2.6 Líneas de investigación:................................................................................36
2.7 Aplicaciones de la Nanotecnologías..............................................................37
2.7.1 La litografía.................................................................................................37
2.7.2 Nano-impresión para empresas medianas................................................39
2.7.3 Efectos quánticos.......................................................................................40
2.7.4 El láser de rayos X XFEL...........................................................................41
2.7.5 Procesos de sol-gel para nuevos materiales.............................................42
2.7.6 Aerogeles....................................................................................................43
2.7.7 Memoria RAM de cambio de fase..............................................................45
2.7.8 La nanoelectrónica.....................................................................................46
2.7.9 La espintrónica...........................................................................................47
2.7.10 La nanotecnología aplicada al automóvil................................................48
2.7.11 Catalizadores..........................................................................................49
2.7.12 Las pilas de combustible.........................................................................50
2.7.13 La salud...................................................................................................51
2.7.14 Pastillas supramoleculares.....................................................................52
2.7.15 Partículas magnéticas para la terapia del cáncer...................................52
2.7.16 Neuroprótesis..........................................................................................54
2.8 Energía y medio ambiente.............................................................................54
2.8.1 La termoelectricidad...................................................................................56
2.9 Enfoque ascendente y perspectivas en el 2019............................................57
2.10 La burbuja de la nano tecnología o Nanotech..........................................57
2.11 Financiación actual.....................................................................................58

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2.12 Las empresas y el sector privado...............................................................58
3. Conclusiones.....................................................................................................59
4. Bibliografía........................................................................................................61

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1. La Microelectrónica

1.1 RESUMEN

La microelectrónica y los microsistemas, así como sus tecnologías asociadas, han


tenido un crecimiento tan vertiginoso en los últimos años, que hoy se reconocen
como uno de los elementos clave en el desarrollo de nuevos productos
electrónicos y no electrónicos. Así la revolución de la microelectrónica es visible en
áreas como telecomunicaciones, computadores, robótica, electrónica médica,
instrumentación, electrónica industrial, aplicaciones automotrices, industria militar,
y muchas otras más. El progreso en aspectos de la microelectrónica, tales como
dispositivos físicos, fabricación, diseño de circuitos y desarrollo de sistemas, ha
permitido que el campo de acción actualmente sea muy extenso.
Una tecnología en microelectrónica se entiende como el conjunto de reglas,
normas, requisitos, materiales y procesos que aplicados en una secuencia
determinada, permite obtener como producto final un circuito integrado, que son
dispositivos electrónicos miniaturizados. Los más importantes son circuitos
integrados de Silicio corriente.La microelectrónica es la tecnología mediante la
cual se diseñan dispositivos electrónicos empacados en grandes densidades en
una pastilla única de semiconductor.

1.2 LA MICROELECTRÓNICA HISTORIA Y APLICACIONES

1. MICRO ELECTRÓNICA La microelectrónica recibe su nombre a partir del


tamaño de los elementos integrados (micrómetro = millonésima parte de un
metro), básicamente transistores, capacitores y resistencias.
2. HISTORIA DE LA MICRO ELECTRÓNICA en 1834, Babbege desarrolló una
máquina calculadora (con las operaciones básicas de suma, resta, multiplicación y
división) utilizando dispositivos mecánicos; a pesar de lo cual su filosofía no se
diferencia mucho de los ordenadores de hoy día, es decir, realizaba las
operaciones en dos ciclos: almacenar y ejecutar, y tenía una estructura en pipeline

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para acelerar las operaciones. No obstante, dicha máquina fue impracticable para
la época debido al coste excesivamente elevado con la llegada de las soluciones
eléctricas, el coste se abarató. Como muestras de esta época podemos indicar la
utilización de los relés y de los tubos de vacío.
3. LA LEY DE MOORE La ley de Moore expresa que aproximadamente cada dos
años se duplica el número de transistores en un circuito integrado.
a. Se trata de una ley empírica, formulada por el cofundador de Intel, Gordon E.
Moore, el 19 de abril de 1965, cuyo cumplimiento se ha podido constatar hasta
hoy. En 1965, Gordon Moore afirmó que la tecnología tenía futuro, que el número
de transistores por unidad de superficie en circuitos integrados se duplicaba cada
año y que la tendencia continuaría durante las siguientes dos décadas.

b. Más tarde, en 1975, modificó su propia ley al corroborar que el ritmo bajaría, y
que la capacidad de integración se duplicaría aproximadamente cada 18 meses.
c. Esta progresión de crecimiento exponencial, duplicar la capacidad de los
circuitos integrados cada dos años, es lo que se denomina ley de Moore. Sin
embargo, el propio Moore determinó una fecha de caducidad para su ley: ``Mi ley
dejará de cumplirse dentro de 10 o 15 años -desde 2007-'',
d. según aseguró durante la conferencia en la que afirmó, no obstante, que una
nueva tecnología vendrá a suplir a la actual.
e. La consecuencia directa de la ley de Moore es que los precios bajan al mismo
tiempo que las prestaciones suben: la computadora que hoy vale 3000 dólares
costará la mitad al año siguiente y estará obsoleta en dos años. En 26 años el
número de transistores en un chip se ha incrementado 3200 veces.

4. LA REVOLUCIÓN DE LA MICROELECTRÓNICA
Sin temor a dudas se puede afirmar que la microelectrónica es la piedra angular
de las tecnologías informáticas que penetran cada aspecto de la vida
contemporánea. A su vez, estas tecnologías de computación y comunicaciones
son la base de desarrollos tales como: automatización, conservación de energía y
control de la polución de fábricas, automóviles y hogares; supercomputadores

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para aplicaciones desde la predicción del clima hasta investigación en vastas
áreas; nuevas posibilidades en servicios financieros; nuevos medios de
almacenamiento de audio y vídeo; sistemas telefónicos y de televisión avanzados;
y sistemas militares de defensa entre otros. Cada una de éstas áreas está
estrechamente ligada a la tecnología microelectrónica y, en consecuencia, ésta, la
microelectrónica, tiene un fuerte impacto en la sociedad.
A finales de 1947, la industria electrónica fue testigo de uno de los pasos más
importantes en toda su historia: demostró el efecto amplificador del primer
transistor. En éste, la amplificación de corriente eléctrica se produce, no como
hasta ese momento en virtud del comportamiento de electrones en el vacío de un
tubo, sino gracias a la forma de comportamiento de los electrones en un material
semiconductor. Con ello se dejaba atrás casi medio siglo de interés y desarrollo
del tubo de vacío. Sin embargo, sólo hasta 1959 se construyó el primer circuito de
semiconductores con varios transistores sobre una misma pieza de silicio. Se
puede decir, entonces, que había nacido la microelectrónica. En ese tiempo
podría, sencillamente, haberse clasificado a la microelectrónica como uno más de
los numerosos inventos y descubrimientos científicos y técnicos. Pero hoy día, a
puertas del siglo XXI, es fácil comprender que no es uno más en la larga lista, sino
uno de los motores principales de la vida moderna.
``La moderna era de la electrónica ha constituido el punto de partida de una
segunda revolución industrial ... Sus efectos sobre la sociedad podrían resultar de
un alcance aún mucho mayor que los de la primera revolución industrial'' .
En los últimos 20 años, la tecnología ha experimentado muchos refinamientos y
los productos, es decir, los circuitos integrados, CI, han experimentado grados de
un perfeccionamiento tan vertiginoso al punto de llegar hasta un nivel de
integración y miniaturización que puede desatar la imaginación. Desde la
invención del CI (nacimiento de la microelectrónica) las capacidades de estos
dispositivos (número de transistores integrados en una misma pastilla de silicio) se
han duplicado cada dos años. Actualmente, un CI con cientos de miles de
componentes puede conseguirse en el mercado por unos pocos dólares menos
que el precio de un simple componente en la década del 50. Además de las

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posibilidades tecnológicas del perfeccionamiento y la evolución de circuitos
electrónicos, ha habido un alto grado de amplitud y profundidad para el uso de
estos productos y, así mismo, ha quedado manifiesto que esa multiplicidad de
usos no se limita a determinados sectores de la técnica o de la industria, pues se
ha comprobado que no está orientado únicamente a satisfacer necesidades
especiales, y en cambio recorre caminos que conducen a todos los ámbitos de la
vida humana, al mundo del trabajo, a la ciencia, la economía, industria, educación,
entre muchos tantos. y esa amplitud de aplicaciones es la que permite comprender
que la microelectrónica está produciendo y producirá efectos como hasta el
presente jamás se habían conocido en la historia de las innovaciones
tecnológicas.
5. MICROELECTRÓNICA y SOCIEDAD
El impacto de las nuevas tecnologías electrónicas sobre la sociedad ha sido tal
que valdría la pena preguntarse: ¿Qué ha hecho que la microelectrónica sea
totalmente novedosa? Hasta mediados del siglo XX, la técnica se refería
principalmente a dos aspectos: por un lado, brindar materiales y energía en formas
útiles para ciertos fines. De otra parte, crear máquinas que aliviaran o realizarán el
trabajo físico del ser humano. La microelectrónica se constituyó en el gran soporte
de otra parte de la técnica, que hasta ese entonces no había ido más allá de
algunas soluciones aisladas e intentos incipientes: trabajo informativo o manejo de
la información. En períodos tempranos de la historia de la técnica se dieron
experiencias en este campo, como el ábaco, la imprenta, el telégrafo, pero
ninguno con la fuerza de revolucionar la tecnología informática como la
icroelectrónica
``Ese gran logro, lo concretamente novedoso, llegó solo con la microelectrónica,
pues gracias a ella fue posible crear por primera vez componentes que reúnen los
requisitos para su adecuada utilización a gran escala:
- Cuentan con complejidad suficiente para la autonomía en el manejo de la
información.

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- Es posible producirlos en grandes series a precios convenientes, de modo que
su posesión y utilización no es privilegio de pocos y, en cambio, llega a ser posible
para muchas personas.
- Son tan pequeños y livianos y requieren tan poca energía, que para usarlos ya
no hace falta crear condiciones operativas extraordinarias'' .
Así, entonces, puede considerarse a la microelectrónica, con toda razón, la
segunda revolución industrial, es decir, el comienzo de una nueva época
caracterizada por el nacimiento de una tecnología de la información global y de
gran alcance.
Socialmente, las repercusiones de la microelectrónica han sido importantes no
sólo desde el punto de vista de la transformación e innovación de los sistemas
informáticos: es obvio que se ha infiltrado en los espacios del mundo
contemporáneo a través de sus múltiples aplicaciones. Además de ello, las
dimensiones económicas y políticas que ha tomado son considerables: los países
que hoy día poseen la tecnología microelectrónica han adquirido un enorme poder
económico y, en consecuencia, político. Basta citar el ejemplo de naciones
asiáticas que en menos de medio siglo le dieron un vuelco completo a su
economía, teniendo como base significativa el desarrollo de productos
electrónicos; hoy están posicionados como países privilegiados en los mercados
mundiales. Por eso, estas naciones y las potencias tradicionales han entendido
que es imprescindible fomentar e impulsar aún más las nuevas perspectivas
tecnológicas de la microelectrónica. Una buena parte de los recursos de estos
estados son reinvertidos en actividades de investigación y desarrollo, I\&D, en esta
área a través de organizaciones de investigación cooperativa, programas de
apoyo industrial, agencias y laboratorios de innovación tecnológica, centros
universitarios, y muchas más iniciativas dentro de este amplio rango de
posibilidades. Para estos países es claro el papel de la microelectr6nica en su
futuro. Pero ¿Qué ocurre en el resto del mundo respecto a la microelectrónica?
Hasta la década pasada, los llamados países del tercer mundo fueron,
fundamentalmente, partícipes de esta revolución tecnológica como consumidores
de diversas aplicaciones. Su papel era el de elementos pasivos en este contexto.

