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Vikingo

(Redirigido desde �Vikingos�)


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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Viking.

Daneses a punto de invadir Inglaterra,


Miscel�nea sobre la vida de San Edmundo, siglo XII.
Vikingo (del ingl�s viking, y este del n�rdico antiguo v�kingr) es el principal
nombre dado a los miembros de los pueblos n�rdicos originarios de Escandinavia,
famosos por sus incursiones y pillajes en Europa. Dependiendo del contexto y de la
interpretaci�n del autor, puede usarse el nombre para referirse a los incursores de
esta procedencia o a sus pa�ses de origen. La metonimia ha llevado a que el nombre
se siga usando a�n hoy en d�a de forma coloquial para referirse a los pa�ses
escandinavos. Su lengua era el antiguo n�rdico.

Si bien existen referencias vagas a pueblos germ�nicos del mar B�ltico y


Escandinavia en las fuentes romanas,1? sus ataques y su aparici�n en la escena
pol�tica europea cobran relevancia con el saqueo del monasterio de Lindisfarne
(793) en el norte de Gran Breta�a, al que pronto siguieron ataques a otros
monasterios. Los anales y cr�nicas de los dos siglos siguientes est�n repletos de
relatos aterradores. Su actuar violento aterroriz� a las antiguas comunidades, que,
aunque acostumbradas a la guerra, no ten�an forma de prever cu�ndo habr�a una
incursi�n y sufr�an una carencia de poderes fuertes en los comienzos de la Edad
Media. Estos ataques sumados a los de los h�ngaros y �varos, a la presi�n de
pueblos eslavos en Europa Oriental y a la de los �rabes en el Sur fueron tanto
causa como consecuencia de un per�odo de inestabilidad que favoreci� la
descentralizaci�n pol�tica del feudalismo.

Durante los siglos siguientes, los vikingos y sus descendientes tuvieron gran
influencia en la historia europea. En las islas brit�nicas gobernaron durante
muchos a�os hasta ser finalmente derrotados por los normandos, descendientes de
vikingos que hab�an recibido tierras en Normand�a (Francia). En Italia fundaron el
reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el
Califato de C�rdoba y en el Imperio bizantino. A trav�s de los r�os del norte
intervinieron repetidas veces en el mar B�ltico y en Rusia, cuyos primeros estados
(la Rus de Kiev) aparecen vinculados a aventureros vikingos.

Se suele datar el final del periodo vikingo con la ca�da del rey Harald el
Despiadado, que muri� en la batalla del puente Stamford en el a�o 1066 cuando
intentaba tomar posesi�n del territorio de Inglaterra;2? aunque los historiadores
daneses ampl�an hasta 1085 con el final del reinado de Canuto IV de Dinamarca.3? Si
bien la influencia n�rdica sigui� siendo relevante, la aculturizaci�n de normandos
en Francia, Inglaterra e Italia, las victorias militares de varios estados como
Francia que lograron asegurar las costas y la propia disminuci�n de incursiones
escandinavas con la cristianizaci�n de Escandinavia supusieron paulatinamente el
final de su actividad tal y como se conoc�a.

�ndice
1 Nombres y etimolog�a
2 Constituyentes
2.1 Antecedentes
2.2 Pueblos n�rdicos
2.3 Expansi�n
3 La era vikinga: El terror del norte
4 Historia por pa�ses
4.1 Islas brit�nicas
4.1.1 Inglaterra
4.1.2 Irlanda
4.1.3 Escocia
4.1.4 Gales
4.2 Francia
4.3 Rusia
4.4 Pen�nsula ib�rica
4.5 El Mediterr�neo
5 Exploraciones
5.1 Islandia
5.2 Groenlandia
5.3 Vinlandia
6 Sociedad y cultura
6.1 El mar
6.1.1 Los drakkar
6.2 Las guerras
6.2.1 C�mo luchaban los vikingos
6.3 Clases sociales
6.3.1 Mitolog�a N�rdica
6.4 La Mujer Vikinga
6.5 Religi�n, mitolog�a y cosmolog�a
6.5.1 Dualidad
6.6 Las runas y la lengua
6.7 Casas vikingas
7 Celebridades
7.1 Erik El Rojo
7.2 Leif Erikson
7.3 Ragnar Lodbrok
7.4 Canuto el Grande
7.5 Harald Haardrade
8 Arqueolog�a
8.1 Armas
8.1.1 Zona de Mammen
8.1.1.1 Hacha de Mammen
8.2 Esculturas
9 Influencia posterior
9.1 Romanticismo
9.2 Nazismo
9.3 Movimiento Pagano
9.4 El estereotipo vikingo
9.4.1 Estatura
9.4.2 Sanguinarios
9.5 M�sica
10 Recreacionismo hist�rico vikingo
10.1 Espa�a
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Nombres y etimolog�a

Recreaci�n hist�rica moderna de un desembarco vikingo.


El origen de la palabra es discutido. En textos r�nicos se usa la forma fara �
v�king como �ir de expedici�n�, aunque en textos posteriores como las sagas
islandesas implica saqueos o pirater�a y ya excluye expediciones comerciales. El
nombre v�kingr alude entre los escaldos a los marineros y guerreros que participan
en expediciones de ultramar.4? Tambi�n se usa como nombre de persona en algunas
runas suecas. Hay pocas se�ales de que el t�rmino tuviera connotaciones negativas
antes de que terminara la era vikinga.

Existen m�s teor�as sobre su origen, algunas bastante improbables. Algunos eruditos
han sugerido que la palabra proviene del saj�n wic, un campamento militar. Otros
sostienen que procede de la frase vik in, que significa �bah�a adentro�,
refiri�ndose as� a sus desembarcos; o puede derivar de la palabra v�k en n�rdico
antiguo, que significa �bah�a peque�a, cala o entrada�,5? por lo que se puede
interpretar como �el que frecuenta una bah�a, caleta o fiordo�.6? Otros opinan que
procede de vig (una batalla, aunque es improbable por motivos fonol�gicos), o de
vijka, que significa mover o desviarse, haciendo de un vikingo �el que da un rodeo
o se desv�a�.

Algunas teor�as han vinculado la palabra vikingo como variante de la regi�n


geogr�fica de Viken, bajo el significado �una persona de Viken�. Seg�n el
argumento, un vikingo simplemente describe a una persona que procede de Viken, y
que solo fue durante los �ltimos siglos que la palabra identifica a los
escandinavos de la Edad Media en general.7?

En ingl�s antiguo, la palabra wicing aparece en el poema del siglo IX Widsith, as�
como en la historia de Ad�n de Bremen sobre 1070. Se usaba en la pr�ctica como
sin�nimo de pirata. La palabra se perdi� y no se usa en textos posteriores, siendo
viking reintroducido en el Renacimiento vikingo del Romanticismo, que los idealiz�
y dio pie a la extensi�n del adjetivo a �religi�n vikinga�, �cultura vikinga� entre
otros. En espa�ol se introdujo desde el ingl�s.

El nombre hac�a referencia a la actividad, no al origen �tnico, siendo la extensi�n


del t�rmino al pueblo escandinavo, una metonimia moderna. En textos escandinavos,
incluso hoy en d�a, el t�rmino se usa normalmente para especificar a los
expedicionarios.8? La cuesti�n de si eran o no una cultura ha sido objetivo de
diversos debates. Olaf Ragnusson, experto en el tema, as� lo defiende en su libro
Vikings: The Greatest Civilization, con base en la sociedad agraria y con un
gobierno que ten�an. Por ejemplo, el t�rmino se usa para las culturas germanas,
excluyendo a los Sami, originarios tambi�n de Escandinavia.

Este nombre fue, sin embargo, poco usado fuera de Escandinavia. Son frecuentes las
formas varegos (del mar Varego o mar B�ltico) y nordmanni (normandos, literalmente
�hombres del norte�), de origen franco. Mientras, los cronistas alemanes los
describen como ascomanni, �hombres del fresno�, una descripci�n que puede deberse a
alguna de estas dos teor�as: El hecho de que el �rbol sagrado de los vikingos,
Yggdrasil, es un fresno. O tambi�n que el primer hombre, Ask, fue creado seg�n la
mitolog�a n�rdica por Od�n y sus hermanos, Vili y Ve, a partir de un tronco de
fresno que encontraron. La primera mujer, Embla, fue creada a partir de un tronco
de olmo.

