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9/6/2019 Mosaicos romanos tardíos en el Instituto de Estudios Avanzados | Instituto de Estudios Avanzados

Mosaicos romanos tardíos en el Instituto de Estudios

Avanzados

Por Kathleen Mary Coleman · Publicado 2018

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Casa de las cabezas de carneros, Daphne: fragmento de friso con cabezas de carnero, detalle. Foto: Bruce M.

White.

olgados en la pared del Instituto de Estudios Avanzados, se encuentran cuatro mosaicos antiguos de los

C alrededores de Antioquía, la capital de la provincia romana de Siria y una de las ciudades más grandes del

Imperio Romano. Han estado allí desde que Simons Hall se inauguró en 1971, sus patrones geométricos son

una decoración perfecta para un instituto famoso por las matemáticas y la física, y su sutil paleta de colores se

complementa con el concreto expuesto del estilo brutalista de los años sesenta. Al mismo tiempo, los diseños

intrincados de estos mosaicos son un testimonio vívido de los gustos y la artesanía de la sociedad romana tardía.

Su migración de los pisos de casas privadas en una ciudad del Cercano Oriente bajo el dominio romano a las

paredes de un comedor en un instituto de investigación en América del Norte en el siglo XX es una historia de

riqueza, olvido y redescubrimiento.

Excavación

Antioquía fue fundada en el 300 a. C. por uno de los sucesores de Alejandro Magno, el general macedonio

Seleukos I Nicator, quien llamó a la nueva fundación después de su padre, Antioquía. Bajo el Imperio Romano,

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fue una ciudad floreciente de 800,000 habitantes; Sólo Roma, Alejandría y Constantinopla eran más grandes. Se

encontraba a quince millas río arriba de la desembocadura del río Orontes en el norte de Siria en la llanura

aluvial al pie del monte. Silpios, que se eleva hacia el este (Fig. 1). Después de la Primera Guerra Mundial, Siria se

convirtió en un territorio de mandato francés, y en 1930 el Servicio de Antigüedades de Siria otorgó a la

Universidad de Princeton una concesión para excavar en Antioquía durante seis años. En diciembre de 1931 se

formó un Comité para la excavación de Antioch-on-the-Orontes, en representación de la Universidad de Princeton,

el Museo de Arte de Baltimore, el Museo de Arte de Worcester, y los Musées Nationaux de France. Princeton

asumió la responsabilidad de dirigir la expedición y publicar los hallazgos. A pesar de la Gran Depresión, se

recaudaron fondos y, el 4 de marzo de 1932, en temperaturas de congelación y lluvia intensa, se iniciaron las

excavaciones en la ciudad de Antakya, en la parte superior del antiguo sitio.

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Fig. 1 Entornos de Antioquía bajo el Imperio Romano. Inserción: Ubicación de la provincia de Hatay. Mapa: Scott Walker.

El barro y el limo de los Orontes, a diez metros de profundidad, no revelaron los grandes edificios y las elegantes

esculturas que los excavadores habían esperado. En su lugar, encontraron más de trescientos pisos de mosaico en

casas, baños y otros edificios que datan de la época entre mediados del primer siglo EC y el año 526, cuando

Antioquía fue destruida por el último en una serie de devastadores terremotos. Al término de la concesión en

1936, el Comité negoció una renovación por otros seis años, que ahora se extiende para incluir la ciudad

portuaria de Seleucia Pieria. Dificultades, tanto prácticas como políticas, obstaculizaron la excavación. Los

estallidos de la nube interrumpieron repetidamente la excavación y se tuvieron que adquirir bombas para drenar

las zanjas inundadas. Un brote de malaria requirió el transporte masivo de aldeanos al hospital. La inestabilidad

en el área se intensificó, alimentado por reclamos en competencia a la provincia local de Hatay tanto por Turquía

como por Siria (ver Fig. 1). La transferencia de Hatay a Turquía en junio de 1939 representó una amenaza

especial para la excavación, ya que Turquía tenía leyes más estrictas que Siria con respecto a la exportación de

antigüedades, aunque Turquía aceptó cumplir los términos del acuerdo que el Comité había hecho con las

autoridades sirias. , donde la mitad de los hallazgos debían permanecer en Siria y la otra mitad transferida a las

instituciones representadas por el Comité. Después de ocho temporadas consecutivas, el estallido de la Segunda

Guerra Mundial hizo que cesara la excavación. Turquía tenía leyes más estrictas que Siria con respecto a la

exportación de antigüedades, aunque Turquía aceptó cumplir con los términos del acuerdo que el Comité había

hecho con las autoridades sirias, según las cuales la mitad de los hallazgos permanecerían en Siria y la otra mitad

se transferiría al país. Instituciones representadas por el Comité. Después de ocho temporadas consecutivas, el

estallido de la Segunda Guerra Mundial hizo que cesara la excavación. Turquía tenía leyes más estrictas que Siria

con respecto a la exportación de antigüedades, aunque Turquía aceptó cumplir con los términos del acuerdo que

el Comité había hecho con las autoridades sirias, según las cuales la mitad de los hallazgos permanecerían en Siria

y la otra mitad se transferiría al país. Instituciones representadas por el Comité. Después de ocho temporadas

consecutivas, el estallido de la Segunda Guerra Mundial hizo que cesara la excavación.

