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NÚMERO 186

nationalgeographic.com.es

LAS LÍNEAS
DE NAZCA
RITUALES OLVIDADOS
DE LOS ANDES

DIOCLECIANO
EL EMPERADOR QUE
RENUNCIÓ AL TRONO

LA OTRA CARA
DE LUCRECIA
BORGIA
LA BATALLA
DE MARATON
CUANDO ATENAS
VENCIÓ A LOS PERSAS

JEROGLÍFICOS
LA ESCRITURA
MISTERIOSA

ATAPUERCA
Nº 186 • 4,95 € / PVP CANARIAS 5,10 €
00186

771696 775008

LOS PRIM EROS EU ROPEOS


9
Información y venta anticipada:
902 107 077 / www.museodelprado.es
Con el patrocinio de

Fra Angelico, La Anunciación (detalle), 1425-26.


Madrid, Museo Nacional del Prado
vk.com/English_Espannol EDITORIAL

EN LA CIUDAD ESTADOUNIDENSE de Cody, en Wyoming, se


encuentra el Buffalo Bill Center of the West. Allí, en una de sus
vitrinas, el visitante puede contemplar lo que resta –el cañón– del
famoso rifle Springfield calibre 50 utilizado por William F. Buffalo Bill
Cody, el aventurero, explorador y empresario circense que da nombre
a este recinto y a la ciudad donde se encuentra, fundada por él. Esa
arma, que Cody empezó a utilizar hacia 1867 para matar búfalos,
tiene un nombre: Lucretia Borgia. Al parecer, la bautizó así porque
le parecía que era tan hermosa y letal como la Lucrecia que por
entonces protagonizaba novelas, un drama de Victor Hugo y (basada
en este último) una ópera de Donizetti, ópera que alcanzó un éxito
espectacular tanto en Europa como en Estados Unidos. Sin embargo,
la Lucrecia histórica no era ni la depravada incestuosa ni la pérfida
envenenadora que el siglo XIX popularizó en libros, sobre el escenario
e incluso en pinturas como las que le dedicaron Dante Gabriel Rossetti
o Alfred Elmore. Su leyenda negra proviene ya de su tiempo: quienes
mancharon su reputación lo hicieron con el propósito de desacreditar
a su familia, la del papa Alejandro VI, de quien era hija. Y desde luego
tuvieron éxito: el mundo los creyó durante cuatrocientos años, y aun
en nuestros días muchas personas ven a Lucrecia como el ejemplo
más acabado de femme fatale corrompida y traidora. Hoy, gracias a
internet, hundir una reputación es infinitamente más fácil, rápido
y destructivo que hace cinco siglos. Sería bueno tener esto presente
antes de marcar «me gusta» o de retuitear una información.
JOSEP MARIA CASALS
Director
130 8 ACTUALIDAD 28 VIDA COTIDIANA
12 GRANDES INVENTOS Drogas en Grecia y Roma
Los antiguos griegos y romanos
La ametralladora de Puckle consumían opio y cánnabis con fines
En 1718, James Puckle patentó un medicinales y como diversión.
arma de repetición antecedente
de la ametralladora moderna. 128 EL ENVÉS DE LA TRAMA
14 PERSONAJE SINGULAR Lucrecia, dama de Ferrara
La leyenda de los Borgia ha ocultado la
Brooke, el rajá blanco personalidad real de esta princesa.
James Brooke fundó en 1841 una
dinastía de rajás blancos en Borneo. 130 GRANDES ENIGMAS
20 ANIMALES EN LA HISTORIA Los cruzados del Cáucaso
Una tribu georgiana conservó hasta
El ornitorrinco el siglo XX costumbres propias de
28 Al llegar a Australia, los europeos se los cruzados medievales europeos.
asombraron al descubrir este animal.
134 GRANDES DESCUBRIMIENTOS
22 HECHO HISTÓRICO
Las tumbas etruscas
Donación de Constantino En el siglo XIX, la familia Campanari
La Iglesia medieval falsificó la donación difundió el legado etrusco por Europa.
de un emperador a los papas para
justificar sus posesiones territoriales. 140 LA FOTO DEL MES
26 DATO HISTÓRICO El restaurante automático
Berenice Abbott fotografió en 1936 un
La declaración de la renta popular Automat de Nueva York.
En 1799, Inglaterra implantó el primer
tributo progresivo sobre los ingresos. 142 LIBROS
112 LUCRECIA
BORGIA, MÁS ALLÁ
DE LA LEYENDA
CUANDO EN 1502 llegó a
Ferrara como nueva esposa
del heredero del ducado,
Lucrecia Borgia sorprendió a
los cortesanos por su belleza,
sus modales exquisitos y su
refinamiento. Una imagen
alejada de la siniestra aura
que acompañaba a su padre,
el papa Alejandro VI. La
mala fama de los Borgia ha
oscurecido la figura histórica
de una mujer piadosa que
asumió tareas políticas
reservadas a los hombres.
POR MARIA PAOLA ZANOBONI

LUCRECIA BORGIA RETRATADA COMO SANTA


CATALINA EN UN FRESCO DE PINTURICCHIO.
APARTAMENTOS DE LOS BORGIA, VATICANO.

32 Jeroglíficos misteriosos
La escritura jeroglífica estaba reservada a un grupo reducido de
escribas, capaces de dominar cientos, a veces miles de símbolos.
68 Maratón, la
Para expresar determinadas ideas desarrollaron la llamada victoria hoplita
«escritura enigmática». POR MARINA ESCOLANO-POVEDA El dramaturgo ateniense
Esquilo fue uno de los
50 Atapuerca, la revolución de la Prehistoria diez mil hombres que
el 12 de septiembre de
Atapuerca ha cambiado por completo nuestra visión de la 490 a.C. lucharon contra
Prehistoria en Europa, revelando, entre otras cosas, el último los invasores persas en
ancestro común de neandertales y sapiens: el Homo antecessor, la llanura de Maratón.
que llegó al continente hace un millón de años. POR ANTONIO ROSAS La victoria final de los
ciudadanos armados
80 La abdicación de Diocleciano frente a un ejército
En el año 305, el emperador Diocleciano abdicó del superior aseguró la
trono de Roma y se retiró a un suntuoso palacio independencia griega
de la costa dálmata, en Spalato, la actual Split. y fue motivo de
orgullo para
POR JUAN PABLO SÁNCHEZ
todos los que
participaron
94 Las líneas de Nazca en la batalla.
El misterio sigue rodeando a los POR JAVIER
gigantescos animales y formas NEGRETE
geométricas que los nazcas dibujaron hace
UN HOPLITA DA MUERTE
más de mil años en el suelo de la desértica A UN SOLDADO PERSA.
costa sur peruana. POR ARIADNA BAULENAS KÍLIX DEL SIGLO V A.C.
NÚMERO 186
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DE NAZCA
RITUALES OLVIDADOS
PRESIDENTE
DE LOS ANDES
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DIOCLECIANO RICARDO RODRIGO
EL EMPERADOR QUE
RENUNCIÓ AL TRONO
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LA OTRA CARA
DE LUCRECIA
Director JOSEP MARIA CASALS ENRIQUE IGLESIAS
BORGIA Director de arte IÑAKI DE LA FUENTE DIRECTORAS GENERALES
LA BATALLA
DE MARATON Jefe de redacción JESÚS VILLANUEVA ANA RODRIGO,
CUANDO ATENAS
VENCIÓ A LOS PERSAS Editora de fotografía MERITXELL CASANOVAS MARI CARMEN CORONAS
JEROGLÍFICOS
LA ESCRITURA Redactores CARME MAYANS, ÀLEX SALA
MISTERIOSA
Editora adjunta a la redacción GUIOMAR HUGUET DIRECTOR GENERAL PLANIFICACIÓN Y CONTROL

ATAPUERCA
LOS PRIM EROS EU ROPEOS
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Tratamiento de imagen JOSÉ LUIS RODRÍGUEZ
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REDACCIÓN
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HALLADO EN ATAPUERCA. VÍCTOR LLORET BLACKBURN (COORDINADOR), DAVID HDEZ. JOSÉ ORTEGA
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RICARD ARGILÉS
MIREIA COMPANY Y CARLO CARANCI (TRAD.)
Colaboran en este número: ARIADNA BAULENAS, JORDI CANAL- Difusión controlada por
SOLER, ELENA CASTILLO, MARINA ESCOLANO-POVEDA,
ANDREA FREDIANI, FERNANDO LILLO, ALFONSO LÓPEZ,
VLADIMIR LÓPEZ ALCAÑIZ, CARLOS MICÓ, JAVIER NEGRETE,
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VILLANUEVA, MARIA PAOLA ZANOBONI
Cartografía: EOSGIS
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explorar y proteger el planeta’
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ZEEGERS
de la Universidad de Egiptología. de la Universidad Neotestamentaria de Investigaciones
Autónoma de Arqueóloga de Complutense. Premio de la Universidad Científicas. Profesor BOARD OF DIRECTORS
Barcelona. la Generalitat de Nacional a la obra Complutense asociado de IE JEAN M. CASE, KEVIN J. MARONI,
Especialista en Cataluña. de un traductor. de Madrid. University. JAMES MURDOCH, LACHLAN MURDOCH,
historia de Europa Ha desarrollado Especialista en la Experto en el antiguo Destacado conocedor FREDERICK J. RYAN, JR., BRIAN F. SULLIVAN
y del Mediterráneo, y su labor como historia y cultura Israel y los orígenes del de la España moderna INTERNATIONAL PUBLISHING
docente en Francia e investigadora en de la Antigüedad cristianismo, ha ejercido y la América colonial, Senior Vice President: YULIA PETROSSIAN
Italia. Miembro español Egipto, donde ha grecolatina, ha una importante labor ha compaginado BOYLE
en la comisión de 27 sido miembro de la traducido numerosas de divulgación de la la investigación, la ARIEL DEIACO-LOHR, GORDON FOURNIER,
historiadores para los misión española que obras clásicas (entre historia del Próximo docencia universitaria KELLY HOOVER, JENNIFER JONES,
27 países de Europa. excava en Oxirrinco. ellas, la Odisea). Oriente antiguo. y la divulgación. JENNIFER LIU, ROSSANA STELLA
TURISMO DE GALICIA

Cidade da Cultura,
factoría de proyectos
EL MODERNO COMPLEJO ARQUITECTÓNICO
INCORPORA EL VALOR DE LA NATURALEZA

E
n la cima del monte cida como Restaurante Mejor
Gaiás, en Santiago de Diseñado del Mundo en 2011.
Compostela, emerge la La Cidade da Cultura pretende,
Cidade da Cultura de además, ser una «factoría
Galicia, un espacio consagrado de proyectos» que dinamice
al conocimiento el tejido de industrias
y la creatividad envuelto culturales gallegas, y un punto
DEL OBRADOIRO AL MONTE en un entorno natural único. para el intercambio de ideas
Rodeado por el Bosque de que conecte a Galicia con las
GAIÁS, NUEVA RUTA CULTURAL Galicia –un verdadero pulmón redes internacionales de
Pasado y presente de la arquitectura se dan la verde con 12.000 árboles de creatividad y conocimiento.
mano en la ruta que une la plaza del Obradoiro especies autóctonas–, esta Para ello, cuenta con el Museo
y la Cidade da Cultura. El itinerario atraviesa el «ciudad» diseñada por Peter Centro Gaiás, la Biblioteca
casco antiguo de Santiago, declarado Patrimonio Eisenman es un lugar ideal y Arquivo de Galicia, el
de la Humanidad, y se adentra en parajes rurales para disfrutar de exposiciones, Centro de Emprendimiento
donde pueden admirarse joyas como la colegiata conciertos, espectáculos de y el edificio CINC, en el
románica del Sar. Durante la ascensión por el artes escénicas y actividades que más de seiscientas
Bosque de Galicia, el caminante contemplará culturales para toda la familia. personas trabajan para el
magníficas vistas de la ciudad antes de llegar a la O para explorar la gastronomía desarrollo cultural, social
Cidade da Cultura, en la cima del monte Gaiás. gallega en A Cantina, recono- y económico de Galicia.
ACTUALIDAD

FOTOS: PARCO ARCHEOLOGICO DI POMPEI


ESTA NEREIDA montada en un caballo
compone la otra escena hallada en el
mostrador del termopolio descubierto
en Pompeya. Las nereidas eran ninfas
marinas hijas del dios Nereo y se
EN EL MOSTRADOR se pintaron representaban como bellas jóvenes que
ánforas, recipientes para la aparecían montadas en hipocampos,
comida y utensilios de cocina. delfines y otros seres marinos.

ANTIGUA ROMA

Un local de comidas
y bebidas en Pompeya
En la Región V del yacimiento, los arqueólogos han descubierto
un termopolio bien conservado y decorado con hermosas pinturas

L
os arqueólogos si- hasta el punto de que sólo en monta sobre un caballo ma-
guen sacando a la luz Pompeya se han descubierto rino. En la otra escena los
nuevos descubri- unos ochenta hasta hoy. arqueólogos han creído ver
mientos en la hasta una especie de anuncio de
ahora poco explorada Región Ánforas y cazuelas la actividad que se llevaba a
V de Pompeya. El último de El termopolio ha apareci- cabo en el local, puesto que
SOBRE ESTAS LÍNEAS, ellos es un termopolio (en do en un espacio abierto en en ella aparece un personaje
detalle de algunas latín, thermopolium), una el cruce de dos callejones, el trajinando entre cazuelas
ánforas descubiertas especie de restaurante de de las Bodas de Plata y el de sobre el mostrador, bajo el
en el termopolio. la época en el que se ser- los Balcones. El local estaba cual se aprecia una serie de
Estos recipientes vían bebidas y comidas ca- bellamente decorado con ánforas que podían conte-
cerámicos podían lientes. Era habitual tomar pinturas murales de gran ner vino o comida. Justa-
contener varios
tipos de alimentos: el almuerzo o prandium en calidad. Sobre el mostrador mente cerca del mostrador,
cereales, vino, aceite este tipo de locales comer- se representaron dos esce- los arqueólogos han encon-
o garum, la popular ciales, muy característicos nas: en una de ellas aparece trado una gran cantidad de
salsa de pescado. de la vida cotidiana de las una nereida (una ninfa ma- ánforas, reflejo de la escena
antiguas ciudades romanas, rina) que porta una lira y representada en la pintura.
Comfort class
SUV.

NUEVO SUV
CITROËN C5 AIRCROSS
Suspensión de Amortiguadores Progresivos Hidráulicos®
3 Asientos Individuales en segunda fila
deslizantes, plegables y reclinables
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Grip Control con Hill Assist Descent
Asientos Advanced Comfort
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Hasta 720l de maletero

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Emisiones de CO2 (g/Km): 134 a 181 WLTP (106 a 132 NEDC).
ACTUALIDAD

ANTIGUO EGIPTO
UN ARQUEÓLOGO TRABAJA SOBRE UNO DE LOS

Unatumba del
SARCÓFAGOS HALLADOS EN LA TUMBA DE GIZEH.

Reino Antiguo
Hallan una tumba de dos sacerdotes de la
dinastía V, que fue reutilizada en la Baja Época

E
l Ministerio de An- el de purificador del faraón
tigüedades de Egipto Kefrén, es decir, que estu-
acaba de hacer público vieron encargados del culto
el descubrimiento de una funerario del rey. La tumba
tumba del Reino Antiguo está decorada con diversas
(2543-2120 a.C.), de más de escenas, y en ella apareció
cuatro mil años de antigüe- la estatua de piedra caliza de
dad. La sepultura fue descu- uno de los propietarios con
bierta el año pasado bajo las suesposaehijo.Enelinterior
arenas del desierto de Gizeh, se han hallado varios sarcó-
tras la pirámide de Kefrén. fagos de madera pintada del
Se trata de una tumba de la siglo VII a.C.(Baja Época),así
dinastía V que perteneció a comomáscarasfunerarias,lo
dos sacerdotes que ostenta- que indica que la tumba fue
ron altos cargos, entre ellos reutilizada.
HASSAN MOHAMED / AP IMAGES / GTRES

ANTIGUO EGIPTO

Unatumbaegipcia
personaje que ostentó varios
cargos de importancia,entre
ellos los de alcade de Tebas

condieciochopuertas
y portador del sello real del
Alto Egipto. Los nombres y
títulos del propietario apare-
En una necrópolis cerca de Luxor, los arqueólogos han hallado una cieron inscritos en la entrada
de la tumba.
tumba ramésida en cuya fachada se abren dieciocho puertas

E
n la orilla occidental Coloridas baldosas
de Luxor se extiende la El interior de la tumba luce
necrópolis de Dra Abu representaciones de la vida
el-Naga, un lugar que cobija cotidiana y del difunto ante
un gran número de tumbas los dioses. La tumba posee
excavadas en la roca. Los ar- un enorme patio decorado
queólogosegipciosqueexca- con coloridas baldosas, en
van en la necrópolis han ha- el que se abren dos pozos
llado una tumba a la cual se funerarios de once metros
puede acceder por dieciocho de profundidad. En la tumba
puertas, lo que la convierte se han encontrado un sar-
en la mayor descubierta en cófago antropomorfo, una
el lugar. El hipogeo, que mi- máscara funeraria, varios us-
de 450 metros cuadrados hebits o figurillas funerarias
y data de época ramésida hechas de fayenza, arcilla y
RESTAURACIÓN DE ALGUNAS DE LAS PINTURAS
(1279-1213 a.C.), pertene- QUE DECORAN EL INTERIOR DE LA TUMBA.
madera, y más de cincuenta
ció a Shedsu-Dejhuty, un sellos funerarios.
MOHAMED ABD EL GHANY / REUTERS / GTRES
40 años protegiendo
a las personas refugiadas
gracias al apoyo
de personas como tú.

40 años de asilo y refugio en España defendiendo a las personas refugiadas en nuestro


país. Sin embargo, seguimos viendo como el derecho de asilo, y otros derechos humanos
fundamentales, están más en riesgo que nunca.
Por eso CEAR sigue trabajando cada día. Porque el derecho de asilo no nos es ajeno, ni
es el derecho de otros, sino el derecho de cualquier ser humano que necesite protección en
caso de necesidad. Hoy son ellos, mañana podemos volver a ser nosotros.

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GRANDES INVENTOS

El primer
1718
paso hacia la
ametralladora

CI
/A
MY
LA
A

El británico James Puckle patentó un arma de repetición


que permitía hacer nueve disparos por minuto y que se JAMES PUCKLE. GRABADO POR JOHN
CLOSTERMAN. COMIENZOS DEL SIGLO XVIII.
ha considerado como un precedente de la ametralladora GALERÍA NACIONAL DE RETRATOS, LONDRES.

A
ntes del nacimiento de las así llamado por el apellido de su dise- Lo más innovador de esta arma era
ametralladoras modernas, ñador.Nacido en Norwich (Inglaterra), su sistema de alimentación. Idéntico
capaces de lanzar proyec- James Puckle ejerció en Londres de al utilizado por el ulterior revólver, se
tiles a ráfagas de manera abogado, pero su pasión era la tec- basaba en el movimiento giratorio de
automática,otro tipo de armas de fue- nología. En 1718 patentó la mencio- un enorme tambor que iba presen-
go trató de suplir esta función con nada arma. Su cañón, perfectamente tando repetidamente la munición
mayor o menor éxito.Una de ellas fue equilibrado sobre el trípode en el que a la recámara del cañón. El tambor,
el ribadoquín, pieza de artillería con iba montado, giraba libremente en el fácilmente recambiable, podía tener
cañón múltiple,aunque hubo muchas plano horizontal y de manera más entre 6 y 11 contenedores cilíndricos
otras denominadas de forma genérica que amplia en el vertical. Con unos en los que se insertaban los dispa-
cañones de órgano por su parecido a 90 centímetros de longitud y 32 mi- ros. Una manivela permitía alinear
los órganos de las iglesias. límetros de calibre, dicho cañón tenía cada contenedor con la recámara
Tras algunos notables ensayos a acoplado en su parte posterior,a la al- del cañón, maniobra realizada de
principios del siglo XVIII, vio la luz tura de la recámara, un mecanismo de forma completamente manual
una de las armas de fuego más inge- disparo con llave de chispa que servía y secuencial. En ese instante,
niosas de la historia del armamento: para producir y transmitir el fuego a la llave de chispa queda-
el cañón defensivo o arma de Puckle, la carga de proyección. ba justo encima de un
pequeño orificio practi-
cado en el contenedor, por donde se
comunicaba el fuego a la carga cuando
CAÑÓN DE ÓRGANO FABRICADO
EN 1678. MUSEO DE HISTORIA se accionaba la llave, lo que provocaba
MILITAR, VIENA. el disparo del proyectil.

Un fracaso incomprensible
Se trataba, pues, de un arma de repeti-
ción. Esto significa que el tirador debía
recargarla manualmente después de
cada disparo, por lo que no puede ser
considerada una ametralladora, arma
automática que no precisa la inter-
vención humana para ser alimentada.
En cualquier caso, el arma de Puckle
garantizaba una cadencia de fuego muy
superior a las otras armas de fuego
de su época. En el transcurso de una
demostración, manejada por una sola
BRIDGEMAN / ACI
WORCESTER ART MUSEUM / BRIDGEMAN / ACI
ÓRGANO DEL SIGLO XVII
CON CUATRO CAÑONES
MONTADOS SOBRE UNA
BASE DE MADERA.

Siglo III a.C.


El griego Dionisio de Alejandría
inventa el polybolos, catapulta
de repetición capaz de disparar
proyectiles de forma continua.
AMETRALLADORA
de Puckle con
1339
un gran tambor En la guerra de los Cien Años
accionado por una se utiliza por primera vez
manivela. Dibujo una máquina de órgano: un
de la patente que ribadoquín de 12 cañones.
obtuvo en 1718.
Hacia 1500
Leonardo da Vinci diseña
máquinas bélicas como un
cañón de órgano cuyo dibujo
figura en el Códice Atlántico.