Las fuentes musulmanas hispanas se refieren a ellos como mayus (literalmente,


�magos�, nombre dado a los sacerdotes mazde�stas y utilizado por extensi�n para
referirse a los paganos); las fuentes eslavas, como Rus (posiblemente del nombre
fin�s para Suecia Ruotsi), y las bizantinas, como Rhos (del adjetivo griego para
rojo, por su complexi�n rubicunda) o Varangoi (probablemente del antiguo noruego
Var, voto o juramento, que describe una banda de hombres que hab�an jurado
fidelidad entre s�).

Estos nombres se usaban indistintamente para todas las naciones escandinavas,


fueran noruegos, suecos o daneses. Por ejemplo, Ad�n de Bremen, en un escrito en
torno a 1075, se refiere a �los daneses y los suecos y otras gentes m�s all� de
Dinamarca (noruegos) llamados escandinavos�. Por lo tanto, cuando las cr�nicas
hacen referencia repetidamente a Dene o Dani, no deber�a asumirse que los vikingos
en cuesti�n proven�an necesariamente de Dinamarca. S�lo los irlandeses, que los
llamaban Lochlannach (gente del norte) o Gaill (forasteros o extranjeros), Dubgaill
y Finngaill era los t�rminos para distinguir entre daneses (Finn-gaill, extranjeros
blancos) y noruegos (Dubh-gaill, extranjeros negros).
Constituyentes
Las principales fuentes primarias sobre vikingos son los restos escandinavos y de
las regiones donde se asentaron.9? La escritura mediante el alfabeto latino data en
Escandinavia de la adopci�n del Cristianismo, con lo que no hay fuentes nativas
previas al siglo XI y principios del XII.10? Los vikingos usaban inscripciones en
runas, con frecuencia cortas y dif�ciles de entender. La historia moderna basa m�s
sus conocimientos de los vikingos en los textos de comunidades cristianas y
musulmanas, frecuentemente con un sesgo negativo por haber sufrido la actividad
vikinga. Los documentos var�an en su parcialidad y fiabilidad entre s�, pero no m�s
que el com�n de los textos altomedievales, por lo que siguen siendo relevantes.
Desde mediados del siglo XX, las fuentes arqueol�gicas han ayudado a construir una
imagen m�s completa y neutral.11? El registro arqueol�gico es particularmente rico
y variado, y proporciona conocimiento de asentamientos tanto rurales como urbanos,
de la industria y actividad econ�mica adem�s de la navegaci�n y actividades b�licas
sin excluir la actividad religiosa, tanto cristiana como pagana. Esta fuente es a�n
m�s importante para la �poca anterior a la Era Vikinga.

Registros posteriores a esta Era Vikinga son tambi�n �tiles para entender a los
vikingos, aunque necesitan ser tratados con cautela. Tras la consolidaci�n de la
Iglesia en el Norte europeo, las fuentes nativas comenzaron a florecer, tanto en
lat�n como en n�rdico antiguo. Particularmente clave fue la colonia vikinga de
Islandia, que desarroll� una rica literatura vern�cula entre los siglos XII y XIV,
de fuertes ra�ces vikingas con tradiciones que se remontan a las sagas islandesas.
La fiabilidad de esas narrativas no es demasiada, pero tiene un gran valor entre
otros motivos por incluir restos de la primitiva poes�a esc�ldica de los poetas de
los siglos X y XI. La evidencia ling��stica en los top�nimos tambi�n sirve para
trazar la expansi�n de este pueblo.

Antecedentes
Art�culo principal: Pueblos germanos

Mapa de Escandinavia y el norte de Europa.


Pertenec�an �tnicamente a la familia de los pueblos germanos y su lengua y cultura
eran germ�nicas derivadas de religiones animistas, como las de todos los pueblos
escandinavos. Los primeros monjes cristianos germanos asociaron a este pueblo con
el nieto de No� e hijo mayor de Jafet llamado G�mer (y su pueblo, los cimerios).
Esta comunidad ling��stica y cultural de toda el �rea escandinava ha de tenerse en
cuenta a la hora de profundizar en el conocimiento del esp�ritu que llevaban estos
pueblos.

Estos pueblos, al igual que los griegos, habitaban una geograf�a muy segmentada que
�junto al clima y los animales carn�voros� hac�a muy dif�cil la comunicaci�n por
tierra, lo que los oblig� a navegar. El mar se convertir�a en su principal medio de
comunicaci�n.

Los contactos entre los pa�ses n�rdicos y el resto de Europa ven�an de hace tiempo.
Los h�rulos, por ejemplo, fueron unos claros predecesores de los futuros vikingos,
ya que tambi�n proced�an de Escandinavia y efectuaron algunas expediciones de
saqueo a lo largo de las costa atl�ntica de Europa a bordo de embarcaciones. Los
hallazgos arqueol�gicos muestran que el comercio y la influencia datan de varios
milenios a. C. No obstante, los pa�ses escandinavos constitu�an un remoto rinc�n de
poca importancia pol�tica y econ�mica para el resto de Europa.

Pueblos n�rdicos
Art�culo principal: Pueblos n�rdicos
Pueden distinguirse tres grupos principales:

Daneses:
V�ase tambi�n: Reinos vikingos de Dinamarca
En sus inicios, los daneses ten�an una organizaci�n militar muy fuerte, realizaron
incursiones r�pidas, cuyo �nico fin era el pillaje y obtener un bot�n. Era tambi�n
el pueblo m�s numeroso de los tres. Habitaban principalmente en Jutlandia, Escania
y Selandia, aparte de las islas que separan al mar B�ltico del mar del Norte entre
ambas pen�nsulas. Esto les daba una gran ventaja estrat�gica que les permit�a
dominar las rutas de comercio, al igual que Constantinopla. En Dinamarca se han
hallado restos de fortificaciones, de fines del per�odo de apogeo vikingo, donde
pod�a concentrarse gran n�mero de tropas. Las fortificaciones, conocidas como
trelleborgs, tienen forma circular y est�n divididas en cuatro cuadrantes, con
edificios en cuadro en cada uno de ellos. Los recintos fortificados est�n
concebidos con una precisi�n que atestigua gran sentido del sistema y del orden por
parte de los caudillos, y tambi�n que, en el s�quito del rey dan�s, hab�a gente con
profundos conocimientos de geometr�a. Un ejemplo de este tipo de asentamientos es
la antigua Hedeby.

Noruegos:
V�ase tambi�n: Reinos vikingos de Noruega
Empezaron surcando los mares y r�os con fines pac�ficos, que posteriormente
cambiar�an por incursiones a mayor escala que las de los daneses, con fines de
conquista. Se les conoc�a por ser muy buenos navegantes y fue tambi�n en Noruega
donde se conserv� mejor la tradici�n naval. Cabe se�alar que los noruegos
controlaron el mar del Norte, recorrieron el oc�ano Atl�ntico. Los noruegos
colonizaron Islandia, Groenlandia y Vinlandia.

Suecos:
V�ase tambi�n: Reinos vikingos de Suecia
Realizaron grandes viajes a trav�s de los mares entre los siglos VIII y XI.
Recorrieron toda la Europa septentrional y meridional, interviniendo en Rusia, el
Imperio bizantino y otras zonas de Europa Oriental.

Expansi�n

Mapa de las zonas de asentamiento vikingas:


Siglo VIII
Siglo IX
Siglo X
Siglo XI
Extensi�n de las incursiones vikingas
Estos pueblos n�rdicos se lanzaron a la expansi�n, en busca de tierras que
conquistar o colonizar a partir del siglo VIII.