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Algunas de estas naciones han ido despertando, de forma lenta, de ese
aletargamiento en que han permanecido desde tiempo atrás. Han comprendido
que deben enfrentar los nuevos retos tecnológicos como componentes activos en
el desarrollo de la microelectrónica. Básicamente, existen dos tipos de circuitos
integrados: los CI estándares (o de función fija) y los CI a medida ( o de aplicación
específica). Ambos tipos de componentes son necesarios para el desarrollo de
sistemas electrónicos competitivos. Los primeros incluyen memorias,
microprocesadores, etcétera y tradicionalmente han sido desarrollados por
poderosas compañías con gran capacidad tecnológica y económica, y vasta
experiencia y trayectoria en el campo. A corto plazo, es utópico pensar que los
países subdesarrollados puedan competir con esta clase de CI, por las enormes
desventajas, de todo tipo, que tienen respecto a las naciones del Primer mundo.
Los Circuitos Integrados de aplicación específica (ASICs -Application Specific
lntegrated Circuits), en cambio, se constituyen en una alternativa viable para los
países en vías de desarrollo que buscan acceder en forma activa a la
microelectrónica. Tales Cl se diseñan para realizar funciones muy específicas, y,
por tanto, los volúmenes de producción son relativamente bajos y su aplicación va
dirigida a nichos específicos del mercado. Los países subdesarrollados que han
dado los primeros pasos en la microelectrónica han centrado su esfuerzo en el
fomento de los ASIC como solución a los problemas puntuales de su industria
electrónica. Y para ellos es claro que una industria que no incursione en
microelectrónica jamás será realmente competitiva.
6. TENDENCIAS TECNOLÓGICAS
Aunque las tendencias en sistemas de muy alta escala de integración son
diversas, y distintas familias tecnológicas están disponibles hoy día, aquellas
basadas en dispositivos MOS siempre han mantenido y tendrán, una importancia
muy significativa en la industria y en el mercado. Más aún, la tecnología CMOS
ocupa, desde la década del 80, una posición de privilegio en diseño de sistemas
electrónicos modernos. De esta manera, la tecnología CMOS se encuentra
presente en la mayoría de las aplicaciones comerciales que requieren sistemas
digitales con características de alta velocidad, muy alta densidad, muy bajo

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consumo de potencia y/o bajo costo. Los niveles de integración han ido creciendo
rápidamente (véase figura 1), mientras que el costo por transistor en estos
sistemas VLSI (Very Large Scale Integration) ha ido reduciéndose
vertiginosamente Desde el punto de vista de tendencias, la microelectrónica puede
dividirse en dos grandes partes: (a) tecnología de fabricación, incluyendo
materiales, dispositivos y circuitos; Y (b) arquitectura de los sistemas. Respecto a
los avances en fabricación, un análisis de las tendencias históricas de los el,
durante las últimas dos décadas, señala que el tiempo de vida de una generación
tecnológica/ es aproximadamente tres años, y que para cada generación la
densidad de las memorias se incrementa por cuatro, mientras que para los demás
circuitos lógicos el factor multiplicativo está entre dos y tres. Asociada con estas
tendencias está la disminución de tamaño característico, para lo cual se observa
una reducción a la mitad cada seis años. Para los ASle, el comportamiento en las
tendencias difiere un poco respecto a lo que ocurre con los dispositivos de
memoria: estas últimas son las que han avanzado más rápidamente en cuanto a
niveles de integración y este desarrollo apunta hacia la fabricación de SRAM,
DRAM, EPROM YEEPROM. Hoy día se tienen DRAM de 64 Mbits fabricadas en
tecnología de 0,35 J.1lD, Yen un futuro cercano las geometrías serán de 0,25
J.1lD y 0,18 J.1lD. Sin embargo, los costos de implementar una nueva línea de
generación tecnológica son supremamente altos: en 1986, el costo de montar una
línea de fabricación de 1,0 J.1lD estaba alrededor de U$I00M, mientras que hoy
día ensamblar una línea de tecnología 0,35 J.1lD está cerca de U$I00.000M. Otra
de las tendencias importantes en tecnología eMOS es la de incrementar la oblea
de silicio en los procesos de fabricación: hace algunos años se trabajaba con
obleas de 200mm, y actualmente ya se tienen procesos con las primeras obleas
de 300 mm . En la década siguiente, la tendencia tecnológica primaria en la
estructura física continuará hacia la miniaturización de el fabricados en silicio, ya
que ello implica circuitos con mejor desempeño y menos costosos. Sin embargo,
estamos acercándonos a un punto de saturación en la disminución de los
tamaños, pues, por restricciones físicas en los materiales, será muy complicado
reducir las geometrías de fabricación. Por ello se han abordado nuevos caminos y

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los esfuerzos en investigación y desarrollo a mediano y largo plazo, para la
próxima generación microelectrónica, estarán centrados en circuitos digitales y
análogos hechos de arseniuro de galio (GaAs); optoelectrónica; y estructuras de
efecto cuántico. Mientras los circuitos continúan encogiéndose y empiezan a
notarse limitaciones en su estructura física, las herramientas de diseño son cada
vez más poderosas y, en consecuencia, la flexibilidad del diseño de el crece
rápidamente. En el pasado, los usuarios habían estado limitados a construir
sistemas con el estándares y otros componentes. Ahora, los complejos sistemas
de diseño, junto con las capacidades avanzadas de manufactura, les permiten a
los usuarios diseñar chips para la realización de tareas específicas. Como las
capacidades de las herramientas de diseño y de las redes que las comunican se
expanden, un ingeniero podrá diseñar un el para una necesidad específica desde
una estación de trabajo, transmitir su diseño a la foundry de silicio, y recibir el chip
en muy corto tiempo y con bajo costo. Este nivel de flexibilidad podría abrir las
puertas para un nuevo género de capacidades electrónicas.
Adicionalmente, los diseñadores han mejorado notablemente las arquitecturas de
los sistemas, lo cual, junto con los progresos en procesos de fabricación, ha
permitido el desarrollo de circuitos microelectrónicos con altísimos niveles de
desempeño.

FABRICACIÓN DE CIRCUITOS INTEGRADOS


La fabricación de circuitos integrados es el proceso mediante el cual se crean
circuitos integrados, presentes hoy día en todos los dispositivos electrónicos. Es
un proceso complejo y en el que intervienen numerosas etapas de fotolitografía y
procesado químico, durante las cuales los circuitos se generan sobre una oblea
hecha de materiales puramente semiconductores. Para ello se emplea
mayoritariamente el silicio, aunque también se usan semiconductores compuestos
para aplicaciones específicas, como el arseniuro de galio.
Los dispositivos integrados pueden ser tanto analógicos como digitales.

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1.3 Tecnología de Fabricación

La fabricación de integrados a gran escala sigue, en la actualidad un


procedimiento VLSI (Very Large Scale Integration, Integración en escala muy
grande, por sus siglas en inglés) partiendo del Silicio como materia prima.
Desarrollos recientes en tecnologías de aleación de Silicio-Germanio (SiGe) y
silicio, sometido a esfuerzo, refuerzan aún más la posición de los procesos de
fabricación que se basan en este elemento en la industria microelectrónica en los
años venideros.
El silicio puede ser refinado por medio de técnicas bien establecidas de
purificación y crecimiento de cristales. Este elemento químico también exhibe
propiedades físicas apropiadas para la fabricación de dispositivos activos con
buenas características eléctricas, además es fácil de oxidar para formar un
excelente aislante como el dióxido de silicio $(SiO2)$. Este óxido es útil para
construir condensadores y dispositivos MOSFET. También sirve como barrera de
protección contra la difusión de impurezas indeseables hacia el mineral adyacente
de silicio de alta pureza. Esta propiedad de protección del óxido de silicio permite
que sus propiedades eléctricas sean fáciles de modificar en áreas predefinidas.
Por consiguiente, se pueden construir elementos activos y pasivos en la misma
pieza material (o sustrato). Entonces los componentes pueden interconectarse con
capas de metal (similares a las que se utilizan en las tarjetas de circuito impreso)
para formar el llamado circuito integrado monolítico, que es en esencia una pieza
única de metal.

1.3.1 Pasos Generales de Fabricación de un Circuito Integrado formado


por Silicio como componente activo

Los pasos de fabricación básica se pueden realizar muchas veces, en diferentes


combinaciones y en diferentes condiciones de procedimiento durante un turno de
fabricación completo.

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1.3.2 Preparación de la oblea

El material inicial para los circuitos integrados modernos es el silicio de muy alta
pureza, donde adquiere la forma de un cilindro sólido de color gris acero de 10 a
30 cm de diámetro y puede ser de 1 m a 2 m de longitud . Este cristal se rebana
para producir obleas circulares de 400 µm a 600 µm de espesor, (1µm es igual a
1×10-6 metros). Después, se alisa la pieza hasta obtener un acabado de espejo, a
partir de técnicas de pulimento químicas y mecánicas. Las propiedades eléctricas
y mecánicas de la oblea dependen de la orientación de los planos cristalinos,
concentración e impurezas existentes. Para aumentar la resistividad eléctrica del
semiconductor, se necesita alterar las propiedades eléctricas del silicio a partir de
un proceso conocido como dopaje. Una oblea de silicio tipo n excesivamente
impurificado (baja resistividad) sería designada como material n+, mientras que
una región levemente impurificada se designaría n-.

1.3.3 Oxidación

Se refiere al proceso químico de reacción del silicio con el oxígeno para formar
Dióxido de Silicio (SiO2). Para acelerar dicha reacción se necesitan de hornos
ultralimpios especiales de alta temperatura. El Oxígeno que se utiliza en la
reacción se introduce como un gas de alta pureza (proceso de ``oxidación seca'') o
como vapor (``oxidación húmeda''. La Oxidación húmeda tiene una mayor tasa de
crecimiento, aunque la oxidación seca produce mejores características eléctricas.
Su constante dieléctrica es $3.9$ y se le puede utilizar para fabricar excelentes
condensadores. El Dióxido de Silicio es una película delgada, transparente y su
superficie es altamente reflejante. Si se ilumina con luz blanca una oblea oxidada
la interferencia constructiva y destructiva hará que ciertos colores se reflejen y con
base en el color de la superficie de la oblea se puede deducir el espesor de la
capa de Óxido.

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1.3.4 Difusión

Es el proceso mediante el cual los átomos se mueven de una región de alta


concentración a una de baja a través del cristal semiconductor. En el proceso de
manufactura la difusión es un método mediante el cual se introducen átomos de
impurezas en el Silicio para cambiar su resistividad; por lo tanto, para acelerar el
proceso de difusión de impurezas se realiza a altas temperaturas ($1000$ a $1200
\circ C$), esto para obtener el perfil de dopaje deseado. Las impurezas más
comunes utilizadas como contaminantes son el Boro (tipo $p$), el Fósforo (tipo
$n$) y el Arsénico (tipo $n$). Si la concentración de la impureza es excesivamente
fuerte, la capa difundida también puede utilizarse como conductor.

1.3.5 Implantación de iones

Es otro método que se utiliza para introducir átomos de impurezas en el cristal


semiconductor. Un implantador de iones produce iones del contaminante deseado,
los acelera mediante un campo eléctrico y les permite chocar contra la superficie
del semiconductor. La cantidad de iones que se implantan puede controlarse al
variar la corriente del haz (flujo de iones). Este proceso se utiliza normalmente
cuando el control preciso del perfil del dopaje es esencial para la operación del
dispositivo.

1.3.6 Deposición por medio de vapor químico

Es un proceso mediante el cual gases o vapores se hacen reaccionar


químicamente, lo cual conduce a la formación de sólidos en un sustrato. Las
propiedades de la capa de óxido que se deposita por medio de vapor químico no
son tan buenas como las de un óxido térmicamente formado, pero es suficiente
para que actúe como aislante térmico. La ventaja de una capa depositada por
vapor químico es que el óxido se deposita con rapidez y a una baja temperatura
(menos de 500 C).

1.3.7 Metalización

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Su propósito es interconectar los diversos componentes (transistores,
condensadores, etc.) para formar el circuito integrado que se desea, implica la
deposición inicial de un metal sobre la superficie del Silicio. El espesor de la
película del metal puede ser controlado por la duración de la deposición
electrónica, que normalmente es de $1$ a $2$ minutos.

1.3.8 Fotolitografía

Esta técnica es utilizada para definir la geometría de la superficie de los diversos


componentes de un circuito integrado. Para lograr la fotolitografía, primeramente
se debe recubrir la oblea con una capa fotosensible llamada sustancia
fotoendurecible que utiliza una técnica llamada ``de giro''; después de esto se
utilizará una placa fotográfica con patrones dibujados para exponer de forma
selectiva la capa fotosensible a la iluminación ultravioleta. Las áreas opuestas se
ablandarán y podrán ser removidas con un químico, y de esta manera, producir
con precisión geometrías de superficies muy finas. La capa fotosensible puede
utilizarse para proteger por debajo los materiales contra el ataque químico en
húmedo o contra el ataque químico de iones reactivos. Este requerimiento impone
restricciones mecánicas y ópticas muy críticas en el equipo de fotolitografía.

1.3.9 Empacado

Una oblea de Silicio puede contener varios cientos de circuitos o chips terminados,
cada chip puede contener de $10$ o más transistores en un área rectangular,
típicamente entre $1$ mm y $10$ mm por lado. Después de haber probado los
circuitos eléctricamente se separan unos de otros (rebanándolos) y los buenos
(``pastillas'') se montan en cápsulas (``soportes''). Normalmente se utilizan
alambres de oro para conectar las terminales del paquete al patrón de
metalización en la pastilla; por último, se sella el paquete con plástico o resina
epóxica al vacío o en una atmósfera inerte.

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1.4 Componentes Electrónicos más usados en el diseño de circuitos

1.4.1 MOSFET

Se prefiere el MOSFET canal n al MOSFET canal p. La movilidad de la superficie


de electrones del dispositivo de canal n es de dos a cuatro veces más alta a la de
los huecos. Este transistor ofrece una corriente más alta y una resistencia baja; así
como una transconductancia más alta. Su diseño se caracteriza por su voltaje de
umbral y sus tamaños de dispositivos, en general, los MOSFET (tipo n o p) se
diseñan para que tengan voltajes de umbral de magnitud similar para un proceso
particular; por lo tanto, los circuitos MOSFET son mucho más flexibles en su
diseño.