1718
James Puckle patenta un arma
con un tambor que aloja varias
balas y permite efectuar una
secuencia de disparos.

1862
SC
IEN
CE
SO

Richard Gatling patenta una


UR
CE
/A

máquina capaz de generar


LB
UM

ráfagas de 200 disparos por


minuto por acción manual.
1885
Hiram Maxim obtiene
la patente de la primera
persona y bajo una intensa lluvia, llegó Pese a sus cualidades, el arma de ametralladora automática
a realizar 63 disparos en 7 minutos, con Puckle no llegó a producirse en masa moderna.
una cadencia de 9 disparos por minu- y acabó siendo un fracaso comercial.
to, cuando un fusilero experimentado Tan sólo se tiene constancia de la ad-
ROGER-VIOLLET / AURIMAGES

HIRAM MAXIM
apenas podía realizar tres. quisición de dos cañones por un noble POSA JUNTO A LA
Puckle fundó una compañía para británico, el duque de Montagu, para AMETRALLADORA
DE SU INVENCIÓN.
comercializar su arma, aduciendo que armar sus barcos en una expedición
su misión era defender al monarca bri- a las Antillas, aunque se desconoce
tánico y la causa protestante. Gracias si se llegaron a emplear. Por ello
a su facilidad de maniobra y puntería algunos panfletos, en tono
era idónea como armamento naval para burlón, arguyeron que este
tiro rápido sobre objetivos móviles, en ingenio únicamente había
especial contra los barcos piratas de conseguido herir a los in-
los turcos, para los que se reservó un versores de la compañía
tipo de munición graneada más letal, de Puckle.
prohibida entre cristianos y que tenía GERMÁN SEGURA GARCÍA
una peculiar forma cuadrada. HISTORIADOR MILITAR
PERSONAJE SINGULAR

James Brooke,
el rajá blanco de Borneo
En 1841, un aventurero británico consiguió que el sultán de Brunéi le cediera una región en la
que creó un reino independiente. Una dinastía de rajás blancos lo gobernó durante cien años

E
ntre los siglos XIX y XX, en Fue un tiempo de aventuras en el que

El rey blanco pleno apogeo de la época


victoriana, el Imperio bri-
Brooke se dedicó a la caza, a cometer
locuras de juventud y a participar en
sentado en el tánico alcanzó su máxima varias de las batallas que poco a poco

trono malayo extensión, desde el Canadá


a Nueva Zelanda, y desde las Malvinas
acabaron convirtiendo a la India en
una colonia británica.
1803 a Hong Kong. Este dominio planetario
Espíritu aventurero
fue obra en gran parte de soldados,
James Brooke nace en la exploradores o simples aventureros Durante la primera guerra anglo-bir-
India. Ávido de aventuras,
se alista en el ejército de cuyo nombre aún evoca tiempos de mana, en 1825, Brooke fue herido de
la Compañía de las Indias epopeya: James Wolfe, Robert Clive, gravedad en un pulmón y tuvo que re-
Orientales en 1819. Cecil Rhodes, Lawrence de Arabia... gresar a Inglaterra para curar sus heri-
A ellos hay que añadir un simple te- das. Algunos de sus primeros biógrafos
1830 niente que llegó a ser rey en Borneo: Ja- situaron esta herida en los genitales, lo
mes Brooke, el rajá blanco de Sarawak. que daría una explicación plausible a
Una grave herida lo aparta
de su carrera militar y Brooke nació en Benarés en 1803, su poco interés en las mujeres (nunca
empieza una aventura hijo de uno de los jueces británicos se casó y no tuvo descendencia legíti-
comercial que lo lleva a que trabajaban para la Compañía de ma, aunque se le ha atribuido un hijo
recorrer el Sudeste Asiático.
las Indias Orientales, que por enton- ilegítimo) y a que prefiriera la compa-
ces gobernaba en la India. A los doce ñía de los hombres. Lo cierto es que
1839 años fue enviado a Inglaterra para es- su supuesta homosexualidad habría
Explora Borneo y se gana tudiar en la escuela de Norwich, pero entrado en conflicto con la imagen
la confianza del sultán de las inquietudes del joven Brooke eran del héroe romántico y audaz soldado
Brunéi por su ayuda. Es más activas que lectivas. Se escapó de que le confirió la sociedad victoriana.
nombrado rajá de la región
de Sarawak en 1841. la escuela y sus padres, que se habían Comoquiera que fuese, su con-
retirado en Bath, lo obligaron a estu- valecencia se demoró hasta 1830.
diar en casa con tutores particulares. Como las normas de la Compañía
1868 India y se enroló de las Indias Orientales establecían
Brooke muere con jército privado de que ningún empleado podía ausen-
en una celebridad. la Compañía tarse de su puesto más de cinco años,
año antes, su sobr
le había sucedido de las Indias cuando regresó a Asia se vio obligado
el trono de Sarawa Orientales. a renunciar a su plaza en el ejército.

1946
Charles Vyner Bro
Aprovechó la herencia paterna
último rajá blanco, ra adquirir una goleta con la
cede la soberanía de
Sarawak a la Corona e explorar el Sudeste Asiático
inglesa como colonia.
O A
Í ND ICO
AVENTURAS
Y PROEZAS
LITERARIAS
JAMES BROOKE se convirtió
en el modelo del aventurero
británico hecho a sí mismo,
y su vida y sus proezas ins-
piraron algunos personajes
novelescos. Joseph Conrad,
por ejemplo, se basó en él
para su Lord Jim, y Emilio
Salgari lo presentó como el
villano enemigo de Sando-
kán en la segunda novela de
la serie, Los piratas de Mala-
sia. Incluso Rudyard Kipling
lo mencionó en su cuento El
hombre que pudo reinar, en el
que su protagonista, Dravot,
comenta que «el rajá Brooke
será como un bebé compara-
do con nosotros». Pero Dravot
no creó una dinastía real.
SIR JAMES BROOKE. ÓLEO POR FRANCIS GRANT.
1847. DONADO EN 1910 POR SPENSER ST. JOHN A
LA GALERÍA NACIONAL DE RETRATOS, LONDRES.

DEA / ALBUM

Brooke probó fortuna con el comercio una región de la isla de Borneo bajosin cartografiar. Remontó el río Sa-
con China, pero no logró enriquecerse. dominio del sultanato de Brunéi, y rawak hasta llegar a Kuching, donde
Regresó, de nuevo, a la casa paterna que habían sido ayudados por el rajáse enteró de que Muda Hashim es-
con las manos vacías. Poco después, Muda Hashim, valido y tío del sultántaba intentando sofocar una rebelión
en 1835, su padre murió, dejándole una Omar Ali Saifuddien II, quien les fa-
local. Su gobernador había forzado a
fortuna considerable. Brooke la usó cilitó el regreso a Singapur. La historia
la población a trabajar en las minas
para comprar una goleta armada con despertó su curiosidad y su ambición.
de antimonio recién descubiertas, y
seis cañones, la Royalist, con la cual, uno de los jefes tribales de Sarawak
según sus propias palabras, «tanto El señor de Sarawak se había alzado contra el gobierno.
podría presentar batalla como volar Brooke navegó hacia Sarawak con James Brooke se prestó a ayudar al rajá
lejos del peligro». Con ella viajó por el una carta del gobernador británico y puso a su servicio la goleta armada.
Mediterráneo, atravesó el Índico y lle- de Singapur, en agradecimiento por Con la experiencia militar del inglés,
gó a Singapur. En esta ciudad escuchó la ayuda prestada a los marineros. la rebelión fue rápidamente aplastada.
el relato de unos marineros británicos Al llegar a Borneo, Brooke exploró Brooke se ganó la confianza de Muda
que habían naufragado en Sarawak, más de cien kilómetros de costa aún Hashim y del sultán combatiendo a
PERSONAJE SINGULAR

JAMES BROOKE
EL RAJÁ negocia con las
BENEFACTOR autoridades del
sultanato de Brunéi
en 1842.
LAS POLÍTICAS paternalistas de
Brooke
B k ttambiébién beneficiaron
a la población indígena,
que se sentía protegi-
da porr su rey (a quien
casi adoraban como
a un dios) frente a
los inntereses de las
emprresas occiden-
tales atraídas por el
anttimonio y el oro
queeseencontraron
all í. Brooke tam-
bién defendió los
interreses de las tri-
bus locales frente a
los sindicatos
s de los
inmmigrantes chinos
que trabajaban en
lasminasdelpaís.
ESTATUILLA DE MADERA
DE SARAWAK. FINALES

UIG / ALBUM
DEL
D SIGLO XIX.

LUCA TETTONI / BRIDGEMAN / ACI

los piratas que asolaban la costa. En gracias al respaldo británico. En 1842, también se convirtió en el primer go-
agradecimiento,fue nombrado nuevo el sultán ratificó finalmente a James bernador de Labuán de 1848 a 1852,
gobernador de Sarawak, después de Brooke como rajá de Sarawak, convir- después de que el sultán cediera a la
deponer al anterior. Con el tiempo, el tiéndolo en soberano de la región. Un Corona británica esta isla estratégica
sultán se dio cuenta del error de haber año más tarde, y presionado también frente a la costa de Borneo.
entregado un territorio tan rico a un por los británicos, el sultán reconocía Brooke eliminó la piratería –de
extranjero y quiso deponer a Brooke, a Sarawak como país independiente: manera quizá demasiado violenta,
pero éste ya se había hecho fuerte en acababa de nacer el reino de Sarawak según sus críticos– y mejoró así el
el gobierno y retuvo el control del país y su dinastía de rajás blancos. Brooke comercio en la zona. También ter-
minó con las luchas tribales e intentó
prohibir la tradicional caza de cabezas.
Brooke y sus sucesores se distinguie-
ron por el respeto a los indígenas,
EL FINAL DE LA DINASTÍA prohibiendo incluso la entrada a
misioneros cristianos para ase-
EN 1941, Japón invadió Borneo y el rajá de en- gurar el mantenimiento de las
tonces, Charles Vyner Brooke, permaneció en tradiciones. Se decía que en el
Australia durante la segunda guerra mundial. jardín posterior del palacio de
En 1946, una vez finalizado el conflicto, en Astana,en Kuching,cultivaba la
vez de pasar la corona a su hermano, cedió adictiva y estimulante nuez de
Sarawak a Inglaterra y el reino se integró en el betel, para ofrecerla fresca a los
Imperio como una colonia. jefes dayaks de visita.El rajá blan-
CHARLES VYNER BROOKE. RETRATO EN UN BILLETE DE SARAWAK. co transformó toda la organización
gubernamental de Sarawak estable-
DEA / ALBUM
Leonardo da Vinci
UN VISIONARIO DE LA
CIENCIA Y EL ARTE

EDICIÓN
ESPECIAL

UN RECORRIDO POR LA VIDA Y OBRA


DEL GENIO RENACENTISTA

YA EN TU QUIOSCO
KELABIT HIGHLANDS. Esta
JERRY REDFERN / GETTY IMAGES

cordillera y la espesa jungla


que la cubre se sitúan al norte
de Borneo y forman parte de
la región de Sarawak.

ciendo una especie de funcionariado Enfermo del corazón, Brooke re- de los rajás blancos de Sarawak cedió
copiado del Civil Service británico, gresó a Inglaterra en 1863. Ahí había sus derechos a Gran Bretaña en 1946.
con varios europeos en puestos clave comprado cuatro años antes Burrator Finalmente, la colonia sería integrada
que modernizaron rápidamente el país House, una pequeña mansión en las en la Federación de Malasia en 1963.
y sus instituciones. afueras de Sheepstor, al borde de los Durante cien años, los Brooke go-
páramos desolados de Dartmoor, en el bernaron como rajás blancos en Sa-
Caballero del Imperio sur de Inglaterra. Ahí se retiró tranqui- rawak, eliminando la piratería, defen-
Las hazañas de Brooke lo convirtieron lamente hasta que murió de un ataque diendo los derechos de los indígenas y
en una celebridad en vida. En 1847, al corazón en 1868. Fue enterrado en convirtiendo esta región en una de las
cuando regresó temporalmente a In- una tumba de granito rojo cerca de más avanzadas y ricas de Borneo. Quizá
glaterra de visita, la reina Victoria lo la maciza torre de la iglesia gótica sea difícil apreciarlo en la sencillez de
agasajó nombrándolo caballero ade- de Saint Leonard, en esa misma pobla- sus tumbas de Sheepstor, pero en la
más de cónsul británico en Borneo. ción, y junto a él yacen sus sucesores. isla aún recuerdan con nostalgia los
El reconocimiento también le vino del Sin descendencia legítima, James grandes tiempos en los que los rajás
mundo científico: en 1855, el natura- Brooke había nombrado heredero a blancos gobernaron Sarawak.
lista Alfred Russel Wallace (que visitó su sobrino Charles, quien reinó en Sa- JORDI CANAL-SOLER
a Brooke en sus viajes por Malasia) rawak hasta 1917, modernizando el país ESCRITOR
bautizó una gran y bella mariposa con con varios edificios e infraestructuras
el nombre de Trogonoptera brookiana y que aún pueden verse en Kuching, la Para ENSAYO
White Rajah: A Biography
cuatro años más tarde Joseph Dalton capital de sus dominios. A la muerte de saber of Sir James Brooke
más Nigel Barley. Hachette Digital,
Hooker (el botánico amigo de Charles éste lo sucedió su hijo Charles Vyner Londres, 2002.
Darwin) dio el nombre de Nepenthes Brooke, quien promulgó una consti- NOVELA
Los piratas de Malasia
rajah a la mayor de las plantas carní- tución que puso fin al absolutismo y Emilio Salgari. Gaviota,
Madrid, 2002.
voras encontrada en Borneo. dio más poder al Parlamento. El último
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LAS RESPUESTAS
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DE LA CIENCIA A LOS
ED

RETOS DEL FUTURO

CONTROLAR LA ¿RECONQUISTAR EXOPLANETAS:


ANSIEDAD DE COMER LA LUNA? ¿LUGARES HABITABLES?

YA EN TU QUIOSCO
ANIMALES EN LA HISTORIA

El animal más
raro del mundo
En el siglo XVIII, los europeos que llegaron al continente

TOCK
PIEL DE ORNITORRINCO
australiano quedaron sorprendidos por un mamífero ESTUDIADA POR SHAW,

E FO
CONSERVADA EN EL MUSEO DE
D
con pico de pato y que ponía huevos: el ornitorrinco HISTORIA NATURAL DE LONDRES.

SPL
C
uando los primeros eu- más extraordinario es que, en lugar consiguió esca-
ropeos se instalaron en de mandíbula, tiene pico de pato». par y regresó a suu
Australia, a finales del si- La descripción que hizo David Collins, estanque. Al cabo o
glo XVIII, quedaron sor- secretario de la colonia de Nueva Ga- de unas semanass,
prendidos por la fauna que poblaba les del Sur,manifiesta bien la extrañe- puso unos huevos
el continente. Desde luego, la espe- za ante un animal que escapaba a las n
de los que salieron
cie más llamativa era el canguro –y categorías de la zoología de la época. unas crías con pico y patas palmeadas
sus parientes, el koala o el ualabí–, Conocido como boondaburra, ma- como su madre,y con pelo y un espo-
marsupiales de gran tamaño que no llangong, tambreet o dulaiwarrung por lón venenoso en sus patas traseras,
se parecían a ninguna otra especie las diferentes tribus indígenas,la tra- herencia del padre. Eran los primeros
conocida hasta entonces.Pero la cria- diciónoralaborigenrecogeunacuriosa ornitorrincos.
tura más sorprendente fue la que hoy leyenda sobre él. Una hermosa pata
denominamos ornitorrinco: «Es un llamada Daroo, desobedeciendo a los ¿Un fraude?
animal anfibio parecido a un topo, patosancianos,seaventurófueradesu En 1798, John Hunter, gobernador de
pero mucho mayor. Sus ojos son pe- estanqueyfuesecuestradaporBigoon, la colonia y naturalista aficionado,
queños. Tiene membranas en las pa- la malvada rata de agua, que la obligó fue el primer europeo que observó
tas y una cola gruesa y corta. Pero lo a yacer con ella. Embarazada, Daroo un ejemplar vivo de ornitorrinco en
la laguna de Yarramundi, al norte de
Sídney, mientras acompañaba a un
cazador aborigen.Sorprendido por su
apariencia,Hunter elaboró un detalla-
do dibujo del animal y envió la piel de
un ejemplar cazado a Londres, donde
fue examinada por George Shaw,con-
servador del Museo Británico.
Al ver el ejemplar, Shaw quedó
tan desconcertado que lo primero
que pensó fue que se trataba de un
engaño. No habría sido el primero.
En esa época circulaban numerosos
cuerpos momificados de sirena, que
no eran sino torsos de primates uni-
dos a colas de peces por obra de há-
PICO Y GARRAS DE ORNITORRINCO (A LA biles embalsamadores chinos. Shaw,
IZQUIERDA) DIBUJADOS POR GEORGE SHAW
(A LA DERECHA). por ello, pensó que la piel australiana
pertenecía simplemente a una rata de
IZQUIERDA: FLORILEGIUS / ALBUM. DERECHA: SPL / AGE FOTOSTOCK
ORNITORRINCO
representado por el
ilustrador John Lewis
en 1810. Biblioteca
Estatal de Nueva
Gales del Sur, Sídney.
BRIDGEMAN / ACI

agua a la que le habían cosido partes escarabajos. En 1803, el anatomista incluye el ornitorrinco y los equidnas,
de un pato. «De todos los mamíferos alemán Johann Friedrich Blumenbach pequeños insectívoros similares al
conocidos –escribió–, éste es el más propuso la denominación Ornithor- erizo. Se les llamó monotremas («un
extraordinario en cuanto a su con- hynchus paradoxus, «hocico de ave agujero»), término que hace refe-
figuración. Presenta un pico de pato paradójico». Finalmente se decidió rencia a una característica insólita
injertado en la cabeza de un cuadrú- que el nombre fuera Ornithorhyn- en los mamíferos: la confluencia de
pedo. A primera vista, hace pensar chus anatinus, combinando ambas los sistemas digestivo, excretor y
en alguna preparación engañosa». nomenclaturas. El término platypus reproductor en la cloaca del animal.
Pero al examinarlo más de cerca no fue adoptado como el nombre común A día de hoy, el ornitorrinco sigue
logró encontrar las costuras que des- de la especie en el mundo anglosajón, siendo uno de los animales más ex-
cubrieran el engaño y finalmente se mientras que las lenguas latinas se traños del planeta. Su descubrimien-
convenció de que era un animal real. decantaron por ornitorrinco. to revolucionó las ciencias naturales
Shaw bautizó a esta criatura con el El animal quedó clasificado en un y demostró que, en ocasiones, las
nombre científico de Platypus ana- nuevo orden de pequeños y arcaicos grandes sorpresas llegan en envol-
tinus, «pato de pie plano». Pero el mamíferos endémicos de Australia torios pequeños.
término Platypus ya había sido em- que conservaban características he- CARLOS MICÓ
pleado para describir un género de redadas de sus ancestros reptiles, que HISTORIADOR Y NATURALISTA
El papa engaña al mundo:
la Donación de Constantino
Durante la Edad Media, los papas sostenían que sus posesiones territoriales y sus privilegios
derivaban de una donación del emperador Constantino. En realidad, era una falsificación

A
ño 314 d.C. El empera- piscina que le indicará el papa Silves- manto purpúreo y la túnica escarlata».
dor Constantino I en- tre I,es decir,si se bautiza –porque en Y lo más importante: «Dejamos y esta-
ferma de lepra; Dios lo aquel entonces los católicos se bau- blecemos en su poder gracias a nuestro
ha castigado con este tizaban por inmersión–. Así lo hace, decreto imperial, como posesiones de
mal por perseguir a los y cuando sale del agua se ha curado derecho de la Santa Iglesia Romana,
cristianos. Los sacerdotes paganos le milagrosamente. no solamente nuestro palacio, como
sugieren como remedio bañarse en la Llevadoporlagratitud,haceunregalo ya se ha dicho, sino también la ciudad
sangre«cálidaypura»detresmilniños extraordinario a Silvestre y «a todos de Roma y todas las provincias, lugares
inocentes, pero Constantino se niega los pontífices sucesores suyos, que y ciudades de Italia y del Occidente».
a hacerlo, conmovido por el llanto hasta el fin del mundo reinen sobre la El decreto imperial que se menciona es
desesperado de las tres mil madres. sede de san Pedro».Les cede «nuestro la Donación de Constantino, y ésta es
Justo después se le aparecen en sueños palacio imperial de Letrán,la diadema, la historia tal y como aparece en la Le-
los santos Pedro y Pablo,que le asegu- oseanuestracorona,latiara,elhumeral yenda dorada, una colección de vidas
ran que sanará si se sumerge en cierta que suelen llevar los emperadores, el de santos escrita en el siglo XIII.
HECHO HISTÓRICO

AKG / ALBUM
EL REY FRANCO PIPINO III
Y EL PAPA ESTEBAN II VENCEN
AL REY LOMBARDO ASTOLFO.
GRABADO DEL SIGLO XVII.

CONSTANTINO DE RODILLAS ANTE EL PAPA


entrega al papa
Silvestre la ciudad EL 6 DE ENERO DEL AÑO 754, el papa Esteban II se encontró con el rey
de Roma, la franco Pipino III el Breve en Ponthion. El soberano ejecutó la proskynesis:
tiara, un parasol
imperial y un
besó el suelo de rodillas ante el pontífice, y luego llevó las riendas de
caballo. Fresco del su caballo como si fuera su escudero. Durante su estancia en tierras
oratorio de San francas, el papa ungió al rey, y éste se comprometió a reintegrar a la
BRIDGEMAN / ACI

Silvestre, Roma. Iglesia las tierras que le había arrebatado el lombardo Astolfo en Italia.