Una teor�a com�n sugiere que Escandinavia podr�a haber sufrido una etapa de
superpoblaci�n. La generalizaci�n de una agricultura mucho m�s eficiente en los
tiempos precedentes habr�a permitido a la poblaci�n dispararse, con la consiguiente
presi�n demogr�fica por nuevas tierras. Esto, en un pueblo costero con una avanzada
navegaci�n, supondr�a una era de expansi�n a trav�s de los mares. Aunque casi todas
las explicaciones toman como base esta teor�a, se hace dif�cil imaginar una
extensi�n semejante sin una presi�n por nuevas tierras, generalmente se la
considera como parte de una explicaci�n mayor. La principal objeci�n a esta teor�a
es la falta de pruebas de tal aumento demogr�fico y la falta de argumentos para las
incursiones y saqueos. Adem�s, las tierras n�rdicas, aunque duras, dispon�an y
disponen de amplias zonas sin habitar que no parecen haber sido ocupadas.

Se considera tambi�n que el declive de las antiguas rutas comerciales puede haber
sido un factor decisivo. Desde la ca�da del Imperio romano en 476, los intercambios
comerciales en Europa disminuyeron considerablemente, y la unidad pol�tica y de
mercado se rompi�. As�, los vikingos tuvieron una gran ocasi�n como comerciantes:
cambiaban las pieles y esclavos de su tierra por plata y especias �rabes, que
usaban para comerciar y comprar armas a los francos, ocupando un puesto vac�o de
intermediarios.

Otra argumentaci�n bastante usada, es que los vikingos se aprovecharon de la


debilidad de las regiones que atacaban y ocupaban. As�, la �poca de grandes ataques
coincide con la fractura del Imperio carolingio y la divisi�n brit�nica. Otro
factor importante fue la destrucci�n del poder naval frisio por los francos, que
dej� a los vikingos sin rivales en el Atl�ntico Occidental, d�ndoles la oportunidad
de ocupar su antigua zona de influencia.

A este hecho se suma tambi�n el avance en las mejoras t�cnicas navales de los
vikingos. Por ejemplo, sus embarcaciones ten�an poco calado, lo cual les permit�a
navegar por r�os poco profundos, adentr�ndose tierra adentro por v�as fluviales.
Construyeron barcos de unos 20-25 metros de eslora por 3-6 metros de manga, con una
capacidad de entre 40 y 100 personas, pero siempre manteniendo una maniobrabilidad
y ligereza que les daba ventaja en cualquier situaci�n. Desarrollaron adem�s la
orientaci�n astron�mica.

Otra de las causas parece responder a un factor pol�tico. Seg�n se cree, en los
a�os precedentes a la expansi�n, en Escandinavia se sucedieron una serie de
movimientos de unificaci�n. Las tribus o grupos que quedaban fuera de estos
movimientos deb�an buscar nuevas zonas de asentamiento.

La era vikinga: El terror del norte

Detalle del tapiz de Bayeux donde aparece un estandarte del cuervo, la ense�a
sagrada de los vikingos en el campo de batalla.
Art�culo principal: �poca vikinga
Sus ataques y su aparici�n en la escena pol�tica europea comenzaron con el saqueo
del monasterio de Lindisfarne en 793. Los monasterios, que acumulaban amplias
posesiones, alimentos y cobijo, son objetivo de sus siguientes ataques, que se
producen con gran facilidad y rapidez (al fin y al cabo, los monjes no pod�an
defenderse). En 794, son saqueados el monasterio de la isla escocesa de Iona, los
monasterios de Jarrow y Monkwearmouth en la costa inglesa y el monasterio de
Inishboffin en Irlanda. Dichos ataques se repetir�an en los a�os siguientes,
azotando la zona. No obstante, hay que tener en cuenta que la mayor�a de fuentes de
esa �poca fueron redactadas por los pueblos atacados, por lo que es posible que
muchos de los datos est�n exagerados. De hecho, los ataques fueron vistos en muchos
casos como herej�as por los monjes de los monasterios, ya que supon�an un ataque
directo a Dios.

Incursiones vikingas en Gran Breta�a a finales del siglo ix.


En 799, los vikingos se empiezan a aventurar lejos de esa zona y llegan por primera
vez a la costa francesa en Breta�a. El estuario del Loira y las islas de la regi�n
fueron v�ctimas de las razias vikingas. En 820, ya una flota de 13 nav�os ataca por
el Sena. En 834 se tienen noticias de sus primeros ataques a los Pa�ses Bajos.

En las islas brit�nicas y el canal de la Mancha, el paso del tiempo solo increment�
el n�mero de ataques, su fuerza y su alcance. En 840, se tiene constancia de su
primer campamento invernal en Irlanda, donde, para protegerse de los daneses, los
jefes locales se al�an con los noruegos, que desde 853 pasan a controlar Irlanda.
En 850, invernan tambi�n en Inglaterra, donde fundan en 866 un asentamiento
permanente en York y conquistan una amplia porci�n del pa�s. Al sur, tambi�n
empeoran las cosas: en 845 se produce el primer ataque a Par�s y en 847 a Burdeos.

La primera expedici�n vikinga al Mediterr�neo data de 844, cuando 4000 vikingos en


54 naves remontan el r�o Guadalquivir sembrando el terror en la zona y quemando
Isbiliya antes de ser derrotados por Abd al-Rahm�n II en la batalla de Tablada
donde murieron m�s de 1000 vikingos (llamados majus) y fueron ejecutados 400
prisioneros. El resto de la expedici�n huy� perdiendo 30 nav�os.12? En 858, una
expedici�n de m�s de 62 barcos saquea las costas del Levante ib�rico y la Toscana
italiana. A partir de esa �poca, comienzan a remontar r�os, siendo rechazados en
863 frente a Colonia, aunque obteniendo �xito en otras incursiones por Alemania y
Francia. Al oeste, remontan el Volga por Rusia, apoder�ndose en 861 de N�vgorod y
en 863 de Kiev. En 865, una primera expedici�n sin �xito trata de llegar a
Constantinopla.

En 878, el rey de Wessex Alfredo I el Grande venga los m�ltiples saqueos de


Inglaterra y logra derrotar a un ej�rcito dan�s, garantizando la independencia de
su tierra, aunque tiene que reconocer el dominio de �stos sobre la otra mitad de
Inglaterra. La guerra no tardar�a en reanudarse, pero desde entonces los vikingos
llevan la peor parte. En 885 su ataque m�s afamado a Par�s s�lo se evita con el
pago de un rescate y el permiso para saquear las tierras durante su camino de
vuelta. Pero en 888, Alano I de Breta�a logra derrotarlos tambi�n. El comienzo del
siglo X en Europa Occidental marca el fin de sus grandes �xitos. En 911, se rechaza
el �ltimo ataque a la desembocadura del Sena, y en 931 son expulsados de sus bases
en el Loira. La d�cada siguiente ve sus �ltimos ataques a Breta�a.

En Oriente su esplendor durar�a m�s, y a lo largo del siglo X, varias expediciones


tienen �xito en sus ataques por el mar Negro y el Caspio. Los comienzos del siglo
XI ver�an un �ltimo reaparecer cuando en 1014 se reinstaura el dominio vikingo de
Inglaterra y con el vikingo Canuto. Este renacer se considera definitivamente
terminado cuando el rey Harald III el Despiadado muere en la batalla del puente
Stamford en 1066, durante conflictos din�sticos en Inglaterra.

La Era Vikinga estaba ya tocando a su fin. En 1100 Suecia se convierte al


cristianismo, mostrando as� como Escandinavia se iba integrando en la cultura
europea cristiana. Fuera de sus pa�ses de origen, la mayor�a de sus asentamientos
hab�an terminado mezcl�ndose con la poblaci�n local y aculturiz�ndose. Los
descendientes de los vikingos lograron consolidarse en el �mbito europeo y fundaron
el primer reino ruso en Kiev. Los normandos, vikingos asentados en Francia,
salieron de Normand�a y subieron a los tronos del Reino de Jerusal�n, Inglaterra,
Sicilia, N�poles y del Imperio latino.

Historia por pa�ses


Islas brit�nicas
Inglaterra
Art�culo principal: Danelaw
De acuerdo con las cr�nicas anglosajonas, tras el ataque a Lindisfarne en 793, los
vikingos continuaron con sus incursiones espor�dicas sobre la costa inglesa. Ese
mismo a�o los vikingos saquearon un monasterio que custodiaba las reliquias de San
Cuthbert. Marc� el principio de un violento per�odo de saqueos, ataques y
devastaciones que, con el tiempo, se fueron haciendo m�s violentos y organizados.
As�, los noruegos atacaron durante el invierno entre 840 y 841, en vez de durante
el verano como sol�an, recalando en una isla frente a Irlanda. En el 850, llegaron
a invernar en suelo ingl�s.

