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HISTORIA DE LA EDAD MEDIA 1

UNIDAD I

 Análisis de fuente

1. EL BAJO IMPERIO
Las fuentes presentes en la bibliografía que corresponden al período denominado Bajo Imperio, fueron
elaboradas durante los siglos IV y V, período en el cual se situó a la caída del Imperio Romano. En la primera
clase teórica de Historia de la Edad Media vimos que la palabra “caída” tiene una connotación filosófica
particular, ya que posee un sentido negativo. Lo de decadencia o caída tiene una connotación negativa que desde
el punto de vista historiográfico hoy en día no es aceptada en la medida en que caída o decadencia implica un
estado ideal de cosas que luego pasa a una degradación. Desde el punto de vista histórico, no existen esas
degradaciones, por eso lo más correcto es hablar de crisis en el sentido griego de la palabra, que significa
transformación. En este sentido, como vimos en la clase teórica, a través de las fuentes tituladas El Bajo Imperio
se pueden reconstruir algunas tales transformaciones.

1.1. Edictium Maximun. Año 301. Diocleciano. (edicto de precios máximos)

En el primer párrafo encontramos la siguiente frase: “somos los padres del género humano”. En ella podemos
observar dos elementos en particular: *que se habla en plural o sea de la tetrarquía. En la clase vimos que la
tetrarquía es un sistema que nace luego de las reformas de Diocleciano, que consistieron, entre otras cosas, en la
división del imperio en dos partes y la siguiente subdivisión de éstas también en dos partes. De esta manera el
imperio romano queda dividido en cuatro regiones. Las consecuencias inmediatas de esta reforma es que se
cuadriplica la burocracia. Entonces, dijimos que había dos elementos presentes en esta frase, el mismo está
relacionado con la sacralización del poder imperial (“somos los padres del género humano”); el dominado, que
es una divinización del poder imperial. Esta creación produce cambios políticos e ideológicos y como
consecuencia del dominado desaparece el senado.

En el segundo párrafo podemos observar, a través de diferentes pasajes tales como “que sepan, en tiempos de
indispensable carestía, no transgredir los precios fijados para cada cosa, que la razón última de sus negocios
no esté guiada por el deseo de acaparar aquí para revender allá, pues nuestra perspicaz justicia ha querido que
en ninguna ocasión puedan vender más caro quienes transfieren mercaderías” o la misma lista de precios
máximos (que se caracteriza por un puntillismo extremo) el afán centralizador. además, la pena de muerte, para
quien desobedezca los precios fijados de los productos nos está indicando la gravedad de la situación “si
alguien tiene la audacia de atentar contra la forma de este reglamento, será condenado a la pena capital” .

Por último en la misma lista de precios máximos observamos que los precios de las carnes son muy altos y que
el costo del ejército es muy elevado. En este sentido, como vimos en la clase teórica, la presión sobre las
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fronteras romanas de los primeros invasores, cambiaron lógicamente las estructuras del ejército. Esto provocó un
desequilibrio económico porque el ejército reclama recursos y el estado Romano aumentaba los impuesto para
cubrir los gastos del ejército y por otro lado devaluaba la moneda. La necesidad de recursos dio lugar a
modificaciones en el sistema impositivo: la annona, que es un impuesto creado por las necesidades del ejército.

1.2. Sobre la muerte de los perseguidores. Lactancio. Año: principios del siglo IV.
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Lactancio era un cristiano de África del Norte. Como vimos en la clase teórica, Lactancio tiene un matiz
milenarista, es decir creía que Cristo estaba por llegar. Diocleciano criminaliza a Diocleciano al afirmar
“espíritu fecundo en invenciones y en maquinaciones criminales Diocleciano, encarnizado en destruir todo...”
y trata a los Romanos de perseguidores.

En el primer párrafo podemos observar las referencias hechas a la tetrarquía y a la multiplicación de ejércitos:
“fue la perdición del mundo. Asoció los tres príncipes a su poder, dividiendo al mundo en cuatro partes
multiplicando el número de ejércitos”. Lactancio hace referencia a la expansión y ampliación del aparato
burocrático:“las provincias se dividieron al infinito”, tal como vimos en la clase teórica: las reformas de
Diocleciano, que consistieron, entre otras cosas, en la división del imperio en dos partes y la siguiente
subdivisión de éstas también en dos partes. De esta manera el imperio romano queda dividido en cuatro regiones.
Las consecuencias inmediatas de esta reforma es que se cuadriplica la burocracia.