Los diarios de excavación en la Universidad de Princeton, compuestos por el Subdirector de Campo, William A.

Campbell, en un estilo real y sin sentido, dan un sentido vívido de la atmósfera. Aquí está la entrada para el

domingo 26 de junio de 1938:

Fui a la excavación de McEwan en Tel Tianat para inspeccionarlo por él mientras él está en Beirut. Descubrió que

se habían producido enfrentamientos en una aldea cercana y que algunos de sus trabajadores habían sido

asesinados y heridos.

Fui con Adib a Seleucia por la tarde, donde se están limpiando las excavaciones incompletas para fotografiar.

Mientras que en el templo en la acrópolis vimos 8 gendarmes montados y oficiales franceses subiendo por el

sendero. Los trabajadores se inquietaron de inmediato y los armenios se prepararon para la acción, pero pronto

supimos que era el general Huntzinger y el grupo que venía a visitar la excavación.

Regresó a Antioquía por la tarde.

Esta entrada, elegida más o menos al azar, es típica, con su mención familiar de "Adib" (Adib Ishak, el

indispensable secretario de la excavación), su referencia más formal a "General Huntzinger" (Charles Huntzinger,

1880–1941, comandante en jefe de las tropas francesas en el Mandato de Siria), y su yuxtaposición de un brote de

violencia con una visita ceremonial que casi causó otro. Una referencia casual a la Expedición sirio-hitita en la

llanura de Antioquía, realizada por Calvin E. McEwan para el Instituto Oriental de la Universidad de Chicago,

transmite el sentido de solidaridad y apoyo mutuo entre los equipos estadounidenses que trabajan de cerca en

condiciones difíciles. Una cultura dramáticamente extranjera.

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Fig. 2 Casa de Oceanus y Tetis, Seleucia, fragmento geométrico. Foto: Bruce M. White.

Al final de cada temporada, se levantaron los mosaicos destinados a los Estados Unidos, se respaldaron con una

combinación de varillas de hormigón y metal (que en última instancia causaron que el óxido manchara algunos

de ellos), y se rellenaron con colchones y aserrín para transportarlos a la costa y cargados en cargueros para su

viaje a través del Mediterráneo hasta el Atlántico y el Nuevo Mundo. En virtud del acuerdo con el gobierno sirio,

la venta de los mosaicos estaba permitida, siempre que pasaran a ser propiedad de instituciones académicas.

Mosaicos de Antioch están ahora en exhibición en todo el territorio de los Estados Unidos, desde Harvard hasta

Honolulu. En la Universidad de Princeton, algunos se pueden ver en el Museo de Arte, la Biblioteca Firestone y la

Escuela de Arquitectura; otros están almacenados.

Adquisición

Mientras se estaba construyendo el comedor del Instituto, la Universidad de Princeton puso a la venta algunos de

sus mosaicos más modestos para recaudar fondos para la documentación y la conservación. El Centro de Archivos

Shelby White y Leon Levy tiene una lista de siete artículos disponibles con fecha de febrero de 1970. La misma

lista, anotada con la letra de Homer Thompson, un miembro de la Facultad en la Escuela de Estudios Históricos

(originalmente la Escuela de Estudios Humanísticos), es contenido en el archivo del profesor Thompson en la

Escuela Americana de Estudios Clásicos en Atenas. Dos piezas de la figura en la lista se pasaron a favor de dos

paneles geométricos y un patrón estilizado de motivos repetitivos que comprenden cabezas de carneros. Para el

cuarto candidato, inicialmente se eligió un mosaico figurativo, tal vez porque fue diseñado en imitación de un

techo abovedado y, por lo tanto, tenía un interés de perspectiva. Pero posteriormente se rechazó a favor de otro

panel geométrico, el más grande del cuarteto del Instituto, que ya había agraciado una institución educativa en

Princeton: en 1949–50, se prestó a la Escuela de Miss Fine en Bayard Lane para decorar el suelo de Un nuevo

gimnasio. Cuando la sucesora de Miss Fine's School, Princeton Day School, se mudó a un nuevo sitio en Great