Durante esta �poca era t�pica la siguiente oraci�n en cualquier iglesia de


Northumbria:

A furore normannorum libera nos, Domine (De la furia de los hombres del norte
l�branos, Se�or)

Guillermo I visto por un artista del siglo XIX.


En 865, un gran ej�rcito dan�s, supuestamente liderado por Ivar el Deshuesado,
Halfdan Ragnarsson, Ubbe Ragnarsson y posteriormente el rey Guthrum, lleg� a
Estanglia. Cruzaron Inglaterra hacia Northumbria y capturaron York donde se
asentaron creando el reino vikingo de Jorvik. Aunque la mayor�a de los reinos
anglosajones fueron conquistados sin grandes problemas, Alfredo el Grande logr�
contenerlos en la frontera de Wessex. Los vikingos dominaron Inglaterra durante
muchos a�os, someti�ndola al pago de un tributo, el Danegeld (o el oro de los
daneses) en el territorio ocupado, que fue llamado Danelaw (o �bajo la ley
danesa�). Alfredo firm� en torno al 880 la llamada Paz de Guthrum con el rey dan�s,
seg�n la cual acordaron una frontera que repartir�a los territorios. Guthrum
reinar�a sobre los territorios al norte y al oeste, mientras que Alfredo recibir�a
los del sur y el este (a partir de este momento, podemos empezar a hablar de
Angloland, nombre que dio Alfredo a sus territorios). Sin embargo, Alfredo y sus
sucesores continuaron la guerra llegando finalmente a expulsar a los vikingos y
tomar York.

Una nueva oleada de vikingos lleg� en 947 cuando Erico Hacha Sangrienta reconquist�
York. La presencia vikinga se prolong� hasta el reinado de Canuto el Grande (1016-
1035), tras cuya muerte, una serie de guerras sucesorias debilit� a la familia
reinante. El fin de estas luchas ser�a la derrota de Harald III en la batalla de
Stamford Bridge. Ir�nicamente, la nueva dinast�a ser�a fundada por Guillermo I el
Conquistador, un normando o descendiente de vikingos asentados en Francia.

Irlanda
Art�culo principal: Reino de Dubl�n
V�ase tambi�n: Reino vikingo de Mann
Los vikingos llevaron a cabo numerosas expediciones sobre Irlanda. Se asentaron en
algunos puntos, fundando ciudades como Dubl�n. Aunque en algunos momentos
parecieron estar a punto de controlar la isla, acabaron mezcl�ndose con los
irlandeses. La literatura, el arte y la arquitectura reflejan esta profunda
influencia escandinava. A trav�s de las rutas comerciales y vikingas, entraron
adem�s en contacto con Oriente.

Desde 795, los monasterios de la costa este de Irlanda sufrieron numerosos ataques,
pronto extendidos al resto de la costa, especialmente en el norte y este. En los
primeros 40 a�os, se trat� generalmente de peque�os grupos no organizados. A partir
de 830 empezaron a actuar flotas considerables y coordinadas, estableci�ndose los
primeros asentamientos en las costas, entre los que destaca Dubl�n. Esos
asentamientos vikingos fueron aceptados por los nativos, produci�ndose en muchos
casos un mestizaje.

A los vikingos que llegaban a las islas desde Noruega se les llamaba los de
�Lochlann de las oscuras naves� y en el manuscrito irland�s de San Gallo se cita:

Col�rica esta noche ruge la tempestad. La blanca cabellera de las aguas revuelve.
En las aguas de Irlanda ya no son de temer esta noche las velas de los fieros
guerreros de Lochlann.13?

En 832, una flota vikinga de 120 barcos invadi� los reinos de las costas norte y
este, hecho atribuido a los deseos de controlar los rentables ataques a Irlanda.
Durante la d�cada de 830 se comenz� a profundizar hacia el interior, en
contraposici�n a los ataques m�s superficiales y desorganizados que se hab�an
estado llevando a cabo sobre las costas. Ya en 840, los vikingos dispon�an de
varias bases tierra adentro. Para protegerse de los daneses, los jefes locales se
al�an en esa �poca con los noruegos, que desde 853 pasan a controlar Irlanda.

En 838, una peque�a flota remont� el r�o Liffey en el este, donde fundaron un
campamento (longphort para los nativos), que constituir�a los cimientos de la
futura ciudad de Dubl�n. Otros longphorts fueron Cork, Limerick, Waterford y
Wexford.

Uno de los �ltimos grandes combates con presencia vikinga fue la batalla de
Clontarf en 1014, muchas veces mitificada, en la que los vikingos lucharon tanto en
el bando del rey Brian Boru como en el de sus enemigos.

Escocia
Art�culo principal: Territorios vikingos de las Islas del Norte
A pesar de la falta de fuentes de los primeros tiempos, hay constancia de una
presencia vikinga hacia la d�cada de 830. En 839, un grupo �supuestamente de
noruegos� invadi� el centro del reino picto, por el valle de Earn y el r�o Tay.
Como consecuencia de ello muri� el rey Eoganan de los pictos y su hermano y
vasallo, el rey de los escoceses, decapitando el reino. La fundaci�n del Reino de
Escocia por Kenneth MacAlpin se encuentra entre las consecuencias de este hecho.

Las islas del norte Shetland y �rcadas, meridionales H�bridas y Mann, as� como los
enclaves escoceses de Caithness y Sutherland fueron colonizadas por los noruegos, a
veces como parte del reino de Noruega y a veces como estados independientes. No
fueron completamente integradas en Escocia hasta la anexi�n de las Shetland y las
Orcadas en 1468. Galloway tambi�n recibi� una copiosa inmigraci�n n�rdica.

Gales
Art�culo principal: Bretland
Gales (o Bretland en n�rdico antiguo) no fue colonizado como el resto de Gran
Breta�a y de las islas brit�nicas. Sin embargo, s� se produjo un reducido
poblamiento en lugares como Saint David, Haverfordwest y Gower, entre otros.
Algunos top�nimos como Skokholm, Skomer y Swansea son vestigios de esta poblaci�n
vikinga.14? Aun as�, los vikingos no pudieron establecer ning�n control pol�tico
sobre la zona, a diferencia de lo que ocurri� en Inglaterra o Irlanda. Seg�n Lee M.
Hollander, Bjorn el Gal�s y Jarl Stefnir son un testimonio en las sagas n�rdicas de
que los vikingos tuvieron enclaves en Gales.15?

Francia
V�ase tambi�n: Normandos
La mitad occidental del Imperio carolingio sufri� a lo largo del siglo IX, y tras
la ruptura del mismo, numerosos ataques vikingos, que asolaron las costas. Los
primeros ataques se concentraron en la zona del canal de La Mancha, junto con las
islas brit�nicas una de las zonas m�s castigadas por los vikingos. El mismo
Carlomagno tuvo que armar una flota para tratar, infructuosamente, de proteger sus
costas. La ribera del Loira, que sol�an remontar, tambi�n sufri� numerosos ataques.
Los vikingos establecieron un asentamiento en una isla junto a la desembocadura del
mismo, que se convirti� en una base para sus ataques.

Desde 820, el Sena sirvi� de v�a para atacar Francia. Ruan fue varias veces
saqueada, y en 845 Par�s sufre el primer saqueo, vi�ndose obligado el rey Carlos el
Calvo a pagarles para que se retiren.

Los vikingos se aprovecharon de las guerras civiles en Aquitania, en los primeros


a�os del reinado de Carlos II el Calvo. En la d�cada de 840, Pipino II de Aquitania
les solicit� ayuda, instal�ndose un asentamiento vikingo en la desembocadura del
Garona. Dos duques de Gascu�a morir�an defendiendo Burdeos de sus ataques: Seguin
II y Guillermo I, as� como un obispo de la ciudad. Un duque posterior, Sancho
Mitarra, les permitir�a instalarse tambi�n en la desembocadura del Adour. En el 862
se llegan a adentrar hasta Tolosa (Toulouse).