La gente de la Edad Media creía que Constantini) no era sino un fraude. por las posesiones de los lombardos,
todo esto había sucedido de verdad. Alguien de la cancillería papal la ideó y diversos papas buscaron ayuda más allá
O, por lo menos, es lo que se pensó a redactó para justificar las pretensiones de los Alpes, en el reino de los francos.
partir del siglo VIII, cuando se empezó terrenales del papado. Comprender las Allí, el poder lo ejercían los ma-
a difundir la historia. La primera re- razones de esta falsificación nos exige yordomos de palacio, una especie de
ferencia a la Donación la hizo el papa viajar a la época en que se realizó. primeros ministros de los indolentes
Adriano I en el año 778, y en los siglos reyes merovingios. En aquellos años
siguientes salió a relucir cada vez que Los francos, al rescate del papa ocuparon el cargo Carlos Martel y su
papas y emperado- A partir del año 476, con el eclipse hijo Pipino III, a quien, en el año 751, el
res se disputaban del Imperio romano de Occidente y papa Zacarías reconoció como sobera-
la hegemonía el debilitamiento del Imperio bizantino no franco de pleno derecho, lo que su-
sobre la Cris- –heredero de Roma en Oriente–, el puso el final de la dinastía merovingia.
tiandad. Pero papado quedó en la península italiana Tres años más tarde, otro papa, Es-
la Donación como la única autoridad autóctona teban II, viajó al reino franco y ungió
(cuyo nom- frente al avance de los conquistadores a Pipino y a sus dos hijos (uno de los
bre oficial era «bárbaros», primero godos y después cuales era el futuro Carlomagno) en
Constitutum lombardos. En el siglo VIII, rodeados la abadía de Saint-Denis. A cambio,
Pipino libró dos campañas contra los
lombardos, tras las cuales puso bajo el
Constantino hizo su donación control del papado amplios territorios
a los papas después de curarse al norte de Roma, en las regiones de
milagrosamente de la lepra Romaña, Emilia y Las Marcas. Ése fue
el núcleo de los Estados Pontificios,
que subsistieron hasta la unificación
CABEZA DE CONSTANTINO. MUSEOS CAPITOLINOS, ROMA. WELSH / AGE FOTOSTOCK de Italia en el siglo XIX.
HECHO HISTÓRICO

EL PAPA INOCENCIO VI
y el emperador Carlos IV
revalidan, en 1355,
la Donación de Pipino
del año 755.

GRANGER / AURIMAGES
Las campañas de Pipino III en Italia en todo caso no se conserva el docu- EsprobablequelaDonacióndePipino
a favor del papado fueron precedidas mento. También se ha sugerido que fuera el modelo seguido por quienes
por una promesa formal que el rey hi- la Donación de Pipino correspondería idearon la Donación de Constantino.
zo al papa Esteban durante la visita de en realidad a una lista de ciudades Según los especialistas,ésta se redac-
éste a Francia, por la que se compro- itálicas que Pipino habría sometido tó muy poco después de la primera,
metía a «restaurar» los dominios de durante una nueva campaña militar durante el pontificado de Esteban II o
la Iglesia. Es lo que se ha llamado Do- en el año 756. En cualquier caso, la bien en tiempos de su sucesor,Pablo I,
nación
ió d Pi i No
de Pipino. N se sabe Donación sería confirmada por los con el objetivo de demostrar que los
si fue una promessa oral o sucesores del rey franco: Carlomagno Estados que los reyes francos habían
un acto escrito, aaunque y Ludovico Pío. arrebatadoaloslombardosyentregado
a los papas ya les pertenecían desde
muchos siglos antes,puesto que se los
había entregado nada más y nada me-
nosqueelprimeremperadorcristiano.
DONAC
CIÓN INVÁLIDA Por otra parte,la Donación de Cons-
tantino reafirmaba el poder del papado
ARIO de la causa imperial, el poeta Dante
GRAN PARTIDA frente al emperador bizantino, que
puso en cuestión no la autenticidad de la Donación desde Constantinopla,su capital,pre-
de Constantino, sino su valor jurídico. En su opinión, tendíatenerderechossobreelconjunto
un emperad dor no podía enajenar una parte de su delantiguoImperioromanoyaspiraba
Imperio; poor su parte, el papa no podía poseer el a controlar también a los pontífices.
Imperio sin
n violar la regla de pobreza de la Iglesia. Para hacerle frente, el papa León III
DANTE PENSATIVO. ESCULTURA POR JERÓNIMO SUÑOL. 1908. coronó como emperador a Carlomag-
no en el año 800. Con ello resucitó el
ALBUM
Otro fraude más:
el Pseudo-Isidoro
LA DONACIÓN DE CONSTANTINO no fue la única
falsificación producida por las oficinas ecle-
siásticas en la Edad Media para justificar las
pretensiones temporales de los pontífices.
En el mismo período se do. El nombre se debe a
redactó la llamada, Co- un tal Isidoro Mercator,
lección pseudoisidoria- mencionado en el inicio
na, una serie de cartas de la obra. Ésta se com-
de los primeros papas, pletó entre los años 847
decretales (cartas con y 852, seguramente en
disposiciones jurídicas), Francia, y tendría enor-
capitulares francos (le- me importancia para
yes y ordenanzas) y de- la formación del dere-
liberaciones conciliares. cho canónico. Como
Estos textos, inventados ocurrió con la Donación,
por completo o en parte, sólo con el Humanismo

ARCHIVIO DI STATO DI MODENA


pretendían fundamentar se puso en duda su au-
la supremacía del papa- tenticidad.

FALSAS DECRETALES DE ISIDORO. PÁGINA DE UN EJEMPLAR


CONSERVADO EN EL ARCHIVO DE ESTADO DE MÓDENA.

antiguo Imperio romano, desapareci- más exaltados, por ejemplo en tiem- ellos una referencia a Constantinopla,
do en Occidente desde hacía más de pos de Inocencio III (1198-1216), aquel ciudad que se fundó unos quince años
tres siglos. Sin embargo, los nuevos texto justificaba la supremacía de los después de la presunta redacción de
emperadores de Occidente también papas sobre los emperadores. la donación, así como términos im-
intentaron controlar a los pontífices, Obviamente, los emperadores no propios para la época, como la palabra
lo que hizo que los funcionarios papa- compartían estas ideas, y aquel docu- medieval «feudo». La misma lengua en
les invocaran frente a ellos la Donación mento tan favorable a los intereses del la que se redactó era un latín bárbaro,
de Constantino como una manera de papado pronto les pareció sospechoso. propio de la Edad Media.
defender su autonomía, del mismo ¿Cómo es que salía a relucir ahora, Valla escribió su texto en 1440, pe-
modo que antes la habían blandido tantos siglos después de la supuesta ro no se publicó hasta 1517 y sólo
ante los soberanos bizantinos. donación? Hacia el año Mil, Otón III fue circuló en países protestantes. La Igle-
el primero en denunciar que se trataba sia católica lo incluyó en el Índice de
De la sospecha a la certeza de una falsificación, e incluso señaló a libros prohibidos durante el concilio de
A partir de la siguiente dinastía impe- su autor: un cardenal diácono llamado Trento, y en los siglos siguientes siguió
rial, la de los Otones, se agravaron las Juan «el de los dedos cortados» porque considerando la Donación como un
tensiones con el papado, y en el siglo un papa lo castigó con la amputación acto auténtico, en el que sostuvo sus
XII Italia sufrió las luchas entre güel- de la nariz, la lengua y dos dedos. aspiraciones al poder temporal.
fos (partidarios del papa) y gibelinos Hubo que esperar al Renacimiento
ANDREA FREDIANI
(seguidores del emperador), asaltos a para que un humanista, Lorenzo Va- HISTORIADOR
Roma por los soberanos germánicos... lla, demostrara que la Donación era en
En este contexto, los papas siguieron realidad un texto fabricado muchos Para ENSAYO
apelando a la Donación de Constantino siglos después de Constantino. Valla Refutación de la
saber Donación de Constantino
para defender los derechos de la Iglesia. puso de manifiesto que el texto con- más Lorenzo Valla.
Akal, Madrid, 2011.
Y no sólo eso. Para los propagandistas tenía numerosos anacronismos, entre
DATO H I S T Ó R I CO

Inglaterra crea
el impuesto
sobre la renta

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En 1799, el gobierno británico implantó el primer
tributo progresivo sobre los ingresos para financiar GUINEA DE ORO ACUÑADA EN 1798,
los enormes costes de la guerra contra Francia CON LA EFIGIE DEL REY JORGE III.

H
oy en día, el impuesto sobre En su origen, el impuesto sobre la carruajes, los relojes o los sirvientes
la renta es una de las prin- renta fue la respuesta a un momento masculinos.Consciente de los recelos
cipales fuentes de recauda- de emergencia. A comienzos de 1798, que despertaba, según Pitt «el plan
ción de muchos países del el Reino Unido era la única potencia debería ser difundido tan amplia-
mundo. En general, se acepta su ne- que seguía en guerra contra la Fran- mente como sea posible; debería ser
cesidad para el buen funcionamiento cia Revolucionaria. Para afrontar los regulado tan justa y equitativamente
de los servicios públicos, aunque enormes costes que eso suponía, el como sea posible, sin que se haga
eso no significa que no sea objeto de primer ministro británico William necesario investigar las propiedades,
discusión. La palabra «impuesto» ya Pitt, el más joven que ha ostentado el cosa que las costumbres, maneras y
denota obligación y sometimiento. cargo, buscó la manera de captar más aspiraciones de la gente encontrarían
No es de extrañar, pues, que los pri- ingresos para sufragar el gasto militar odiosa y vejatoria».
meros intentos de introducir tal tri- y, así, cambiar el curso de la guerra. El primer ministro estaba conven-
buto provocaran numerosas críticas, En noviembre de 1797, Pitt ma- cido de que la necesidad de defen-
como la del escritor y político Tho- nifestó su intención de triplicar la derse frente al enemigo sería razón
mas Paine: «Lo que antes se inició recaudación de los años anteriores suficiente para justificar el impuesto,
como pillaje, asumió luego el elegante gravando los bienes suntuarios: po- pero se encontró con una firme opo-
nombre de recaudación». sesiones tales como los caballos, los sición en el Parlamento. Su propuesta
fue tildada incluso de «monstruosa».
A pesar de todo,la apelación al patrio-
tismo y a los riesgos que conllevaría
BATALLA DE TRAFALGAR, EN 1805. LA GUERRA
CONTRA NAPOLEÓN CONSUMIÓ GRANDES la bancarrota logró la aprobación del
RECURSOS DE LA HACIENDA INGLESA. conocido como «triple gravamen»
el 12 de enero de 1798.

Hacia un impuesto progresivo


El impuesto contó con ardientes de-
fensores, como el influyente obispo
de Llandaff, Richard Watson, quien
arguyó que «los paliativos son inútiles
y las medias tintas no pueden salvar-
nos». Pero fueron más las opiniones
contrarias. A la postre, el tributo no
surtió el efecto esperado y sólo re-
caudó dos de los cuatro millones y
medio de libras previstos. Aunque
compensado por las contribuciones
BRIDGEMAN / ACI
CÓMO DIABLOS
HACER LA
DECLARACIÓN
LAS OPINIONES contrarias a la
política impositiva de William
Pitt no tardaron en hacerse oír.
El triple gravamen llegó a ca-
lificarse de «atroz retoño de
Robespierre» y la aprobación
del impuesto sobre la renta
fue vista como una intolerable
intromisión en la privacidad.
Los ataques al gobierno de Pitt
proliferaron en las caricaturas
satíricas de la época, que lo
representaban sustrayendo
la riqueza de la nación. En la
viñeta reproducida junto a es-
tas líneas, John Bull, encarna-
ción del inglés típico, intenta
comprender las intrincadas
cláusulas del nuevo impuesto
creado por Pitt, al que se re-
presenta como un inocente
querubín que le pide su dinero.
BRIDGEMAN / ACI

voluntarias para la guerra, ese fracaso más de 200 libras. Incluía, además, a estudiarse en el resto de Europa.
llevó al primer ministro a abandonar reducciones según el número de hijos Al final de las guerras napoleónicas,
su idea inicial y allanó el camino para menores de seis años que tuvieran a sin embargo, las voces en contra del
gravar directamente la renta. su cargo los contribuyentes. tributo resurgieron con fuerza y lo-
En medio del descontento popular, El impuesto sólo estuvo vigente graron su abolición en 1816.
Pitt buscó alternativas fiscales más hasta la firma del tratado de Amiens, El impuesto no volvió a materia-
acordes con la capacidad económica que puso fin a la guerra con Fran- lizarse hasta 1842, y desde entonces
de los contribuyentes y resolvió gra- cia en 1802. Pero las hostilidades se empezó a expandirse. En 1862, Lincoln
var todos los ingresos sin importar reanudaron apenas un año después lo instauró en Estados Unidos para
su procedencia. Como resultado, el y el sucesor de Pitt, Henry Adding- sufragar la guerra civil. En 1864 llegó
9 de enero de 1799 el Parlamento ton, recurrió de nuevo a él. Eso sí, a una Italia en proceso de unificación.
británico aprobó el primer impues- evitó por todos los medios llamarlo Tras décadas de debates, en Francia se
to sobre la renta de la era moderna. impuesto sobre la renta. aprobó en 1914, al inicio de la primera
Consistía en una tasa progresiva que, No sin esfuerzo ni resistencias, la guerra mundial. A España llegó con la
dejando exentas las rentas inferiores salud de la tesorería británica me- Segunda República, en 1932.
a 60 libras, ascendía hasta alcanzar joró notablemente. Poco a poco, el VLADIMIR LÓPEZ ALCAÑIZ
el diez por ciento sobre las rentas de sistema impositivo inglés empezó HISTORIADOR
VIDA COTIDIANA

El embrujo de
LA SIESTA. Un invitado a un
simposio o banquete griego
descansa adormecido por la
música de una flautista. Óleo

las drogas en
por Alma-Tadema. 1868.

Grecia y Roma
Los antiguos griegos y romanos consumieron opio y cánnabis
en preparaciones médicas, ritos religiosos y como diversión

E
n el siglo V a.C., Diágoras de dos hipocráticos definían las drogas
Melos aseguraba que más como «sustancias que actuaban en-
valía morir que caer en las friando, calentando, secando, hume-
garras del opio. El filósofo deciendo, contrayendo y relajando
jonio quería advertir de un o provocando somnolencia», y que
riesgo bien conocido hoy en día: el de por ello se usaban como relajantes,
que el consumo de drogas se convir- medicinas y pócimas.
tiera en una adicción peligrosa para
la salud. Sin embargo, sus adverten- Legado de Oriente
cias no tuvieron mucho eco. Durante Autores como Plinio el Viejo y Dios-
toda la Antigüedad, y en particular córides catalogaron cerca de un millar
bajo el dominio romano, circularon de drogas distintas, entre ellas la man-
libremente por todo el Mediterráneo drágora, el beleño negro, la belladona,
numerosos tipos de droga. Su consu- el estramonio, la cicuta, el acónito, las
mo nunca estuvo perseguido, salvo setas venenosas, el vino, el cánnabis
en el caso de que se utilizaran como y el opio. Describieron su apariencia,
veneno, para dañar o matar a alguien. su procedencia y la forma de consu-
Ciertamente, en la Antigüedad mirlos: la infusión de las hierbas, su
BRIDGEMAN / ACI

lo que hoy denominamos drogas se maceración, su uso como cataplasma


englobaba en una categoríamásamplia o emplasto, su ingesta en forma de
de «fármacos» o «medicamentos», polvo, la aplicación de aceites o baños
una amplia variedad de sustancias terapéuticos o mediante la inhalación.
naturales que producían determi- A la mandrágora, por ejemplo, se raíces, a las que se atribuían propie-
nados efectos en las per- le dieron diversos usos terapéuticos. dades anestésicas por su capacidad
sonas. Los Trata- De ella se consumían las hojas y las de adormecer a quien las tomaba.
Elestramonio, originario de los territo-
riosbañados por el mar Caspio, destacó
como un potente veneno narcótico
DE VENUS AL VENENO que producía delirios muy singulares,
aunque resultaba de gran ayuda para
EN ROMA, la palabra venenum, relacionada con combatir dificultades respiratorias
Venus y el amor, acabó designando a los prepa- como el asma mediante la inhalación
rados usados en curaciones, envenenamientos de sus hojas. La belladona se usó co-
e incluso en abortos o suicidios. El fabricante de múnmente en la medicina casera, por
drogas y venenos recibía el nombre de venefi- ejemplo para inducir el sueño o cal-
cus, aunque otras veces era llamado maleficus. mar el dolor de muelas, pero se sabe
FARMACIA. RELIEVE. SIGLO II. MUSEO DE LA CIVILIZACIÓN ROMANA, ROMA. también que el jugo de sus frutos se
aplicaba a las pupilas como diversión.
BRIDGEMAN / ACI
Drogas a la venta:
Las drogas más consumidas por
el Estado fija el precio
griegos y romanos fueron el opio y el EL COMERCIO DEL OPIO, el cánnabis y otras drogas empleadas
cánnabis. Durante milenios, el cánnabis en la medicina fue objeto de control estatal. Gracias al Edicto
ha sido considerado misterioso, sagra-
sobre precios máximos promulgado por Diocleciano en 301 d.C.
do y hasta demoníaco. La expansión de
griegos y romanos por el Mediterráneo sabemos que eran productos de gran demanda con los que
oriental hizo que pronto se interesasen no se permitió especular. El pre- El precio de estas drogas era si-
por los efectos derivados del consumo cio máximo por un modio cas- milar al de un modio castrense
de esta planta. El cánnabis se usaba en trense (17,5 litros) de Cannabis de productos de primera nece-
ciertos ritos religiosos como incienso o seminis fue de 80 denarios. El sidad como el trigo, las habas
perfume, en el sentido de la expresión de Papaveris, el opio, era casi molidas, las judías o los gar-
latina per fumare, «a través del humo»: el doble: 150 denarios, coste banzos : 100 denarios, lo que
al inhalar la sustancia aromática re- idéntico al que se pagaba por indica que su presencia en los
sultante de su cremación se experi- un modio castrense de hierbas mercados mediterráneos debió
mentaban reacciones estimulantes, medicinales (medicae seminis). de ser habitual.
relajantes o alucinógenas.
VIDA COTIDIANA

¿Un emperador adicto?


POR PRESCRIPCIÓN de su médico Galeno, Marco
Aurelio consumía a diario una pastilla de opio
in
nfusionada en vino. Según algunos autores, el
emperador desarrolló una auténtica adicción,
como evidenciarían ciertas visiones que explica
en sus Meditaciones, en particular las relativas a la
sensación de que el tiempo pasa a toda velocidad,
aunque otros creen que esas imágenes son típicas
de la filosofía estoica de la que era adepto.

MARCO AURELIO, EMPERADOR


ENTRE 161 Y 180 D.C. BUSTO EN
MÁRMOL DELL SOBERANO. MUSEO
ARQUEOLÓGICCO, ESTAMBUL.

BUSTO: DEA / ALBUM. FRISO: BRIDGEMAN / ACI


A
ADORMIDERA. DETALLE DE
UN RELIEVE DE ELEUSIS, EN
GRECIA, DONDE TENÍA LUGAR
UN RITUAL MISTÉRICO.

La relativa rareza del cánnabis en Cabe recordar que, según el mito, la para relajar las articulaciones en caso
los mercados mediterráneos hizo que propia Helena de Troya lo utilizó para de contracturas, aliviaba los dolores
fuese considerado como un producto relajar a los asistentes de un banquete derivados de la gota y en caso de que-
de lujo más. Gracias al médico Ga- ofrecido por Menelao, engañándolos maduras se recomendaba aplicar la
leno sabemos que llegó a ser un al servirles la droga camuflada en planta en crudo sobre la piel. También
regalo común entre las élites vino. Su ingesta provocó el letargo se aconsejaba como remedio para la
romanas, que habían to- de quienes lo bebieron, quedando impotencia sexual.
mado de los atenienses «por todo aquel día curado de llan-
la práctica de regalar- tos, aunque en él le acaeciera perder El predominio del opio
se cánnabis en las a su padre y a su madre o cayese el Fueron los griegos quienes dieron el
reuniones sociales. hermano o el hijo querido delante de nombre de opio al látex que se extraía
En los banquetes, el los ojos del guerrero», según cuenta de la adormidera o Papaver somni-
cánnabis era muy Homero en la Odisea. ferum. El opio tuvo también una pre-
apreciado por sus Por su parte, el naturalista romano sencia significativa en las sociedades
efectos alucinó- Plinio el Viejo enumera las propieda- de la Antigüedad. Se decía que fue el
genos. des terapéuticas del cánnabis: servía dios griego de la medicina, Ascle-
pio, quien reveló a los mortales los
secretos de la adormidera, que hasta
Asclepio reveló a los mortales los entonces sólo era consumida por los
secretos de la adormidera, que antes dioses. Otros, en cambio, atribuían
su descubrimiento a Hermes, dios
estaba reservada a los dioses de los viajes e intercambios. Se ase-
guraba asimismo que el primero en
HIPNOS, DIOS DEL SUEÑO, CON UNA ADORMIDERA EN SU MANO IZQUIERDA. PRADO, MADRID. ALBUM introducir el consumo de esta droga
EL MÉDICO y botánico
Dioscórides recoge algunas
plantas mientras viaja con las
legiones romanas. Grabado.
SPL / AGE FOTOSTOCK

en el Mediterráneo fue Alejandro cuerno tiene preparado ya el jugo, se Plinio aseguraba que el opio «siem-
Magno, quien la habría conocido en apresura en la noche sin ruido hacia la pre gozó de favor entre los romanos»,
sus conquistas por Asia. tienda del cartaginés, y derrama sobre y así lo demuestran los emperadores
Autores como Heródoto, Hipócra- sus ojos la sedante rociada». de los siglos I y II. Los médicos de la
tes o Teofrasto describen la planta y corte elaboraron diversos compues-
sus diversos usos, en especial en el La droga perfecta tos a base de opio para los soberanos.
ámbito medicinal. Otros autores –co- Aunque las variedades orientales de Se dice que Filonio, médico de Au-
mo Heráclites de Tarento, médico de estas drogas siempre fueron las más gusto, inventó un fármaco o tríaca
Filipo I de Macedonia, o Dioscórides– demandadas, griegos y romanos las que llevó su nombre, compuesto de
destacaron su empleo medicinal como aclimataron en sus tierras. Se dice que pimienta blanca, miel, espinacardo y
calmante y como somnífero. También Tiberio se trasladó a Capri para poder opio. El médico de Nerón, Andróma-
Plutarco hizo mención del opio y de consumir el excelente opio produci- co de Creta, creó el antidotus tranqui-
la mandrágora como los medicamen- do en la isla, plantado muchos siglos llans, elaborado con un treinta por
tos narcóticos más empleados para atrás por los primeros colonizadores ciento de opio. Medicamentos todos
provocar el sueño. Incluso la diosa griegos. Por otra parte, a fin de evitar ellos de los que se ha sugerido que
Ceres, a la que se representa en oca- falsificaciones de las mejores drogas generaron reales adicciones.
siones portando un manojo de ador- orientales, autores como Dioscórides JORDI PÉREZ GONZÁLEZ
mideras, intervino en favor del pueblo o Plinio describieron cómo debía ser HISTORIADOR
romano en su enfrentamiento con el producto óptimo para consumirlo.
los cartagineses, drogando al propio Destacaban su maleabilidad, la po- Para ENSAYO
Historia general de las drogas
Aníbal con la intención de mante- tencia y aroma del jugo extraído, y saber A. Escohotado. Espasa, Madrid, 1999.
más
nerlo lo más alejado de Roma posible. consideraban que el mejor opio era el Drogas: entre el derecho
y el drama
Así al menos lo relata el poeta Si- que se disolvía fácilmente en agua o se E. López Betancourt. Ed. Universitaria
Ramón Areces, Madrid, 2011.
lio Itálico en su obra Púnica: «En su derretía ante los primeros rayos del sol.
TEMPLO DE HATHOR EN DENDERA
En la población de Dendera, en el
Alto Egipto, se alza un majestuoso
templo dedicado a la diosa vaca
Hathor. Construido en época
ptolemaica, el templo está decorado
con multitud de inscripciones
jeroglíficas, como se ve en la imagen.
MIKE SHEPHERD / ALAMY / ACI
JEROGLÍFICOS
LA ESCRITURA ENIGMÁTICA