1.4.2 Resistencias

Las regiones de distinta difusión tienen diferente resistencia. El pozo se suele


utilizar para resistencias de valor medio, mientras que las difusiones n+ y p+ son
útiles para resistencias de valor bajo. Cuando se diseña un valor real de una
resistencia se hace a través del cambio de la longitud y el ancho de las regiones
difundidas. Todas las resistencias difundidas están autoaisladas por las uniones pn
polarizadas a la inversa. Sin embargo una desventaja es que están acompañadas
por una sustancial capacitancia parásita de unión que los hace no muy útiles en el
uso de frecuencias altas. Además, es posible que exista una variación en el valor
real de la resistencia cuando se aumenta el voltaje debido a un efecto llamado
JFET. Para obtener un valor más exacto, se recomienda que se fabrique con una
capa de polisilicio que se coloca encima del grueso campo de Óxido.

1.4.3 Capacitores

Existen 2 tipos de estructura de condensador en los procesos CMOS,


condensadores MOS y de interpolador. La capacitación de compuerta MOS es
básicamente la capacitación de compuerta a fuente de un MOSFET, la cual
depende del área de dicha compuerta; este condensador exhibe una gran
dependencia del voltaje, para eliminar este problema, se requiere un implante n+
adicional para formar la placa inferior de los condensadores. Estos dos

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condensadores MOS están físicamente en contacto con el sustrato, lo que
produce una gran capacitación parásita en la unión pn en la placa inferior. El
condensador interpoli exhibe características casi ideales pero a expensas de
incluir una segunda capa de polisilicio en el proceso CMOS, donde los efectos
parásitos se mantienen al mínimo. Para los 2 tipos de condensadores
anteriormente indicados (interpoli y MOS), los valores de capacitancia pueden
controlarse hasta un margen de error de 1%. Esta propiedad es extremadamente
útil para diseñar circuitos CMOS analógicos de precisión.

1.4.4 Transistor pnp lateral

Cuando se utilizan este tipo de dispositivos electrónico, el pozo n sirve como


región de base n con difusiones $p+$ como emisor y colector. La separación de
entre las dos difusiones determina el ancho de la base. Como el perfil de dopaje
no está perfeccionado para las uniones base-colector, y como el ancho de la base
está limitado por la resolución de fotolitográfica mínima, el desempeño de este
dispositivo no es muy bueno.

1.4.5 Resistores de base p y de base estrecha

La difusión en la base p se puede utilizar para formar un resistor de base p directo.


Como la región de la base es, por lo general, de un nivel de dopaje relativamente
bajo y con una profundidad de unión moderada, es adecuada para resistores de
valor medio. Si se requiere un resistor de valor grande, se puede utilizar el de base
estrecha; ya que exhiben malos coeficientes de tolerancia y temperatura pero una
coincidencia relativamente buena.

1.4.6 Procesos que pueden intervenir en la fabricación de circuitos


integrados

Crecimiento epitaxial
Oxidación en semiconductores
Implantación iónica
Difusión en estado sólido
Deposición en semiconductores

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Litografía
Nanotecnología
Mecánica

1.5 TRANSITOR

El transistor es un dispositivo electrónico semiconductor utilizado para producir


una señal de salida en respuesta a otra señal de entrada. Cumple funciones de
amplificador, oscilador, conmutador o rectificador. El término ``transistor'' es la
contracción en inglés de transfer resistor (``resistencia de transferencia'').
Actualmente se encuentran prácticamente en todos los aparatos electrónicos de
uso diario: radios, televisores, reproductores de audio y video, relojes de cuarzo,
computadoras, lámparas fluorescentes, tomógrafos, teléfonos celulares, etc.

1.6 SEMICONDUCTORES

Un semiconductor es un componente que no es directamente un conductor de


corriente, pero tampoco es un aislante. En un conductor la corriente es debida al
movimiento de las cargas negativas (electrones). En los semiconductores se
producen corrientes producidas por el movimiento de electrones como de las
cargas positivas (huecos). Los semiconductores son aquellos elementos
perteneciente al grupo IV de la Tabla Periódica (Silicio, Germanio, etc.
Generalmente a estos se le introducen átomos de otros elementos, denominados
impurezas, de forma que la corriente se deba primordialmente a los electrones o a
los huecos, dependiendo de la impureza introducida. Otra característica que los
diferencia se refiere a su resistividad, estando ésta comprendida entre la de los
metales y la de los aislantes. Disposición esquemática de los átomos de un
semiconductor de silicio puro, No existen electrones ni huecos libres La
disposición esquemática de los átomos para un semiconductor de silicio podemos
observarla en la figura de arriba, Las regiones sombreadas representan la carga
positiva neta de los núcleos y los puntos negros son los electrones, menos unidos
a los mismos. La fuerza que mantiene unidos a los átomos entre sí es el resultado
del hecho de que los electrones de conducción de cada uno de ellos, son

18
compartidos por los cuatro átomos vecinos. A temperaturas bajas la estructura
normal es la que se muestra en la figura de arriba en la cual no se observa ningún
electrón ni hueco libre y por tanto el semiconductor se comporta como un aislante.

1.7 CLASIFICACIÓN DE PRODUCTOS MICROELECTRÓNICOS

Clasificación de los Productos Micro electrónicos Según su función: Digitales


(Lógicos, Memorias, Microprocesadores). Analógicos. Según el nivel de
Integración (Se refiere a la cantidad de componentes que integran un circuito
integrado).Pueden ser: De pequeña escala de integración (SSI). Es la escala de
integración más pequeña de todas, y comprende a todos aquellos integrados
compuestos por menos de 12 puertas.

1.7.1 De mediana escala de integración (MSI).

Esta escala comprende todos aquellos integrados cuyo número de puertas oscila
entre 12 y 100 puertas. Es común en sumadores, multiplexores,... Estos
integrados son los que se usaban en los primeros ordenadores aparecidos hacia
1970. De larga escala de integración (LSI). A esta escala pertenecen todos
aquellos integrados que contienen más de 100 puertas lógicas (lo cual conlleva
unos 1000 componentes integrados individualmente), hasta las mil puertas. Estos
integrados realizan una función completa, como es el caso de las operaciones
esenciales de una calculadora o el almacenamiento de una gran cantidad de bits.

1.7.2 De muy larga escala de integración (VLSI).

De 1000 a 10000 puertas por circuito integrado, los cuales aparecen para
consolidar la industria de los integrados y para desplazar definitivamente la
tecnología de los componentes aislados y dan inicio a la era de la miniaturización
de los equipos apareciendo y haciendo cada vez mas común la manufactura y el
uso de los equipos portátiles.

19
1.7.3 Según el tipo de transistor utilizado en el circuito:

Bipolar: Tienen dos tipos de cargas móviles. MOS: Utilizan solo un tipo de
material sin uniones rectificadoras. Tiene un solo signo de carga Según el material
utilizado o fabricado: Silicio. El silicio en su forma pura se presenta como un
material brillante, oscuro y más bien duro que cuando está muy purificado, es un
semiconductor intrínseco. El silicio puede estar cristalizado, y lo hace en forma de
cristales que utilizamos para hacer transistores y circuitos integrados. Germanio.
Se usa en semiconductores y transistores. En forma de mono cristales para la
fabricación de elementos ópticos (lentes, prismas y ventanas) para espectroscopia
infrarroja Arseniuro de Galio. Se usa en semiconductores. Comparado con el
silicio es caro y frágil, pero conduce la electricidad mucho mejor que el silicio y
emite luz.

1.7.4 La microelectrónica es la aplicación de la ciencia electrónica a


componentes

Y circuitos de dimensiones muy pequeñas, microscópicas y hasta de nivel


molecular para producir dispositivos y equipos electrónicos de dimensiones
reducidas pero altamente funcionales. El teléfono celular, el microprocesador de la
CPU y la computadora tipo Palm son claros ejemplos de los alcances actuales de
la Tecnología Microelectrónica., también la microelectrónica llevo al desarrollo del
circuitos integrados. El mayor potencial de esta tecnología se encontró en las
comunicaciones, particularmente en satélites, cámaras de televisión y en la
telefonía, aunque más tarde la microelectrónica se desarrollo con mayor rapidez
en otros productos independientes como calculadoras de bolsillo y relojes
digitales.

1.7.5 El micro electrónico se puede utilizar

En la creación de múltiples software para realizar distintos trabajos entre ellos


podemos considerar un pequeño resumen de cada uno de ellos. DaqGen v1.40:
es un excelente generador de señales en PC también DesignWorks Professional
4.2 for Windows un excelente diseñador de circuitos análogos y digitales PSPICE

20
9.1 que es uno de los mejores simuladores electrónicos. (fig.1) BIP Electronics
LabOscilloscope 3.0 es un analizador de señales por PC, Electronic Circuit
Designer es un programa para el desarrollo de circuitos electrónicos también
Spectrogram versión 5.0 analizador de espectros en PC.

1.7.6 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA MICROELECTRÓNICA VENTAJAS


DE VENTAJAS

Reducir el tamaño
- Reducir el consumo de corriente
- Aumentar el nivel de confiabilidad
- Aumentar la seguridad ante el plagio
- Un mismo circuito tenga diferentes funciones
- Costo
- Autoensamblado

R. Boleystad y L. Nashelsky, Electrónica: Teoría de Circuitos, Prentice-Hall.


S. y. Smith, Circuitos Microelectrónicos (5 ta Edición ed., págs. 1050-1086).
McGrawHill.

21
2. Nanotecnología

2.1 Introducción.

La nanotecnología es un nuevo planteamiento centrado en la comprensión y el


dominio de las propiedades de la materia a escala nanométrica: un nanómetro (la
mil millonésima parte de un metro) viene a ser la longitud de una pequeña
molécula. A esta escala, la materia ofrece propiedades diferentes y, muchas
veces, sorprendentes, de tal manera que las fronteras entre las disciplinas
científicas y técnicas establecidas a menudo se difuminan. De ahí el fuerte
carácter interdisciplinario inherente a la nanotecnología.

Con frecuencia se dice que la nanotecnología es potencialmente “disruptiva” o


“revolucionaria” por sus efectos en los métodos de producción industrial. Se trata
de una tecnología que ofrece posibles soluciones a muchos problemas actuales
mediante materiales, componentes y sistemas más pequeños, más ligeros, más
rápidos y con mejores prestaciones. Lo que permite generar nuevas oportunidades
de creación de riqueza y empleo. También se considera que la nanotecnología
puede hacer una aportación esencial a la solución de problemas
medioambientales de carácter mundial por el desarrollo de productos y procesos
más ajustados a usos específicos, el ahorro de recursos, y la disminución de
emisiones y residuos.

En el transcurso de la última década ha ido emergiendo en el escenario


tecnológico, productivo y económico internacional, una nueva actividad industrial:
la nanotecnología. Se trata de una actividad fruto de la llamada economía del
conocimiento, forma parte del racimo contemporáneo de “nuevas tecnologías”
(microelectrónica, robótica, biotecnología, genética, nuevos materiales) y, de
acuerdo a su aún incipiente nivel de desarrollo, se le considera una de las
“hermanas menores” de la familia de las altas tecnologías. La nanotecnología se
encuentra, en lo fundamental, en una fase que se podría caracterizar como “pre-
competitiva”, es decir, centrada en la investigación básica: proyectos científicos,

22
diseños preliminares y experimentos de laboratorios. En los Estados Unidos el
mercado durante el 2005 se estimó apenas superior a los 10 mil millones de
dólares (mmd).

Se puede decir que la nanotecnología es apenas un punto luminoso en el


horizonte científico y tecnológico, pero también es posible afirmar que se
encuentra ya en un nivel de evolución previo al “despegue” (take off), el cual, de
acuerdo a la “hoja de ruta” trazada por los expertos. Para el 2010 el mercado
mundial de nanotecnología rondará por los 500 mmd y en el 2015 superará los
900 mmd.

Hoy día una cantidad mínima pero creciente de productos comienzan a incorporar
procesos o componentes nanos. De manera decisiva la nanotecnología se ha
vuelto ya un elemento central de la evolución actual de la industria de los
semiconductores y el futuro de esta estratégica industria del capitalismo
contemporáneo se encuentra ya íntimamente ligado a los avances que tengan
lugar en el campo de las nanotecnologías “arriba-abajo” y, más adelante, en las
nanotécnicas del tipo “abajo-arriba” (up-bottom y bottom-up). A su vez, en
conexión con los sectores de la robótica, la genética, los nuevos materiales, la
bioquímica molecular, día a día tienen lugar descubrimientos de nuevos
fenómenos, el desarrollo de innovaciones y la experimentación de aplicaciones de
procesos a múltiples campos.

Por eso es que, no obstante su temprana infancia, la nanotecnología es


considerada una de las industrias de alta tecnología con mayores potencialidades
de evolución en el futuro próximo y mediato. Se considera asimismo que será una
tecnología de muy alto impacto sobre procesos productivos, actividades de todo
tipo y que marcará un hito en el desarrollo económico y social de la humanidad.

Si la nanotecnología se encuentra dando aún sus primeros pasos, su estudio


desde una perspectiva económica y social, recientemente inicia también. De
hecho, entre los científicos sociales el tema de la nanotecnología es aún poco
conocido. Sin embargo a nivel mundial algunos grupos y redes de economistas

23
comienzan a plantearse las primeras interrogantes básicas: ¿Qué es la
nanotecnología? ¿Qué cambios productivos puede generar? ¿Cómo se relaciona
con las nuevas tecnologías? ¿Cuáles son sus dimensiones económicas actuales?
¿Cómo se están configurando las cadenas internaciones de producción de esta
naciente industria? ¿Qué países comienzan a dominar el mercado mundial de
productos y procesos nanotecnológicos? ¿Cómo están impulsando la innovación
en este campo gobiernos, universidades y empresas? ¿Qué papel puede jugar la
nanotecnología en el desarrollo económico de países periféricos? En nuestro caso
agregaríamos: ¿en economías como la mexicana la nanotecnología puede ser una
ventana de oportunidad para promover el desarrollo?