Tumba de Roll�n en la catedral de Ruan.


En 864, ante la completa derrota militar, el rey Carlos el Calvo public� el Edicto
de Pistres, con el que creaba una fuerza de caballer�a bajo control real que deb�a
estar lista para ser convocada contra cualquier ataque vikingo. Adem�s, se orden�
la fortificaci�n de puertos y puentes, con el fin de evitar que los vikingos se
adentraran demasiado tierra adentro. No obstante, una alianza entre vikingos y
bretones derrot� en la batalla de Brissarthe (865) a Roberto el Fuerte, margrave de
la marca fronteriza de Neustria, y a Ranulfo I de Poitiers. Ambos murieron en la
batalla.

A partir de la d�cada de 880, los duques de Breta�a logran derrotar a los vikingos
y alejarlos de sus tierras, lo que no impidi� un nuevo ataque sobre Par�s, que tuvo
que pagar un rescate para salvarse, y un saqueo de Borgo�a en 886.

Los �ltimos ataques vikingos importantes en Francia son repelidos en 911. Es


entonces cuando el l�der vikingo Rollon obtuvo del rey de Francia Carlos el Simple
el Ducado de Normand�a por el Tratado de Saint-Clair-sur-Epte. �l y los suyos se
convirtieron al catolicismo y comenzaron a ser llamados normandos u hombres del
norte, fundando una dinast�a ducal que llegar�a, a partir de Guillermo el
Conquistador, a dominar Inglaterra.

Sus �ltimas bases sobre el Loira se ver�an destruidas durante la d�cada de 930.

Rusia
Art�culo principal: Rus' (pueblo)
Los varegos migraron hacia el sur y el este a trav�s de lo que hoy son Rusia y
Ucrania, principalmente en los siglos IX y X. Ya fuera como comerciantes, piratas o
mercenarios, recorrieron los r�os de Gardariki, llegando al mar Caspio y
Constantinopla.

Principales rutas de comercio: Ruta del Volga (rojo) y la ruta de los varegos al
Imperio Bizantino (en morado).
Asent�ndose en St�raya L�doga, los colonos escandinavos probablemente fueron un
elemento en la g�nesis del pueblo Rus, y probablemente tuvieron un papel importante
en la formaci�n del Jaganato de Rus. Los varegos est�n mencionados por vez primera
en la Cr�nica de N�stor como receptores de tributo de las tribus eslavas y finesas
en 859. Era la �poca de la expansi�n de los vikingos por el norte de Europa;
Inglaterra empez� a pagar el Danegeld en 859, y los curonios de Grobina hicieron
frente a la invasi�n de los suecos en el mismo a�o.

En 862, las tribus eslavas y finesas se rebelaron contra los varegos, empuj�ndolos
hacia el mar, hacia Escandinavia, pero pronto estallaron conflictos entre ellos. El
desorden provoc� que pidieran a los varegos que regresaran para que los gobernasen,
trayendo as� la paz a la regi�n. Liderados por Ri�rik y sus hermanos Truvor y
Sineo, se asentaron en N�vgorod.

En el siglo IX, los rus pusieron en marcha la ruta comercial del Volga, que
conectaba el norte de Rusia con Oriente Medio. Como la ruta del Volga decay� a
finales del siglo, r�pidamente gan� popularidad la ruta de los varegos a los
griegos.

Escandinavos con base en Kiev llegaron incluso a intentar atacar a la mism�sima


Constantinopla, capital del Imperio romano de Oriente. Al sur, un vasto territorio
recibi� el nombre de Danelagen.

Pen�nsula ib�rica
Art�culo principal: Los vikingos en la pen�nsula ib�rica

Estatua en recuerdo de las incursiones vikingas, Catoira (Galicia).

Manuscrito de la Cr�nica albeldense (siglo IX), donde menciona brevemente la


derrota de los vikingos en las costas gallegas por las tropas del conde Pedro.
En el 840, un n�mero indeterminado de naves bordearon la costa asturiana y gallega
hasta llegar a la actual Torre de H�rcules (su gran tama�o debi� parecerles
importante) y saquearon la peque�a aldea emplazada a sus pies. Ramiro I tuvo
noticias de la expedici�n y convoc� a su ej�rcito para hacer frente a la incursi�n,
derrotando a los vikingos y recuperando buena parte del bot�n. Hundi�, asimismo,
entre sesenta y setenta de sus naves, lo que no debi� ser una gran victoria, como
demuestra el hecho de que siguieron su campa�a de saqueos. En Lisboa los cronistas
hablan de una escuadra compuesta por 53 bajeles.16?

En el a�o 844 otra expedici�n normanda arrasa la ciudad de Gij�n y sigue la costa
atl�ntica hasta llegar a Lisboa y atacarla. Despu�s tomaron C�diz y subieron por el
Guadalquivir, saqueando minuciosamente Sevilla durante 7 d�as, donde destruyeron la
mezquita e hicieron prisioneros a numerosos sevillanos, lanzando desde la ciudad
avanzadillas a pie. Escribe el cronista �rabe Ibrahim ibn Ya'qub:

En el a�o 844 unos paganos, a los que nosotros llamamos rus, atacaron Sevilla, la
saquearon y asolaron, incendiando y matando.17?

Sin embargo, cuando Abd Rahman II sali� con sus hombres y tras algunas batallas los
vikingos vieron que no pod�an con la fuerza andalus�, aquellos huyeron, abandonando
Sevilla y a muchos rezagados, quienes se rindieron a las fuerzas del emir y
terminaron, o bien criando caballos y haciendo queso, o bien con el viejo castigo
para la pirater�a: ahorcados, en este caso de las palmeras de Tablada.16?

Este primer ataque a al-�ndalus fue un acicate para el desarrollo de una flota
defensiva que patrull� y vigil� no s�lo las aguas del emirato, sino tambi�n el
Cant�brico. Adem�s, se empezaron a reforzar las defensas en tierra firme.18?

Abderram�n II, un gobernante m�s dado a la diplomacia que a la guerra, trat� de


evitar futuros ataques vikingos tratando de gan�rselos como aliados. Y as� hacia
diciembre del a�o 844 o principios del 845 envi� a un embajador, el jiennense al-
Gazal a dialogar con los jefes vikingos en sus propias bases. Aunque el corto
relato que se conserva de la expedici�n no permite saber a qu� lugar del norte de
Europa en concreto lleg� al-Gazal, cabe conjeturar que se trata de Normand�a.18?

Durante el reinado de Alfonso III de Asturias, los vikingos llegaron a cortar las
comunicaciones navales con el resto de Europa. El historiador e hispanista Richard
Fletcher19? menciona al menos dos incursiones rese�ables en Galicia en 844 y 858, y
dice: �Alfonso III estaba lo bastante preocupado por la amenaza de los vikingos
como para establecer puestos fortificados en la costa, como hac�an otros reyes�.

En el 858 los normandos suben por el Ebro desde Tortosa,[cita requerida] lo


remontan hasta el reino de Navarra, dejando atr�s las inexpugnables ciudades de
Zaragoza y Tudela, suben luego por su afluente, el r�o Arag�n hasta encontrarse con
el r�o Arga, el cual tambi�n remontan, llegan hasta Pamplona y la saquean, raptando
al rey navarro. Una expedici�n similar ataca Orihuela desde el Segura. En el 859,
los vikingos llegan de nuevo a Pamplona y secuestran al nuevo rey Garc�a I I��guez.

Maqueta de un drakkar expuesta en el Museo del Mar de Galicia en Vigo (Espa�a).


Como consecuencia de estos ataques, en 859 se intent� detenerlos de nuevo. Se
ampli� el puerto de Sevilla y se aument� la flota de vigilancia mar�tima bajo
Abderram�n III y Alhak�n II. Abderram�n II ante las incursiones normandas construye
los Ribat, fortalezas en las desembocaduras fluviales, entre ellas las denominadas
hoy en d�a San Carlos de la R�pita en Tarragona, La R�bida en el r�o Tinto de
Huelva; La R�bita en Granada, entre las desembocaduras del r�o Grande y el
Guadalfeo, etc.

