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n 1939, el equipo de diseño de "Kelly" Johnson, en Burbank, California, propuso a las

autoridades militares la construcción de un caza a reacción, el L-133, que resultaría anulado


por la falta de una planta motriz y la indiferencia burocrática. Pero poco después, presionada
por las exigencias de guerra, las USAAF solicitaron a Johnson que produjese el nuevo
diseño XP-80 (Model L-140) en 180 días. A pesar del optimismo con que el equipo comenzó
su trabajo, nunca llegaron a sospechar que el producto de la inventiva de Kelly se convirtiese
no sólo en el caza F-80, sino también en el T-33, el entrenador a reacción más difundido de
Occidente y en el también formidable interceptador Lockheed F-94.
Adelantándose a las exigencias de las USAAF, el prototipo XP-80, pintado en verde espinaca
y bautizado Lulu-Belle, estuvo dispuesto para su primer vuelo sólo 143 días después de
comenzado el proyecto. Estaba propulsado por un turborreactor británico Halford H1 de 1360
kg de empuje, y el 8 de enero de 1944, con Milo Burcham a los mandos, se elevó por primera
vez del suelo, pero los segundo y tercer prototipos XP-80A (Model L-141), así como el YP-
80A de preserie, estuvieron dotados con el General Electric I-40 de 2980 kg de empuje.
A finales del conflicto, dos unidades se encontraban en Italia listas para el combate, otras dos
habían llegado a Gran Bretaña, y no menos de 16 se hallaban ya en condiciones de vuelo.
Pero los primeros accidentes del P-80 se llevaron las vidas del principal as estadounidense, el
mayor Richard Bong, el 6 de agosto de 1945, mismo día del bombardeo atómico sobre
Hiroshima, y la del piloto de pruebas Burcham, el 20 de octubre de 1944. No obstante, y a
pesar de la intensa actividad del proyecto, la II Guerra Mundial acabó demasiado pronto para
que el caza a reacción de Lockheed lograse entrar en combate.
No fue hasta la puesta a punto del extraordinario motor turborreactor J33, desarrollado con
tecnología británica por General Electric, pero fabricado por Allison, cuando el Shooting
Star encontró su verdadera dimensión.
Las versiones J33-A-11 de 1815 kg de empuje, J33-A-19 de 2360 kg y la J33-A-25 de 2450 kg
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