Podemos observar también la referencia presente en la fuente al gran peso de los impuestos (“el número de los
que recibían había llegado a sobrepasar de tal manera al de los contribuyentes que los colonos, viendo
agotados sus recursos por la enormidad de los impuestos, abandonando sus campos, volvían a la selva” ) y a
los abusos del sistema fiscal (“además se veía muy raramente a esos hombres de justicia ocupados en asuntos
civiles, solo se ocupaban en condenar y proscribir. En cuanto a apoderarse de los bienes se dedicaban a ello, no
diré a menudo sino constantemente”).

Lactancio habla de los colonos. En la clase teórica vimos que los colonos, colonus, eran al principio
arrendatarios, el término se usaba para referirse al campesinado. Pero a mediados del siglo III en adelante se
refiere a campesinos que se deshacen de su tierra, se ponen bajo la protección de un poderoso (pierden la
condición de propietarios), trabajan las tierras que antes eran suyas. El colonus entrega prestaciones en trabajo
(corvatae) y en especias. Son diferentes a los arrendatarios. En este sentido Nilda Guglielmi, en el Léxico
histórico del Occidente Medieval, nos dice que el término colono “tomó estrictas connotaciones legales en los
siglos IV y V. El colono era el hombre de condición jurídica libre, aunque su libertad se veía limitada. Estaba
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obligado a perpetuidad hereditariamente a partir del 332 al predio que le concedía el señor para trabajar, puesto
que no era propietario, y perdía por tanto su libertad de movimiento. Como contrapartida, no podía ser expulsado
de la tierra que lo sustentaba. Su relación con el señor estaba basada en un lazo real”. Como afirma también
Lactancio, Guglielmi nos dice que “la adscripción del colono se atribuye a la declinación demográfica y al
abandono de los campos por parte de los cultivadores, debido al peso de las cargas impositivas”.(GUGLIELMI:
1991; 27).

Encontramos, en el segundo párrafo referencias a los altos costos del ejército -“intolerables también eran las
exigencias al abastecimiento de las tropas”- y al edicto de precios máximos- “se esforzó en fijar por medio de
una ley, el precio de las mercaderás -. A la vez, Lactancio nos habla del fracaso de esta ley: “Por fin, la ley cayó
en desuso”.

-XXIII-
Vemos nuevamente el gran peso del impuesto en el primer párrafo de este apartado: “pero, he aquí lo que s
convirtió en calamidad pública y simergió al mundo entero en su suelo común: el censo, impuesto tanto a
provincias como a ciudades. Los censores presentes en todas partes, perturbaban todo: eral la imagen del
tumulto y de la guerra”. Y luego hace referencia, como vimos en la clase teórica a la capitatio (impuesto por
cabeza) y a la iugatio (impuesto por tierra): “los campos se medían mota a mota, se censaban los pies de viñas,
y los árboles, se registraban los animales de toda especie, se registraban individualmente a los nombres de las
personas...”.

1.3. El lujo de Roma en el siglo IV. Amiano Marcelino. Año: siglo IV.
Amiano Marcelino es un historiador pagano, que tiene una visión moralista respecto a ala crisis del imperio, que
ya afirma que la misma se debió al abandono de las “buenas costumbres”.

1.4. Los curiales. Edicto imperial. Año: 370 ó 373.


Los curiales eran los recaudadores de impuestos. Este edicto imperial condena a los curiales por huir y prohíbe a
los curiales que huyeran al desierto o se unieran a una orden monástica: “algunos adeptos de la facilidad,
abandonando las cargas de las ciudades, ganan los desiertos y los lugares apartados y, bajo el pretexto de la
religión, se integran a las comunidades monásticas...”. A propósito de las órdenes monásticas vimos en la clase
teórica, con respecto a la difusión del cristianismo que se estaba produciendo en ésta época, la promulgación del
edicto de milán en donde se legaliza el cristianismo y a fines del siglo IV se convierte en religión oficial.

