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Droga es, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un «término de uso variado que

en medicina se refiere a toda sustancia con potencial para prevenir o curar


una enfermedad [...] En el lenguaje coloquial en castellano, el término suele referirse
concretamente a las sustancias psicoactivas y, a menudo, de forma aún más concreta, a las
drogas ilegales».5 Este término también se utiliza en el ámbito de la medicina y farmacología,
como sinónimo de «principio activo» o fármaco, tal como refleja la definición de la OMS. Sin
embargo, otros autores señalan que «droga» es el término adecuado para referirse a una
sustancia usada sin fines terapéuticos, autoadministrada y con potencial de abuso o
dependencia, o que produce placer.678910
La gran mayoría de sustancias hoy conocidas por su uso recreativo se dieron a conocer en
primer lugar en el ámbito clínico (médico), como el opio y la marihuana. También fue el caso
del LSD1112, la MDMA13, o la cocaína14. La categorización de algunas sustancias como
medicamento o como "droga" ha ido variando en diferentes periodos de la historia según
diversos factores sociales, culturales y científicos.
Las drogas más consumidas del mundo son el alcohol, la nicotina y la cafeína, legales en la
gran mayoría de países,15 además de otras sustancias generalmente ilegales como derivados
de los opiáceos y las anfetaminas.16 La consideración del azúcar como «droga adictiva» está
sujeto a debate científico, en el contexto de los trastornos de la conducta alimentaria.1718192021
Las drogas pueden causar efectos negativos, en mayor o menor intensidad, adicción y efectos
secundarios.22 1622 Muchas drogas son ilegales, prohibiéndose su uso incluso para ensayos
clínicos u otras aplicaciones médicas; existen tratados internacionales, como la Convención
Única sobre Estupefacientes, que prohíben ciertas sustancias de forma global.
Desde su ilegalización a mediados del siglo XX, ciertos países, destacando los Estados
Unidos, y más recientemente México y Filipinas, iniciaron la llamada «guerra contra las
drogas» destinada a combatir el narcotráfico y la delincuencia organizada surgida de la
prohibición de estupefacientes.23 El criterio para prohibir las drogas no está correlacionado con
su potencial de daño24 y algunos científicos lo consideran arbitrario 25.