Las nanociencias y la nanotecnología implican de hecho la apertura de un nuevo


universo de conocimientos. Las relación entre nanotecnología, economía del
conocimiento y desarrollo industrial se encuentra poco menos que inicialmente
explorado. Estas páginas son una simple introducción a ese gran universo y a lo
que se podría designar como la “economía del conocimiento diminuto”

Hay dos tipos de Nanotecnologías:

A) Top-down: Reducción de tamaño. Literalmente desde arriba (mayor) hasta


abajo (menor). Los mecanismos y las estructuras se miniaturizan a escala
nanométrica. Este tipo de Nanotecnología ha sido el más frecuente hasta la fecha,
más concretamente en el ámbito de la electrónica donde predomina la
miniaturización.

B) Bottom-Up: Literalmente desde abajo (menor) hasta arriba (mayor). Se


comienza con una estructura nanométrica como una molécula y mediante un
proceso de montaje o auto ensamblado, se crea un mecanismo mayor que el
mecanismo con el que comenzamos. Este enfoque, que algunos consideran como
el único y "verdadero" enfoque nanotecnológico, ha de permitir que la materia
pueda controlarse de manera extremadamente precisa. De esta manera podremos
liberarnos de las limitaciones de la miniaturización, muy presentes en el campo de
la electrónica.

24
El último paso para la Nanotecnología de auto montaje de dentro hacia fuera se
denomina "Nanotecnología molecular" o "fabricación molecular", y ha sido
desarrollada por el investigador K. Eric Drexler. Se prevé que las fábricas
moleculares reales sean capaces de crear cualquier material mediante procesos
de montaje exponencial de átomos y moléculas, controlados con precisión.
Cuando alguien se da cuenta de que la totalidad de nuestro entorno perceptivo
está construida mediante un limitado alfabeto de diferentes constituyentes
(átomos) y que este alfabeto da lugar a creaciones tan diversas como el agua, los
diamantes o los huesos, es fácil imaginar el potencial casi ilimitado que ofrece el
montaje molecular.

Algunos partidarios de una visión más conservadora de la Nanotecnología ponen


en duda la viabilidad de la fabricación molecular y de este modo tienen una visión
contradictoria a largo plazo con respecto a la teoría de Eric Drexler, el defensor
más conocido de la teoría de la fabricación molecular. Es importante tener en
cuenta de alguna manera esta nota discordante, porque la mayoría de los
investigadores involucrados piensan que la madurez de la Nanotecnología es una
evolución positiva y que la Nanotecnología mejorará de manera significativa la
calidad de la vida en el planeta (y en el espacio) de la población mundial.

2.2 Conceptos y nociones básicas

Nuestro mundo material está compuesto de átomos. Ésta era la tesis que el
filósofo griego Demócrito sostenía hace ya más de 2.400 años. Los griegos
modernos le han mostrado su agradecimiento estampando su efigie en las
monedas de 10 dracmas, que están muy extendidas, aunque no tanto como los
átomos. Una sola gota de agua contiene alrededor de 1.000.000.000.000.000.000.
000 de átomos, ya que estos son minúsculos: su tamaño sólo es de un décimo de
un nanómetro, y un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro.

Algunos siglos más tarde, el escritor romano Lucrecio compuso un poema sobre
los átomos: “El universo consiste en un espacio infinito y un número infinito de
partículas irreducibles, los átomos, cuya variedad es también infinita… Los átomos

25
varían sólo en la forma, el tamaño y el peso; son impenetrablemente duros e
inalterables, son el límite de la divisibilidad física… ” Todo eso estaba muy bien,
pero no dejaba de ser pura teoría. Durante mucho tiempo, no se prestó más
atención a la cuestión.

En el siglo XVII, Johannes Kepler, el famoso astrónomo, estudió los copos de


nieve y publicó sus ideas en 1611: la forma regular de los copos sólo podía
deberse a la unión de bloques simples e idénticos. La idea del átomo se puso de
nuevo en primer plano.

Los científicos que trabajaban con minerales y cristales estaban cada vez más
convencidos de la existencia de los átomos. Sin embargo, hubo que esperar a
1912 para tener una prueba directa, cuando en la universidad de Munich se
comprobó que un cristal de sulfato de cobre dividía una luz de rayos X de la
misma manera que el material de un paraguas divide la luz de una linterna: el
cristal tenía que consistir en átomos ordenados en una estructura, como la trama
del material de un paraguas o una pila de naranjas en un mercado. La razón por la
que los átomos en el cristal se disponen tan regularmente es simple. La materia se
agrupa de la manera más cómoda posible, y la manera más cómoda es una
estructura regular. Incluso las nueces agitadas en un cuenco forman modelos
regulares, y este proceso es incluso más fácil para los átomos.

Sin embargo, los modelos simples no son siempre los más fáciles de reproducir.
Impulsada por fuerzas que tienden a crear una estructura ordenada, la materia de

26
la Tierra ha adoptado, a lo largo de miles de millones de años, formas
fantásticamente complejas, en algunos casos formas vivas.

Los aparatos de análisis modernos han podido hacer visibles estos componentes
de la materia viva, enormemente complejos, a una escala nanométrica.

En los años 80, se creó un aparato, conocido como el microscopio de barrido de


efecto túnel, que no sólo puede mostrar los distintos átomos de un cristal, cosa
que mucha gente consideró era un engaño en las primeras imágenes, sino que
también puede desplazarlos.

El término “nanotecnología” (del latín nanus, enano; Real Academia de la Lengua,


1896: 456) se acuñó en 1975, a propuesta del japonés Nomo Taniguchi, para
hacer referencia a la tecnología aplicada a escala atómica y molecular. El
nanómetro es la unidad de medida de ese mundo diminuto y equivale a la mil
millonésima parte de un metro (1 nm= 0.0000000001 m; 1 nm =1m‾9).

El mundo a esa escala es, por supuesto, invisible a simple vista, pero no por ello
es un mundo carente de espacio. Un nanómetro es lo que aproximadamente
miden, alineados, 10 átomos de carbono; en el volumen de un nanómetro cúbico
tienen cabida 258 átomos de carbono. Se trata de un mundo difícil de imaginar o
concebir por parte del común de las personas, para nada acostumbradas a
razonar desde la perspectiva de la física teórica. Es un mundo por completo ajeno
a nuestra percepción de la realidad y que se comporta de acuerdo a las
“extravagantes” y aún poco conocidas leyes de la física o mecánica cuántica, y
nunca conforme a lo que dictan las convencionales y conocidas leyes de la física
clásica. Es un mundo tan “infinitamente pequeño” que, como lo reconoció Niels
Bohr, uno de los científicos pioneros en su exploración, literalmente provoca
vértigo a quien intenta entenderlo, quizá el mismo tipo de vértigo que provoca lo
“infinitamente grande” del universo (González, 2000: 71-96).

Las nanociencias son, por tanto, el conjunto de las diversas disciplinas que buscan
comprender las leyes que gobiernan ese mundo diminuto y tienen como objetivo el
estudio de las propiedades que presenta la materia a nivel atómico y molecular

27
(propiedades térmicas, eléctricas, magnéticas, ópticas, químicas, etc..). A partir de
ese conocimiento y retro alimentándolo, la nanotecnología se refiere al conjunto de
técnicas y procedimientos que permiten manipular y reconfigurar molecularmente
la materia y por consiguiente modelar a voluntad sus características y desempeño.
Las nanociencias y la nanotecnología tienen pues como objetivo último la
recreación humana de la materia. Ciertamente se puede decir que se trata de un
objetivo “último”, superado tan sólo por el objetivo de (re)crear la vida con el que
está comprometido la biogenética. El libro escrito por Eric Drexler, y que marcó, en
1986, el inicio de la difusión de lo que genéricamente se engloba con el término de
nanotecnología, lleva por título, precisamente, el de Engines of Creation
(Máquinas de la Creación) (Drexler: 2003)

2.3 Historia de la Nanotecnología

Pero la nanotecnología, aún sin ese nombre, había nacido casi treinta años antes
como una idea futurista surgida de la más pura especulación científica.

El 27 de diciembre de 1959, en la reunión anual de la American Physics


Association, Richard P. Feynman dictó la conferencia que anunciaría el nacimiento
de las nanociencias y la nanotecnología: “There´s a plenty room at the bottom”
(“Hay bastante espacio abajo”). Feynman, premio Nóbel de física en 1965 y uno
de los más destacados físicos teóricos de la segunda generación del siglo XX,
sostuvo que en el futuro sería posible fabricar nuevos productos a partir del
reordenamiento de átomos y moléculas. Reconocido por su sencillez y humor para
exponer sus ideas, dijo a su audiencia: “Las células son muy chiquitas, pero están
muy activas; fabrican diversas sustancias, andan por ahí y hacen toda clase de
cosas maravillosas. Todo en una escala muy pequeña. Además almacenan
información. Consideren la posibilidad de que también nosotros podamos construir
una cosa muy pequeña y que ésta haga lo que queramos, que podamos fabricar
un objeto que maniobre a ese nivel”. (Feynman: 1959) Teóricamente, argumentó
durante aquella conferencia, es posible lograr tal cosa.

28
Para eso, sin embargo, era necesario contar con los instrumentos que permitieran
ver y trabajar a ese nivel molecular. Mientras tanto, durante dos décadas, la idea
de Feynman sería tan sólo una brillante elucubración futurista.

El instrumental requerido para comenzar a hacer realidad tal idea fue inventado en
1981. Se trata de microscopios electrónicos altamente perfeccionados que
permiten observar y manipular la materia a escala nano. Se trata del Scanning
Tunneling Microscope (STM) –microscopio de barrido atunelado- y, unos años
después, del Atomic Force Microscope (AFM) - microscopio de fuerza atómica.
Son herramientas de observación y trabajo de precisión atómica. (Euroresidentes
nanodiccionario: 2005)

Con esos medios de labor en mano, Robert Curl, Harold Kroto y Richard Smalley
(Premios Nóbel de Física 1996) descubrieron a los pocos años unas peculiares
estructuras de carbono de forma icosaédrica (parecidas a balones de foot ball
soccer): las “Buckyballs” (“pelotas redondas”)

Representación de una “Bucky ball”

A partir de tales estructuras básicas, conformadas por 60 átomos de carbono


(C60) en 1991 se fabricaron los primeros nanotubos de carbono, uno de los

29
resultados más importantes de la nanoinvestigación. Se trata de tubos formados
por capas de grafito enrolladas sobre sí mismas. Los hay de una sola capa y de
muchas capas (Single y Multi Wall Nanotubes, SWNT y MWNT). (Ver Figura 2)

Representación de nanotubos

Estos nanotubos presentan características y propiedades verdaderamente


sorprendentes. Para empezar son las fibras más resistentes hasta hoy día
conocidas. De diez a cien veces más resistentes que el acero. Poseen además la
relación largo/ancho más alta jamás imaginada (anchura en nanómetros y longitud
en milímetros) y su comportamiento electromagnético es también sin igual,
permitiéndoles operar ya sea como semiconductores o bien como metal. Por sus
propiedades únicas, estos nanotubos de carbono pueden ser considerados, con
su estructura formada a partir de las “bucky balls”, como los “bloques” de lo que
podría ser, según se anuncia por científicos y expertos en la materia, una auténtica
e insospechada revolución, un verdadero salto de calidad en el desarrollo de la
capacidad productiva de la humanidad.

Atendiendo precisamente a la opinión de científicos y expertos (destacadamente


Eric Drexler) acerca de tales potencialidades, en 1993 el gobierno de los Estados
Unidos lanzó la Nanotechnology National Initiative (NNI; Iniciativa Nacional de
Nanotecnología). En las consideraciones que le dan origen, el entonces presidente
William Clinton apeló a la imaginación para convocar a un esfuerzo científico
sistemático y concertado de largo plazo: “Imagínense las posibilidades: materiales

30
diez veces más fuertes que el acero y sólo una fracción de su peso;....condensar
toda la información de la Biblioteca del Congreso en un dispositivo del tamaño de
un terrón de azúcar;...o detectar tumores cancerosos cuando son apenas algunas
cuantas células. Puede que tome veinte años o más... llegar a alguna de nuestras
metas...pero por eso es tan importante el papel del gobierno federal”. (NNI: 1993)

En la actualidad los países y/o regiones a la cabeza de la investigación


nanotecnológica y del comercio de productos y componentes nanos son los
Estados Unidos, Japón, la Unión Europea y China. En un segundo orden Taiwán,
Corea del Sur, India e Israel. En un tercer término, dentro de América Latina, se
encuentran Argentina, Brasil, Chile y México.

2.4 Expectativas actuales

La nanotecnología es un área ciertamente estratégica en el conocimiento,


transformación y dominio futuro del planeta (y más allá de él).

Para algunos la nanotecnología implicará una revolución productiva del tipo


inducido en la historia económica reciente por la industria textil, los ferrocarriles, la
industria automotriz, la industria de la computación. En este sentido la
nanotecnología se convertirá en el sector que tomará el relevo en el desarrollo de
la revolución informática abierta por la computación.