1.5. El patrocinio de las villas. Código teodosiano XI, 24. Año: 360
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“Nos has comunicado que una multitud de colonos de Egipto se ha colocado bajo la protección de personas
respaldadas por su alto rango, de varios grados, e incluido a duques”. De este fragmento podemos extraer
varios elementos. Lo Primero que podemos ver es la definición que da el estado romano al patrocinium. Luego
observamos que nombran que hay una multitud de colonos en Egipto, lo que señala el lugar en donde surgió el
patrocinium. Hay que hacer una aclaración aparte; cuando se nombra a los “duques” se están refiriendo a un
cargo militar.

Luego el edicto prohíbe la práctica de la protección –“establecerás también que, si alguien ah recibido a esos
colonos bajo su protección, éstos seránprivados de tal protección”- y responsabiliza a los duques por las cargas
fiscales del colono durante el período que estuvo bajo su protección-“ordenemos que se obligue a esas personas
a pagar todos los impuestos que se compruebe que ha entregado al fisco de sus propios recursos, los otros
lugareños de cuya comunidad se habían alejado aquellos colonos.”.
Pero con respecto al patrocinium, si bien en el Léxico histórico del Occidente Medieval Nilda Guglielmi no
incluye al término Patrocinuim como tal sí está presente el término patronato que, según la autora.... “proviene
del patrocinuim de la época republicana, pero mientras entonces tenía carácter esencialmente político, en el Bajo
imperio fue económico. En el Bajo imperio se trataba de una relación extralegal que ponía a un individuo o a una
comunidad bajo la protección de una gran propietario, convirtiéndolos en dependientes de éste. Los emperadores
lucharon infructuosamente contra el patronato que iba en detrimento de la autoridad pública” (GUGLIELMI:
1991; 93,94)

1.6. El emperador juliano. Amiano Marcelino. Año: 361-363.


Como dijimos anteriormente, Amiano Marcelino fue un historiador de religión pagana, así como el emperador
Juliano, que estaba en contra del cristianismo. Lo que vamos a tener a mediados del siglo IV es un vaivén del
paganismo al cristianismo.

1.7. Situación general del imperio hacia el 450. Salviano.


Como vimos en la clase teórica, Salviano era cristiano. En esta fuente tenemos la referencia a la decadencia
moral de Roma, resultado de la traspolación social entre humilliores y los potentiores.

1.8. La “Hospitalitas”. Código Teodosiano. Año: 398.


“Los emperadores Arcadio (…). Para suprimir toda injusticia por parte de los agrimensores o de los
huéspedes, en cualquier ciudad en que nos encontremos nosotros o quienes nos sirven, el señor (dominus) podrá
tener, con plena seguridad y sin temor, dos partes de su propiedad, y la tercera será para el huésped”.
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Del anterior párrafo podemos extrae múltiples elementos. Con respecto al emperador Arcadio, se promulgó una
ley en el año 398 que llevaba su nombre que regulaba la práctica de la hospitalitas militar romana. Vemos en el
párrafo extraído el término agrimensores, éstos eran los mensores oficiales que establecían la medida de la
división del sorte, de la tierra.
Más adelante vemos la referencia al munus personale (“las construcciones dedicadas al tráfico de mercaderías
no deben estar sujetas a los inconvenientes del mencionado reparto, sino que permanecerán tranquilas , libres y
defendidas de todo intento de los hospites”) y al munus patrimoniale: “respecto a los uiriti ilustres, decidimos
que a titulo de hospitalidad, no les sea afectado un tercio sino la mitad de la propiedad”. Aclaración: el iuriti
ilustres era un dignatario de lujo.
Como vimos en la clase teórica, el término hospitalitas en tiempo de la república y el Imperio va a significar el
mantenimiento de los militares y de los soldados fuera de os asentamientos militares. Lo interesante, veíamos en
la clase teórica, es que no hay ninguna ley romana (durante la República y el imperio) que explique el término.
Esto da cuenta que era una costumbre muy arraigada, una ley que quedaba en el ámbito de lo consuetudinario.
Con la ley de Arcadio el sistema de Hospitalitas se codifica.

1.9. La barbarización del ejército. Claudiano. Año: 400.


En esta fuente lo que podemos ver es la germanización de las clases altas romanas.

1.10. Las bagaudas. Salviano. Año: ---


Como dijimos anteriormente Salviano era cristiano, y en esta fuente justifica a las bagaudas. Las bagaudas no
son revolucionarias, no hay lazos de solidaridad, no hay coherencia de clase, sus líderes son de sectores
arruinados.