Los antiguos egipcios usaron la escritura jeroglífica en sus


templos y tumbas para honrar a los dioses. Poseedores de un
saber casi secreto, los escribas eran capaces de crear nuevos
símbolos que sólo ellos eran capaces de interpretar

MARINA ESCOLANO-POVEDA
PROFESORA DE EGIPTOLOGÍA. UNIVERSIDAD DE LIVERPOOL (REINO UNIDO)
L
LA ESCRITURA a escritura jeroglífica es uno de los mo y el Lejano Oriente, como el cuneiforme
DE LAS TUMBAS elementos más característicos de en Mesopotamia o el chino, ya que ambos
Este dibujo muestra
la construcción de la antigua civilización egipcia. El sistemas evolucionaron hacia formas cada
una tumba en el Valle viajero que pasea por las ruinas de vez más abstractas a partir de signos que al
de los Reyes. Una los antiguos templos y tumbas a comienzo eran figurativos.
vez lisas y encaladas orillas del Nilo se ve rodeado por muros cu- En realidad, también en Egipto se de-
las paredes, estaban
biertos con cientos de pequeños símbolos sarrolló una escritura no figurativa, o más
listas para ser
decoradas con –figuras humanas, aves, plantas…– que lo bien dos: primero el hierático, una versión
dibujos y jeroglíficos. envuelven como si caminase por las pági- cursiva o simplificada de los jeroglíficos,
DAVID FIERSTEIN / NGS
nas de un libro ilustrado. Las primeras ins- y luego el demótico, un tipo de escritura
cripciones jeroglíficas se han fechado hacia derivada del hierático que se usó a partir
3100 a.C., y la misma escritura, con ligeros del siglo VII a.C., durante la llamada Ba-
cambiios, siguió utilizándose hasta el siglo ja Época. No obstante, la escritura jeroglí-
IV d.C. Así pues, los jeroglíficos mantu- fica perduró. Los jeroglíficos se inscribían
vieroon su carácter figurativo a lo largo de sobre los grandes monumentos, mientras
3..500 años. Este hecho distingue la que el hierático se utilizaba principalmen-
escritura egipcia de otras del Próxi- te en los documentos administrativos y, a

C R O N O LO G Í A

Una 3100 a.C. 2321-2306 a.C.

escritura
Se utiliza la escritura En la cámara funeraria de
jeroglífica en unas la pirámide del faraón Unas
etiquetas de ofrendas se inscriben los Textos de las

milenaria funerarias en la tumba


U-j de Abydos.
pirámides, textos jeroglíficos
de carácter religioso.

ESCRIBA SENTADO. ESTATUILLA DE LA DINASTÍA XVIII. MUSEO METROPOLITANO, NUEVA YORK. ALBUM
LOS TEXTOS DE LAS PIRÁMIDES
Estos textos funerarios, inscritos en
escritura jeroglífica, aparecen por
primera vez en la cámara funeraria
de la pirámide del faraón Unas, de la
dinastía V, en Saqqara.
ARALDO DE LUCA

H. 2055-1650 a.C. 722-655 a.C. 332-30 a.C. Siglo V d.C.


La escritura jeroglífica va A partir de la dinastía XXV Época ptolemaica: la Horapolo compone
ganando en complejidad surge una forma abreviada escritura jeroglífica tiene Hieroglyphica, donde
e incorpora 450 signos. del hierático: el demótico, cinco mil signos. El griego interpreta cientos de
En esta época surge el una escritura usada sobre se impone como lengua jeroglíficos. En 1505 se
hierático, su forma cursiva. todo en la vida diaria. administrativa en Egipto. publica su obra en Europa.
TEMPLO DE
DEIR EL-BAHARI
En el interior
del templo
funerario de
Hatshepsut
(a la izquierda)
se escribieron
monogramas
de esta soberana
en escritura
enigmática.

HORUS
Y OSIRIS
El dios halcón
Horus ofrece la
vida a su padre
Osiris, dios del
Inframundo,
entronizado.
Osireion en el
templo de Seti I
en Abydos.
UWE SKRZYPCZAK / ALAMY / ACI

EL PAPIRO partir del Reino Medio (en torno a 1950 a.C.), Aunque tenemos poca información sobre
ABBOTT
para la redacción de obras literarias. La escri- los sistemas de enseñanza en Egipto, cabe
Escrito en hierático,
este papiro de la tura sólo se enseñaba a los miembros de las pensar que el aprendizaje de la escritura jero-
época de la dinastía clases más altas. Con el tiempo, los escribas glífica tenía lugar en el ámbito de los templos.
XX informa de dedicados a cuestiones administrativas o En las llamadas Casas de la Vida,vinculadas a
un juicio por robo económicas sólo aprendieron a leer y escri- ellos, se componían,copiaban y conservaban
de tumbas en el
que se implica a bir la escritura hierática, ya que la jeroglífica los textos religiosos egipcios, una práctica
Pasher, alcalde de no tenía utilidad práctica en estos campos. que se mantuvo hasta época romana.
Tebas Este. Museo El resultado fue que, si ya la población alfa-
Británico, Londres. betizada en Egipto era una minoría, aquellos Juegos de palabras
BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE
que sabían leer los jeroglíficos eran una mi- Los escribas especializados en la escritura
noría cada vez más reducida. jeroglífica desarrollaron un saber particular
muy complejo y más refinado. Fue así como
algunos de ellos empezaron a experimentar
con la escritura jeroglífica, creando combi-
naciones y juegos visuales cada vez más en-
revesados y sorprendentes.
Éste es el caso de ciertos textos jeroglíficos
inscritos en templos y tumbas,que no siguen
las normas usuales del funcionamiento de
esta escritura.No se trata de «errores de orto-
grafía», sino de un tipo particular de signos,
MIKE SHEPHERD / ALAMY / ACI

creados por los escribas a modo de juegos


visuales y sonoros para transmitir un sig-
nificado adicional. Los egiptólogos deno-
minan estos textos «escritura enigmática»
ESCRIBAS EN LA TUMBA DE AKHETHOTEP
Akhethotep era un funcionario de tiempos
de la dinastía V. Este relieve procedente
de su mastaba o tumba en Saqqara (hoy
conservado en el Museo del Louvre)
incluye a varios escribas representados
mientras se dedican a su labor, la escritura.
DANIEL LÉBÉE / RMN-GRAND PALAIS
DE LA
TEMPLO PTOLEMAICO
DEDICADO AL DIOS
KHNUM, EN ESNA, EN

IMAGEN AL
EL ALTO EGIPTO. LA
COLUMNA QUE APARECE
EN PRIMER PLANO ESTÁ

CONCEPTO
TOTALMENTE INSCRITA
CON JEROGLÍFICOS.

L
OS JEROGLÍFICOS egipcios, pese al
halomisteriosoqueloshaenvuelto,
son un sistema de escritura como
cualquier otro, cuyos signos repre-
sentan los sonidos de la lengua egipcia
antigua. El sistema combina varios tipos
designos.Enprimerlugar,signosfonéticos
que representan uno, dos o tres fonemas
consonánticos como m, nb, nfr.
El segundo tipo de signos son los ideo-
gráficos, que representan un concepto
directamente asociado con la imagen que
simbolizan, como seba, «estrella». Por
último, los egipcios usaban una serie de
signos al final de cada palabra para indi-
car la categoría a la que pertenecía, como
una planta para los términos que designan
vegetales , un grano de arena para ele-
mentos minerales o un rollo de papiro
para conceptos abstractos .

BRIDGEMAN / ACI

CAPILLA DE y también criptografía, nombre quizá menos do en el período grecorromano,desde el siglo


TUTANKHAMÓN
acertado, ya que esta última palabra significa IV a.C. Debido a la aplicación de las reglas de
Relieve del panel
exterior izquierdo de «escritura secreta». la escritura enigmática, la escritura jeroglí-
la segunda capilla que El uso enigmático de la escritura jeroglífica fica se volvió mucho más compleja y pasó
contenía el sarcófago aparece ya en los primeros textos religiosos de emplear unos ochocientos signos a usar
de Tutankhamón, en de la historia, los Textos de las pirámides. Sin varios miles en inscripciones normales. En
su cámara funeraria.
Aquí se realizó un embargo, durante un milenio –en la época esta época encontramos juegos visuales que
ejemplo de escritura de los Reinos Antiguo y Medio– este uso se alcanzan una complejidad extraordinaria.
enigmática o limitó a palabras sueltas. Es a partir del Reino
criptográfica. Nuevo (1539-1292 a.C.) cuando encontra- Jugando con los signos
BRIDGEMAN / ACI
mos un uso más extendido de la escritura La escritura enigmática creaba nuevos signos
enigmática, en pasajes de mayor longi- y también utilizaba los signos tradicionales
tud. Estos textos enigmáticos se en- de forma distinta, de modo que la lectura
cuentran tanto en inscripciones normal del texto quedaba velada o alterada.
monumentales de templos co- El procedimiento más común consistía en
mo en tumbas privadas, así sustituir un signo por otro del mismo tipo
como en los textos que apa- (por ejemplo, un ave por otra ), o bien
recen en los muros de las lo reemplazaba por otro signo de forma simi-
tumbas reales del Valle de lar (un signo rectangular por otro cuadrado).
los Reyes, que servían para También podía tomar la parte por el todo; por
NICK BRUNDLE PHOTOGRAPHY / GETTY IMAGES

garantizar el éxito de su via- ejemplo, representaba la pupila del ojo en


je por el Inframundo. Pero el vez del ojo completo: . Y se podían crear
mayor desarrollo de este em- nuevos signos combinando los ya existentes.
pleo enigmático de los jeroglí- Igualmente, se podían añadir valores fo-
ficos tuvo lugar en la época más néticos (es decir, sonidos) al valor normal del
tardía de la historia egipcia, sobre to- signo. Estos nuevos sonidos podían derivar
UN COLORIDO TECHO
ASTRONÓMICO
El techo de la primera
sala hipóstila del templo
de Hathor en Dendera
contiene, en la sección que
muestra la imagen, una
representación del ciclo
lunar de 15 días desde la
luna nueva a la luna llena,
en forma de escalera
ascendente.
LA TUMBA DE RAMSÉS IV
Este sepulcro de la dinastía
XX es uno de los mejor
conservados del Valle de
los Reyes. En su interior se
inscribieron textos funerarios
para facilitar el viaje del
faraón al Más Allá, como los
que vemos en esta imagen.
ALFREDO GARCIA SAZ / ALAMY / ACI
OSIREION
DE ABYDOS.
El cenotafio
o tumba
conmemorativa
del dios Osiris
(a la izquierda),
erigido por
Seti I, contiene
los primeros
testimonios que
se conservan
del Libro de Nut.

EL LIBRO
DE NUT
El techo de
la tumba de
Ramsés IV
que vemos a la
derecha ilustra
el momento en
que cada estrella
horaria está en su
primera hora o en
su nacimiento.
ALAMY / ACI

LA DIOSA del valor fonético original del signo, o bien meros signos son una partícula utiliza-
CELESTE NUT
eran el fruto de asociaciones con la forma da en lengua egipcia que no suele traducirse,
Esta estatuilla
de fayenza de otros signos. seguida en este caso del verbo shem «ir» y de
representa a la La escritura enigmática más compleja la estrella seba escrita de forma ideográfica.
diosa del cielo en combinaba distintos significados. Una fra- Lo peculiar de esta frase es que el verbo shem,
forma de cerda, se podía interpretarse según la lectura habi- que normalmente se escribe , aquí se
amamantando
a sus lechones, tual de los signos, y al mismo tiempo podía ha escrito de forma irregular, utilizando un
tal como se describe ofrecer significados paralelos basados en las cerdo shai, y un buitre mut. Las con-
en el Libro de Nut. imágenes que tales signos representaban. sonantes de ambos términos servían para
PRINT COLLECTOR / GETTY IMAGES
Tenemos un ejemplo de esto en el Libro escribir el verbo (la «t» no se pronunciaba).
de Nut (diosa del cielo). Se trata de un tex- Mediante esta ortografía, que podría parecer
to de contenido teológico y astronómico caprichosa, se resumía el mito según el cual
que aparece por primera vez en el si- la diosa del cielo Nut se equiparaba a una
glo XIII a.C., durante el reinado cerda que al amanecer devoraba a sus hijos,
de Seti I, en el Osireion las estrellas. El signo del buitre era la forma
de Abydos (un recin- de escribir la palabra «madre», que aparecía
to dedicado al dios así circundada por el signo del cerdo a un
Osiris), pero que lado y el de la estrella al otro.
fue copiado hasta Este mito resultaba de la observación de
época romana. En la Naturaleza, ya que las cerdas, si se ven en
él encontramos una situación de peligro o no pueden man-
la siguiente fra- tener a toda su camada, devoran a algunos
se: iw de sus pequeños. Algunos amuletos reflejan
DEA / SCALA, FIRENZE

shem seba, «una este mito de Nut representando a la diosa del


estrella va». firmamento como una cerda azul que ama-
Los dos pri- manta a sus lechones.
ESCRIBIR EL
MONOGRAMA
DEL FARAÓN

A
LGUNAS DE LAS ortografías
enigmáticas más llamativas
son las que escriben los nom-
bres de los faraones. En el
templo de Hatshepsut en Deir el-Bahari
hallamos una serie de frisos que aparente-
mente representan cobras erguidas, pero
que contienen en realidad el nombre de
coronación de la
reina, Maatkare
, escrito
como un mono-
rama: la cobra
, que aquí
tiene el valor de
maat, está colo-
cada sobre unos
brazos ka , y
CARTUCHO CON EL NOMBRE DE LA REINA HATSHEPSUT
tiene sobre su
INSCRITO EN SU INTERIOR. CAPILLA ROJA DE KARNAK. cabeza un disco
solar , Re.
MARKA / AGE FOTOSTOCK

LA SERPIENTE Este uso casi alegórico o simbólico de la de sol y de luna ,que en época tardía re-
Y LA ETERNIDAD
escritura jeroglífica, común en las inscripcio- presentaban una idea semejante: «Todos los
Según Horapolo, para
indicar «eternidad» nes sobre los muros de los templos en época días», mientras que la serpiente era un signo
los egipcios usaban grecorromana, es posiblemente el origen de fonético de la palabra «eternidad».
un sol y una luna, así la idea de que la escritura jeroglífica no es- Así pues, muchas ideas expresadas por
como una serpiente cribía los sonidos de una lengua, sino que Horapolo no eran invenciones o errores de
que con su cuerpo
ceñía a los dioses. ocultaba ciertos conocimientos. Esta idea interpretación, como se ha creído, sino que
Grabado de una se perpetuó cuando la Europa renacentista pudieron derivar de la generalización de la
traducción francesa descubrió una obra llamada Hieroglyphica, escritura enigmática en época grecorroma-
de Horapolo. 1543. escrita por el sacerdote egipcio Horapolo en na. Pero esta interpretación simbólica de los
BNF
el siglo V d.C. En ella se explican los valores jeroglíficos fue el mayor obstáculo a su reco-
de casi doscientos signos nocimiento como un sistema de escritura que
jeroglíficos, pero de forma representaba los sonidos de la lengua egipcia,
alegórica. Hoy sabemos e impidió durante siglos que avanzase su des-
que aproximadamente la ciframiento. Hoy tenemos un conocimien-
mitad de estos valores son to bastante preciso del funcionamiento de
correctos, y que muchas la escritura jeroglífica, pero muchas de estas
explicaciones de Horapo- ortografías enigmáticas y sus connotaciones
lo se basaban en creencias especiales todavía escapan a los estudiosos.
de época faraónica sobre el
origen y significado de es- Para ENSAYO
Introducción a los jeroglíficos egipcios
tos signos, que se reflejaban saber Bill Manley, Mark Collier. Alianza, 2013.
en la ortografía enigmáti- más Cómo leer el arte egipcio
Richard H. Wilkinson. Crítica, Barcelona, 2011.
ca. Por ejemplo, la idea de Escrituras, lengua y cultura
SCALA, FIRENZE

«eternidad» en Horapolo en el antiguo Egipto


J. Cervelló. Universidad Autónoma, Barcelona, 2016.
proviene de los ideogramas
RAMSÉS II PROTEGIDO POR HORUS
En esta pieza, el faraón, bajo la
protección del dios halcón Hurun,
está representado de modo que
forma un monograma de escritura
enigmática. Para componer su nombre
de nacimiento se han combinado tres
símbolos: el disco solar sobre la cabeza
(Re); el rey como un niño es), y la
caña que sostiene el faraón (su).
Museo Egipcio, El Cairo.
EL GATO
CONTRA
LA SERPIENTE
Una expresión muy habitual en el lenguaje religioso
egipcio es «dotado de vida como Re». Se pronuncia di
anj mi ra y normalmente se escribe del siguiente modo:

di anj mi ra
Sin embargo, en la ortografía enigmática aparece
como el siguiente monograma:

Este monograma se compone de diversos signos que


se combinan para expresar la misma idea:
• Un disco solar sobre la cabeza del gato, símbolo del
dios Re.
• Un gato: en lengua egipcia se llamaba miu, que
sonaba de forma similar a la preposición mi «como».
• El símbolo ankh, «vida», que el gato sostiene con
una de sus patas delanteras.
• El verbo «dar», que se puede escribir también con
el signo de un brazo extendido sosteniendo un pan
(símbolo) queda recogido en la pata extendida del
gato .
Además del significado inicial de la frase, la imagen
del gato solar resumía el mito de Re como el gran
gato de Heliópolis, que mataba al eterno enemigo
del Sol y, por tanto, del orden cósmico, la malvada
serpiente Apofis.

El viaje nocturno de Re por el inframundo es


el tema central de varias composiciones funerarias del
Reino Nuevo. Su punto culminante es la lucha y victoria
del dios solar Re sobre la serpiente Apofis. En el capítulo
17 del Libro de los muertos, Re aparece como un gato que
rebana el cuerpo de Apofis con un cuchillo. A su lado
aparece una persea, el árbol sagrado de Heliópolis, el
lugar principal del culto al dios Re.

SCALA, FIRENZE
EL GRAN GATO DE HELIÓPOLIS ACUCHILLA A LA SERPIENTE APOFIS
BAJO LA PERSEA SAGRADA. PINTURA DE LA TUMBA DE INHERKHAU,
DE LA DINASTÍA XX, EN DEIR EL-MEDINA. LAS DOS PRIMERAS
COLUMNAS DEL TEXTO POR LA DERECHA DICEN: «FÓRMULA PARA
EXPULSAR AL ENEMIGO, PARA CORTAR EL ESPINAZO DE APOFIS».
EXCAVACIONES EN GRAN DOLINA
De este yacimiento proceden
los fósiles de Homo antecessor,
que en 1997 se publicó en la
revista Science como una nueva
especie de homínido.
SPL / AGE FOTOSTOCK
ATAPUERCA
LOS PRIM EROS EU ROPEOS
El impresionante número de restos fósiles hallados
en Atapuerca es clave para estudiar tanto la evolución del
género humano como los orígenes del poblamiento de Europa
ANTONIO ROSAS
PROFESOR DE INVESTIGACIÓN DEL CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTÍFICAS (CSIC)
MUSEO NACIONAL DE CIENCIAS NATURALES, MADRID. AUTOR DE LOS FÓSILES DE NUESTRA EVOLUCIÓN
L a campaña de excavación de 2019
será la número 41 de las realizadas
en los yacimientos de la Sierra de
Atapuerca, una modesta eleva-
ción calcárea próxima a la ciudad
de Burgos. No es exagerado decir que los ha-
llazgos de Atapuerca han marcado un antes
y un después en los estudios de Prehistoria.
Gracias a ellos hemos sabido que los prime-
1.300.000
Sima del Elefante:
primeras
poblaciones
europeas.

900.000
Gran Dolina:
Homo antecessor,
cimiento, sino un complejo de sitios que en
su mayor parte corresponden a antiguas cavi-
dades rellenas de sedimentos, algunas de las
cuales se pueden visitar gracias a los progra-
mas organizados por la Fundación Atapuerca.

