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Castanea

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Para una antigua poblaci�n griega de Tesalia, v�ase Castanea (Grecia).
Symbol question.svg Casta�o
Casta�o3.jpg
Casta�o com�n (Castanea sativa), vista general en plena fructificaci�n.
Taxonom�a
Reino: Plantae
Divisi�n: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fagales
Familia: Fagaceae
Subfamilia: Quercoideae
G�nero: Castanea
Mill., 1754
Especies
Castanea crenata, casta�o japon�s
Castanea dentata, casta�o americano
Castanea henryi, casta�o "chinkapin"
Castanea mollissima, casta�o chino
Castanea � neglecta
Castanea ozarkensis, casta�o de Ozark
Castanea pumila
Castanea sativa, casta�o europeo
Castanea seguinii, casta�o Seguin1?
[editar datos en Wikidata]

Casta�a, corte longitudinal y anatom�a.

Casta�o Santo de Ist�n (M�laga).

Infrutescencia inmadura in situ.

Casta�as (nueces/aquenios) de Castanea sativa.

Ejemplo de aquenios maduros con los estilos persistentes en el �pice de Castanea


sativa,

Detalle del �pice del pistilo y sus estilos persistentes en un aquenio maduro de
Castanea sativa.

Ejemplo de cicatriz basal con su marca estrellada/"explotada" correspondiendo a la


fijaci�n en la c�pula de un aquenio maduro.

Castanea sativa (Casta�o com�n) : aquenio en parte abierto; la semilla visible en


el interior del endocarpio interiormente peludo es la parte comestible.
Castanea es un g�nero de plantas de la familia de las fag�ceas, nativas de las
regiones templadas del hemisferio norte, conocidas com�nmente como casta�os. Se
conoce como casta�a al fruto de estos �rboles. El g�nero tiene 9 especies
aceptadas, de los casi 180 taxones descritos.1?

�ndice
1 Descripci�n
2 Especies
2.1 Secci�n Eucastranon
2.2 Secci�n Balanocastanon
2.3 Secci�n Hypocastanon
2.4 Relaciones filo-gen�ticas
3 Similitudes del g�nero Castanea
4 Taxones infra-espec�ficos
5 Enfermedades
6 Aprovechamiento
7 Taxonom�a
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Descripci�n
�rboles o arbustos de hojas alternas caducas en invierno, a veces rizomatosos,
entom�filos. Las hojas son de m�rgenes aserrados, con est�pulas prominentes y
tempranamente caducas, con limbo delgado algo cori�ceo y nervios secundarios no
ramificados que se extiende hasta el margen, cada nervio terminando en un diente
afilado o arista bien desarrollada. Las inflorescencias, en amentos axilares
erectos, r�gidos o flexibles, llevan las flores masculinas en su parte distal y las
femeninas en la base. Las flores masculinas, con perianto de 6 l�bulos ovado-
obtusos, tienen 10-20 estambres, mientras las femeninas se organizan en grupos de
1-3 flores (cimas triflores/dicasios) de perianto urceolado m�s o menos hirsuto con
6-8 l�bulos, 6-9 estilos en el �pice del ovario, �pice cubierto de pelos sedosos
adpresos que se extienden hasta la base de los estilos -y persistir�n en el aquenio
derivado de dicho ovario-, y 6-8 estambres rudimentarios, cada grupo de flores
rodeado por un involucro cupuliforme de br�cteas. Infrutescencia con c�pula (o
calibio) de 2-4 v�lvas, connadas marginalmente hasta la maduraci�n, y que encierran
completamente o casi completamente los aquenios. Dicha c�pula involucral
dehiscente, que deriva del involucro br�cteal, es densamente espinosa, con espinas
irregularmente ramificadas, a menudo entrelazadas, m�s o menos cubiertas de pelos
simples. Hay 1-3 aquenios/nueces, por definici�n indehiscentes -aunque, al
resecarse, pueden presentar eventualmente una ruptura fisural superficial del
endocarpo cori�ceo, dejando al descubierto la semilla rodeada de su tegumento -por
c�pula, cada uno de dichos aquenios correspondiendo a una de las flores de la
inflorescencia femenina; tienen el pistilo y sus estilos peludos persistentes,
centim�trico, en el �pice as� como una amplia cicatriz basal ovalada con una ancha
marca estrellada/"explotada" en su parte central y que corresponde a su fijaci�n
dentro la c�pula; su forma es plano-convexa, y si son 3, la central est� a menudo
reducida y aplanada, y si es solitaria toma forma m�s redondeada. El endocarpo es
cori�ceo, fino y de interior peludo, rodeando una �nica semilla ruminada, carente
de endospermo y con un epispermo membrane�ceo �ntimamente pegado a su superficie y
tambi�n a la capa peluda del interior del endocarpo.2?3?

Especies
Nota: todas las especies son probablemente interf�rtiles (incluyendo las especies
asi�ticas cruzadas con las americanas), de tal manera que una intergradaci�n
morfol�gica local entre las especies era de esperar, pero no se puede utilizar el
argumento de interfertilidad como prueba de conespecificidad, a menos de estar
dispuesto a aceptar una sola especie de casta�o en todo el mundo.2?
Los casta�os pertenecen a la misma familia, las Fag�ceas, que los robles y las
hayas. Hay cuatro grupos principales, habitualmente conocidos como casta�os
europeos, chinos, japoneses y americanos:4?