Las revoluciones tecnológicas y la nanotecnología

31
Hay quienes yendo más lejos en su apreciación, consideran que la nanotecnología
no es en modo alguna una revolución tecnológica más, sino que ella en sí
implicará una auténtica segunda revolución industrial. De acuerdo a Charles Vest,
ex director del Instituto tecnológico de Massachussets (MIT), la “tecnología de lo
diminuto” promete comprimir en el lapso de unas cuantas décadas de este siglo,
un conjunto de trasformaciones productivas, económicas y sociales, a nivel
mundial, equiparables a las que han tenido lugar durante el transcurso de los
últimos doscientos años a consecuencia de la Revolución Industrial.

Incluso hay quienes estiman que toda la capacidad productiva generada hasta hoy
por la Revolución Industrial cabrá en el espacio de.. ¡una maleta portátil! Sin duda
que la idea de tal nivel de compactación resulta estremecedora (en el mejor de los
casos) o mueve a risa (en la mayoría de las ocasiones). Sin embargo,
consideremos lo siguiente: hace un cuarto de siglo (1981) la idea de que toda la
información contenida en una computadora de aquella época, y mucho más,
pudiera almacenarse en un dispositivo portátil de menos de 5 cm de largo y 2 cm
de ancho, o la idea de que un dispositivo electromagnético de proporciones y peso
semejantes a un pequeño radio de transistores – el actual iPod- pudiera
almacenar y reproducir con alta fidelidad un total de 340 horas (más de 14 días)
de música continua, además de ser un medio de comunicación inalámbrico capaz
de enviar mensajes por correo, “chatear” y consultar internet, o que con algo más
pequeño que un portafolio tendría uno acceso a todas las bibliotecas y bancos de
datos de miles de universidades e instituciones, así como a negocios, periódicos,
revistas, anuncios....etcétera...; esas ideas, decíamos, hace veinticinco años
hubieran provocado seguramente reacciones de asombro o de franca
incredulidad.

Por último, considerando las enormes perspectivas que abre la nanotecnología,


están los que piensan incluso que los cambios por ella provocados serán
equiparables históricamente a lo que significó el paso del uso de la piedra al uso
de los metales: un cambio decisivo en la vida de la primitiva humanidad. Una ha

32
sido la civilización producida a raíz del descubrimiento de la metalurgia. Otra será
la civilización que exista con la nanotecnología.

Para tener una idea de lo que los científicos partidarios de esta visión están
pronosticando basta referirnos a tres ejemplos sobre los cuales ya se está
trabajando. Uno: construir fábricas moleculares (“nanofabs”) con nanorobots
(nanobots) en línea de ensamble y con capacidad para autoreplicarse. Dos:
fabricación de nanocomputadoras electrónicas ensambladas químicamente
(Chemically Assembled Electronic Nanocomputers, CAEN) las cuales tendrán
capacidad para realizar simultáneamente billones de operaciones a costos
energéticos ínfimos. Tres: nanoenfermeros y nanocirujanos que puedan detectar
tempranamente enfermedades, suministrar medicamentos puntualmente in situ o
reparar quirúrgicamente con fines preventivos o correctivos, células, tejidos,
órganos, neuronas, de nuestros cuerpos).

Cabe advertir, sin embargo, que existen científicos que sostienen que estas metas
son irrealizables, por lo menos en cuanto a crear robots con capacidad para
fabricar a esa escala tan diminuta; A diferencia de lo sostenido por Feynman,
consideran que a dicha escala no hay suficiente espacio para que los “dedos” del
robot puedan maniobrar con soltura. Es la objeción conocida como la teoría de “los
dedos gordos” (Merkler: 2002).

La nanotecnología ciertamente da sustento a visiones futuristas


sorprendentemente prometedoras y tal vez irrealizables. Pero también da pie a
avizorar con temor la amenaza de enormes riesgos y la probabilidad de severos
“efectos colaterales” aparejados a su desarrollo.

Se comienza a advertir así de los inimaginables riesgos de su uso militar


¿Nanopartículas utilizadas como armas? ¿Nanoespías? Es del todo válido
suponer que ya actualmente los principales ejércitos del mundo están inmersos en
investigaciones nanocientíficas y nanotecnológicas. En segundo término, informes
y reportes oficiales en los Estados Unidos y Europa previenen ya sobre los
posibles efectos que las nanopartículas pueden tener en el conjunto de los seres

33
vivos (plantas, animales, humanos) y por ende en el entorno ambiental, dada su
capacidad para traspasar tejidos, adentrarse en organismos y alojarse en células
de todo tipo. En este campo los reportes hablan ya de la necesidad de establecer
políticas y medidas que regulen el uso de nanopartículas y nanocompomentes de
modo tal que se garantice la protección de la población y del medio ambiente (U.S.
Senate: 2006 ). Finalmente otro gran riesgo ha sido también previsto y hace
algunos años abordado incluso por la literatura de ficción científica: la posibilidad
de que nanomáquinas con capacidad para reproducirse por sí mismas escapen al
control de sus creadores y se conviertan en una amenaza contra la propia
humanidad (Crichton, 2003).

Pero al margen de las potencialidades y de los riesgos que puede implicar el uso
de la nanotecnología, una cuestión de suma importancia parece ser cierta: la
nanotecnología cambiará nuestras ideas y concepciones sobre la naturaleza
última de la materia y sobre la capacidad del ser humano para transformar y
“reconfigurar” el mundo material a nuestro alrededor.

2.5 Nanotecnología en nuestros tiempos

Hoy día, este campo científico está orientado a la ciencia molecular que hace
posible diseñar microchips electrónicos capaces de identificar en sólo ocho
minutos, al colocar una gota de sangre, las enfermedades que padeció la familia
del paciente y a cuáles puede ser propenso, así como el diseño de modernos
fármacos capaces de atacar el cáncer a nivel atómico sin causar daño a las
células sanas.

Sin embargo, a pesar de que se avanza continuamente en el diseño de nuevos


medicamentos y técnicas con capacidad de manipular la materia átomo por átomo,
no existen fechas precisas para que todos estos adelantos sean una realidad en la
vida cotidiana de millones de personas, pues la ciencia, al igual que el arte,
también tiene a la imaginación y la creatividad como motores.

Algunas de las investigaciones más recientes en la búsqueda de tratamientos


alternativos contra el cáncer fueron difundidas por un grupo de investigadores

34
estadunidenses. En ellas se usaron nanopartículas de oro para el tratamiento del
mal, lo que representa un gran logro para el combate contra esta enfermedad, a
pesar de que puedan transcurrir varios años antes de su aplicación en seres
humanos.

Actualmente, muchos productos generados por la nanotecnología han sido


aplicados a la vida cotidiana de millones de personas, como el uso de materiales
más livianos y resistentes, catalizadores con nanopartículas de platino en los
vehículos para hacer más eficiente el consumo de combustible, hasta tecnología
de punta en el desarrollo de proyectos espaciales.

La nanotecnología y el conocimiento de los procesos biológicos, químicos y físicos


a nivel molecular, se convertirán en una de las revoluciones científicas más
importantes para la humanidad, la cual debe ser difundida e incorporada en la
sociedad con una amplia participación y apoyo por parte del Estado y la iniciativa
privada.

La "excelente" calidad de las investigaciones desarrolladas por especialistas


requiere de mayor impulso financiero que garantice el futuro de importantes
proyectos y de un cambio en la cultura científica que permita que la mayoría de la
población conozca el potencial de un nuevo campo científico que puede cambiar el
futuro de la humanidad.

El principal reto será incorporar la nanotecnología como un nuevo campo


multidisciplinario vinculado estrechamente a la sociedad, tanto por sus
aplicaciones como por su potencialidad para resolver los problemas más urgentes,
como el acceso a recursos energéticos, agua o alimentos.

A ello se suma la falta de interés de importantes sectores de la iniciativa privada


que pueden participar en el desarrollo de una tecnología moderna y eficiente que
repercutirá tanto en la calidad de vida de las personas como en el consumo de
diversos artículos.

35
Sin un programa de divulgación que informe a la sociedad y al sector industrial de
los avances que puede generar la nanotecnología, se agudizará el rezago
científico en el que se ubican muchos de los países en desarrollo, a pesar de tener
un cuerpo científico altamente capacitado, pero sin recursos ni difusión.

A continuación se enumera una lista con algunos ejemplos de los principales


campos que se verán afectados por los avances de la Nanotecnología:

Materiales: nuevos materiales, más duros, más duraderos y resistentes, más


ligeros y más baratos.

Electrónica: los componentes electrónicos serán cada vez más y más pequeños,
lo que facilitará el diseño de ordenadores mucho más potentes.

Energía: se prevé un gran aumento de las posibilidades de generación de energía


solar, por ejemplo.

Salud y Nanobiotecnología: hay grandes expectativas en las áreas de prevención,


diagnóstico y tratamiento de enfermedades. Por ejemplo, podrán colocarse sondas
nanoscópicas en un lugar para medir nuestro estado de salud las veinticuatro
horas del día, se desarrollarán nuevas herramientas para luchar contra las
enfermedades hereditarias mediante el análisis genético y se podrán crear
indicadores que detecten y destruyan, una a una, células cancerígenas. Estas son
algunas de las posibles aplicaciones.

Los avances en estos campos tendrán repercusión en una amplia gama de


industrias como la industria de los cosméticos, la industria farmacéutica, la
industria de los electrodomésticos, la industria higiénica, el sector de la
construcción, el sector de las comunicaciones, la industria de seguridad y defensa
y la industria de la exploración espacial. Nuestro entorno también se beneficiará,
en tanto que la producción de energía será más económica y limpia y se utilizarán
materiales más ecológicos.

36
En breve, muchas áreas de nuestra vida diaria se verán afectadas de una manera
u otra por el avance de la Nanotecnología. La Nanotecnología nos permitirá
hacerlo todo mejor y con menos esfuerzo.

2.6 Líneas de investigación:

En la actualidad hay cuatro líneas de investigación principales:

 Simulación y diseño de nanosistemas, típicamente a través de software de


mecánica molecular. Esto es lo que están haciendo Drexler, Merkle, Globus
y su equipo en la NASA. Se nos muestra que es físicamente posible crear
determinados artilugios interesantes pero no se nos dice cómo.

 Auto-ensamblado. Se utilizan medios químicos para producir materiales o


sistemas a partir de componentes a escala nanométrica. Un ejemplo típico
es una mono-capa de alguna molécula orgánica que se auto-ensambla a
una superficie. El auto-ensamblado funciona inherentemente de forma
paralela y, por lo tanto, permite la producción de construcciones
relativamente grandes a gran velocidad. No obstante, tiende a producir
estructuras altamente simétricas tales como conjuntos regulares. Empleado
en conjunción con una técnica para el modelado de superficies, puede
producir estructuras irregulares necesarias en determinados artilugios.
Algunos ejemplos interesantísimos de estructuras auto-ensambladas son
las construcciones de ADN de Seaman, que son simétricas pero
tridimensionales y no están construidas sobre superficies.

 Ensamblado guiado (o robotizado), normalmente mediante el uso de


microscopios de efecto túnel para posicionar componentes de forma precisa
y aplicar fuerzas. Tiene la ventaja de permitir la producción de estructuras
asimétricas y la desventaja de ser un proceso en serie y por lo tanto lento.
Puede, no obstante, ser paralelizado utilizando conjuntos de puntas de
microscopios de efecto túnel, que en la actualidad están siendo construidos
en varios laboratorios desde el punto de vista computacional. El

37
ensamblado robótico parece un enfoque excelente para prototipicar
artilugios o estudiar su factibilidad.

 Nanolitografía, por ejemplo, mediante el uso de microscopios de efecto


túnel para crear estampados de líneas en una superficie, tal y como lo hace
el grupo de Lyding de la Universidad de Illinois (EE.UU.). Está relacionado
con el ensamblado guiado (o des-ensamblado) porque, habitualmente, los
estampados se dibujan en la superficie o bien depositando o bien
removiendo partículas.

2.7 Aplicaciones de la Nanotecnologías

2.7.1 La litografía

En el mundo de los ordenadores, la litografía es la técnica de producción de


microprocesadores con la ayuda de la luz. En este proceso, la superficie pulida de
un material semiconductor, una oblea de silicio, se recubre de una capa protectora
sensible a la luz sobre la cual se proyecta la imagen de un circuito. El revelado de
esta capa protectora muestra las áreas expuestas (o no expuestas) de la oblea, a
la que entonces se dan las propiedades eléctricas requeridas mediante
procedimientos como el grabado, la implantación iónica y la deposición. La
repetición del proceso con nuevas máscaras y circuitos crea finalmente las
estructuras más complejas jamás creadas por el hombre: los microprocesadores o
chips. Las densidades de los transistores han aumentado actualmente hasta tal
punto que en el punto marcado por un lápiz podrían caber medio millón de
transistores o más.