Los europeos más antiguos


El yacimiento más estudiado es el de Gran
Dolina: una antigua cueva seccionada por
ancestro común
ros humanos llegaron a Europa hace más de de neandertales la construcción de una trinchera para tender la
un millón de años; hemos modificado la línea y sapiens. vía de un ferrocarril minero. Sus fértiles es-
evolutiva del género Homo al entender mejor tratos conservan evidencias de la vida en el
cómo era el último antepasado común que 400.000 Pleistoceno, el período geológico que corres-
nuestra especie, Homo sapiens, compartió con Sima de los ponde al Paleolítico, la parte más antigua de la
Huesos: Homo
los neandertales, y tenemos mayor conciencia heidelbergensis, Prehistoria, durante la cual el género humano
de cuán profundas son las raíces evolutivas de antepasado de apareció y pobló el mundo.
esta última especie. Por todo ello, no es de los neandertales. En Gran Dolina, en efecto, hallamos restos
extrañar que la Unesco declarase Atapuerca de herbívoros (rinocerontes, caballos, bi-
Patrimonio de la Humanidad en el año 2000. 60.000 sontes...) que hace un millón de años cayeron
En cuevas y por esta gruta, convertida en una especie de
Un viaje al pasado yacimientos al aire trampa natural; así como pruebas del uso
libre, vestigios del
Los yacimientos de la sierra de Atapuerca se de la cueva como cubil de hienas, o el testi-
musteriense, la
distribuyen en cuatro grandes sectores: la cultura neandertal. monio de diferentes actividades humanas.
Trinchera del Ferrocarril, el sistema Cueva Pero eso no es todo. En la década de 1990
Mayor-Cueva del Silo, la Cueva del Mirador 5.000 hubo un intenso debate sobre cuándo lle-
–ubicada en la ladera sur de la sierra– y, por El Portalón
garon los humanos a Europa. Mientras que
último, los yacimientos al aire libre, distri- y El Mirador: algunos autores defendían que habían alcan-
buidos en las proximidades de la elevación enterramientos del zado el continente menos de medio millón
calcárea. Atapuerca, pues, no es un único ya- Cobre y el Bronce. de años atrás, sólidos indicios procedentes

F R A NCIA

BU RG O S Atapuerca
PORTUGA L

MADRID

ESPAÑ A
MARR
MEDITERRÁNEO
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TRACIÓN:
IÓN: JAV
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BA / MSF / SPL / AGE FOT
FOTOSTO
OSTOCK
CK
SPL / AGE FOTOSTOCK

de Gran Dolina apuntaban a una llegada muy aceptado hasta ese momento. Los fósiles hu- LA TRINCHERA
anterior. Esta controversia alentó la reali- manos, además, correspondían a una especie DEL FERROCARRIL
zación de un sondeo de unos seis metros humana desconocida que fue bautizada como La apertura de
este paso para un
cuadrados en el yacimiento, cuyo resultado Homo antecessor, cuyo nombre se inspira en tren minero cortó
zanjaría para siempre el debate,con el añadido el término latino que significa «el antecesor» las cuevas y dejó
de un hallazgo excepcional. o «el que precede», en alusión a los primeros al descubierto
En efecto, en el nivel llamado TD6, cuya homínidos llegados a Europa. Homo ante- su interior, como
antigüedad se creía superior a 780.000 años, cessor, que vivió hace 900.000 años, se ha sucedió con Gran
Dolina, en la imagen.
se descubrió durante el verano de 1994 el de- incluido en el modelo general de la evolución
nominado estrato Aurora: un singular nivel humana (en lo que ha sido la puesta de largo
arqueológico repleto de restos de animales de la paleoantropología española) como el
con huellas de carnicería –es decir, con mar- último antepasado común de los humanos
cas de corte en los huesos y fracturas para anatómicamente modernos y los neander-
extraer y consumir su médula–, junto con tales. Los restos hallados en el nivel TD6.2
utensilios líticos y más de 180 restos huma- desvelaron también episodios de canibalismo
nos.No había lugar a dudas: los primeros hu- entre aquellos humanos, que constituyen la
manos llegaron a Europa mucho antes de lo evidencia más antigua de esta práctica.
ARQUEÓLOGOS
TRABAJANDO EN EL
YACIMIENTO DE LA
SIMA DEL ELEFANTE,
EN EL COMPLEJO DE
LA TRINCHERA DEL
FERROCARRIL.

SPL / AGE FOTOSTOCK MAURICIO ANTON / SPL / AGE FOTOSTOCK

¿QUIÉN ERA, A pesar de su edad, Homo antecessor no es más antigua recuperada en Atapuerca es una
DE DÓNDE VINO? el europeo más antiguo conocido: las exca- lascadesílexprocedentedel nivel TE8 de la Si-
Hallada en 2008, en vaciones de los niveles inferiores de la Sima ma del Elefante,de hace 1,4 millones de años.
la Sima del Elefante,
esta mandíbula
delElefante–unacuevasituadaenelextremo Desde los tiempos de los primeros pobla-
data de hace 1,3 surdelaTrinchera–mostraronquelosprime- dores de Atapuerca pasa un millón de años
millones de años y ros humanos llegaron a Europa hace al menos hastaqueencontramosaotros seres humanos
se la ha relacionado 1,3 millones de años. Allí, junto a diferentes en el yacimiento de Gran Dolina, en el nivel
con Homo erectus útiles de piedra y señales de carnicería en TD10.2.Aquí han aparecido abundantísimos
asiáticos.
SPL / AGE FOTOSTOCK
huesos de animales,se hallaron en el ni- signos del uso de esta cavidad para el aprove-
velTE9unfragmentodemandíbula, chamiento de la carne obtenida mediante la
una falange y un resto de húmero caza masiva y especializada del bisonte, obra
que atestiguan la llegada a Iberia de otra especie: Homo heidelbergensis.
de poblaciones humanas aún más
primitivas, pero no sabemos con El enigma de Homo heidelbergensis
certeza su procedencia geo- También se han encontrado pruebas de una
gráfica y su raíz evolutiva. La intensa actividad humana durante este pe-
huella de actividad humana ríodo en el yacimiento de Galería, a escasos
50 metros de Gran Dolina. De aquí proviene Pero lo más sorprendente es el resultado de EL PAISAJE DE
el achelense más característico de Atapuerca los análisis de ADN o ácido desoxirribonu- ANTECESSOR
– el achelense es el segundo tipo más antiguo cleico, la molécula portadora de la informa- Ríos y charcas
punteaban el
de talla de piedra, y son los tipos de talla los ción genética de los seres vivos. Existen dos territorio. Bosques
que definen las fases culturales de la Prehis- tipos de ADN: el nuclear, que se transmite por de robles, castaños
toria–. Pero Galería ha proporcionado algo vía paterna y materna, y el mitocondrial, que y encinas acogían
más: un par de restos humanos también asig- se hereda exclusivamente de la madre. Resul- a jabalíes, ciervos,
nados a Homo heidelbergensis. La misma es- ta que el ADN nuclear de restos humanos de rinocerontes
y bisontes.
pecie a la que pertenece el excepcional con- la Sima de los Huesos confirma plenamente
junto óseo procedente de otro yacimiento de su relación evolutiva con los neandertales.
Atapuerca: la Sima de los Huesos, en el siste- Pero no sucede lo mismo con su ADN mi-
ma de Cueva Mayor-Cueva del Silo. Allí se tocondrial, que guarda un mayor parecido
han recuperado los restos de al menos 28 se- con otro grupo humano: el de los denisova-
res humanos, casi todos adultos jóvenes y nos, que toman su nombre de los fósiles de
adolescentes. Su estudio, que arrancó en 1976, la cueva siberiana de Denisova y vivieron en
ha permitido deducir que heidelbergensis es el tiempos de los neandertales. Sin embargo, el
antepasado directo de los neandertales. ADN mitocondrial de estos últimos es más
JAVIER TRUEBA / MSF / SPL / AGE FOTOSTOCK

UN ENORME similar al de los humanos anatómicamente la Cueva del Mirador se ha documentado su


ROMPECABEZAS modernos que el de los denisovanos. La in- presencia en el último período del Paleolíti-
Ana Gracia, terpretación de esta aparente anomalía es co, el magdaleniense. Allí, hace unos 13.500
paleoantropóloga,
con fósiles de la uno de los puntos calientes del debate entre años, instalaron sus campamentos grupos
Sima de los Huesos. los investigadores de la Prehistoria. cuyo modo de vida era el de los cazadores-re-
Los cráneos estaban Sobre los propios neandertales, Atapuerca colectores, como en otras especies humanas.
fragmentados, ha ofrecido poca información. Sólo se ha des-
por lo que se tienen cubierto un fósil: una falange de dedo del pie, Un mundo nuevo
que recomponer.
procedente de la Galería de las Estatuas, den- Poco después comenzaba un nuevo período
tro de Cueva Mayor. Sí se han hallado restos geológico: el Holoceno (en el que nos encon-
de sus herramientas de piedra en tres lugares tramos ahora), que hace unos 12.000 años
al aire libre: Hundidero, Hotel California y puso punto final a la Edad del Hielo y, con
Fuente Mudarra. Por ello sabemos que vivie- ella, al Paleolítico. La mejora climática dio
ron aquí entre 80.000 y 60.000 años atrás. paso a una lenta transformación de los gru-
Homo sapiens, nuestra especie, que reem- pos humanos con la práctica de la agricul-
plazó en Europa a los neandertales, también tura y de la ganadería, y con el empleo de los
dejó huellas de su presencia en Atapuerca. En metales. Este proceso está bien documen-
tado en los yacimientos de El Portalón (en domesticación, estilo de vida e incluso in-
la entrada a Cueva Mayor) y en la Cueva del tercambio de variantes genéticas de ganado
Mirador. En uno y otro encontramos testi- bovino procedente del norte de África.
monios de los sentimientos funerarios de la Atapuerca es excepcional por la historia
Edad del Cobre: en El Portalón destaca el en- que nos cuentan sus fósiles, desde aquellos
terramiento de una criatura que murió hacia humanos desconocidos de hace 1,3 millones
los siete años, mientras que en El Mirador se de años hasta nuestra especie, pasando por
ha hallado un enterramiento colectivo de al otras tres –antecessor, heidelbergensis y nean-
menos veintidós personas. dertal–. Y también por algo poco frecuente
En el ámbito de la vida cotidiana, el aná- en el ámbito de la ciencia: el enorme interés
lisis del ADN de los ganaderos de la Edad que todo lo relacionado con sus descubri-
del Bronce ha mostrado que hace 3.800 mientos despierta en la sociedad española.
años éstos no disponían aún de la capaci-
dad fisiológica de digerir la lactosa duran- Para ENSAYO
Atapuerca: 40 años inmersos en el pasado
saber Eudald Carbonell, María Rosa Tristán. National
te la edad adulta. A su vez, el ADN de los más Geographic / RBA, Barcelona, 2017.
animales domésticos está contribuyendo al Los fósiles de nuestra evolución
Antonio Rosas. Ariel, Barcelona, 2019.
conocimiento de las primitivas prácticas de
ATAPUERCA / HOMO ANTECESSOR

1 EXCAVACIÓN EN GRAN DOLINA

HOMO
ANTECE SSOR

S
us restos fueron descubiertos en el estrato
Aurora de Gran Dolina, en 1994, y sus más
de 1.000 cm3 de capacidad encefálica nos
hablan de un hominino evolucionado, mientras
que su patrón de desarrollo dental y especial-
mente la forma de la cara –con un característico
hundimiento debajo de los pómulos– lo asocian
con Homo sapiens. Sin embargo, otros caracte-
res de su esqueleto y dentición lo asemejan a
los neandertales. Tal conjunción de rasgos llevó
al equipo investigador de Atapuerca a proponer
a Homo antecessor como el último antepasado
¿LA MISMA PERSONA?
común de los neandertales, surgidos en Europa, y
los humanos modernos, cuyo origen está en Áfri- Los arqueólogos consideran
ca. De ser así, ¿cómo llegaron los representantes que estos dos fósiles, el
de este singular nudo de la evolución humana a frontal ATD6-15 y el maxilar
la sierra de Atapuerca? Dado que sería el ante- ATD6-69, hallados en
pasado hipotético de Homo sapiens, se intuyó que el estrato Aurora de Gran
su origen era africano y habría llegado a Europa a Dolina, corresponden
través del Próximo Oriente. Estudios más recien- a un mismo ser humano.
tes han propuesto que su origen podría estar en La dentición indica que el
Asia, y que habría alcanzado Europa desde algún maxilar corresponde
lugar de ese vasto continente, posiblemente en
a alguien que tenía entre
el curso de oleadas sucesivas.
10 y 11 años cuando murió.
LOS FÓSILES DE HOMO ANTECESSOR DE GRAN DOLINA INDICAN QUE FUERON
OBJETO DE CANIBALISMO, QUIZÁ RITUAL O TAL VEZ ALIMENTICIO.
FOTOS: SPL / AGE FOTOSTOCK
SPL / AGE FOTOSTOCK
EL CHICO
DE GRAN DOLINA
Los investigadores
bautizaron así al conjunto
de los dos fósiles de la
fotografía, cuyo aspecto
físico se recrea aquí.
La niñez y adolescencia
de antecessor serían
prolongadas, como las
nuestras. Su esperanza de
vida era de unos 40 años y
medían en torno a 1,70 m
de altura.

ANTIGUO Y MODERNO
Como la ilustración
contigua, la reconstrucción
inferior se basa en los fósiles
fotografiados. Se observa
una combinación de rasgos
antiguos, como la frente
y el mentón huidizos
o el marcado toro
supraorbitario (el hueso
sobre las cuencas oculares),
con otros modernos, como
la mandíbula delgada
o la cara plana.
ATAPUERCA / HOMO ANTECESSOR

RETRATO DE FAMILIA
Mauricio Antón, artista especializado en
paleoarte –la reconstrucción de la vida
en el pasado–, es el autor de este «re-
trato de familia», con la representación
de un grupo de Homo antecessor.
ATAPUERCA / HOMO HEIDELBERGENSIS

2
LA SIMA DE LOS HUESOS

HOMO
HEIDELBERGENSIS

FOTOS: SPL / AGE FOTOSTOCK


racias a los fósiles de la Sima de los
Huesos hoy tenemos una idea mucho
más acertada de la evolución del linaje
de los neandertales. Homo neanderthalensis tie-
ne unas profundas raíces que se hunden en el
Pleistoceno Medio de Europa (entre 700.000
y 120.000 años atrás), y los fósiles hallados en
la Sima de los Huesos representan a sus ante-
pasados. Se discute si todas las poblaciones
humanas que habitaron Europa durante la épo-
ca de la Sima de los Huesos –como las que nos L A PI E Z A M Á S COM PL E TA
han dejado los fósiles de Mauer (Alemania), El Cráneo 5 de la Sima de los Huesos, hallado
Arago (Francia) o Petralona (Grecia)– fueron en 1992, es el cráneo de homínido fósil
antepasados de los neandertales o si había más completo que se conserva, desde los
algunas que no tenían relación de parentesco australopitecos hasta los neandertales.
directo con ellos. En este contexto, hay un vivo
debate sobre el nombre específico que debe-
ría darse a los anteneandertales. La respuesta
fluctúa entre si incluirlos como primitivos Homo
neanderthalensis, definir una especie distintiva
aún por denominar o bien mantener la deno-
minación más clásica de Homo heidelbergensis.
Esta última la formuló Otto Schoetensack a raíz
de su investigación sobre la mandíbula hallada
en Mauer, en 1907.

PELVIS DE HOMO HEIDELBERGENSIS HALLADA EN LA SIMA DE LOS HUESOS.


PERTENECIÓ A UN VARÓN DE UNOS 1,75 M DE ALTURA Y 95 KG DE PESO.
FOTOS: SPL / AGE FOTOSTOCK

U N A H E R I DA E N L A M A N DÍÍ B U L A
Miguelón sufrió en vida un fuerte golpe en
el lado izquierdo de la cara y –quizá por ese
impacto– se le partió un diente de arriba, lo
que le produjo una infección que quizá lo mató.
MIGUELÓN
Éste es el nombre que
sus descubridores
dieron al cráneo de un
Homo heidelbergensis
hallado en la Sima
de los Huesos.
Su aspecto sería
éste, según una
reconstrucción hecha
a partir de sus restos
óseos. Vivió hace
unos 400.000 años.
ATAPUERCA / HOMO HEIDELBERGENSIS

LA SIMA DE LOS HUESOS

TRES DECENAS
DE CUERPOS

D
esde que en 1984 comenzaron los traba-
jos en este yacimiento, los investigado-
res han recuperado más de 5.000 restos
humanos de al menos 28 individuos, además de
otros miles de restos de animales carnívoros. Sin
embargo, a pesar de la enorme cantidad de restos
allí conservados, no se han encontrado huesos de
herbívoros, algo realmente insólito. La interpre-
tación más verosímil de este hecho sostiene que
los propios humanos acumularon de forma in-
tencionada los cuerpos de sus congéneres en un
lugar recóndito de la gruta, sólo accesible a me-
rodeadores de las cavernas como osos y leones.
Y así, hombres y mujeres de una misma pobla-
ción biológica predecesora de los neandertales,
que usaban mayoritariamente su mano derecha
y empleaban palillos para su higiene bucal, dieron
con sus huesos en el fondo de esta sima. Del
análisis de esta impresionante colección se han
deducido rastros de sus enfermedades –como
infecciones bucales o el cierre prematuro de las
suturas del cráneo (craneosinostosis)–, además
de lesiones en el cráneo que se interpretan como
signos de violencia interpersonal.

ESTRIBO. ESTE HUESO DEL OÍDO MEDIO PERTENECIÓ A UN NIÑO Y ES EL


SEGUNDO HALLADO EN LA SIMA; EN EL MUNDO SÓLO EXISTEN CUATRO.
JAVIER TRUEBA / MSF / AGE FOTOSTOCK

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UN ACCESO COMPLICADO
El yacimiento de la Sima de los Huesos está
situado en una pequeña cavidad, al pie de
un pozo natural de 13 metros de caída.
ATAPUERCA / HOMO HEIDELBERGENSIS

LA SIMA DE LOS HUESOS EL FONDO DEL POZO


Al fondo de la Sima de
RITOS los Huesos sólo se puede

FU N ER ARIOS acceder a través del


pozo por el que bajan los
arqueólogos, como ya

L
a necesidad de trascendencia más allá del sucedía en la antigüedad.
hecho inevitable de la muerte es algo co- Ésta es una de las
mún a todos los humanos. Pero ¿cuándo
razones que han llevado
comenzamos los seres humanos a manifestar
a pensar que los 28
esta inquietud? Posiblemente en la Sima de los
cuerpos allí encontrados
Huesos se registra la manifestación más antigua
de una ofrenda votiva con la que ganarse el fa- fueron dejados caer por
vor de las desconocidas fuerzas sobrenaturales sus congéneres.
que habitaban las mentes de aquellos antenean-
dertales. Mucho se ha debatido sobre el significa-
do de Excalibur, un bifaz tallado sobre un canto de
cuarcita rojiza. Se trata de una variante de la cuar-
cita muy poco frecuente en otros yacimientos de
la zona, y es el único objeto manufacturado en-
contrado en la Sima de los Huesos. Para muchos,
el singular contexto en que fue hallada esta pieza
le otorga el valor de prueba de un comportamien-
to simbólico hace casi medio millón de años.
En Atapuerca se han documentado ceremonias
mortuorias muy posteriores, en El Portalón o en la
Cueva del Mirador, con enterramientos múltiples
en lugares especiales o canibalismo de carácter
ritual; ambas acciones son manifestaciones del
respeto al hecho inevitable de la muerte.

EXCALIBUR, EL BIFAZ HALLADO EN LA SIMA DE LOS HUESOS EN 1998. UN BIFAZ


O HACHA DE MANO ES UN ÚTIL TALLADO EN PIEDRA POR LAS DOS CARAS.
RAÚL MARTÍN / MSF / SPL / AGE FOTOSTOCK
SPL / AGE FOTOSTOCK
SPL / AGE FOTOSTOCK
¿L A OFRENDA MÁ S ANTIGUA CONOCIDA?
Los investigadores llamaron Excalibur a un bifaz singular por
su color, por ser él único útil tallado de la Sima de los Huesos
y porque apareció rodeado de cadáveres humanos. Por todo
ello se ha dicho que pudo tener un valor ritual, de ofrenda.
CIVILIZACIÓN Y BARBARIE
En este sarcófago romano, conservado en
Brescia, se representa el momento de la batalla
en que los persas huyen en sus barcos; su
imagen como bárbaros se ejemplifica en el
persa que muerde la pierna de un griego. Abajo,
un hoplita mata a un persa. Kílix. Hacia 460 a.C.

LOS HOPLITAS QUE SALVARON A GRECIA

LA BATALLA
DE MARATÓN
SCALA, FIRENZE

El 12 de septiembre del año 490 a.C.,


9.000 hoplitas de Atenas y los 600
que formaban el minúsculo ejército de
su aliada Platea infligieron al confiado
ejército persa una derrota aplastante en
la llanura de Maratón, a orillas del Egeo
AC I
N/
MA

JAVIER NEGRETE
GE
RID

B
LICENCIADO EN FILOLOGÍA CLÁSICA Y ESCRITOR. AUTOR DE LA GRAN AVENTURA DE LOS GRIEGOS
C R O N O LO G Í A

La primera
guerra
médica
499 a.C.
Los griegos de Asia Menor
(Jonia) se rebelan contra
Persia. Eretria y Atenas
envían naves en su ayuda,
y el rey Darío I jura vengarse.

494 a.C.
Tras su victoria en la batalla
naval de Lade, los persas
destruyen Mileto, el último
bastión de la resistencia
jonia contra Darío.

492 a.C.
Darío envía una expedición
dirigida por Mardonio para
conquistar Grecia, pero
la flota persa naufraga al
costear el monte Athos.

Verano 490 a.C.