En 968 el obispo Sisnando de Santiago de Compostela fue asesinado y el monasterio


de Curtis saqueado, teniendo que tomarse medidas para defender la ciudad interior
de Lugo. El saqueo de Tuy en el siglo XI dejar�a el cargo episcopal de la ciudad
vac�o por medio siglo. La captura y secuestro de rehenes para pedir un rescate
tambi�n fue pr�ctica com�n: Fletcher menciona el pago de Amarelo Mest�liz para
garantizar la seguridad de su tierra y rescatar a sus hijas, capturadas en 1015. El
obispo Cresconio de Compostela (1036-66) repeli� un ataque vikingo m�s y construy�
las Torres del Oeste (Catoira) como fortaleza naval para proteger Compostela. P�voa
de Varzim, en el norte de Portugal, fue colonizada por los vikingos. Lisboa tambi�n
sufri� ataques de importancia.

M�s contundente fue el conde Gonzalo S�nchez, quien termin� con toda la flota de
Gunrod de Noruega (Gunderedo en espa�ol); el conde captur� y pas� a cuchillo a toda
la tripulaci�n y su rey.16?

No se sabe con certeza la causa o causas que terminaron con los ataques vikingos.
Algunos autores opinan que la aceptaci�n de la fe cristiana hacia el a�o 1000 por
la mayor�a de ellos, los atenu� en su deseo de atacar a sus correligionarios. De
cualquier modo, los reinos n�rdicos deseaban cada vez m�s abrirse al resto de
Europa y comerciar con ellos en lugar de invadirlos. Como ejemplo est� el caso del
rey castellano Alfonso X El Sabio que cas� a su hermano Fernando con la princesa
Cristina de Noruega (Enterrada en Covarrubias, Burgos) el 31 de marzo de 1252,
porque dicho matrimonio era conveniente tanto para Alfonso X como para Haakon
IV.20?

El Mediterr�neo
Art�culos principales: Conquista normanda de Italia Meridional y Varegos.
Las incursiones varegas a trav�s de los r�os rusos los llevaron a atacar los
puertos del mar Negro y a intentar atacar la mism�sima Constantinopla,
infructuosamente. Sin embargo, los emperadores bizantinos los contratar�an como
mercenarios en lo que fue llamada Guardia varega.

Los ataques a trav�s del estrecho de Gibraltar llegaron tan lejos como Palestina.

Menci�n aparte merece la conquista de Sicilia e Italia meridional. Campo de batalla


entre lombardos, bizantinos y musulmanes, los normandos comenzaron a llegar como
mercenarios y terminaron ense�ore�ndose de la regi�n y fundando el Reino de
Sicilia. Los rasgos fenot�picos ins�litos de actuales calabreses, como ojos no
pardos (verdes, azules, celestes), cabelleras rubias o cara no ovoide, son un signo
de la carga gen�tica de los pueblos del norte: se est� en presencia del fenotipo
vikingo.

Exploraciones
Islandia
Art�culo principal: Mancomunidad Islandesa

Territorios y viajes vikingos.


En sus expediciones los vikingos colonizaron Islandia y la convirtieron en el
�ltimo basti�n donde todas las decisiones se tomaban en consenso por el Althing
(asamblea de hombres libres) mientras el resto de Europa se sum�a en el feudalismo.
Precisamente uno de las principales motivaciones de los colonos era seguir con la
autarqu�a propia de los clanes familiares y as� permanecieron hasta 1262 o 1264
cuando se integr� como territorio del reino de Noruega. Anteriormente, Islandia
hab�a estado poblada por monjes anacoretas irlandeses llamados papar.

Groenlandia
Art�culo principal: Asentamientos vikingos en Groenlandia
Seg�n cuentan las sagas islandesas, los vikingos de Islandia llegaron por primera
vez a Groenlandia en 982. En aquel momento, la colonia consist�a en dos
asentamientos, con una poblaci�n total de entre 3000 y 5000 habitantes, y al menos
400 granjas que pueden datar de esa �poca han sido identificadas en el sitio por
los arque�logos.
En 981, Erik el Rojo, que hab�a sido desterrado de Islandia, emprendi� un viaje de
exploraci�n hacia una tierra mencionada por marinos y poetas. En su drakkar de 32
metros de largo recorri� hacia el oeste unos 320 kil�metros hasta encontrar la
costa este de Groenlandia, a la que no pudo acercarse debido a la banquisa. Las
corrientes lo arrastraron hacia el cabo Farewell, al sur de la isla. Cuatro a�os
m�s tarde, Erik el Rojo con 400 personas fund� dos colonias en la costa oeste que
llegaron a tener 5000 y 1400 colonos respectivamente.

En su c�spide, la colonia vikinga en Groenlandia tuvo una di�cesis en Gardar y


exportaba marfil, cuerdas y productos agropecuarios. En 1261, la poblaci�n acept�
el gobierno del rey de Noruega, aunque continu� aplicando sus leyes locales.

Vinlandia

Asentamiento vikingo en L'Anse aux Meadows, Terranova.


Art�culo principal: Asentamientos vikingos en Am�rica
Seg�n cuentan las sagas islandesas (la �Saga de Erik el Rojo� y la �Saga de los
groenlandeses�, que son cap�tulos del Hauksb�k del Libro de Flatey), los vikingos
iniciaron la exploraci�n al oeste de Groenlandia a los pocos a�os de establecerse
los asentamientos en la isla. Bjarni Herj�lfsson, un mercader que navegaba entre
Islandia y Groenlandia, perdi� el rumbo, llegando a un territorio mucho m�s al
oeste. Herj�lfsson describi� el territorio a Leif Eriksson, quien explor� el �rea
con mayor detalle y fund� un peque�o asentamiento, llamado Leifbundir.

Las sagas describen tres �reas separadas descubiertas durante esta exploraci�n:
Helluland, que significa �tierra de las piedras planas�; Markland, territorio
cubierto por bosques (algo que claramente interesaba a los colonos de Groenlandia,
regi�n escasa de �rboles); y Vinland o �tierra de las vi�as�, que estaba algo m�s
al sur de Markland. Fue en Vinland donde se estableci� el asentamiento descrito en
las sagas.

Sociedad y cultura
Art�culo principal: Sociedad vikinga
Los vikingos fueron un pueblo marinero muy mitificado en los anales medievales y
sagas n�rdicas. Como muchos pueblos medievales, los vikingos ten�an un sistema
estratificado de castas r�gido. Para el historiador Gwyn Jones, el concepto vikingo
era una modalidad de �trabajo temporal estival�.21?

El mar

Imagen de un barco vikingo o drakkar.


Los diversos pueblos vikingos se encontraban interrelacionados a trav�s del mar,
que comunicaba los numerosos n�cleos habitados sin unidad pol�tica. Las diferencias
en sus costumbres y en las rutas mar�timas elegidas se deben sobre todo a su
posici�n geogr�fica y a sus peculiares caracter�sticas f�sicas.

Para surcar estos mares usaban dos tipos de barcos drakkars (dragones en n�rdico) y
knarr. Los knarres eran barcos veleros de casco corto y amplio, lentos pero de gran
capacidad. El desarrollo de los drakkares, barcos largos y estrechos de f�cil
navegaci�n y muy �tiles para desembarco y transporte de tropas, sin igual en la
Europa Medieval, fue uno de los motivos que impuls� su r�pida expansi�n.

Los drakkar
Art�culo principal: Drakkar

Drakkar en el Tapiz de Bayeux.


Los drakkar eran embarcaciones largas, estrechas, livianas y con poco calado, con
remos en casi toda la longitud del casco. Versiones posteriores inclu�an un �nico
m�stil con una vela rectangular que facilitaba el trabajo de los remeros,
especialmente durante las largas traves�as. En combate, la variabilidad del viento
y la rudimentaria vela convert�an a los remeros en el principal medio de propulsi�n
de la nave.

Casi todos los drakkar eran construidos sin utilizar cuadernas. Utilizaban el
m�todo de casco trincado, superponiendo planchas de madera unas a otras y para
tapar las juntas de uni�n entre las planchas se utilizaba musgo impregnado con
brea. El reducido peso del drakkar y su poco calado hac�an posible que navegara por
aguas de s�lo un metro de profundidad, lo que posibilitaba un r�pido desembarco e
incluso el transportar la embarcaci�n por tierra.