Los microprocesadores modernos tienen estructuras que son incluso más


pequeñas que la longitud de onda de la luz litográfica, para ello se utilizan láseres
de fluoruro de criptón con una longitud de onda de 193 nanómetros para crear
estructuras de 130 nanómetros de ancho, y pronto de 90, lo cual se consigue con
una serie de procedimientos ópticos ingeniosos como los denominados “Optical

38
Proximity Correction” (“corrección de proximidad óptica”) y “Phase shifting”
(“cambio de fase”). Actualmente se están sentando las bases para la litografía
ultravioleta extrema (la litografía EUV), que utiliza longitudes de onda de 13
nanómetros, y que llegará a producir estructuras de solamente 35 nanómetros de
anchura en el silicio. Las exigencias que debe cumplir el material de la máscara
son extremas: una placa de 10cm de largo sólo puede expandirse unas decenas
de nanómetro cuando se calienta a un grado Celsius, es decir, solamente algunos
diámetros atómicos. La uniformidad de unos pocos diámetros atómicos que se
requiere también se sitúa en los límites de lo posible.

“La conversión de Dresde en sede de la electrónica es un éxito de la promoción


de la investigación en Alemania. Se han creado alrededor de 16.000 empleos en
la región y dado un gran impulso innovador a la toda la economía del país. En los
proyectos apoyados por el Ministerio de Investigación alemán (BMBF), 44 socios
de la industria e institutos de investigación públicos, incluidas 21 empresas
medianas, han desarrollado la norma para el uso futuro de obleas de cristal de
silicio de 300 milímetros de diámetro para la producción de circuitos integrados
extremadamente complejos. El centro tecnológico de máscaras de Dresde, en
donde se trabaja para conseguir futuros microprocesadores nanoelectrónicos,
desempeña un papel clave en este campo”.

39
Prototipo de un waferstepper de EUV para la producción de generaciones futuras
de microprocesadores.

2.7.2 Nano-impresión para empresas medianas

Cualquiera que piense en la nanoelectrónica probablemente se imagina


instalaciones costosas que requieren inversiones de millones o miles de millones
de euros pero que proporcionan productos asequibles gracias a su enorme
volumen de su producción. Sin embargo, hay también maneras de introducirse en
el nanocosmos que están al alcance de las empresas medianas. Estos métodos
pueden parecer arcaicos a primera vista: en el método de nanoimpresión UV, por
ejemplo, las nanoestructuras se estampan de manera puramente mecánica sobre
una capa que cubre el material electrónico portador, por ejemplo, el silicio. El cuño
que contiene las delicadas nanoestructuras es de vidrio de cuarzo, que es
transparente a la luz ultravioleta. Cuando se hunde en la pintura, un impulso de luz
ultravioleta hace que la capa sensible a la luz se polimerice, es decir, se
endurezca. Entonces se retira el cuño y se diluye el relieve de la capa debajo. El
silicio que queda al descubierto puede entonces manipularse a voluntad,

40
repitiendo el proceso muchas veces con diversas plantillas se crea finalmente la
estructura compleja de un microprocesador, con transistores, circuitos etc.

En los ensayos de laboratorio se han conseguido ya estructuras mínimas de un


tamaño de 10 nanómetros. Este proceso no se limita a los componentes
electrónicos sino que puede también utilizarse para estructurar con gran finura
metales y plásticos. También podría llegar a producirse el denominado Lab-on-a-
Chip (laboratorio en un chip).

El coste de una máquina de nano-impresión UV se calcula actualmente en menos


de un millón euros, lo cual es una fracción de lo que cuesta el equipo similar
utilizado en una fábrica convencional moderna de producción de chips. Sin
embargo, la técnica de nanoimpresión ultravioleta no proporcionará
necesariamente productos más baratos, puesto que la producción es mucho más
baja. Para las miniseries especiales –“mini” en comparación con los volúmenes de
las grandes series que producen los fabricantes de procesadores - la técnica de
nano-impresión ultravioleta podría convertirse en la mejor opción

2.7.3 Efectos quánticos

En la Ludwig-Maximilians-Universität de Múnich se trabaja actualmente con


materiales en condiciones nanotecnológicas extremas, en estas condiciones los
materiales adquieren propiedades extrañas. Por ejemplo, cuando un vapor de
cientos de miles de átomos de rubidio se enfría a un millonésimo de grado por
encima del cero absoluto (-273 ºC) y se concentra mediante un campo magnético,
los átomos se agrupan formando un “condensado Bose-Einstein”, en el que los
átomos forman una sola unidad, como soldados en un desfile. Los científicos
cuánticos de Múnich pueden estructurar este bloque en una red tridimensional de
ondas de láser y manipularlo, por ejemplo haciendo las trampas de luz tan fuertes
que la unidad del bloque se rompe formando un “condensado de Mott”
(Condensado de Mott , materia exótica para la medición ultraexacta de tiempo)..
Este trabajo fue recompensado con el Premio Nobel de Física en 2001. ¿Por qué?

41
Porque, este tipo de investigación da vida a la teoría cuántica, y eso es lo decisivo
en el nanocosmos. Quien lo comprenda exactamente podría, por ejemplo,
preparar normas más exactas de medición del tiempo. A su vez, unos relojes más
exactos podrían acelerar el intercambio de datos en Internet, con lo cual esta
investigación, al parecer esotérica, saldría al final muy a cuenta.

2.7.4 El láser de rayos X XFEL

Si todo va según lo previsto, unos miles de millones de electrones van a


experimentar algo muy excitante en 2012. Partiendo de las instalaciones del DESY
en Hamburgo-Bahrenfeld, estos electrones serán acelerados a una energía muy
alta por un acelerador de electrones superconductor, y luego serán
sistemáticamente desviados por imanes 3,3 kilómetros más abajo. De este modo
se generará una radiación de rayos X de onda corta de un tipo muy especial: una
radiación de láser. Esta radiación será la más valiosa que jamás hayan obtenido
los científicos. De golpe, se podrá determinar la estructura de una biomolécula
determinada. Las fuentes de radiación de rayos X actualmente disponibles
necesitan cristales bien formados de una biomolécula, lo cual no siempre es
factible.

Las emisiones de rayos X son tan cortas que las diversas etapas del movimiento
de una molécula podrán filmarse correctamente: lo que aparecía como un
torbellino borroso con otros métodos toma forma reconocible con la ayuda del
láser de rayos X.

Así podrán descifrarse los secretos de la fricción. Lo que crea la fricción, y cómo,
será determinado a partir de agrupaciones nanométricas de apenas cientos de
átomos.

Las propiedades de los distintos “clusters”, agrupaciones de apenas cientos de


átomos, pueden también investigarse mejor con el XFEL que con cualquier otro
instrumento. En resumen: se dará a la ciencia y la tecnología un impulso potente
con el proyecto más importante de Europa en el campo de la nanotecnología. Muy
probablemente, se demostrará que los costes globales previstos de 684 millones

42
de euros (situación a 2003), son más que rentables, no sólo en cuanto a la
adquisición de conocimientos puros, sino también en dinero contante y sonante.

Las emisiones de rayos X de femtosegundos (0,000000000000001)


permiten seguir y comprender el curso exacto de las reacciones químicas,
reacciones que encuentran aplicaciones, por ejemplo, en la optoelectrónica, la
energía fotovoltaica, las pilas de combustible y las células solares.

Láser de electrones libres

2.7.5 Procesos de sol-gel para nuevos materiales

La salsa bearnesa se creó en honor de Enrique IV, rey de Francia, y se llamó así
porque procedía de Béarn. Esta salsa, cuya receta, entre otras, puede encontrarse
en www.weltderphysik.de/themen/stoffe/magazin/materie/, representa un ejemplo
muy bonito (y muy sabroso) de un sistema coloidal. Se entiende por coloide una
sustancia en la cual una multitud de partículas muy finas se encuentra en
suspensión estable en otra sustancia estable. En el caso de la salsa bearnesa, se

43
trata de gotitas de vinagre suspendidas en mantequilla derretida. Las cremas y las
pinturas son también coloides. Con la tecnología de sol-gel, los coloides se sitúan
directamente en el campo de la alta tecnología.

Con esta tecnología se produce un sol (generalmente coloidal) de compuestos


solubles como los de silicio, donde las gotitas que contienen silicio se suspenden
en una solución portadora. Cuando estos se rocían sobre una placa y se calientan,
la solución portadora se evapora y las gotitas de silicio se ordenan en una red y
forman un gel. Luego, esta red gelificada se solidifica y forma una capa cerámica
dura. La placa queda, de esta manera, protegida contra la corrosión y el rayado.

La tecnología de sol-gel ofrece centenares de variaciones para numerosos


materiales. Los soles gelificados pueden también formar hilos, que cuando se
calientan se convierten en fibras cerámicas.

También se utilizan para producir polvos nanométricos, que pueden sinterizarse


mucho más fácilmente y a temperaturas más bajas que los polvos convencionales,
y que pueden soportar las más altas presiones y temperaturas.

Esta tecnología también sirve para la fabricación de componentes ópticos


sofisticados como los cables de fibra óptica, los dobladores de frecuencia, y los
campos de microlentes. Este tipo de nanotecnología nos promete nada menos que
una revolución en las tecnologías de los materiales.

El solvente de un gel puede también bajo ciertas circunstancias retirarse de tal


manera que el gel mantenga su volumen original, produciéndose así un material
de alta porosidad y de densidad muy baja, un aerogel.

2.7.6 Aerogeles

Los aerogeles son sustancias que encontramos en nuestra vida cotidiana, por
ejemplo el merengue que preparan los pasteleros desde tiempos inmemoriales.
Este dulce se hace con clara de huevo, que se azucara, se bate y se cuece. Si lo
tocamos notaremos calor en los dedos. Eso se debe a que el aire en el merengue
está atrapado dentro de millones de burbujas microscópicamente pequeñas. Por

44
eso, no puede circular o no intercambia el calor, de tal manera que el merengue se
convierte en un excelente aislador de calor, igual que el poliestireno. Los
aerogeles a base de vidrio tipo espuma construidos de forma similar también
resultan aisladores de primera clase.

La clara de huevo es incolora, pero el merengue sale blanco. Eso se debe a la


compartimentación de la clara de huevo batida en burbujas micrométricas. En
estructuras de este tamaño tan minúsculo, la luz se refracta en todos los colores
del arco iris, pero el resultado global es blanco. En cambio, los poros de tamaño
nanométrico ya no refractan la luz. Por eso, la espuma de vidrio con poros
nanométricos es casi tan clara y transparente como el vidrio normal de una
ventana. El doble cristal rellenado de esta espuma resulta un buen vidrio de
ventana con un aislamiento térmico excepcional.

Como tales espumas están compuestas casi exclusivamente de aire, se


denominan aerogeles. La denominación “gel” viene del proceso de producción.
Para producir un gel, se añade un catalizador a una solución acuosa de un
material adecuado, así se crean minúsculas cavidades de paredes muy delgadas,
que se unen para crear primero cadenas y luego grupos de cadenas, formando un
gel, que, al secarse, se convierte en un aerogel súper ligero.

El aerogel más viajero ha sido el utilizado en el analizador de polvo CIDA de


Hoerner y Sulger GmbH, que en enero de 2004, después de viajar durante cinco
años y recorrer una distancia de 3.220 millones de kilómetros, recogió polvo del
cometa “Wild 2”.

Un material constituido de un gran número de burbujas tiene una gran superficie


interna. La mayor superficie interna posible, es decir, infinito, es la de la esponja
Menger, por ello su volumen es cero. La esponja existe solamente en las mentes
de los matemáticos. La superficie interna real de los aerogeles es, en cualquier
caso, bastante grande para producir algunos efectos asombrosos. Un trozo de
aerogel a base de carbono del tamaño de un azucarillo puede tener una superficie
interna de 2.000 metros cuadrados. Esta y otras propiedades proporcionan a los

45
aerogeles de carbono un lugar seguro en la tecnología energética del futuro. Por
ejemplo, pueden utilizarse para construir condensadores con una capacidad de
hasta 2.500 faradios, que sirven de acumuladores para los picos de consumo de
energía, como los que se dan en un coche eléctrico.

Esta espuma genial también permitirá fabricar mejores baterías de litio, nuevos
tipos de pilas de combustible, etc. Pocas veces algo de tan poca sustancia ha
mostrado un potencial semejante.

2.7.7 Memoria RAM de cambio de fase

Los dispositivos actuales de almacenamiento de datos se basan en diversas


tecnologías que tienen sus ventajas y desventajas. Los discos duros magneto-
mecánicos tienen una densidad de memoria muy alta y almacenan datos sin
necesidad de una fuente constante de corriente eléctrica, pero son muy lentos. En
cambio, las memorias DRAM (Dynamic Random Access Memory, Memoria
dinámica de acceso aleatorio) son rápidas pero necesitan “refrescar”
constantemente los datos utilizando impulsos de corriente eléctrica. Las memorias
Flash, que se encuentran, por ejemplo, en los lectores de MP3, los teléfonos
móviles y las cámaras digitales conservan los datos sin un suministro constante de
corriente, pero no son tan rápidas como las DRAM y sólo pueden usarse
aproximadamente 1 millón de veces. Los futuros conceptos nanotecnológicos de
almacenamiento de datos son según las previsiones actuales las MRAM (Magnetic
Random Access Memory, Memoria magnética de acceso aleatorio) y la memoria

RAM de cambio de fase, aquí descrita. Estos nuevos conceptos combinarán las
ventajas previamente mencionadas: alta densidad de memoria, velocidad,
retención de datos sin suministro de corriente y larga vida útil.