E
Una segunda expedición
persa cruza el Egeo, toma EL OBJETIVO DE n la mañana del 12 de septiem-
LOS INVASORES
Eretria y desembarca en bre de 490 a.C., diez mil hoplitas,
Maratón. Los atenienses El ejército persa
la mayoría de ellos atenienses,
deciden salir a su encuentro. tenía como objetivo
castigar a Eretria se desplegaron al oeste de la llanura
y Atenas por su de Maratón dispuestos a comba-
Septiembre 290 a.C. apoyo a los rebeldes tir por su libertad y su supervivencia. En el
El día 12 de septiembre, jonios. En la imagen, flanco derecho formaba el batallón de la tri-
los hoplitas de Atenas y su la Acrópolis de
bu Ayántide. En él servía el dramaturgo más
BRIDGEMAN / ACI

aliada Platea aplastan a los Atenas y, al fondo,


persas en Maratón. Acaba El Pireo, el puerto grande de aquel tiempo, Esquilo, junto a sus
l primera
la i édi
guerra médica. d la
de l ciudad.
i d d hermanos Cinégiro y Aminias. Al ser de fa-
milia noble, los tres podían costearse el caro
equipo de un hoplita.
DARÍO I EN SU TRONO. RELIEVE DE En su mano derecha, Esquilo empuñaba
PERSÉPOLIS, LA CIUDAD FUNDADA POR una lanza de fresno de dos metros y medio, y
ESTE SOBERANO. HACIA 515 A.C.
como blindaje llevaba coraza, yelmo y grebas
o espinilleras, todo de bronce. La pieza más
importante era el escudo de madera forrado
de este metal, que se embrazaba de tal modo
que por el costado izquierdo sobresalía casi
la mitad. El compañero situado en aquel lado
aprovechaba aquel sobrante para cubrirse el
costado derecho, del mismo modo que Esqui-
,
lo se protegía pegándose al compañero que
tenía a su diestra. La clave de la falange era la
BÓSFORO
CIA
A
MAR
A DE
DARDANELOS MÁ

MAC
E DO
NIA
MISIA

EPIR
TE G

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SAL Focea
IA

M
E UBE Teos
A Eretria LD
LID
OL IA
ET B EO CIA Samos
AC AYA Megara Caristo IA
Atenas Mileto
CO Corinto
Naxos
Paros
Expedición de Datis
D AS
(491-490 a.C.) rtt a ISLAS CÍ C L A

CARTOGRAFÍA: EOSGIS.COM
Imperio persa
Alcance máximo del dominio
persa hacia 492 a.C.
Ruta seguida por la flota de Datis
Batalla de Maratón (490 a.C.) CRE
C ETA

LA OFENSIVA PERSA
EN EL AÑO 492 A.C., el rey persa Darío I emprendió la ofensiva contra
los griegos por su apoyo a los rebeldes jonios. Mardonio, yerno del
soberano, restableció el dominio persa en Tracia y Macedonia, y en
LUCA DA ROS / FOTOTECA 9X12

junio de 490 a.C. zarpó de Cilicia una flota dirigida por el general
Datis, que atacó las islas Cícladas, donde conquistó Naxos y Paros,
luego destruyó Eretria y finalmente desembarcó en Maratón.

cohesión y el espíritu de grupo: mientras la Imperio persa. La rebelión acabó aplastada, EL SOLDADO
pared de escudos se mantuviese cerrada, re- pero Darío juró vengarse de los atenienses. MÁS FAMOSO
sultaba prácticamente impenetrable. Por fin, en verano de 490 a.C., una armada Esquilo,
representado
Frente a los atenienses formaban entre de seiscientos barcos con un ejército de unos aquí en un busto
quince y veinte mil soldados persas. Sus lan- veinticinco mil hombres atravesó el Egeo. romano, fue el
zas eran más cortas que las griegas y sus es- Tras asolar islas y ciudades, aquella pode- más famoso autor
cudos, de mimbre y cuero, más ligeros. Pero rosa flota desembarcó en la alargada playa de trágico de Grecia y
lo que más temían Esquilo y sus camaradas Maratón a primeros de septiembre. luchó en Maratón.
BRIDGEMAN / ACI
eran sus flechas, ya que los soldados del rey
Darío I eran afamados arqueros. Aunque los Atenas acepta el desafío
hoplitas eran fuertes en el othismós, el cho- Cuando la noticia llegó a Atenas,
que cuerpo a cuerpo, si querían llegar a él tanto Esquilo como sus hermanos
tendrían que cruzar antes la llanura bajo una y el resto de los ciudadanos varones
lluvia de proyectiles. Y, sin embargo, pese a fueron convocados a una asamblea
esta amenaza y a que se encontraban en in- urgente. La decisión que debían to-
ferioridad numérica, los atenienses estaban mar era difícil. Salir al encuentro
listos para cargar contra el enemigo. Mientras de un ejército tan superior en nú-
apretaba los dientes bajo el yelmo y cruzaba mero suponía un gran peligro. Que-
palabras de ánimo con sus hermanos, Esquilo darse a esperarlos tampoco era bue-
no pudo evitar pensar en cómo se había lle- na opción, pues las murallas de la
gado a esa situación tan desigual. ciudad se hallaban en mal estado y
En 499 a.C., cuando tenía veintiséis años, no podían alojar a toda la población
Atenas había apoyado con veinte naves a los del Ática, la región que circundaba a
jonios de Asia Menor en su revuelta contra el Atenas. Tras un arduo debate, se
MONTE
AFORISMO

CAMINO
DE ATENAS
(RUTA DE MONTAÑA)
Campamento
griego
MONTE
AGRIELIKI
CAMINO
DE ATENAS
ALAMY / CORDON PRESS

(RUTA DE LA COSTA)

YELMO PERSA, QUIZÁ DE MARATÓN


MARATÓN, OFRECIDO POR LOS ATENIENSES
3
AL SANTUARIO DE ZEUS EN OLIMPIA. MUSEO DE OLIMPIA.

PEQUE ÑO
PA NTA NO
CORRER
PARA a Sunion

LUCHAR
heródoto, en su Historia, refleja la sorpresa que la táctica
elegida por el ateniense Milcíades causó entre los persas:
la de cargar a la carrera para evitar la lluvia de flechas lan-
zadas por los arqueros persas. Se ha calculado que 12.000
de ellos podían disparar hasta 25.000
25 000 flechas por segundo.
Y frente a los hoplitas griegos
había hasta
h 25.000 enemi-
gos, dee manera que cuanto
antess trabaran combate,
menos proyectiles recibi-
1 La flota persa desembarca
rían. Según Heródoto, los en Maratón al grueso del ejército
persaas, «al comprobar que aqueménida. En la noche del 11 de
los atenienses disponían septiembre, naves persas parten hacia
de po ocos efectivos y que, Atenas llevando consigo la mayor
adem más, se abalanzaban parte de efectivos de caballería.
a la ccarrera sin contar con
cabaallería ni con arque- 2 Los atenienses, tras el desembarco
ros, consideraban que se persa, toman posiciones al oeste de
habíaan vuelto locos y que Maratón, para controlar los caminos
que conducen a Atenas.
iban a sufrir un completo
desastre». La realidad, co-
3 Al amanecer del día 12 de
CARTOGRAFÍA: EOSGIS.COM

mo se vio fue mu distinta.


septiembre, los griegos deciden
atacar, tras conocer que la caballería
LUCHA ENTTRE UN JINETE PERSA Y
UN HOPLITAA. PÉLICE DEL SIGLO V A.C.
persa ha abandonado la llanura
ER MUSEO NACCIONAL, VARSOVIA. para dirigirse a Atenas.
ICH
LES
SING
/ A L B UM
2
4

TORRENTE
CARADRO
URANA
(antigua
Maratón)

MONTE
KOTRONI

Ataque de la
infantería persa CAMINO DE
por el centro RAMNUNTE

Campamento
persa

B G RA N
A
H PA NTA NO
ÍA
DE
MA 1
RA
TÓN

4 Milcíades ha debilitado el
centro griego para fortalecer las alas. a Eretria
Y, aunque el centro ateniense cede,
sus alas logran envolver al centro del
ejército persa, que es vencido.

5 Los persas, derrotados, huyen


del campo de batalla y parte de sus
efectivos intentan embarcar en las
naves que aún están fondeadas en
Maratón, pero son masacrados.
7

5 1
4

EL ARTÍFICE votó la propuesta de Milcíades, el más caris- acribillaban por el frente. Por su parte, los
DE LA VICTORIA mático de los diez generales que mandaban persas no se atrevían a asaltar la sólida po-
Copia romana el ejército. Convencidos por él, los atenienses sición griega en la ladera de un monte. Pero
en mármol de un
busto griego de se movilizaron y despacharon un mensajero su general, Datis, era consciente de que los
Milcíades. Museo para pedir ayuda a los espartanos en nombre refuerzos espartanos no tardarían en llegar,
del Louvre, París. del pacto de defensa mutua contra los persas. por lo que el tiempo corría en su contra.
RMN-GRAND PALAIS
Mientras el emisario viajaba a Esparta, más
de nueve mil hoplitas marcharon a Maratón. Una carrera sin precedentes
Allí se les unieron seiscientos guerreros Por fin, la noche del 11 al 12 de septiembre,
de la pequeña Platea, fiel aliada de Atenas. Datis decidió embarcar en secreto su caba-
Con aquel contingente, el ejército sumaba llería y buena parte de sus tropas para nave-
diez mil hoplitas (también había infan- gar hasta Atenas, que estaba prácticamente
tería ligera, pero apenas contaba a la hora desguarnecida, mientras el resto del ejército
de la verdad). Estaban divididos en once mantenía clavados en la posición a los atenien-
batallones: diez por cada una de las tribus ses. Éstos, no obstante, se enteraron de la ma-
o divisiones administrativas en Atenas y niobra gracias a unos desertores. Aún de noche,
uno más por los aliados de Platea. se celebró un apresurado consejo de guerra.
Durante varios días, ambos ejérci- Contra quienes defendían la idea de regresar a
tos se observaron desde la distancia defender Atenas dejando miles de enemigos
sin librar más que pequeñas esca- a su espalda, Milcíades, a quien aquel día le
ramuzas. Los atenienses eran reacios a correspondía el mando por turno, convenció
salir a la llanura, donde la caballería ene- a los otros nueve generales de que lo mejor era
miga podía flanquearlos y atacarlos por salir a combatir a la llanura, aunque los espar-
la retaguardia mientras los arqueros los tanos no hubiesen llegado todavía.
EL CHOQUE:
BRONCE
Y CUERO

L
a infantería persa estaba organiza-
da según un sistema decimal. Cada
dathabam o unidad de diez hom-
bres estaba dirigida por un oficial,
3 el dathapati, provisto de una lanza y un
gran escudo rectangular o spara 1 hecho
con mimbre y cuero. Los oficiales unían
los escudos para formar un muro, tras el
cual los soldados, provistos de una espa-
da curva y un arco, lanzaban una lluvia de
flechas. Iban protegidos con corazas de
lino endurecido o acolchado 2 y otras he-
chas con láminas metálicas fijadas a una
tela de cuero 3. Por su parte, los hoplitas,
armados de lanza y espada, iban revesti-
2 dos de bronce: unas grebas les cubrían las
espinillas, portaban el hoplon 4, el gran
escudo cóncavo que les dio nombre, y un
casco corintio 5, aunque aquí también
vemos cascos áticos 6 e incluso ilirios 7.

ILUSTRACIÓN: RICHARD HOOK / OSPREY PUBLISHING

Por ese motivo, Esquilo y sus hermanos for- décadas más tarde, no atravesaron a la carrera EL MOMENTO
maban listos para la batalla en aquella mañana los mil quinientos metros que los separaban DEL CONTACTO
del día 12. Mientras los sacerdotes sacrificaban de los persas, ya que el peso de las armas los La ilustración
superior recrea
víctimas a los dioses y los generales arengaban habría dejado exhaustos, sino que avanzaron el momento en
a los hombres de cada tribu, el poeta contem- a paso normal hasta la distancia a la que po- que los hoplitas,
plaba las filas enemigas. Estaban a kilómetro dían llegar las primeras flechas. Fue en ese pesadamente
y medio de distancia, pero Esquilo sabía lo momento cuando Milcíades dio la orden de armados, chocan
que se iba a encontrar gracias a los informes cargar. Entonando el canto guerrero del peán, con los persas,
cuyo armamento
de los exploradores. En la primera línea esta- los hoplitas arrancaron a correr para pasar el era más ligero.
ban los sparabara, portadores de escudos gran- menor tiempo posible bajo la granizada de
des como puertas, de mimbre y cuero hervido. proyectiles. Como los demás, Esquilo rezaba
Detrás de aquella barrera había filas y más filas entre dientes a todos los dioses y levantaba el
de soldados de infantería. Había arqueros y escudo sobre su cabeza mientras las flechas
lanceros, pero incluso éstos llevaban aljabas rebotaban sobre la fina chapa de bronce que lo
cargadas de flechas y arcos compuestos con cubría, con un repiqueteo metálico que com-
los que disparaban a tal velocidad que antes de petía con los latidos acelerados de su corazón.
que el primer proyectil se clavara en el suelo el La carga no debió de durar mucho más de
segundo ya silbaba por los aires. Como años medio minuto, pero a Esquilo se le antojó
después diría un espartano, sus flechas eran eterna. Por fin los temidos persas se hacían
tan numerosas que oscurecían el sol.
Por fin, a la orden de sus generales, Esquilo La noche del 11 al 12 de septiembre, los
y los demás se calaron los yelmos, embra-
zaron los escudos y avanzaron con decisión. persas embarcaron a su caballería para
Pese a lo que diría el historiador Heródoto dirigirse a Atenas, que estaba desprotegida
EL CABO SUNION
Las ruinas de un templo dedicado
a Poseidón se elevan sobre el cabo
Sunion. Situado a 65 km al sureste de
Atenas, la flota persa lo dobló en su
camino a esta ciudad desde Maratón.
TOMAS MAREK / ALAMY / CORDON PRESS
FIDÍPIDES, EL
CORREDOR
DE MARATÓN

M
ientras los atenienses se di-
rigían a Maratón, Fidípides o
Filípides, un hemeródromo o
mensajero profesional, fue a
Esparta, a 250 km, para pedir ayuda. Llegó
en un día y medio, pero los espartanos le
dijeron que no podían partir hasta el final
de las fiestas Carneas en honor de Apolo,
ya que derramar sangre entonces habría
sido un sacrilegio. Fidípides marchó a Ate-
nas para llevar la respuesta. En el camino
encontró al dios Pan, en lo que quizá fue
una alucinación a causa del esfuerzo ex-
tremo realizado. Según una versión tardía,
tras la victoria ateniense Fidíp
Fidípides corrió
FIDÍPIDES COMUNICA
los 42 km de Marató ón a Atenas,
ENSBA / RMN-GRAND PALAIS

A LOS ATENIENSES LA exclamó ó «¡Hemos


VICTORIA DE MARATÓN. venciddo!» y murió,
ÓLEO POR LUC-OLIVIER
MERSON. 1869. extenuado.

reales ante sus ojos. Al acercarse, pudo ver ron contener a los enemigos y empe- VASO DE DARÍO, CON
EL SOBERANO PERSA EN
en sus rostros gestos de incredulidad ante la zaron a recular.Por suerte para ellos, SU TRONO. 340-320 A.C.
carga suicida de los atenienses. Y también de las tropas de ambos flancos, que no MUSEO ARQUEOLÓGICO
NACIONAL, NÁPOLES.
temor; un temor que hizo que los ánimos tardaron en vencer en sus propios
de los bárbaros flaquearan. Con razón, pues sectores,acudieron en su socorro en
en el momento del choque los escudos de los una maniobra envolvente. Miles de
sparabara, menos sólidos que los griegos, no persas quedaron embolsados y murie-
resistieron la acometida. Los hoplitas de la ron en el centro del campo de batalla,
primera fila, empujados por sus compañeros masacrados sin piedad.
de atrás, empezaron a penetrar entre los ene- En la zona donde combatía Esqui-
migos como segadores en las mieses. Salvo los lo la situación era muy diferente. Los
oficiales de mayor rango, los infantes persas enemigos que luchaban contra su ba-
no llevaban un blindaje tan sólido como el tallón, tras romper filas, corrían hacia
de los griegos. Y como sus lanzas eran más sus barcos. En lugar de acudir al centro
cortas, en el choque cuerpo a cuerpo tenían del campo de batalla como los demás,
las de perder y empezaron a caer por decenas. los hombres de la tribu Ayántide se lan-
Mientras Esquilo y sus hermanos se abrían zaron en persecución de los adversarios
paso a lanzadas en el flanco, en el centro de que huían. Era en ese momento cuando
las líneas griegas el combate era más reñido. se solía dar muerte a más enemigos, pues
Allí, para alargar el frente y evitar maniobras los perseguidores los herían por la espal-
envolventes, Milcíades había adelgazado la da y los pisoteaban sin encontrar oposición.
formación, que tenía sólo cuatro escudos de Pero el desorden cundió también en las filas
fondo en lugar de los ocho habituales. Debido griegas, ya que los hoplitas más entusiastas
a ello, los atenienses de aquel sector no pudie- se adelantaron y perdieron así la protección

ZE
IREN
SCALA , F
TESORO DE LOS
ATENIENSES
En este edificio
(hoy reconstruido)
del santuario de
Apolo en Delfos se
custodiaba el botín
arrebatado a los
persas en Maratón
y ofrecido a este
dios como ofrenda
por Atenas.

IVAN PENDJAKOV / AGE FOTOSTOCK

que les brindaban sus compañeros. Uno de EL CASCO DE intacta (los atenienses sólo habían capturado
aquellos imprudentes fue Cinégiro, el her- MILCÍADES siete naves). Si desembarcaban en la playa de
mano de Esquilo,que se lanzó sobre una nave El Museo Falero, tendrían a su alcance una ciudad de
Arqueológico de
enemiga, soltó el escudo para aferrarse a la Olimpia guarda esta Atenas casi desguarnecida.
popa y trató de trepar a bordo. Ante los ojos pieza excepcional:
horrorizados de Esquilo,que no llegó a tiem- el yelmo corintio La última proeza
po para ayudarle, un soldado persa le cortó la de bronce que, Mientras los miembros de las tribus Antió-
mano de un hachazo. Cinégiro cayó entre según la inscripción quideyLeóntidesequedaban en Maratón pa-
de la parte inferior,
laespumaymuriódesangradosinquesuher- Milcíades entregó ra hacerse cargo de los cadáveres y el botín, los
mano pudiera hacer nada por él. al santuario de Zeus demás combatientes regresaron a toda prisa
Cuando Esquilo levantó la mirada del ca- como ofrenda. a Atenas. Si unos días antes habían cubierto
BRIDGEMAN / ACI
dáver de Cinégiro, la batallaa ya había ter-
ter los 42 kilómetros ccon gran rapidez, ahora lo
minado. Tras el recuento final, los ate- hicieron a marchass forzadas en un esfuerzo
nienses descubrieron que habían
h per- sobbrehumano. Aquella ges-
dido tan sólo a 192 hombres. Fue justo ta obtuvo su recompensa.
en el batallón de Esquilo donde más Cuando la flota persa llegó
C
murieron, debido a que la lucha al aaFalero, Datis no encontró
pie de las naves había sido caóti-
c lla ciudad indefensa que
ca y desesperada. Pero la ordalía eesperaba, sino al mismo
aún no había terminado. Si biien ejéército que lo había derro-
seis mil enemigos yacían sobrre tad dounas horas antes. Com-
el polvo, quedaban casi vein-- prendiendo que desembarcar
te mil que navegaban hacia el e así cconstituía un suicidio, dio
sur con la flota prácticamentee la orden de levar anclas.
SCALA, FIRENZE
LA TUMBA DE LOS VALIENTES
EN MARATÓN es visible el túmulo funerario en el que fueron en-
terradas las cenizas de los 192 atenienses caídos en la batalla; los
restos de los once platenses muertos fueron inhumados en otro
túmulo. Casi 500 años después de los hechos, en su Descripción
de Grecia, el geógrafo Pausanias escribió que por las noches se
percibía allí «el relinchar de los caballos y la lucha de los hombres».

Cuando el último barco persa se perdió en la amenaza persa para siempre. Pero Maratón, EN RECUERDO
el horizonte, un suspiro de alivio recorrió toda aunque tan sólo fuese el prólogo de una guerra DE LOS CAÍDOS
Atenas. En cuanto a Esquilo, en su corazón a mucha mayor escala, supondría un motivo Pausanias cuenta
en su obra que
se mezclaban sentimientos contradictorios: de orgullo eterno para los atenienses, que ha- sobre la tumba
exaltación por la inesperada victoria que ha- bían conseguido humillar por primera vez al de los atenienses
bían cosechado, pero también tristeza, pues gigante persa. Esquilo guardó hasta tal punto había «estelas
era uno de los pocos atenienses que había la memoria de Maratón que, a su muerte en con los nombres de
los que murieron,
perdido a un familiar en Maratón. Al día si- Sicilia en 456 a.C., el epitafio de su tumba,
por tribus».
guiente, cuando los espartanos aparecieron obviando que había conseguido trece veces
por fin, los atenienses los acompañaron hasta el premio al mejor autor trágico en las fiestas
el campo de batalla para enseñarles los cadá- Dionisias de Atenas, decía: «Esta tumba cubre
veres y el armamento de los persas. Fue en- a Esquilo, hijo de Euforión, ateniense, muerto
tonces cuando Esquilo terminó de rendir las en Gela, la rica en trigo. De su valor podrían
honras debidas a Cinégiro, que fue enterrado, hablar el célebre bosque de Maratón y el me-
con el resto de los muertos atenienses, en un do de espesa cabellera, que bien lo probó».
túmulo de doce metros de altura conocido
como Soros que todavía se conserva. Para ENSAYO
Maratón. El origen de la leyenda
Maratón sería la primera de una serie de saber Richard A. Billows. Ariel, Barcelona, 2011.
duras pruebas que sufriría la ciudad de Ate- más La gran aventura de los griegos
Javier Negrete. La Esfera de los Libros,
nas. En 480 y 479 a.C., sus habitantes tuvie- Madrid, 2015.
ron que evacuarla y ver cómo era incendiada La guerra en Grecia y Roma
Peter Connolly. Desperta Ferro, Madrid, 2018.
por Jerjes, hijo de Darío, aunque a cambio co- Fuego persa
Tom Holland. Ático de los Libros,
secharon junto al resto de los griegos las vic- Barcelona, 2017.
torias de Salamina y Platea, que acabaron con
DIOCLECIANO
En el año 305, enfermo y agobiado por la carga del Imperio, Diocleciano
anunció su decisión de abandonar el poder y retirarse a un espléndido
palacio que mandó construir en Spalato, la actual ciudad croata de Split

JUAN PABLO SÁNCHEZ


DOCTOR EN FILOLOGÍA CLÁSICA
UN PALACIO-FORTALEZA
La residencia de Diocleciano en
Split es más una magnífica fortaleza que
un palacio, a diferencia de anteriores
residencias imperiales como la de
Adriano en Tívoli. En la imagen, el peristilo,
con sus elegantes columnas corintias.
STEFANO POLITI MARKOVINA / ALAMY / ACI
Territorios gobernados por:
Diocleciano
Maximiano
Galerio
Constancio
Capitales:
de terraquía
de de diócesis
Conquistas de Galerio y Diocleciano
Protectorado romano
CARTOGRAFÍA: BLAUSET

E
EL IMPERIO DE l 1 de mayo de 305 se desarrolló en zó un 20 de noviembre del año 303, cuando
LOS TETRARCAS Nicomedia, al noroeste de la actual la ciudad de Roma se preparaba para una se-
Sobre estas Turquía, una escena sin preceden- rie de celebraciones.
líneas, mapa
tes en la historia del Imperio roma-
del Imperio
romano durante no: el emperador Diocleciano ab- El adiós del emperador
el gobierno de dicó y a continuación anunció su intención Por entonces hacía veinte años que Dio-
la Tetrarquía. de retirarse al palacio-fortaleza que se había cleciano había asumido el poder con el títu-
Se muestra el
construido en Spalatum (la actual Split), en lo de «Augusto», para luego compartirlo con
reparto de los
territorios entre la costa dálmata que le había visto nacer. Maximiano. Habían pasado diez años desde
dos Césares Nunca antes otro soberano de Roma había quenombróados«Césares»subalternospara
y dos Augustos. abandonado el poder voluntariamente para, la mejor defensa de las fronteras: Constancio
desde el esplendor de un puesto tan encum- en Occidente y Galerio en Oriente, lo que
brado, sumirse en la oscuridad de dio lugar a la Tetrarquía, la divi-
una vida humilde.Todo comen- sión del Imperio en cuatro zo-

245 284
C R O N O LO G Í A
En Salona (en la actual Tras el asesinato del emperador
IMPERIO Croacia) nace Cayo Aurelio
Valerio Diocleciano, en el seno
Numeriano, Diocleciano
ordena ejecutar al culpable,
DIVIDIDO de una humilde familia de Iliria. Arrio Aper, y su ejército
Con el tiempo se convertirá lo proclama emperador en
en comandante de la guardia Anatolia. El Senado lo reconoce
SCALA, FIRENZE

imperial y en cónsul. como tal un año más tarde.