2. LOS GERMANOS

2.1. La germania. Tácito. Año: ---


Tácito fue un personaje vinculado a Augusto, un historiador romano que tenía una opinión bastante optimista de
los germanos, en el sentido del ”buen salvaje”: “pues allí nadie se ríe de los vicios, ni se dice que el corromper
u ser corrompido sea `cosa de siglo´”(apartado XIX: Vida privada. Virtudes). En esta fuente Tácito relata que en
la organización de los pueblos germanos no circulaba la moneda, sino el trueque. El autor, en el apartado XVIII
(vida privada: el matrimonio) afirma que los germanos era monógamos: “allá los matrimonios son austeros (…)
pues son casi los únicos de los bárbaros que se contentan con una sola esposa, excepto algunos pocos que, no
por pasión sino a causa de su nobleza, son solicitados para varios matrimonios”. Los germanos era pueblos
seminómadas y la caballería era su medio de transporte y un fuerte militar.
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Vemos en la fuente un fuerte elemento simbólico de los pueblos germanos que es el escudo: “abandonar el
escudo es la mayor deshonra”(apartado VI. Vida pública, la guerra-primer párrafo).

En el apartado VII (Jefes y reyes) Tácito nos relata que éstos debían asegurar su poder por medio de un sistema
de don y contradon: “cuando el visitante se va, si pidiese algo, es costumbre concedérs el; y como
contrapartida, existe la misma facilidad para pedir”. La jefatura y la monarquía eran electivas, es decir que su
poder no era ilimitado: “los reyes son elegidos por su nobleza, los jefes por su coraje. Pero el poder de los reyes
no es ilimitado ni arbitrario, y los jefes se imponen más por el ejemplo que por la autoridad” . En el mismo
apartado observamos que los sacerdotes son los únicos autorizados a aplicar castigos: “nadie tiene derecho a
matar, apresar ni golpear, excepto los sacerdotes”.

En el apartado XI (asamblea) Tácito nos describe a las asambleas como democráticas, en donde todos
participaban: “los jefes resuelven los asuntos menores, pero los mayores se consultaban a todos”.

Se describe en la fuente al Comitatus (apartado XIII) que era un grupo armado que reconocía a un jefe, una
comunidad guerrera. La solidaridad del grupo no se acaba con la muerte del señor.

2.2. las invasiones bárbaras. Siglo V-X. Selección.

I. Primeras invasiones. Año: 435-444

En el primer párrafo, es decir en el apartado XII encontramos una referencia a la bagaudia: “arrastró a toda la
población servil de las Galias a la bagaudia”. Las bagaudas son insurrecciones, aunque no son revolucionarias,
no hay lazos de solidaridad, no hay coherencia de clase, sus líderes son de sectores arruinados.

Apartado XV: referencia al código teodosiano.

Apartado XVI: “tierras desiertas de la ciudad de Valencia son entregadas a los alanos que conducía Sambida”.
De este fragmento de la fuente podemos sacar varios elementos. Aquí se nombra a los Alanos. Estos eran un
pueblo ario provenientes de la meseta de Turkestán. Pero también lo que podemos extraer de este fragmento,
como vimos en la clase teórica, es a la entrega de un foedus/hospitalitas. En el léxico histórico del occidente
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medieval, Nilda Guglielmi nos dice que la palabra hospitalitas proviene de huésped. Es un sistema por el cual
los grupos bárbaros, en virtud de los foedi establecidos con el Imperio eran establecidos en dominios particulares
de acuerdo con distintas modalidades de reparto. Se le concedía asignaciones (sortes) que iban desde un tercio a
la mitad de las tierras, instalaciones, mano de obra. La perduración de esta situación derivó en la expropiación
definitiva de los sors por los bárbaros. Comenzó a aplicarse a partir dela segunda mitad del siglo V y alcanzó a
menos a 5 pueblos: ostrogodos, burgundios, alanos y vándalos. La puesta en funcionamiento de este sistema se
atestigua en el apartado XIX en donde se afirma: “los alanos, a quienes el patricio Aecio había entregado tierra
en la galia ulterior, que debían compartir con los habitantes reducen por las armas a los que los resisten y
adquieren por la fuerza la posesión de la tierra de la que han expulsado a sus propietarios”.