Especies europeas: Casta�o com�n (Castanea sativa) es la �nica especie europea de


casta�o.
Especies asi�ticas: Castanea crenata (casta�o de Jap�n), Castanea mollissima
(casta�o de China), Castanea davidii (China), Castanea henryi y Castanea seguinii
(China).
Especies americanas: Incluyen Castanea dentata (el "casta�o americano" - estados
del Este), Castanea pumila (Estados del Este y el Sur) y Castanea ozarkensis
(Estados del Sur).2?5?6? Las otras especies descritas como amer�canas (Castanea
alnifolia, Castanea ashei, Castanea floridana y Castanea paupispina) son meros
sin�nimos de C. pumila.1?
Estudios m�s recientes7?8? han conducido a dividir el g�nero en 2 y luego 3
Secciones:

Secci�n Eucastranon
Caracterizadas por calibios de 3 aquenios, sus 5 especies se distribuyen por
Europa, Norteam�rica y Asia.

C. sativa
C. crenata
C. dentata
C. seguinii
C. molissima
Secci�n Balanocastanon
Sus c�pulas tienen una solo casta�a, y queda limitado su extensi�n al sureste de
Estados Unidos.

C. pumila
C. ozarkensis, como una especie propia o una variedad de la anterior.
Secci�n Hypocastanon
Una solo nuez por infrutescencia; distribuci�n restringida al sureste de China.

C. henryi
La posici�n de la especie/notoespecie americana mono-fruto Castanea neglecta/C. �
neglecta queda discutida, pero debe pertenecer a la Secci�n Balanocastaton.7?

Relaciones filo-gen�ticas
Est� admitido que el g�nero Castanea es un clado monofil�tico, mientras que la
Secci�n Eucastanon es parafil�tica. C. crenata es el clado m�s basal. Las tres
especies chinas de Castanea pertenecen a un clado monofil�tico, cuyo grupo hermano
contiene las especies de Am�rica del Norte y Europa. Existe un apoyo consistente,
pero d�bil, para sostener la existencia de una relaci�n de hermandad entre las
especies de Am�rica del Norte y las especies europeas.8?

V�ase tambi�n: Anexo: especies de Castanea


Similitudes del g�nero Castanea
Los casta�os no deben confundirse con el g�nero Aesculus, el "casta�o de Indias",
que no est� relacionado con Castanea y al que se llam� as� por producir frutos de
apariencia similar pero que no son comestibles. No deben confundirse tampoco con
Eleocharis dulcis, el llamado "casta�o de agua", que pertenece a la familia de las
Ciper�ceas, que tampoco est� emparentado con Castanea. Otros �rboles usualmente
confundidos con casta�os son: el "roble casta�o" (Quercus prinus) y el "haya
americana" (Fagus grandifolia).9? En fin, a pesar de su nombre, la "casta�a de
monte", (Bertholletia excelsa, tambi�n conocida como "nuez de Brasil", o "almendra"
en Bolivia), no tiene nada que ver con el g�nero Castanea.

Taxones infra-espec�ficos
Ninguno de los m�s de 80 taxones infra-espec�ficos descritos est� aceptado.1?

Enfermedades
El casta�o sufre una enfermedad llamada "tinta del casta�o"10? causada por el hongo
Phytophthora cinnamomi, un g�nero de protistas de la clase Oomycetes, que destruye
el casta�ar. El g�nero est� sujeto a muchas otras enfermedades y plagas11? (ver
tambi�n "cancro del casta�o").

Aprovechamiento

Troncos de casta�os listos para transportar.


Actualmente el principal uso del casta�o es la obtenci�n de su madera, muy valorada
para fabricar muebles, entarimados de suelo, instrumentos musicales, etc. La madera
de casta�o es de color amarillento, de aspecto similar al roble pero m�s f�cil de
manejar y m�s estable. Es una madera de dureza media, el�stica, tenaz y flexible.

Es un �rbol que necesita cierto grado de humedad. Prefiere suelos sil�ceos


descarbonatados. Son longevos, encontr�ndose individuos milenarios, como el Casta�o
Santo de Ist�n o El Abuelo de El Tiemblo, que tiene entre 800 y 1000 a�os.

Otro de los aprovechamientos es la utilizaci�n del fruto de unas especies, en


particular Castanea sativa, el Casta�o: tradicionalmente se emple� como fuente
energ�tica para la poblaci�n campesina, tanto mediante el consumo directo como en
diversas recetas gastron�micas, y tambi�n como alimento para los animales
dom�sticos (fundamentalmente cerdos), pero perdi� su lugar de importancia en la
dieta europea con la llegada de la patata de Am�rica. Esta sustituci�n en el papel
alimenticio que ten�a en la casta�a fue tan importante que en algunas regiones,
como Galicia, todav�a hay lugares donde se llaman casta�as a las patatas (igual que
en franc�s las patatas reciben el nombre pommes-de-terre, "manzanas de la tierra").
Tradicionalmente la casta�a puede consumirse cruda, aunque tambi�n cocida o asada.
El marr�n-glac� es un dulce de receta francesa que aumenta enormemente el valor
energ�tico de las casta�as.

Recientemente se ha fomentado el reaprovechamiento de la casta�a mediante la oferta


de productos tradicionales como el aguardiente de casta�a, la crema de casta�a, el
pan de casta�a, etc., pero en los �ltimos a�os ha continuado una tendencia a la
ca�da de la producci�n y el consumo.