Las guerras
Durante la Era Vikinga, Escandinavia fue escenario de numerosas guerras. Sin
embargo, �stas ten�an un car�cter m�s de rencillas entre los caudillos locales por
dominar a sus rivales que de verdaderas luchas entre naciones. Hasta la segunda
mitad de la Era Vikinga no se puede hablar de verdaderos reyes locales, ni de
estados definidos.

C�mo luchaban los vikingos


No eran los mejores en cuanto t�cnicas y t�cticas, sin embargo eran unos de los
guerreros m�s letales e implacables de su �poca famosos por su ferocidad en combate
cuerpo a cuerpo.22? El m�ximo honor para los vikingos era morir en combate ya que
de este modo acced�a a valhalla, el gran sal�n en el que se reun�an los ca�dos en
batalla.

Clases sociales
La era vikinga dur� trescientos a�os, por lo tanto cambi� muchas de sus
caracter�sticas en esta �poca. Pero s� se encuentran diferencias a diferentes
civilizaciones que se encontraban cerca de ellos, como lo eran los ingleses. La
sociedad escandinava era tripartita, con esto se da a entender que estaba dividida
en tres clases sociales.23?

Jarl: Los que ser�an nobles o reyes, de entre los cuales se escog�a al rey,
konungr, en el caso de que lo hubiese. Los reyes eran escogidos por diferentes
personas relevantes de su clan y no se heredaba el trono como la imagen arquet�pica
de un rey. Normalmente estos jarls dirig�an algunas de las expediciones de comercio
y saqueo.24?
Karl: b�ndi, u hombres libres donde esta libertad depend�a de su palabra. El grueso
de la poblaci�n, principalmente campesinos, granjeros y comerciantes, pero este era
perfectamente capaz en cuanto al combate y la guerra. El b�ndi no existe
individualmente, si no en el interior de su familia.24?
Thrall: o los esclavos. Una fuente principal de ingresos en los pueblos n�rdicos.
Llegaban a ser esclavos de tres maneras, ser capturado en batalla y vendido como
thrall, haber nacido en una familia de esclavos o madre esclava o al no poder pagar
una deuda o sentencia del althing. Las familias ten�an entre dos y tres esclavos, a
veces m�s. Aunque se pod�a liberar ya que el sistema era flexible (pagando o
gracias de los amos).24?
Mitolog�a N�rdica
La definici�n de las clases sociales se pueden encontrar en el poema mitol�gico
R�gsthula.23?

La Mujer Vikinga
Tambi�n llamada husfreyja, es la se�ora de la casa y es una mujer libre, ellas al
tener muchas responsabilidades, las cuales aumentaban cuando miembros de la familia
(como el padre e hijos) sal�an y dejaban sus tareas en las manos de la se�ora, al
tener tantas responsabilidades, esto hac�a que se les respetase dentro de los
v�nculos sociales, adem�s ellas son las que se ocupaban de defender el honor del
clan, tambi�n que se respetaran y continuaran las tradiciones dentro de la familia.
Las ocupaciones que normalmente ten�a ser�an cosas como; preparaci�n de comida,
mantenimiento del hogar, educar y criar a los hijos y tareas de la granja
atribuidas a su g�nero, como la lecher�a y el tejer, aunque si los miembros
encargados de lo dem�s se encontraban ausentes, en especial la granja, ellas eran
las responsables.24?

Religi�n, mitolog�a y cosmolog�a


Art�culo principal: Mitolog�a n�rdica

Ruinas del Hof (templo vikingo) de Hov, islas Feroe.


Los primeros vikingos eran paganos y polite�stas. Adoraban a un pante�n de dioses
que personificaban las fuerzas de la naturaleza y otros conceptos. M�s tarde se
convirtieron al cristianismo.

Hay que tener en cuenta que, en contra de la percepci�n popular generalizada, los
vikingos no fueron uniformemente paganos antes de su conversi�n total al
cristianismo. Un gran n�mero de ellos se hab�a ido convirtiendo progresivamente,
bien durante sus incursiones a tierras extranjeras, bien a trav�s de monjes
misioneros. Estos vikingos cristianos se hicieron cada vez m�s numerosos a medida
que la nueva fe sustitu�a definitivamente al paganismo durante la cristianizaci�n
de Escandinavia, aunque las viejas creencias perdurar�an hasta el siglo XI.25? La
conversi�n de los monarcas vikingos y la posterior imposici�n de la fe cristiana
por parte de �stos a todo el pueblo n�rdico, constituy� un punto de inflexi�n
crucial en la historia de los vikingos.

Durante este proceso de transici�n religiosa, la fe polite�sta vikinga recibi�


ciertas influencias cristianas (como antes las hab�a recibido de la religi�n pagana
de Roma). A ello hay que a�adir que muchas de las fuentes que proporcionan el
conocimiento actual de la antigua religi�n vikinga fueron escritas por cristianos,
y algunos de sus mitos y descripciones responden a una visi�n cristiana de la
mitolog�a n�rdica.26?

Dualidad
La mitolog�a tiene un concepto de la idiosincrasia vikinga, este es la dualidad y/o
antagonismos, donde un concepto o condici�n tiene su contrario y representan algo.
En el ideario escandinavo varias de estas "ideas" se representaban de manera dual,
como por ejemplo:27?

Hr�mfaxi & Skinfaxi, N�tt & Darg: La deidad de la noche (N�tt) y el d�a (Darg)
viajaban por el cielo en carros tirados por caballos, que sus nombres significan
crines de escarcha (Hr�mfaxi) y crines brillantes (Skinfaxi) respectivamente.
Arvak & Alsvid: Caballos que sus nombres significan, "madrugador" y "muy veloz"
respectivamente. Ellos cabalgaban con la deidad S�l que se menciona a continuaci�n.
S�l & Sk�ll, M�ni & Hati: La deidad S�l es perseguida y finalmente cazada por el
lobo Sk�ll y esta era remplazada por su hermano M�ni, dios luna, quien tambi�n era
perseguido por el lobo Hati, finalmente reemplazando de nuevo a su hermana S�l.27?

La piedra de R�k, estela r�nica medieval.

Antiguo Futhark.
Las runas y la lengua
Art�culo principal: Runas
Las runas eran s�mbolos de escritura utilizados por los antiguos escandinavos, que
probablemente constitu�an un alfabeto. Su origen se remonta a la Edad del Bronce y
quiz�s a un tiempo anterior. Esas runas, tambi�n llamadas alfabeto futhark (por el
nombre de las primeras letras), fueron empleadas para escribir el antiguo n�rdico
la lengua de los habitantes de Escandinavia.
En su origen las runas se labraban en peque�as piezas de piedra y madera, por lo
general cantos rodados, aunque tambi�n las hay en arcilla y actualmente se las
reproduce en juegos de naipes con dise�os muy variados.

Casas vikingas
El hogar general de un vikingo se conformaba por diferentes factores, ya que
estaban involucrados en invasiones, que llevaban a estar dentro del foco de la
violencia constante, adem�s de ser comerciantes navales y usar barcos. Las
comunidades ten�an que ser autosuficientes, entonces usaban lo que ten�an, en
especial el suelo, donde se produc�a la agricultura y ganader�a.28?

Los materiales principales usados en la construcci�n de estas casas son; el tepe,


la madera y la piedra, en otras regiones como Dinamarca, se usaba la hoja caduca
para el armaz�n de las casas que se cubr�a con arcilla y esti�rcol mezclado.

En cuanto al largo, ancho y la distribuci�n, depend�a del nivel econ�mico de la


familia, lo que ser�a el granero y almac�n se constru�an dentro de la casa, para
calentar la casa adem�s de proteger todo lo que les pertenec�a. Generalmente se
distribu�a en tres partes, una donde viv�a las personas y otras dos, una para
almacenar comida y la segunda para el granero.

Celebridades
Erik El Rojo
Uno de los vikingos m�s famosos es el noruego Erik el Rojo, que coloniz�
Groenlandia. Tambi�n llamado Erik Thorvaldsson, naci� en lo que ahora es Noruega
alrededor del a�o 950.