DIOCLECIANO. MUSEO ARQUEOLÓGICO, ESTAMBUL.
BAMSPHOTO / SCALA, FIRENZE

nas regidas por un «Augusto» o un «César». veinte años, había supuesto un remanso de TERMAS DE
Y habían transcurrido cinco años desde que paz después de un siglo de crisis económica, DIOCLECIANO
las milicias romanas infligieron una aplastan- incertidumbre política y caos militar en las En el año 298,
Diocleciano
te derrota al rey persa Narsés, vengando así fronteras. Ni siquiera la última gran perse- encargó un
la captura del emperador Valeriano cuarenta cución de cristianos, que había empezado el fastuoso
años antes a manos de otro soberano persa. 23 de febrero de ese mismo año, empañaría complejo
Roma lucía en todo su esplendor y Diocle- la gloria del monarca. balneario en
Roma, que
ciano podía contemplar satisfecho los foros Así, el pueblo pudo disfrutar durante las
compitió en
imperiales, los grandiosos templos paganos fastuosas celebraciones de sus acostumbra- grandiosidad
e incluso las recién terminadas termas que das carreras de carros y sus espectáculos de con las termas
llevarían su nombre para la eternidad. Des- gladiadores, además de un extraordinario de Caracalla.
de Marco Aurelio ningún otro emperador desfile triunfal en el que se exhibieron a las
se había mantenido tanto tiempo en el po- mujeres, las hermanas y los hijos de Narsés
der. Su reinado, a punto de cumplir ya los delante del carro del emperador.

293 303 305


Diocleciano asocia como Diocleciano hace obligatorio el Enfermo y cansado,
«Césares» a Constancio culto a Júpiter como elemento Diocleciano se retira
Cloro en Occidente y a cohesionador del Imperio, de la vida pública a
Galerio en Oriente. Con ello se en detrimento del cristianismo, su majestuoso palacio
suman a Maximiano, asociado cada vez más popular. Empieza de Spalatum (Split).
al poder como «Augusto» una cruenta persecución Muere en su lujoso
de Occidente en el año 286. contra los cristianos. retiro en el año 316. CA
S

LA
, FI
REN
ZE
MONEDA DE LA TETRARQUÍA. SIGLOS III-IV.
EL MARTIRIO DE SANTA INÉS EN EL FORO ROMANO
TUVO LUGAR EN EL AÑO 303, DURANTE EL GOBIERNO DE
DIOCLECIANO. ÓLEO POR JOSEPH DESIRÉ COURT. 1864.

ALAMY / CORDON PRESS

ACOSO A Sin embargo, el poder imperial ya resultaba

LOS CRISTIANOS una pesada carga, incluso para alguien curtido


como Diocleciano, que había empezado su
carrera batiéndose el cobre en la Galia como

E
L 23 DE FEBRERO DE 303 se publicó un primer edicto ge- un soldado ilirio de oscuro origen, del que se
neral contra el cristianismo que ordenaba el cierre de los decía incluso que era hijo de esclavos, o de un
lugares de culto, el encarcelamiento del clero, la requisa liberto que trabajó de escriba para un senador.
de cálices y libros sagrados, y la expulsión de aquellos
funcionarios imperiales que se declarasen cristianos. Sin em- Escalada al trono
bargo, en los meses siguientes se promulgaron otros tres edictos Nadie sabía a ciencia cierta cómo aquel hom-
por los que se concedía el perdón a los cristianos si sacrificaban bre, que no era romano y que al principio
a los dioses paganos; si no, serían condenados a trabajos for- respondía al nombre de Cayo Aurelio Va-
zados en las minas. La persecución de Diocleciano fue la más lerio Diocles, había acabado, a los cuarenta
larga y sistemática contra los cristianos, aunque quizá no fue
años, comandando la guardia montada del
la más sangrienta. Poco después de haber emitido esta batería
de decretos represivos, Diocleciano abdicó y se retiró a su palacio de
emperador Caro, durante la campaña de este
Spalatum (Split). Tenía la firme esperanza de que la abolición del último contra el Imperio persa. Pero aquellos
cristianismo y su erradicación de la sociedad romana culminaría años oscuros debieron de ser muy difíciles,
sus esfuerzos por restaurar el Imperio romano en toda su gloria. marcados como lo estuvieron por sangrientas
Pero estas expectativas no se cumplieron. En el año 311 d.C., en traiciones, una sucesión vertiginosa de go-
vida de Diocleciano, se emitió un nuevo decreto que permitía el biernos efímeros y grandes rebeliones que se
culto cristiano, e incluso pedía a sus feligreses que rogasen por multiplicaban por doquier. De hecho, cuando
el alma de los emperadores. murió Caro en el año 284, no le sucedió nin-
guno de sus hijos: al mayor, Numeriano, lo en-
contraron muerto en su palanquín y Diocles
ARCO DE GALERIO
Este arco fue levantado en Tesalónica
en el año 303 para conmemorar las
victorias del emperador Galerio,
uno de los tetrarcas, contra los
persas sasánidas.

MASSIMO RIPANI / FOTOTECA 9X12

atravesó con su espada al presunto asesino, el UNA LUZ DE En realidad, lo único que le pasaba es que,
prefecto del pretorio Arrio Aper; en cuanto LAS TERMAS bajo las múltiples capas de armiño y tejidos
al menor, Carino, encontró la muerte al año Esta lámpara de de seda,se encontraba el frágil y caduco cuer-
siguiente en la batalla del río Margus (Mo- suspensión de po de un hombre de sesenta años. Por ello,
bronce se halló
rava), mientras intentaba reclamar el trono en los baños de finalizadas ya las celebraciones triunfales,
que le había usurpado Diocles. Diocleciano en Diocleciano abandonó súbitamente la ciu-
Para entonces, aquel vehemente oficial Roma. Museo dad de Roma el 20 de diciembre del año 303.
–conocido ahora por su nombre latiniza- Británico. Según algunos, se marchó contrariado por
do, Diocletianus– se había convertido en el el irrespetuoso comportamiento del po-
verdadero «amo» o dominus de Roma, reci- pulacho –con esa lengua procaz con la que
bía honores divinos por ser de la «estirpe le vejaban continuamente–, pero también
de Júpiter» y se le veneraba como un pa- porque estaba aquejado de la enfermedad
dre benévolo por haber traído la paz a sus que le acompañaría el resto de su vida y que
súbditos. Sin embargo, también se le veía algunos creían que era un castigo del dios
como una figura algo remota, casi invisible de los cristianos. El 1 de enero de 304, Dio-
tras una horda de cortesanos y guardias de cleciano asumió formalmente en Ravena, al
corps, que vivía recluido en sus múltiples norte de Italia,el que fue su último consulado
palacios; alguien a quien un rígido proto- honorífico.Nunca más se le volvería a ver por
colo le impedía disfrutar de los pocos actos Roma: «Yo ya he trabajado bastante –se debía
públicos en los que se dejaba ver. El trono decir entonces–, y en su momento tomé las
imperial había convertido al rudo sol- medidas oportunas para que el Estado
dado de las campañas danubianas en se conservase incólume; así que
un meticuloso administrador al que si sobreviene alguna adversidad,
algunos tachaban de simple burócrata. la culpa no puede ser mía».

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE


EL JABALÍ QUE
VALIÓ UN IMPERIO Pero aún quedaba trabajo por hacer y, por
ello, Diocleciano tuvo que estar con Galerio
casi todo el año siguiente en las guarnicio-

M
IENTRAS SE HALLABA CON GALERIO en la frontera norte nes de la frontera norte. Tras dar las últimas
del Imperio, Diocleciano veía con frecuencia desfilar a instrucciones a las tropas danubianas, Dio-
las tropas que salían de campaña contra las tribus de cleciano trasladó su corte al palacio de Ni-
los carpianos, al otro lado del Danubio. Entonces se comedia para pasar el invierno allí recluido.
acordaba de cuando él mismo militaba en los grados inferiores Ese silencio propio de los meses fríos sólo
del ejército y, en vez de los magníficos palacios de Roma, tenía se rompió por los rumores que insistían en
que pernoctar en las cochambrosas posadas de la Galia, en la que el «Augusto» había muerto y que, por
región de los tungros. En una de ellas hasta tuvo que echar las tanto, el «César» oriental Galerio debía acu-
cuentas con una mujer con fama de ser algo bruja, que le dijo: dir al palacio de Nicomedia para reclamar la
«Diocleciano, eres demasiado avaro». A lo que él contestó en
sucesión. Una súbita aparición de Diocleciano
broma: «Ya seré generoso cuando llegue a emperador». La mujer
se metió de nuevo en la posada murmurando entre dientes: «Dio-
el 1 de marzo de 305 sólo sirvió para certificar
cleciano, Diocleciano, de mí no te rías, que tú serás emperador cuán demacrado estaba el hombre a quien se
cuando des muerte a un jabalí». Desde entonces Diocleciano no solía comparar con el dios supremo Júpiter.
había perdido ocasión de matar jabalíes con sus propias manos, Los ostentosos salones imperiales se lle-
pero no comprendió el verdadero sentido de las palabras de esa naron entonces de eunucos –los únicos ojos
mujer hasta el día en que, años después, asesinó al prefecto del y oídos de los que disponía Diocleciano en-
pretorio para llegar al poder: ese hombre se llamaba Aper, que tonces–, intentando dejar todo listo para una
en latín significa precisamente «jabalí». última y solemne ceremonia. El 1 de mayo de
305, el aún emperador reunió a sus tropas en
presencia de Galerio, en la misma montaña a
ENSBA / RMN-GRAND PALAIS

las afueras de Nicomedia en la que había sido Allí hacía tiempo que había mandado cons- EL PALACIO
proclamado emperador más de veinte años truir un soberbio palacio en una bahía de la DE SPLIT
atrás. Con lágrimas en los ojos, Diocleciano península de Spalatum (Split), cerca de Salo- La fachada del
frente marítimo
confesó a los allí congregados que se sentía na, su ciudad natal. Salona había alcanzado del palacio de
débil, que necesitaba descansar y que había el estatus de colonia con Augusto, el primer Diocleciano en
tomado la determinación de abdicar. emperador. Con el nombre de Martia lulia Split, en una
Algunos dicen que Galerio había estado Salonae, se había convertido en una población acuarela obra de
Ernest-Michell
presionando a Diocleciano para que lo aban- de más de sesenta mil habitantes, parte de los
Hébrard. 1909.
donara todo. Esas sospechas parecieron con- cuales estaban al servicio de Diocleciano. Escuela de Bellas
firmarse cuando, aquel mismo día, Maximiano Los geógrafos griegos de la Antigüedad habían Artes, París.
renunció formalmente al poder en Milán y se llamado a ese lugar Aspálathos, por el arbusto
retiró a sus posesiones en Campania, mien- espinoso de ese mismo nombre que crecía en
tras Galerio y Constancio, por su parte, eran abundancia en las costas del Adriático y que
proclamados «Augustos». se usaba para una gran variedad de perfumes
y aceites esenciales. Puede que este detalle
Camino de Split botánico no pasara inadvertido a Diocleciano
Después de anunciar su decisión, Diocleciano cuando, una vez retirado, se dedicó con pasión
se quitó su traje de emperador y se montó en a la jardinería en uno de los patios del palacio.
un simple carruaje que lo llevó por las calles de Quienes llegaban por mar a la bahía de Spa-
Nicomedia, antes de partir a su deseado lugar latum, en el Adriático, veían una espectacular
de retiro. Tras la celebración de su vigésimo galería porticada, con una logia central desti-
aniversario en el trono, Diocleciano sólo había nada al emperador. Sin embargo, contemplado
aguantado en el poder dieciocho meses. Luego desde el continente, el palacio de Diocleciano
el carruaje lo condujo a su patria en Dalmacia. presentaba la solidez exterior de una fortaleza,
INTEGRADO EN LA CIUDAD
En la Edad Media, el palacio
de Diocleciano fue ocupado
por la población de la zona y
se construyeron viviendas en
su interior. En la actualidad,
el recinto romano está
completamente integrado
en el casco urbano de Split.
LUCIE DEBELKOVA / FOTOTECA 9X12
UN MAUSOLEO
SECCIÓN DEL MAUSOLEO DE
DIOCLECIANO EN SU PALACIO
DE SPLIT. ACUARELA POR

PARA EL
ERNEST-MICHEL HÉBRARD.
1909. ESCUELA DE BELLAS
ARTES, PARÍS.

EMPERADOR

E
L MAUSOLEO de Diocleciano es un
edificio de planta octogonal que se
levanta sobre un podio dentro del
palacio de Split. En su origen, la es-
calinata de acceso estaba custodiada por
esfinges traídas de Egipto, cubiertas por
jeroglíficos que celebraban las victoriosas
campañas de Ramsés II y Amenhotep III.
En el interior cilíndrico del mausoleo
destaca la enorme cúpula bajo la cual
descansó el sarcófago de Diocleciano.
Por una ironía del destino, la tumba del
último gran perseguidor de los cristianos
es ahora la catedral de Split, destino que
le dio el arzobispo Juan de Ravena a prin-
cipios de la Edad Media. Precisamente por
ello (aunque despojado de todo lo que
pudiera recordar la devoción pagana), el
mausoleo es el edificio mejor conservado
del antiguo palacio.

ENSBA / RMN-GRAND PALAIS

bien guarnecida por imponentes torres y CONSTANCIO tos de Diocleciano miraban al mar, y a cierta
murallas. En realidad, era la fortaleza de un CLORO distancia de la fachada sur, desde una simple
emperador-soldado. Formalmente se parecía Constancio I barca, cualquiera podía observar al emperador
fue uno de los
mucho a un campamento romano o castrum, ocupado en sus labores cotidianas. En cierto
tetrarcas. En
y su típica organización en un eje vertical y 296, siendo modo, Diocleciano quería cultivar una imagen
otro horizontal que se cruzaban en el centro César, derrotó de normalidad y sencillez, aun controlando el
aseguraba el eficaz movimiento de los servi- al usurpador acceso a su persona por motivos de seguridad.
dores, como si éstos fueran los componentes Alecto en Diocleciano sólo abandonó el palacio de
Britania. Moneda
de una guarnición. El recinto estaba aislado del conmemorativa. Spalatum en una ocasión, cuando Galerio le
mundo por sus gruesas murallas y sus torres Museo Británico. convocó a la conferencia de Carnuntum, en la
de vigilancia en cada uno de los tres lados que actual Austria, celebrada el 11 de noviembre
daban a tierra firme. del año 308. Cuando allí le rogaron que vol-
viera al poder, porque eran incapaces de
Clausura imperial administrar el Imperio, simplemen-
No por ello dejaba el palacio de Split de te contestó: «Si hubierais visto el
revestir toda la elegancia de una gran huerto que cultivo con mis propias
villa imperial. Los interiores estaban manos, jamás me habríais hecho
decorados con lujosos mosaicos y tal propuesta».
columnas de mármol, y para adornar Sin embargo, la espiral de di-
pórticos y peristilos también se traje- sensiones en la que se precipitó el
ron mármoles griegos del Proconeso y Imperio tras su renuncia le amargó
de Caristo, columnas enteras arrancadas sus últimos años. Primero, Galerio,
de templos egipcios y piezas de pórfiro y convertido en influyente «Augus-
CA
granito de Asuán. De hecho, los apartamen- to» de Oriente, rompió la promesa de
S

LA
, FI
REN
ZE
ISTOCK / GETTY IMAGES

nombrar «Césares» a Constantino, hijo del querer ofrecer un ejemplo de humildad, re- LA CATEDRAL
«César» Constancio, y a Majencio, hijo nunciando al mundo cuando se encontraba DE SPLIT
del «Augusto» Maximiano; en su lugar nombró en la cúspide del poder. A principios
del siglo VII,
a otros dos. Para rematar el lío, Maximiano, Sobre la muerte de Diocleciano planean los cristianos
que se había retirado, volvió de Campania y algunos interrogantes. Uno es el de la fecha: transformaron
se autoproclamó «Augusto» otra vez. De esta se sabe que murió un 3 de diciembre, pero no el mausoleo de
manera, el sistema diseñado por Diocleciano hay certidumbre sobre el año, aunque hoy se Diocleciano en
una catedral.
saltó definitivamente en pedazos y empezó tiende a pensar que fue en 312. El otro es la
En el siglo XIII
una cruenta guerra civil. causa del fallecimiento. Lactancio, autor cris- se le añadió un
tiano que miraba con hostilidad a Diocleciano, alto campanario.
Un amargo final asegura que a causa de su enfermedad éste
A la muerte del «Augusto» Galerio en el año terminó por no poder alimentarse y, «ago-
311, la hija y la esposa de Diocleciano vieron tado por la angustia mental, expiró». Según
confiscadas sus propiedades, a ellas se las con- un resumen de biografías de emperadores
denó al destierro y meses después murieron de finales del siglo IV, cabe pensar que, en-
decapitadas en Tesalónica por orden de un cerrado en su magnífico palacio, solo, viejo y
nuevo «Augusto», Licinio. Se sabe que incluso humillado, Diocleciano se suicidó.
las estatuas del propio emperador Diocleciano
fueron derribadas y se empezó a renegar de él Para ENSAYO
Vidas de los césares
y de su legado. Sin duda, todos reconocían que saber Anthony A. Barrett (ed.).
Diocleciano había sido un gran estadista más Crítica, Barcelona, 2009.
El palacio de Diocleciano en Spalato
que supo reconducir los destinos del Imperio Ernest-Michel Hébrard, Jacques Zeiller.
Estudio preliminar de Lilia Maure Rubio.
romano en uno de los momentos más críti- Instituto Juan de Herrera, Madrid, 2010.
cos de su historia. Su error, sin embargo, fue
Porta Aurea

Puerta oeste Templo de Júpiter

EL PALACIO
DE SPALATUM
Este grandioso complejo fue construido como
residencia de lujo y fortaleza para el emperador
Diocleciano a finales del siglo III d.C. Muchos de
sus edificios están hechos con piedra caliza traída
de las cercanas canteras de Brac, que destacaba
por su blanco de deslumbrante pureza.
Puerta este

Mausoleo

Peristilo
Vestíbulo

Sala de recepción

Aposentos privados

ENTRE PALACIO Y CIUDAD

ACUARELA DE JEAN-CLAUDE GOLVIN. MUSÉE DÉPARTEMENTAL ARLES ANTIQUE © JEAN-CLAUDE GOLVIN/ ÉDITIONS ERRANCE
El palacio de Diocleciano forma un cuadrilátero de 200 por 175
m de lado. Sus murallas alcanzaban los 20 m de altura y los 2 m
de grosor en la base, y unían cuatro grandes torres defensivas.
Está estructurado al modo de un campamento militar, con
dos ejes perpendiculares, el cardo y el decumano, en cuyos
extremos se alzan cuatro puertas monumentales. La parte
norte se destinaba al alojamiento de los soldados y los
servidores, así como a almacenes y tiendas. La sección sur
estaba reservada al emperador. Sus aposentos se situaban
en la galería paralela a la costa. Para los actos oficiales había
una gran sala de recepción, un vestíbulo o salutatorium y una
cenatio o gran comedor. Hoy en día se conservan restos del
templo de Júpiter y del mausoleo de Diocleciano,
convertido en catedral de San San Domnius.
EL ASTRONAUTA
La mayoría de geoglifos de las pampas de
Nazca se realizaron en superficies llanas,
pero unos pocos, como esta curiosa figura
antropomorfa conocida popularmente como
Astronauta u Hombre-búho, se trazaron en
las laderas de pequeñas colinas.
ROBERT CLARK / NGS
LOS M I S T E R I OS OS G EO G L I FOS P E R UA N OS

LAS LÍNEAS
DE NAZCA
Los antiguos habitantes de la costa sur de Perú llenaron el
desierto donde vivían de gigantescas figuras que reproducen
animales y formas geométricas. Mil años despúes, estos
dibujos siguen envueltos en el misterio

ARIADNA BAULENAS
INSTITUTO DE CULTURAS AMERICANAS ANTIGUAS
MARTIN BERNETTI / GETTY IMAGES

EL GEOGLIFO QUE VEMOS AQUÍ, EN LA PAMPA DE NAZCA, REPRESENTA A UNA ORCA O BALLENA
ASESINA, UN ANIMAL MUY PRESENTE EN LA COSMOVISIÓN DE LA CULTURA NAZCA.