En el apartado XX leemos lo siguiente: “la Saboya es entregada a lo que queda de los burgundios para ser
compartida con los indígenas. Sabemos que los burgundios firman distintos foedicus con roma. Fueron los más
fieles a Roma, al igual que los ostrogodos, también poseían un sistema dual. Sin embargo terminan absorbidos
por los Francos.

Luego en el apartado XXI hay una referencia a los vándalos, éstos se asientan en la zona del Rin. Ingresan
militarmente al imperio. Se asientan en la península ibérica. Son expulsados por los visigodo y por esta razón se
orientan al norte de África. Tienen una estructura más militarizada, es un pueblo muy violento, y son los que van
a protagonizar el segundo saqueo de Roma. Con su traslado a África le quita a roma la provisión de trigo. Con
tiempo caen en manos de Justiniano.

En el punto 1.2, que se titula “Atila ataca a occidente” podemos observar algunos de las acontecimientos
suscitados por los hunos al entrar al imperio. Los Hunos eran Pueblos de piel amarilla: los denominados Hunos,
eran grupos nómades o semi-nómades de Asia central.

En el punto 1.3, vemos los ataques de los godos a Italia. tienen su primer contacto con el imperio en el siglo III.
Son los que protagonizan el prior saqueo de Roma. Son escandinavos, provienen de las costas orientales de mar
negro. En este pueblo se produce una separación, que da origen, por un lado a los visigodos, que primero se van
a asentar en el oeste: en el sur de la Galia, que es una zona mediterránea de Francia, y por otro lado los
ostrogodos, que se van a asentar en el este, en Italia. Los godos se van a asentar en la Dacia durante cuarenta
años, allí se romanizan. Hasta que son presionados por los pueblos de Asia. Es el primer pueblo con el cual el
imperio firma un acuerdo o foedus.
Con respecto a los Visigodos, éstos van a se el primer reino germánico dentro del imperio Romano.
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2.3. Visión sajona de los germanos

El texto de Beowulf es una poesía sajona, compuesta en el siglo IX, es una visión sajona de los germanos.

3. LA SOCIEDAD MEDIEVAL

Los fragmentos presentes aquí se redactaron en la temprana edad media, lo que significa que para el análisis de
Éstas fuentes podemos comenzar a utilizar, además de los análisis hechos en las clases teóricas el libro La
historia en la Edad Media. Historiografía e historiadores en Europa occidental. Siglos V-XIII de Carmen
Orcástegui y Esteban Sarasa. En el libro mencionado los autores afirman que el tránsito de la historiografía
antigua ala medieval presenta distintas características, la mutación del mundo pagano al cristiano, un cambio de
perspectiva en la visión del pasado, así como en los fines perseguidos al narrarlo y en la adecuación del porvenir
del providencialismo divino. En el contexto de la caída del Imperio Romano y las invasiones bárbaras se irán
sentando las bases de una historiografía medieval bajo los presupuestos cristianos. Hubo un esfuerzo por
mantener el contacto con los escritores clásicos. Este cambio no supuso el olvido de la cultura antigua. Así por
ejemplo Tacto será imitado por Amanio Marcelino. Ahora bien, tres problemas interesarán a los historiadores del
bajo imperio. 1-la corrupción del Imperio, 2-el cristianismo, y 3- los bárbaros.
Una dualidad constituida por la historia del Roma y la historia de los germanos constituirá el punto de partida de
una nueva historiografía que será escrita por hombres de origen romano, como Gregorio de Tours, Isidoro de
Sevilla o por hombres bárbaros como Beda el Venerable.

Gregorio de Tours: uno de los primeros historiadores francos. Perteneciente a una familia de rango senatorial
que tenía sus raíces en la aristocracia galo-romana. Gregorio de Tours fue obispo de Tours, diócesis más
importante de la Galia. Escribió numerosas obras de carácter religiosos. Historia de los franco comienza con la
creación y llega hasta el año 591.

Beda el Venerable: autor de innumerables obras de diferencias materias en los que refleja los conocimientos que
adquirió a lo largo de su vida y la actividad constante que desarrolló, sus obras se integran en la tradición de los
historiadores y cronólogos más importantes. El tema principal en su obra es la iglesia británica desde la misión
de San Agustín.