Road en 1965, el mosaico se quedó atrás y quedó bajo la custodia del Borough of Princeton. Para 1971, el área

adyacente había sido dañada por el fuego y necesitaba una renovación, lo que ofrecía una oportunidad ideal para

que el Instituto compre el mosaico, pague por su remoción y lo instale nuevamente en su tercer hogar. Pero

posteriormente se rechazó a favor de otro panel geométrico, el más grande del cuarteto del Instituto, que ya había

agraciado una institución educativa en Princeton: en 1949–50, se prestó a la Escuela de Miss Fine en Bayard Lane

para decorar el suelo de Un nuevo gimnasio. Cuando la sucesora de Miss Fine's School, Princeton Day School, se

mudó a un nuevo sitio en Great Road en 1965, el mosaico se quedó atrás y quedó bajo la custodia del Borough of

Princeton. Para 1971, el área adyacente había sido dañada por el fuego y necesitaba una renovación, lo que

ofrecía una oportunidad ideal para que el Instituto compre el mosaico, pague por su remoción y lo instale

nuevamente en su tercer hogar. Pero posteriormente se rechazó a favor de otro panel geométrico, el más grande

del cuarteto del Instituto, que ya había agraciado una institución educativa en Princeton: en 1949–50, se prestó a

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la Escuela de Miss Fine en Bayard Lane para decorar el suelo de Un nuevo gimnasio. Cuando la sucesora de Miss

Fine's School, Princeton Day School, se mudó a un nuevo sitio en Great Road en 1965, el mosaico se quedó atrás y

quedó bajo la custodia del Borough of Princeton. Para 1971, el área adyacente había sido dañada por el fuego y

necesitaba una renovación, lo que ofrecía una oportunidad ideal para que el Instituto compre el mosaico, pague

por su remoción y lo instale nuevamente en su tercer hogar. se había prestado a la escuela de Miss Fine en Bayard

Lane para decorar el piso de un nuevo gimnasio. Cuando la sucesora de Miss Fine's School, Princeton Day School,

se mudó a un nuevo sitio en Great Road en 1965, el mosaico se quedó atrás y quedó bajo la custodia del Borough

of Princeton. Para 1971, el área adyacente había sido dañada por el fuego y necesitaba una renovación, lo que

ofrecía una oportunidad ideal para que el Instituto compre el mosaico, pague por su remoción y lo instale

nuevamente en su tercer hogar. se había prestado a la escuela de Miss Fine en Bayard Lane para decorar el piso de

un nuevo gimnasio. Cuando la sucesora de Miss Fine's School, Princeton Day School, se mudó a un nuevo sitio en

Great Road en 1965, el mosaico se quedó atrás y quedó bajo la custodia del Borough of Princeton. Para 1971, el

área adyacente había sido dañada por el fuego y necesitaba una renovación, lo que ofrecía una oportunidad ideal

para que el Instituto compre el mosaico, pague por su remoción y lo instale nuevamente en su tercer hogar.

Dado que el mosaico consta de tantas piezas diminutas, fácilmente sufre daños. Antes de poder exhibir los nuevos

tesoros del Instituto, debían confiarse al trabajo altamente especializado de restauración, para el cual Frances

Follin Jones, curadora de arte clásico del Museo de Arte de la Universidad de Princeton, recomendó a Antonio D.

Schiavo de Renaisart Mosaic Co Inc. en Astoria, Nueva York. El peso colosal del respaldo de hormigón moderno

en los mosaicos plantea un desafío adicional; Para cumplirlo, se encargaron a Shedaker Metal Arts Inc. en

Croydon, Pennsylvania, soportes especiales, adornos y soportes robustos pero discretos. En total, los mosaicos,

comprados por $ 4,500, cuestan otros $ 6,768.31 para eliminar, reparar y reinstalar. Cuando por fin estuvieron

listos para ser colgados, su arreglo fue decidido conjuntamente por el arquitecto, Robert Geddes, y el director del

Instituto, Carl Kaysen, en un paseo por el comedor. Durante los años intermedios, algunos arreglos han resultado

en la disposición actual. El archivo del profesor Thompson contiene borradores de una descripción general de los

mosaicos y etiquetas individuales para cada uno, de los cuales dos están aún en exhibición.