La materia sólida puede presentarse en dos formas extremas: en estado cristalino,


donde los átomos se disponen ordenadamente como los pinos en una explotación
forestal, o en estado amorfo, donde se sitúan irregularmente. Entre los sólidos
amorfos comunes se incluyen ciertos tipos de vidrio, como el vidrio de cuarzo. La
misma sustancia, el dióxido de silicio, puede encontrarse en su forma cristalina en

46
el comercio de minerales, donde se la conoce como cristal de roca. De estas dos
formas, la amorfa y la cristalina, se oirá hablar mucho más en adelante, porque
serán probablemente la gran memoria del futuro. Algunos sólidos se prestan mejor
que otros a pasar del estado amorfo al cristalino y viceversa; este cambio de fase,
que se logra generalmente mediante el calor, ha encontrado una amplia aplicación
en los sistemas de almacenamiento óptico. Por ejemplo, cuando se graba un DVD
regrabable, una capa especial en el DVD cambia su fase a nivel local de
“cristalina” a “amorfa” mediante el choque térmico de un impulso de láser,
modificando así sus propiedades de reflexión, para poder escribir una
configuración de bits legible. Una exposición más larga y más fuerte al láser
transforma de nuevo las partes amorfas en cristalinas para poder volver a escribir
el DVD.

Los materiales de cambio de fase, sin duda alguna, tienen por delante una larga
carrera en el campo de las memorias RAM de cambio de fase. En éstas no se
efectúa el cambio de fase por un procedimiento óptico sino electrónico. Mediante
impulsos eléctricos cortos se consigue un material amorfo con alta resistencia
eléctrica, y con impulsos más largos, el material se vuelve cristalino con una
resistencia baja. La información se interpreta en función de la resistencia, alta o
baja, de los elementos de memoria.

Con las memorias RAM de cambio de fase deberían conseguirse densidades de


almacenamiento que permitirían almacenar un terabit en una superficie del tamaño
de un sello – diez horas de vídeo sin comprimir de la mejor calidad. Los
ordenadores portátiles que tengan esta tecnología comenzarían simplemente de
nuevo donde su dueño se hubiese parado y ya no sería necesario iniciarlos de
nuevo.

2.7.8 La nanoelectrónica

Los rascacielos fueron la solución económica dada la escasez de suelo en


Manhattan cuando hubo que construir nuevas oficina y viviendas. Naturalmente, la
idea de la tercera dimensión también se les había ocurrido a los diseñadores de

47
microprocesadores, pero los intentos en este sentido fracasaron debido a toda una
serie de problemas.

Sin embargo, ahora parece que la empresa Infineon AG de Múnich ha encontrado


un camino hacia la tercera dimensión porque ha logrado producir nanotubos de
carbono (CNT, Carbon Nanotubes) sobre obleas (placas de silicio pulidas en las
que se colocan los chips). Los nanotubos de carbono son conductores de primera
clase y, por ello, producen poco calor residual. También pueden utilizarse como
conexiones (VIA), que pueden también soportar tensiones mecánicas, entre los
diversos niveles de los circuitos de un microprocesador. A largo plazo, los
investigadores de Infineon consideran posible desarrollar una auténtica tecnología
tridimensional para los microprocesadores con la ayuda de los CNT, sobre todo
porque los CNT, al ser excelentes conductores de calor, podrían también disipar el
calor del interior de los chips tridimensionales.

Crecimiento de nanotubos de carbono

2.7.9 La espintrónica

Los componentes espintrónicos podrían provocar una auténtica revolución, que


relegaría la ley de Moore a un futuro bastante lejano. Estos componentes, además
de las propiedades eléctricas del electrón, también hacen uso de sus

48
características magnéticas, su spin. El spin de los electrones se manifiesta como
un momento magnético diminuto, que reacciona de una manera compleja en
presencia de otras condiciones magnéticas, y puede así utilizarse para funciones
electrónicas. Una aplicación de la “espintrónica” o magnetoelectrónica forma ya
parte de nuestra vida cotidiana: los nuevos discos duros tienen cabezales lectores
de capa fina a base de “válvulas de spin ”, que gracias a la magnetorresistencia
gigante descubren ámbitos magnéticos muy pequeños, permitiendo densidades
muy altas de almacenamiento.

En las MRAM, los chips con memorias magnéticas, la información se almacena en


el spin de las capas magnéticas. Este avance es de gran interés para la memoria
central permanente y podría llevar a largo plazo a la sustitución de los discos
duros, que funcionan mecánicamente.

2.7.10 La nanotecnología aplicada al automóvil

Hoy en día pueden hacerse parabrisas resistentes al rayado con recubrimientos a


base de partículas duras nanométricas producidas mediante las técnicas de sol-
gel. Estos recubrimientos son completamente transparentes porque las
nanopartículas son tan pequeñas que no dispersan la luz. El principio se aplica ya
a las gafas, aunque todavía no se ha perfeccionado. A la capa de recubrimiento
podría dársele una estructura de hoja de loto que facilita el auto limpiado de la
suciedad.

Los parabrisas con recubrimientos de nanopartículas podrían también ayudar a la


climatización del coche reflejando la radiación térmica y luminosa en mayor o
menor medida mediante un control electrónico. Aplicada a las oficinas, esta
tecnología contribuiría a ahorrar enormes cantidades de energía.

La iluminación necesaria en el coche se genera hoy ya en buena medida a base


de nanotecnología: como todo diodo emisor de luz (LED), los diodos de alto
rendimiento para luces de freno cuentan con sistemas de capa nanométricos muy
precisos que convierten la electricidad en luz con gran eficacia. Otra ventaja es
que los LED convierten la electricidad en luz visible al ojo humano casi

49
inmediatamente, mientras que las luces de freno convencionales con bombillas
necesitan un poco más de tiempo. La diferencia puede significar varios metros de
distancia de frenado de más o de menos. La luminosidad de los LED es tan
grande actualmente que, agrupados, pueden servir para las luces de cruce.

La pintura podría también diseñarse nanotecnológicamente de manera que


actuase como un conjunto de células solares (una opción que todavía no se ha
desarrollado). La corriente así generada se utilizaría para recargar la batería
cuando se aparca el vehículo, cosa que ya se puede hacer con las células solares
convencionales, o para mantener el interior fresco utilizando una bomba de
extracción de calor. La bomba podría a su vez consistir en un sistema de capas
semiconductoras de tipo nanotecnológico sin ninguna parte móvil. Si se hace al
revés y el considerable calor residual del motor de combustión se hace pasar por
este semiconductor, este calor se convierte de nuevo en electricidad.

2.7.11 Catalizadores

La nanotecnología puede también ayudar al oro a emprender una nueva carrera.


Mientras que el oro en su estado natural es muy inferior al platino como
catalizador, el oro en nanopartículas sobre un material poroso portador constituye
un catalizador muy práctico para coches, que, incluso durante el arranque en frío,
convierte los óxidos nitrosos y el monóxido de carbono en sustancias inofensivas.
El oro en nanopartículas también es muy prometedor como posible catalizador
para las pilas de combustible.

Los catalizadores a base de nanopartículas de oro también se están probando


actualmente para combatir los malos olores. En pequeños sistemas de aire
acondicionado como los de los coches, pueden evitar los olores producidos por las
bacterias del sistema. En Japón estos sistemas están ya en servicio en los
retretes.

Todos estos progresos naturalmente también beneficiarán a otros medios de


transporte que no tienen nada que ver con el coche. Las bicicletas por ejemplo se
prestan muy bien a las aplicaciones de la nanotecnología, especialmente las pilas

50
de combustible y las células solares. Así se podría crear un “móvil eterno”, que
viajaría silenciosamente propulsado sólo por la luz, el aire y el agua, tan ligero
como una pluma gracias a su cuadro de nano-fibra de carbono, sus luces LED y
otros inventos.

2.7.12 Las pilas de combustible

Las pilas de combustible son semejantes a las baterías: generan electricidad. Sin
embargo, mientras que los ingredientes químicos de una batería se agotan tarde o
temprano, la pila de combustible se carga constantemente de una sustancia que
genera energía. Esta sustancia puede ser hidrógeno puro u otro gas o líquido que
contenga hidrógeno, como gas natural o aceite de colza. En los últimos dos casos,
hay que separar el hidrógeno en un “reformador” antes de que pase a la pila de
combustible. Cuando el hidrógeno y el oxígeno se combinan, se transfieren
electrones del hidrógeno al oxígeno. En la pila de combustible, estos electrones se
desvían a un circuito exterior, accionando así un motor u otro dispositivo. El
producto de reacción que se obtiene no es más que agua pura.

Las pilas de combustible ofrecen un alto nivel de rendimiento, que, según el tipo,
es en gran parte independiente del tamaño. Se fabrican en muchas variantes
diversas. Las aportaciones de la nanotecnología a estos sistemas pueden ser
muchas, por ejemplo: películas cerámicas, superficies nanotexturadas y
catalizadores de nanopartículas.

La pila de combustible ayudará al motor eléctrico a recuperar su posición de


vanguardia como el mejor de todos los motores posibles (el primer coche eléctrico
circuló ya en París en 1881). Sólo el motor eléctrico puede trabajar con un
rendimiento de más del 90%, y sólo él puede funcionar como generador y, al
mismo tiempo, convertir la energía cinética en energía eléctrica, por ejemplo
cuando frena el coche. Naturalmente, los materiales magnéticos de gran calidad
de los nuevos motores y generadores eléctricos están también compuestos por
nano-cristales.

51
2.7.13 La salud

Un sensor en el exterior, que determinaría cualquier posible falta de calcio u de


otra sustancia a partir del sudor de los dedos que sostienen el envase, falta que
podría tratarse mediante “comida funcional”: O un queso de cabra convencional –
la etiqueta OLED (diodo orgánico emisor de luz) del envase recomendaría el más
indicado.

El espejo del cuarto de baño puede estar equipado con tecnología


nanoelectrónica, de manera que dé al usuario la información que se le pida,
aunque, probablemente, se mostraría bastante reservado sobre el zumo de
naranja, porque está azucarado, y ya se sabe que el azúcar provoca caries. Otra
aplicación de la nanotecnología al cuarto de baño: una crema dental (ya
disponible) que contiene partículas nanométricas de apatita y proteína, el
materialnatural de los dientes, que ayuda a repararlos.

52
Existe también ya una crema de día que contiene nanopartículas de óxido de zinc
para combatir las radiaciones ultravioleta dañinas. Al ser nanopartículas, son
completamente invisibles, por eso la crema no es blanca, sino completamente
transparente.

Con la nanotecnología, la nanoelectrónica y la tecnología de microsistemas se


obtendrán aparatos de análisis complejos que serán asequibles para los
particulares. En adelante, bastará con un pinchazo minúsculo en el dedo para
hacerse un análisis de sangre. ¿Está bien el nivel de colesterol? ¿Se sitúa el nivel
de azúcar dentro de lo normal? Los resultados se enviarían por correo electrónico
al centro nanomédico más cercano, al que podría pedirse un análisis más exacto y
donde, si es necesario, podría prepararse una medicación completamente
individual en micro-reactores. En el cuerpo, la medicación transportaría
nanopartículas recubiertas de tal manera que únicamente actuasen contra el foco
de la enfermedad, consiguiendo así una precisión total en la administración del
medicamento.

2.7.14 Pastillas supramoleculares

La administración de los medicamentos puede ser extremadamente sofisticada.


Estarían transportados en moléculas huecas supramoleculares (que se están
desarrollando), es decir, en contenedores a escala nanométrica con antenas a las
cuales se adhieren proteínas sensoras similares a anticuerpos. Cuando entran en
contacto con estructuras típicas del agente que provoca la enfermedad, por
ejemplo, la superficie de células cancerígenas o bacterias, se acoplan a éstas y
envían una señal a la molécula hueca, que entonces se abre y libera su contenido.
Con tal nanotecnología, podrían administrarse los medicamentos en altas dosis
directamente al foco de la enfermedad, sin perjudicar al resto del organismo.

2.7.15 Partículas magnéticas para la terapia del cáncer

Con trucos similares pueden dirigirse también partículas magnéticas de tamaño


nanoscópico a los focos cancerosos, que luego se calentarían mediante un campo
electromagnético alterno destruyendo así el tumor. Las nanopartículas son

53
también capaces de traspasar el filtro denominado “barrera sangre-cerebro”, por lo
cual pueden emplearse contra los tumores cerebrales. Esta técnica, denominada
hipertermia mediante fluido magnético fue desarrollada por un grupo de trabajo
bajo la dirección del biólogo Andreas Jordania. Los ensayos clínicos están
comenzando ahora.

La tecnología de microsistemas y la nanotecnología, cuyos límites son borrosos,


serán de gran provecho en el sector médico, ya que servirán para miniaturizar y
abaratar las técnicas existentes, a veces por un factor de cien mil o más.
Tendremos así, entre otras cosas, máquinas muy complejas que podrían analizar
millones de células, como las células sanguíneas, clasificándolas vivas según
determinadas características a una velocidad de miles por segundo. El
procedimiento sería el siguiente: se añaden anticuerpos a la sangre, que se
adhieren a las células que interesa, y sólo a éstas; estos anticuerpos llevan un
tinte, que se ilumina o se hace fluorescente bajo la luz de un láser. En el
clasificador de células, éstas, encerradas en gotitas, pasan bajo el láser y, cuando
se enciende la señal fluorescente, un campo eléctrico dirige la gotita y con ella las
células a un receptáculo (esta técnica se ha tomado en parte de la impresora de
chorro de tinta). Los clasificadores de células son dispositivos muy sofisticados
que, combinan la micromecánica, la óptica y la electrónica más refinada, y, por
ello, son muy caros. La nanotecnología reducirá estos clasificadores de células del
tamaño de un torniquete a las dimensiones de un sello, llegando, quizás, a
hacerlos incluso desechables. De esta manera, se acelerará notablemente el
progreso médico.