Leif Erikson
Hijo de Erik el Rojo, Leif Erikson tambi�n est� en la lista de vikingos c�lebres
por haber llegado a Am�rica antes que Crist�bal Col�n.

Ragnar Lodbrok
Ragnar Lodbrok y toda su prole que son las figuras hist�ricas m�s conocidas de
todas las incursiones y conquistas en Europa, liderando el gran ej�rcito pagano que
domin� gran parte de Inglaterra.

Canuto el Grande
Tambi�n es bastante conocido Canuto el Grande, rey de Dinamarca, que logr� someter
todo el este de Inglaterra.

Harald Haardrade
Otro de los grandes fue Harald Haardrade (Harald el Despiadado), quien es
considerado el �ltimo rey vikingo. Harald huy� muy joven a Constantinopla, donde
particip� en la Guardia Varega durante diez a�os, siendo uno de sus mejores
l�deres. Luego escap� con la hija de la emperatriz hacia N�vgorod, para enviarla de
vuelta a Constantinopla. Comparti� el reino de Noruega con su sobrino (Magnus I el
Bueno) a cambio de la mitad de su riqueza acumulada en Constantinopla, pero despu�s
de un corto tiempo su sobrino falleci� en extra�as circunstancias y qued�
gobernando en solitario.

Cuando Harald supo que Guillermo el Bastardo (quien despu�s de conquistar


Inglaterra ser�a llamado El Conquistador) ten�a la intenci�n de apoderarse de
Inglaterra, dise�� un �rbol geneal�gico seg�n el cual ten�a derecho a ser rey de
Inglaterra, reuni� un ej�rcito y, junto con Tostig (hermano del rey Haroldo II de
Inglaterra) se embarc� a conquistar la isla. Desembarc� en el norte y fue
descendiendo hasta llegar a York, encontrando poca resistencia, pues el ej�rcito
del rey Harold II se hallaba en el sur de la isla. Y en una r�pida y larga marcha,
Harold II lleg� hasta donde estaba Haardrade, quien ya consideraba que estaba todo
bajo control, pero se encontr� con una f�rrea defensa y cay� en la batalla de
Stamford Bridge el 25 de septiembre de 1066).

Arqueolog�a
Armas
Zona de Mammen
Se encuentra en Jutlandia que forma parte de Dinamarca. En esta zona se encontr� la
c�mara funeraria de Mammen, donde se hallaron restos y ofrendas de un hombre
fallecido. Esta tumba se abri� en 1868, los objetos le dieron el nombre a un tipo
de arte n�rdico o escandinavo, el estilo Mammen. Se encontraron hachas, un cofre de
bronce, dos de madera y una vela de cera. Por la ropa y objetos que llevaba se
puede concluir que el hombre era de elevado estatus o adinerado. Los objetos se
encuentran en el Museo Nacional de Dinamarca en Copenhague, Dinamarca.29?

Hacha de Mammen
Encontrada en la Zona Mammen, hecha con hierro y decorada con plata, como se
menciona anteriormente, esta y otra hacha le dieron nombre al tipo de arte �Mammen�
escandinavo, en el Hacha se puede ver un p�jaro con un ojo circular, la cabeza
erguida, con pico y oreja y todo el cuerpo entrelazado. En la otra cara del hacha
encontramos un dise�o de hojas entrelazado.29?

Esculturas
La valquiria de H�rby fue encontrada por accidente con un detector de metales en
diciembre del 2012 en H�rby, Dinamarca. Actualmente se encuentra en el Museo
Nacional de Dinamarca en Copenhague.30?

Od�n de Lejre se encontr� durante las excavaciones del museo de Roskilde gracias a
un arque�logo aficionado, Tommy Olesen.31?

Influencia posterior
Romanticismo
La palabra vikingo comenz� a tener una connotaci�n rom�ntica hacia el siglo XVIII.
De acuerdo con el escritor sueco Jan Guillou, el t�rmino vikingo lo populariz�, con
connotaciones positivas, Erik Gustaf Geijer en el poema The Viking, escrito al
comienzo del siglo XIX. La palabra se tom� como referencia rom�ntica a los
idealizados guerreros navales, que tuvieron poca realidad en la cultura vikinga
hist�rica. El inter�s del Romanticismo en el Norte Antiguo ten�a implicaciones
pol�ticas: pretend�a servir como fuente de exaltaci�n nacional bas�ndose en el
glorioso y bravo pasado, para darles a los suecos el coraje para retomar Finlandia
en la Guerra Finlandesa, que hab�a sido perdida en 1809 contra Rusia. La Sociedad
Gauta, de la que Geijer era miembro, populariz� este mito. Otro autor con gran
influencia en la percepci�n de los vikingos fue Esaias Tegn�r, otro miembro de la
Sociedad Geatish, que escribi� una moderna versi�n de la saga Fri�j�fs saga hins
fr�kna, muy popular en los pa�ses n�rdicos, el Reino Unido y Alemania.

En el mundo anglosaj�n, el mundo vikingo, George Hicke, autor de Linguarum vett.


septentrionalium thesaurus en 1703-05, fue el precursor de este inter�s por los
vikingos. Durante el siglo XVIII, este entusiasmo aument�, traduci�ndose en
numerosos poemas y sagas n�rdicas e islandesas e inici�ndose una b�squeda de restos
vikingos en el pa�s.

As� mismo, el compositor rom�ntico alem�n Richard Wagner tom� como tem�tica de
numerosas de sus obras la mitolog�a germana, �ntimamente relacionada con la n�rdica
(v�ase nacionalismo rom�ntico).

Nazismo
Como se ha comentado anteriormente, el parentesco entre germanos y escandinavos
hizo al nacionalismo germano cultivar los mitos n�rdicos. Durante la Alemania Nazi,
el intento racista de idealizaci�n de los arios germanos llev� a recurrir tambi�n a
los vikingos. As�, partidos fascistas europeos, como el noruego Nasjonal Samling,
usaron s�mbolos vikingos en su propaganda.

Aunque Alemania no fue particularmente influida por los vikingos, tambi�n el


Partido Nacional Socialista de Hitler se apropi� de ellos: aunque no se declararon
descendientes de los vikingos, los consideraron uno de los pueblos germanos (como
atestiguan la mitolog�a, la escritura r�nica, etc.) que su teor�a hac�a superiores.
Mucha de la iconograf�a nacionalsocialista tergiversa por este motivo s�mbolos
comunes a ambas culturas, como por ejemplo la Esv�stica o el emblema de las SS. Hoy
en d�a, los neonazis siguen usando como distintivo runas y otros signos vikingos
entre su simbolog�a nazi.

Movimiento Pagano
Art�culo principal: �satr�
Durante los a�os setenta aparecieron diversos movimientos espirituales que
revivieron las antiguas creencias n�rdicas. El �paganismo n�rdico� vinculado al
mundo vikingo ha tenido mucha acogida en Escandinavia, Europa y Norteam�rica
principalmente.

32?

El estereotipo vikingo
En el imaginario popular, los vikingos han creado un estereotipo usualmente
aplicado para describir a los escandinavos. Se trata de personas rubias o
pelirrojas, de gran altura, piel y ojos claros. A sus antepasados de la Era vikinga
se los suele representar como b�rbaros, sedientos de sangre y con cascos con
cuernos debido a que el pintor sueco Gustaf Malmstr�m quiso definirlos como seres
casi endemoniados, aplic�ndoles cuernos en sus cascos por primera vez en 1820 para
el poema �pico Fri�j�fs saga hins fr�kna (La saga de Frithiof). La industria del
cine y otras expresiones de la cultura popular han contribuido a difundir dicho
estereotipo, que es irreal, pues los cascos con cuernos no eran pr�cticos en la
lucha y no hay constancia de su uso por los vikingos.33? La imagen t�pica del
vikingo es, pues, una idealizaci�n rom�ntica.

La historieta c�mica de Dik Browne Olafo el vikingo (Olafo el Amargado o Agar the
Horrible en ingl�s) pone de relevancia las contradicciones presentes en los
estereotipos de los vikingos, aunque la �ptica del humor tiende un velo de simpat�a
hacia los personajes de la misma.