Diseño

Para sus propietarios originales, la mayoría de los mosaicos en la antigüedad no eran obras de arte especializadas,

sino revestimientos de pisos duraderos y atractivos. Sus propietarios nunca podrían haberlos visto de frente, al

nivel de los ojos, como podemos, que es la única forma de apreciar el efecto general de cada diseño; en el mejor de

los casos, podrían haberlos visto en un ángulo oblicuo al estar de pie al lado de la habitación. Pero podrían haber

observado de cerca los detalles, como también debemos hacerlo, para comprender los complejos patrones y los

notables efectos ópticos. Al estar hecho de teselas (cubos pequeños) colocados en el mortero, el mosaico es un

medio relativamente tosco que no puede replicar la sutileza de un pincel de pintor, aunque es más pequeña la

tesela. , cuanto más fina sea la impresión. Pero los artistas del mosaico explotaron el medio para otros fines,

yuxtaponiendo sus materiales, principalmente piedra caliza y mármol, con algunos elementos de pizarra y

terracota y resaltados ocasionales en vidrio coloreado, para lograr una gradación de color sutil, y trazar el

contorno de elementos individuales con una o más filas. de teselas de color de fondo para resaltarlas, antes de

rellenar el resto del fondo en líneas o curvas regulares para que desaparezca de la vista. El resultado puede ser

fascinante.

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Las diferencias regionales en los estilos de mosaico son evidentes, pero los formatos geométricos básicos y los

diseños figurativos se encuentran en todo el mundo mediterráneo, lo que sugiere que los mosaicos adaptaron los

diseños de libros de patrones para que se ajusten a la forma y las dimensiones del espacio de un cliente. El fondo

liso sobre el que se exhiben los mosaicos del Instituto sorprendería al público romano, que decoró sus

habitaciones con paredes y techos con frescos, así como pisos de mosaico. Muchos mosaicos se dividieron después

de la excavación, ya sea porque estaban muy dañados como para ser intactos, o porque era más fácil transportar y

reinstalar segmentos más pequeños; los diseños geométricos eran obviamente más propensos a la división y

separación que las porciones de figuras, cuya coherencia exige que se conserven completas. Los cuatro mosaicos

del Instituto son fragmentos de pisos más grandes,

Los detalles identificativos de los cuatro mosaicos del Instituto, enumerados en el orden en que se analizan a

continuación, se presentan más fácilmente en una tabla:

Casa Sector ID del Descripción Fecha de tamaño


mosaico excavación

Casa de Oceanus y S-17- B685- Borde geométrico 24 de 0,78 x


The s K M155 mayo de 2,625
1939 m

Casa de las cabezas DH- c168- Panel geométrico de la 10 de 1.735 x


de los carneros (DY- 16-N M162 sala NW del mosaico de junio de 1.90 m
247) Rams 'Heads 1939

Casa de las cabezas DH- 3535- Mosaico de cabezas de 21 de abril


de los carneros 16-N M41 carnero, sección 1 de 1934

Casa del Fénix, nivel DH- A881- Mosaico geométrico en el 7 de julio 2.30 x
superior. 29-N M116a pór co NE del mosaico de de 1937 1.97 m
Phoenix

El mosaico más antiguo del Instituto, del siglo III o IV, cuelga de la pared este del comedor en el camino hacia el

área de eliminación de desechos (Fig. 2). Comprende un segmento de nueve pies del borde más exterior de un

pavimento en el patio de una casa en Seleucia, S -17-K en el plano de la cuadrícula de las excavadoras (Fig. 3). El

segmento parece bastante simple, aunque en su contexto original incluía un borde interior (dos filas de triángulos

a cada lado de una fila de cables adornados) que enmarcaban un panel central que representaba las deidades

marinas Oceanus y Tethys, acompañadas por delfines que se lanzaban en picado. La deidad femenina fue

originalmente identificada erróneamente, por lo que el edificio se conoció, erróneamente, como la "Casa de

Oceanus y Tetis".

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rico de la evolución del arte y la artesanía en mosaicos durante un período de quinientos años. Ahora cada uno

tiene una función diferente en un espacio diferente. El adorno del Instituto por cuatro fragmentos modestos de

este tesoro es parte del legado romano en el mundo moderno, el antiguo reinventado en armonía con el nuevo.

Kathleen M. Coleman

Elinor Lunder Miembro del Círculo de Fundadores, 2017–18

James Loeb Profesor de Clásicos, Universidad de Harvard

Con gratitud por la experiencia de Casey Westerman y Erica Mosner en el Centro de Archivos Shelby

White y Leon Levy, Instituto de Estudios Avanzados; Michael Padgett, curador de arte antiguo en el

Museo de Arte de la Universidad de Princeton; Trudy Jacoby y Julia Gearhart en Antioch Expedition

Archives, Departamento de Arte y Arqueología de la Universidad de Princeton; y Natalia Vogeikoff-

Brogan en la Biblioteca Blegen, Escuela Americana de Estudios Clásicos en Atenas; y por el incansable

entusiasmo y aliento de Irving y Marilyn Lavin.

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