Todavía se prevén nanotecnologías más complejas para el “laboratorio-en-un-


chip”. Según los investigadores más destacados, se podrían manejar millones de
nanodispositivos que se coordinarían para hacer su trabajo. Los chips tendrían
varios centímetros cuadrados de superficie, gigantescos en comparación con las
nanomáquinas que alojarían, debido a que los líquidos, que en el nanocosmos se
hacen tan viscosos como la miel, tendrían que circular dentro de ellos, y por tanto
necesitarían espacio para fluir. El laboratorio-en-unchip revolucionará la biología,

54
si se puede utilizar el nanolaboratorio para seguir paso a paso lo que ocurre en
cada célula. Al final, se reconstruiría una especie de vídeo: un vídeo de la vida. Y
no bastaría con la simple observación de la célula, sino que se podría incluso
pincharla para ver cómo reacciona, descifrando así el misterio de la vida.

2.7.16 Neuroprótesis

Actualmente se está probando una aplicación muy exigente de las tecnologías de


microsistemas y la nanotecnología, el injerto de retina adaptativo. Esta técnica
tiene por objeto recuperar la visión parcial en casos de ceguera causados por la
retinitis pigmentosa.

El sistema consiste en una cámara minúscula colocada en la montura de unas


gafas, que transmite imágenes a un procesador de señales especial de tipo
adaptativo. El procesador transmite estos datos sin hilos al interior del ojo
enfermo, donde se ha colocado una película flexible con electrodos
miniaturizados. Estos electrodos están en contacto con la retina y le transmiten el
estímulo. Si estas pruebas tienen éxito, éste será el primer “interfaz hombre-
máquina” mundial para la vista. Hace tiempo ya que la sordera se viene tratando
mediante injertos en el caracol del oído interno. Con la nanotecnología, podrán
mejorarse constantemente los injertos de este tipo.

2.8 Energía y medio ambiente

En Europa, alrededor del 10 por ciento de la corriente eléctrica producida se utiliza


para la iluminación. Los LED (diodos emisores de luz) pueden producir
actualmente luz blanca y, por eso, pueden sustituir a la tecnología convencional.
Esta sustitución daría lugar a un ahorro considerable, porque estos diodos sólo
necesitan alrededor del 50 por ciento de la energía que consume una bombilla
normal para producir la misma cantidad de luz. La Agencia Federal del Medio
Ambiente alemana (Umweltbundsamt) ha calculado que, en el sector de la
iluminación, existe un potencial de ahorro de energía del 77%.

55
En los hogares europeos hay millones de televisores de tubos de rayos catódico
que pronto serán sustituidos por aparatos con la tecnología LCD (pantalla de
cristal líquido) y, a más largo plazo, también la tecnología OLED (diodo orgánico
emisor de luz). Ambas tecnologías tienen un potencial de reducción del consumo
de energía del 90 por ciento. Los LED y los OLED se producen con la ayuda de la
nanotecnología. Si millones de hogares ahorran algunos kilovatios cada uno, el
resultado se mide en gigavatios: la capacidad de varias centrales eléctricas.

Las prestaciones de las pilas de combustible pueden regularse rápidamente y


fácilmente. Se están utilizando ya en las viviendas los primeros calentadores de
gas natural equipados con pilas de combustible, que generan tanto el calor como
la electricidad de manera regulable. Cuando estos calentadores estén instalados
en millones de hogares, podrán combinarse a través de la red eléctrica e Internet
constituyendo así centrales eléctricas virtuales con una capacidad máxima teórica
de centenares de gigavatios. A largo plazo, el gas natural podría sustituirse por
hidrógeno obtenido de fuentes renovables. La nanotecnología puede contribuir a
estos avances con nuevos materiales y catalizadores.

Las membranas cerámicas con poros nanoscópicos son cada vez más
importantes en el tratamiento de líquidos y también para el suministro de agua
potable. Con estas membranas pueden filtrarse las bacterias y los virus de manera
muy simple.

La nanotecnología convertirá la energía solar en lucrativa. Los semiconductores


de indio, galio y nitrógeno han demostrado ya que permiten construir células
solares con una eficiencia del 50%. Sin embargo, la eficiencia es sólo un criterio,
la nanotecnología también permitirá abaratar de manera drástica el coste de los
colectores de luz mediante la tecnología de capa fina o de partículas. Las
muestras de laboratorio de películas de célula solar, producidas con técnicas de
capa similares a las utilizadas para los LED y OLED, ofrecen a un rendimiento de
100 vatios por 30 gramos de material. Esta radical disminución del consumo de
materias primas en la producción energética la ha conseguido en Leipzig la
empresa Solarion.

56
Los investigadores de Siemens afirman que las células solares orgánicas más
recientes, que pueden imprimirse sobre películas de plástico y son muy baratas,
dan un rendimiento del cinco por ciento. La capa fotoactiva tiene un grosor de sólo
100 nanómetros y actualmente se ha conseguido ya una duración de varios miles
de horas de luz solar.

2.8.1 La termoelectricidad

Hay una amplia gama de efectos físicos conocidos, de los que el público en
general apenas es consciente, que se han aprovechado con éxito modesto en
algunos segmentos de mercado.

Por ejemplo, la bolsa refrigeradora para coches, que enfría conectándose con el
sistema de alimentación de corriente del vehículo. Dentro de la bolsa, invisible,
está la herencia que nos ha legado Jean Charles Athanase Peltier, un sabio
francés que en 1834 descubrió el efecto que ahora lleva su nombre: un flujo de
corriente a través del punto de contacto entre dos metales diferentes produce calor
en un lado del contacto y frío en el otro. Trece años antes, el alemán Thomas
Johann Seebeck había descubierto el efecto inverso, por el que un flujo de calor a
través del punto de contacto entre dos metales distintos genera una corriente.
Estos dos ilustres varones reverdecen hoy sus laureles gracias a la
nanotecnología, que, por fin, hace posible desarrollar nuevos materiales con los
cuales se aprovechan ambos efectos con buenos niveles de eficiencia.

Para la producción de tales materiales se emplean máquinas como las utilizadas


para fabricar los LED. Estas máquinas aplican una capa de cinco nanómetros de
telururo de antimonio sobre una capa de un nanómetro de telururo de bismuto y
van repitiendo esta operación hasta que se crea una película semiconductora que
habría hecho las delicias de Peltier y Seebeck: cuando la electricidad pasa a
través de estas capas, un lado se calienta y el otro se enfría. La película puede
estructurarse con mucha precisión, por lo que resulta muy adecuada para enfriar
chips de manera muy precisa o hacer funcionar minúsculos reactores en un
“laboratorio- en-un-chip”, en el que se reproduce DNA mediante un cambio rápido

57
de temperatura. Es perfectamente concebible que, dados los grandes aumentos
de eficiencia que se están consiguiendo, los elementos Peltier se conviertan en la
opción tecnológica de toda la industria del frío. Por otra parte, el que disponga de
fuentes baratas de calor, como el calor geotérmico, puede producir electricidad a
precios muy rentables con estas capas termoeléctricas. Islandia podría convertirse
en un potentado de la energía, gracias al hidrógeno generado por procedimientos
electrolíticos.

En la industria química, estas técnicas podrían transformar cantidades enormes de


calor residual en electricidad, de manera silenciosa, eficiente y casi invisible.

2.9 Enfoque ascendente y perspectivas en el 2019

Además, las aplicaciones que requieren la manipulación o disposición de


componentes a nanoescala (atomo por átomo) requieren más investigación antes
de poder comercializarlos. De hecho, las tecnologías que en la actualidad están
marcadas con el prefijo «nano» a veces no están muy estrechamente vinculadas y
distan mucho de los objetivos finales anunciados por las nanotecnologías,
especialmente en el contexto de la fabricación molecular, que es una idea siempre
sugerida por el término. Por lo tanto, puede existir el peligro de que se forme (o se
forme) una «nanoburbuja» como resultado del uso del término por científicos y
empresarios para recaudar recursos financieros adicionales, a expensas del
interés real en el potencial de cambio tecnológico a largo plazo.

2.10 La burbuja de la nano tecnología o Nanotech

David M. Berube, en su libro sobre la burbuja de la nanotecnología, también


concluye en este sentido recordando que parte de lo que se vende como
«nanotecnologías» es en realidad una reelaboración de la ciencia de los
materiales. Esto podría llevar a que la nanotecnología estuviera representada por
una industria basada principalmente en la venta de nanotubos y nanoalambres
(alambres unidimensionales medidos en nanómetros), lo que limitaría el número
de proveedores a unas pocas empresas que vendieran productos de bajo margen
con volúmenes muy grandes.

58
2.11 Financiación actual

La investigación científica requiere una inversión significativa, a menudo en forma


de grandes inversiones. En el caso de las nanotecnologías, en las que el objeto de
estudio se especializa y requiere equipos específicos y costosos, las inversiones
necesarias no pueden ser apoyadas por un solo equipo. Para continuar su
investigación, los científicos e ingenieros son financiados por una amplia variedad
de interesados que pueden agruparse en tres categorías:

Organismos públicos (Estados): Los gobiernos apoyan firmemente tanto la


investigación aplicada como la investigación básica. Algunos países tienen sus
propios sistemas de validación de patentes, así como un gran número de agencias
y departamentos, que permiten promover los contratos o la protección de la
propiedad intelectual. Por lo tanto, las organizaciones públicas desempeñan un
papel importante en el despliegue de los mecanismos de coordinación que
permiten mejorar la divulgación del conocimiento en la comunidad científica y
estimular la interacción entre investigadores, organizaciones, universidades e
instituciones.

Organizaciones sin fines de lucro: Las universidades son el núcleo de esta


categoría, aunque para su investigación a menudo reciben financiación de fuentes
externas, como el gobierno, pero también de importantes sectores industriales.
Esta categoría también incluye una multitud de organizaciones del sector privado y
otras entidades que apoyan la investigación científica sin objetivos financieros en
forma directa.

2.12 Las empresas y el sector privado

En la mayoría de los países desarrollados, el sector privado es responsable de


aproximadamente las tres cuartas partes del gasto nacional en investigación y de
desarrollo. La importancia del sector privado mas que todo se da en los Estados
Unidos o la Unión Europea, que cuentan con gobiernos que invierten en las

59
nanotecnologías proponiendo una política de investigación e innovación sólida,
especialmente en las primeras etapas del desarrollo de nuevos sectores
industriales.

Al tener en cuenta la inversión pública y privada en investigación y desarrollo


en nanotecnología, es posible posicionar a los países en función del volumen de
inversión realizado. Sin embargo, esta operación requiere precauciones, ya que
por un lado el tamaño de las entidades comparadas es un factor y por otro lado,
cada gobierno a menudo tiene su propio aparato y modalidades específicas de
financiación en investigación.

En el año 2005, por ejemplo, el 48,1% de la investigación y el desarrollo de


las nanotecnologías fue financiada por los gobiernos, el 46,6% por las empresas
y el 5,2% por los capitales de riesgo, con una inversión total de 9.570 millones de
dólares. Tras este desglose, el país líder es Estados Unidos (1.606 millones de
dólares), seguido del Japón (1.100 millones de dólares), Alemania (413 millones
de dólares), la Unión Europea (269 millones de dólares) y China (250 millones de
dólares). Francia, por su parte, ocupa el octavo lugar, con un total de 103 millones
de dólares asignados a la investigación y el desarrollo en nanologia.

3. Conclusiones

 La nanotecnología augura ser una de las ramas de la economía del


conocimiento con mayores potencialidades productivas y con un profundo
impacto económico y social en las décadas por venir.

 Si bien hoy la nanotecnología se encuentra en un nivel “pre competitivo”,


ella se distingue por su rápida incursión y desarrollo en múltiples
actividades industriales, médicas, científicas. Se pronostica que en el
próximo lustro la nanotecnología ingresará a una etapa de difusión amplia
en su uso y a su consecuente despegue económico en los mercados
internacionales.

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 La nanotecnología abre en consecuencia un nuevo campo de estudio en
torno a la problemática, perspectivas e implicaciones de la economía del
conocimiento.

 La nanotecnología “de arriba abajo” desempeña ya un papel crucial en la


industria de los semiconductores. Ella ha hecho posible que en los últimos
cinco años prosiguiera el proceso de miniaturización de componentes y
circuitos. Actualmente se producen procesadores de 90 nm y vienen ya en
camino los de 65 nm y 45nm. A su vez, la incorporación de procesos nano
está provocando en el sector de los semiconductores profundos cambios
productivos vinculados a crecientes inversiones en complejos e
instalaciones de alta tecnología. En el futuro próximo la nanotecnología del
tipo “abajo a arriba” tendrá una importancia decisiva para el sector de los
semiconductores.

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