E
n la costa sur del Perú, en la pampa Técnicamente debemos llamarlas geoglifos
o meseta de Nazca y Palpa, se en- (figuras trazadas sobre el suelo), y las pode-
cuentra uno de los más sorpren- mos dividir en cuatro grupos según su diseño.
dentes vestigios de la arqueolo- El primero lo forman las líneas rectas, que son
gía andina: las famosas líneas de las más abundantes. Con una anchura que va
Nazca. Estas inmensas figuras, cuyo tamaño de los cuarenta centímetros a los dos metros y
puede alcanzar los 275 metros de longitud, medio, su longitud puede alcanzar incluso ki-
yacen en el suelo, dando vida a uno de los lómetros, pues alguna se proyecta hacia fuera
paisajes más áridos del mundo. No es éste del valle. El segundo grupo lo constituyen los
un caso único en los Andes, ya que sólo en la elementos rectangulares o triangulares, con-
costa peruana existen otros cuarenta sitios siderados tradicionalmente como puntos de
con elementos parecidos, pero en ningún reunión. El tercero está compuesto por formas
otro lugar hallamos una acumulación tan geométricas tales como zigzags o espirales,
grande de diseños: las líneas de Nazca se y el cuarto grupo reúne los diseños figurati-
extienden por una superficie de más de 500 vos. Aunque estos últimos apenas superan la
kilómetros cuadrados. treintena, son los que han dado fama mundial
ILUSTRACIÓN: JEROME COOKSON / NGS. FOTO: ROBERT CLARK / NGS

MILES DE GEOGLIFOS
ADORNAN EL
DESIERTO DE NAZCA.
AQUÍ SE REPRODUCEN
TRES DISEÑOS
FIGURATIVOS: LA
FLOR, EL FLAMENCO
Y LAS MANOS.
C R O N O LO G Í A

ESTUDIO
DE LAS
LÍNEAS
1927
E arqueólogo Toribio
El
Mejía Xesspe inicia
las investigaciones
sobre el terreno
en Nazca.

1939
P Kosok
Paul
sobrevuela las líneas
y postula que se trata
de un calendario
astronómico.

11946
M
Maria Reiche inicia
sus investigaciones
en Nazca, que sigue
hasta su muerte,
acaecida en 1998.

1997
El Proyecto Nasca-
Palpa avala las tesis
de Johan Reinhard, de
1987, sobre el sentido
ritual y de fertilidad
de las líneas.

TEXTIL NAZCA DE LANA


DE CAMÉLIDO, FECHADO ENTRE
LOS AÑOS 500 900 D.C.
500-900 DC
INSTITUTO DE ARTE, CHICAGO.

EL COLIBRÍ
La representación de esta pequeña
ave es una de las más famosas de
la pampa de Nazca. Es un diseño
de tamaño considerable, ya que
la distancia entre los extremos de
sus alas es de 66 metros.
ALBUM
UN DESIERTO LLENO DE DIBUJOS
En el desierto de Nazca hay cientos de líneas y figuras geométricas, junto con una serie de

ILUSTRACIÓN: SOL 90 / ALBUM. FOTO: ALAMY / CORDON PRESS


representaciones figurativas. Algunas de ellas, como el colibrí , el loro o el mono, son animales
que no se hallan en el clima desértico de la región. Se han formulado diversas teorías sobre
el tema. Una de ellas propugna que los animales son testimonio de un clima más húmedo y
selvático en el pasado, aunque la tesis más aceptada considera que la presencia de animales
propios de la selva debe de ser el fruto de un intenso intercambio comercial.
EL DESIERTO DE NAZCA EN LAS INMEDIACIONES DE LA NECRÓPOLIS DE CHAUCHILLA (A LA DERECHA).

RÍO I NGE NIO

ESPIRAL
80 M.
BUITRE
60 M.
ARAÑA IGUANA
46 M.
COLIBRÍ
97 M.

PELÍCANO
137 M. CÓNDOR
136 M.

ÁRBOL
70 M. M
FLOR
76 M.

PERRO
51 M.
MONO
110 M.

Para una mejor


visualización, las líneas GRAN
y geoglifos no se han DESIERTO
reproducido a escala. DE NAZCA

Diversidad
Una de las principales características TRAPEZOIDES
de los geoglifos es su variedad. Figuras
animales y vegetales conviven con avenidas
rectangulares y triangulares. Los trazos son
extraordinariamente rectos pese a que en
algunos casos miden varios kilómetros y
sortean obstáculos como colinas y barrancos. N

O
E

S
Cahuachi
RÍO
NA ZCA
ORCA
32 M.

FLAMENCO
300 M.
PÁJARO C O LO MBIA Ubicación
Las líneas se hallan
EC UADO R entre las provincias
CONCHA
LAGARTIJA de Palpa y Nazca,
200 M. aunque la mayoría
LORO se encuentra en
200 M. PERÚ BRASIL
las pampas de
Jumana. En un área
Lima de casi 50 km de
Cusco
OCÉANO longitud, miles de
PACÍFICO Nazca BOLIVIA líneas se distinguen
MANOS Arequipa
45 M. en una tierra entre
negruzca y rojiza.

Palpa

L
VALLE
VA DE PALPA
OS
RÍO G NDE

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DE
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VALLE INGENIO
S

N DE El Ingenio
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RADA DE M
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HOMBRE-BÚHO Área ampliada


SU

32 M. PAMPA DE E OS
R
PA N

Cahuachi
h Nazca
AM

Estaquería RÍO NAZCA


ERI

PAMPA DE
ATARCO
CA N


A

O TA
RUGA
RÍO

BALLENA Nazca LA
63 M. S
TR
AN
CA
S
PAMPA DE
CHAUCHILLA
N
0 Km 12 Chauchilla
ESTE LORO O PAPAGAYO DE LA
PAMPA DE NAZCA SE ENCUENTRA
MUY CERCA DE OTRA FIGURA
FAMOSA: EL PELÍCANO.

ROBERT CLARK / NGS

al sitio. Entre los geoglifos figurativos des- un mundo sobrenatural habitado por per-
tacan los más naturalistas como el colibrí, sonajes mitológicos que mezclan rasgos hu-
el perro o la araña, pero se incluyen tam- manos y animales. Algunos de ellos, como la
bién formas que no encuentran referentes llamada popularmente «orca asesina» –un
en el mundo real y que probablemente reflejen gran cetáceo que carga en sus manos un cu-
el universo sagrado de los nazca. chillo y una cabeza decapitada–, se encuen-
Actualmente conocemos bien a los auto- tran también representados en los geoglifos.
res de esta singular manifestación artística.
La cultura nazca ocupó la región entre los Agricultura en el desierto
años 200 a.C. y 800 d.C. y tuvo como capital Lo más sorprendente de la cultura nazca es
la ciudad de Cahuachi, un centro ceremonial que se asentó en uno de los desiertos más
con centenares de estructuras piramidales. áridos del planeta y logró cultivarlo para sos-
Los nazcas enterraban a sus muertos en far- tener a su población. Más aún, la agricultura
dos funerarioss que se deposi- permitió un aumento demográfico tan ele-
taban en cámaras colec- vado que las últimas teorías apuntan a que
tivass. La sequedad su final lo ocasionó, entre otros, la sobreex-
del desierto
d momi- plotación del huarango, el único árbol que
ficabaa los cuerpos de crecía en la zona y que proporcionaba la ma-
formaa natural y per- dera necesaria para la vida cotidiana. ¿Cómo
mitía laa existencia de es posible aumentar desmesuradamente la
un culto que implicaba población en un territorio donde los ríos no
visitar reiteradamente a siempre llevan agua y casi no llueve?
los ancestros en sus tum- La subsistencia de la población nazca fue
bas. Apartee de los geogli- posible gracias a un complejo sistema hi-
fos, del arte nazca destaca dráulico que permitió aprovechar el agua del
ROBERT CLARK / NGS

la cerámicca, que plasma subsuelo. Los nazcas construyeron un

CABEZA-TROFFEO NAZCA ADORNADA CON UN TOCADO DE PLUMAS. MUSEO DEL ORO, LIMA. DAGLI ORTI / AURIMAGES
CAHUACHI
La piedra que aparece en primer
término fue descubierta en el
sitio ceremonial de Cahuachi,
la capital de la cultura nazca, y
se usó para moler los pigmentos
empleados para pintar la gran
pirámide que se ve al fondo.
POZOS Y ACUEDUCTOS
LOS NAZCA construyeron canales subterráneos a los que se accedía, cada pocos metros, 1. Cerámica
a través de puquios o pozos como los de la imagen, que facilitaban las labores de nazca en
forma de
mantenimiento. Su entrada tenía forma de espiral, mucho más ancha en la superficie que ciempiés.
en el fondo. Esto permitía llegar fácilmente a la base mediante escaleras e impedía que los Museo
materiales transportados por el viento cayeran en el agua, ya que quedaban depositados en regional de
los escalones. Las diferentes comunidades contribuían al mantenimiento de los acueductos. Ica (Perú).
Cantalloc, en la fotografía, es uno de los mejores ejemplos de este sistema hidráulico.

ROBERT CLARK / NGS

conjunto de acueductos y canales subterrá- por el material oscuro. Los nazcas retiraron

ONOZ / ALBUM. 5. ALBUM


neos cuya eficacia se demuestra por el hecho las piedras de grandes áreas, dejando a la vis-
de que aún se emplean en la actualidad. Gra- ta el suelo arenoso, y colocaban las piedras
cias a esta ingeniería y al enorme esfuerzo desechadas en el borde del área barrida, lo-

1. DEA / ALBUM. 2 BRIDGEMAN / ACI. 3. DAGLI ORTI / AURIMAGES. 4. ORO


destinado a su mantenimiento, los nazcas grando un juego de sombras que aumentabaa
pudieron cultivar el desierto y alimentar el contraste entre el área clara y la más oscura..
a grandes poblaciones.
Menos dedicación requirieron los geogli- ¿Qué eran las líneas de Nazca?
ffos, pues, a pesar dde su especta- Para establecer el diseño, los constructores
cularidad, su elabooración era re- trabajaban a escala partiendo de un patrón,,
lativamente sencilla. La compo- probablemente dibujado sobre tela y que lue-
sición geológica dell valle en el que go se reproducía en grandes dimensiones..
se ubican facilita estte tipo de arte: Existe la convicción de que las líneas están n
el suelo está formad do por una ba- hechas para ser contempladas desde el aire,,
se de arena compactaa de color claro pero su organización demuestra que no fuee
cubierta por una ccapa de piedras así. Las líneas se entrecruzan y se cortan unas
pequeñas de color oscuro. a otras, de manera que no parecen responder a
Cuand do se aparta la una visión de conjunto ni a una planificación n
cap pa superficial previa; todo indica que cada línea es autóno-
de piedra aflora
d ma del resto. Ello puede deberse a que fueron n
eel suelo claro, lo elaboradas en etapas distintas o por grupos
que genera un diferentes, pero nada sugiere que para los naz-
gran contras- cas fuese importante el resultado visual dell
tte entre éste y conjunto desde el aire. Probablemente porquee
eel área que aún jamás imaginaron que un día sería posiblee
e stá cubierta obtener semejante visión.

MÁSCARA FUNERARIA
A NAAZCA ELABORADA CON LÁMINA DE ORO. MUSEO DE QUAI BRANLY, PARÍS. JACQUES CHIRAC / RMN-GRAND PALAIS
LA CERÁMICA
NAZCA
Elaboradas en fina arcilla, pulidas con
esmero y pintadas de vivos colores,
2. La orca es el 3. Vasija moldeada
las cerámicas nazca están decoradas motivo decorativo en forma de escalera
con temas muy variados, sobre todo de este plato de
cerámica. Museo de
y decorada con
figuras humanas.
relacionados con la Naturaleza. Bellas Artes, Boston. Museo Amano, Lima.

4. Característica 5. Recipiente cerámico


cerámica nazca decorada que representa una mujer
con un friso de rostros en cuclillas y con el rostro
humanos en la base. pintado de blanco. Museo
Museo Británico, Londres. Metropolitano, Nueva York.
EL DESIERTO DE NAZCA
Desde el aire puede apreciarse la
vastedad del desierto peruano de
Nazca, atravesado por la carretera
panaméricana. A la izquierda se ven
zonas de cultivo y a la derecha, el
suelo aparece cubierto por cientos
de líneas rectas que se entrecruzan
entre sí y que fueron realizadas por
los antiguos nazcas.
GEORG GERSTER / AGE FOTOSTOCK
CÓMO SE TRAZARON LOS
MISTERIOSOS GEOGLIFOS

ILUSTRACIÓN: FERNANDO G. BAPTISTA / NGS. FOTO: ALAMY / ACI


La forma en que se elaboraron los geoglifos de Nazca ha traído de cabeza
a los arqueólogos durante décadas. Pero últimamente, los investigadores
creen haber dado con la explicación. Este dibujo recrea la forma en que
se habrían plasmado las líneas rectas y las espirales.
DISEÑO EN FORMA DE ESPIRAL, DE 80 METROS, SITUADO ENTRE LA ARAÑA Y EL BUITRE, EN NAZCA (A LA DERECHA).

DIBUJANDO LÍNEAS 1. Marcas 2. Montículos


EN EL DESIERTO Primero se marca el dibujo Las piedras
con piedras grandes, se oscuras se retiran
Para elaborar las líneas, retira la capa superficial del interior de
los nazcas utilizaron de piedras oscuras y así la zona que va a
materiales rudimentarios: se define el contorno. ocupar el dibujo
y se apilan en
cestas, estacas de madera montículos.
y cordeles. Una línea recta
se elaboraba clavando dos
estacas a cierta distancia
y uniéndolas con un cordel
bien estirado. Para las formas
redondeadas se clavaba
una estaca en el centro de la
figura con un cordel enrollado
a su cuerpo. La figura se
marcaba a medida que se iba
desenrollando el hilo como
si de un compás se tratara.
Piedras
superficiales
oscurecidas
por la aridez
del terreno.
3. Borde 4. Poste central
Los montículos de piedras Se ata una cuerda a un poste y se
se colocan a lo largo enrolla alrededor de un palo sujeto
del contorno del dibujo con la mano. Al desenrollarla, traza
formando un borde en el suelo una espiral creciente.
elevado junto al mismo.

5. Segunda espiral
Se delinea una segunda espiral
dentro de la primera. Luego se
retiran las piedras de cada línea
para descubrir el suelo
más claro debajo.

Capa más clara


de arena y grava.

Las sombras que proyectan


los bordes elevados
acentúan el dibujo.
ESTA IMPONENTE ARAÑA ES
OTRO DE LOS FAMOSOS GEOGLIFOS
ZOOMORFOS DE NAZCA.

LOS GLOBONAUTAS
ALGUNOS AUTORES fantasiosos han considerado que los nazcas sobrevolaron el desierto
para observar y dirigir la creación de las líneas. El explorador norteamericano Jim
Woodman concluyó que habrían usado globos aerostáticos, de los cuales encontró
supuestas evidencias en el arte nazca. También determinó que los textiles de esta cultura
eran lo bastante resistentes como para fabricar los globos. Además, justificó la presencia
de hogares a lo largo de la pampa por la necesidad de prender fuego para elevar los globos.
Woodman llegó a construir un globo triangular que elevó sobre los geoglifos en 1975.

ROBERT CLARK / NGS

¿Qué función tenían entonces las líneas de Otro grupo de hipótesis parte de la idea de
Nazca? A lo largo de los años se han elabora- que las líneas se relacionan con eventos as-
do numerosas hipótesis sobre el significado tronómicos y/o calendáricos. La mayor im-
de estos geoglifos, pero existen cuatro teo- pulsora de esta idea fue Maria Reiche, una
rías que han sido utilizadas reiteradamente. matemática alemana que consagró su vida
La primera es la que entiende los geoglifos al estudio de los geoglifos hasta el punto de
como caminos. Fue propuesta por primera irse a vivir junto al sitio arqueológico. Su pro-
vez a nivel científico por el arqueólogo pe- puesta se sintetiza en la frase de su amigo Paul
ruano Toribio Mejía Xesspe, quien creyó que Kosok, un estudioso de los antiguos sistemas
eran vías ceremoniales ligadas a celebracio- hidráulicos andinos, que definió las líneas de
nes religiosas, tales como procesiones. Esta Nazca como «el libro de astronomía más gran-
hipótesis ha sido retomada por diversos au- de del mundo». A pesar de que las hipótesis
tores, y aún en la actua- planteadas por Reiche han sido refutadas por
lidad es una de las más investigaciones más recientes, la función as-
compartidas. Por ejem- tronómica de las líneas sigue siendo motivo
plo, estudios recientes de estudio. A ella debemos, además, el reco-
FLAUTA DE
han permitido encon- nocimiento y protección del sitio, así como su ARCILLA DE
trar líneas que comu- inclusión en la lista de Patrimonio Mundial. LA CULTURA
NAZCA. MUSEO
nican directamente con El tercer enfoque interpretativo une las hi- ETNOGRÁFICO
ILUSTRACIÓN: JON FOSTER / NGS. FOTO: DAGLI ORTI / AURIMAGES

DE GÖTEBORG
la entrada a la ciudad de pótesis que han intentado vincular los geogli- (SUECIA).
Cahuachi, que habrían fos con el recurso más preciado de los naz-
sido usadas como ca- cas: el agua. Varios autores han sugerido que
minos para acceder a la la función ritual de las líneas se relacionaba
capital de forma rituali- con el culto al agua y a las montañas de don-
zada –por ejemplo, ha- de proviene. En los últimos años, esta idea ha
ciendo procesiones–. adquirido protagonismo y cada vez son más

MARIA REICHE, LA MATEMÁTICA ALEMANA QUE DEDICÓ SU VIDA AL ESTUDIO DE LAS LÍNEAS DE NAZCA. BETTMANN / GETTY IMAGES
RECREACIÓN DE UN RITUAL NAZCA
PARA SOLICITAR A LOS DIOSES AGUA
Y UNA BUENA COSECHA.

PLEGARIAS A
LOS DIOSES
NAZCAS
LAS LÍNEAS DE NAZCA debieron de ser el escenario
de solemnes rituales para asegurar una buena
cosecha. Se cree que los participantes dejaban
ofrendas en plataformas de piedra situadas al fi-
nal de una figura trapezoidal y se desplazaban en
procesión hacia otra plataforma situada en el ex-
tremo opuesto. Los músicos tocaban flautas de
arcilla mientras alguno de los asistentes apelaba
a los dioses rompiendo una vasija de cerámica
cerca de la figura trapezoidal. Las ofrendas a las
divinidades podían incluir judías, frutas y otros
regalos como conchas del apreciado molusco
spondylus, que porta uno de los oficiantes.
SEPULTURA CON DOS FARDOS
FUNERARIOS EN LA NECRÓPOLIS
NAZCA DE CHAUCHILLA. EN LAS
TUMBAS SE HAN HALLADO RESTOS
TEXTILES BIEN CONSERVADOS
Y NUMEROSAS CERÁMICAS.

ALAMY / ACI

los investigadores que establecen una rela- geoglifos era una forma de invertir la mano
ción directa entre los geoglifos y las fuentes de obra en las épocas en las que no había
de agua del subsuelo. El norteamericano Da- trabajo en el campo.
vidJohnsondefineelconjuntodelíneascomo A pesar de los muchos intentos de los in-
un mapa del sistema hídrico subterráneo, y vestigadores para desentrañar sus misterios,
aunque hay evidencias que apuntan en esta laslíneasdeNazcasiguengenerandomáspre-
dirección aún faltan estudios concluyentes. guntas que respuestas. Esto ha propiciado la
Por último, algunas teorías vinculan las lí- aparición de hipótesis acientíficas que presu-
neas con el mundo sobrenatural de los naz- ponen una autoría no humana de los geogli-
cas. Propugnan que los diseños figurativos fos. Un ejemplo son las teorías de Erich von
podrían ser la plasmación de un panteón Däniken, quien, en la década de 1970, con-
divino o la evidencia de tránsitos chamáni- sideró que las líneas eran pistas de aterrizaje
cos inducidos por el consumo de sustancias usadas por naves extraterrestres que habían
psicotrópicas. Si bien resulta evidente que visitado la Tierra en el pasado. Seguramente
las líneas tienen relación con la cosmovisión hay preguntas sobre los geoglifos a las que la
nazquense y forman parte de sus rituales, el ciencia no podrá responder porque sus res-
conocimiento del mundo religioso nazca es puestas están en otro mundo, pero no en el
difícil de abordar científicamente. espacio exterior,sino en el mundo sagrado de
la cosmovisión nazca.Un lugar aún inaccesi-
El enigma continúa ble,pero que,a través de la investigación,qui-
Aparte de estos cuatro enfoques, que reúnen zás algún día también podamos sobrevolar.
la mayor parte de las investigaciones, hay
otras hipótesis que aluden a la iconografía Para ENSAYO
Aguas en el desierto.
de las líneas, entendiéndolas, por ejemplo, saber Los puquios de Nazca
como un gran atlas o un enorme tejido.Otras, más K. Schreiber y J. Lancho Rojas. Pontificia
Universidad Católica del Perú, Lima, 2006.
ROBERT CLARK / NGS

en cambio,abordan su funcionalidad obvian- INTERNET


www.airpano.com/360photo/Nazca-
do sus formas, como la propuesta de Wiliam Lines-Peru/
H. Isbell según la cual la construcción de los
EL MONO
Este geoglifo es uno de los más
grandes de la pampa de Nazca, con
135 metros de diámetro, además
de uno de los más conocidos. Es la
representación de un simio con una
larga cola en espiral y con sólo cuatro
dedos en la mano derecha.
LUCRECIA Y SANTA CATALINA
En este fresco de Pinturicchio que
decora la sala de los Santos del
palacio del Vaticano, Lucrecia Borgia
es representada como santa Catalina
de Alejandría, figura de la que
el papa Alejandro VI era un devoto.
SCALA, FIRENZE
La duquesa de Ferrara

LUCRECIA
BORGIA
Simple peón en la política de alianzas de su
padre, el papa Alejandro VI, y su hermano
César Borgia, Lucrecia se casó en 1501 con el
heredero del ducado de Ferrara. Allí destacó
por sus aficiones artísticas y su piedad religiosa

MARIA PAOLA ZANOBONI


DOCTORA EN HISTORIA MEDIEVAL
SCALA, FIRENZE

ESCUDO DE LA FAMILIA BORJA, COLOCADO EN EL TECHO DE LA


SALA DE LAS ARTES LIBERALES DE LOS APARTAMENTOS DE LOS
BORGIA EN EL PALACIO DEL VATICANO. ROMA.

l 2 de febrero de 1502, la entra-


da en Ferrara de Lucrecia Borgia,
la nueva esposa de Alfonso de
Este, hijo y heredero del duque
Hércules I, se convirtió en un espectáculo
único. La recién desposada llevaba un vestido
de seda con flecos de oro, conjuntado con una
capa de brocado de oro forrada de armiño,
y con un tocado de oro, piedras preciosas y
perlas «gruesas y muy valiosas»; un collar de
diamantes, rubíes y grandes perlas; un col-
gante con un gran rubí y una perla enorme,
bellísima y de incalculable valor. Cabalgaba
un magnífico corcel blanco, cubierto de es-
carlata y con un arnés muy lujoso. Bajo un
baldaquino de seda carmesí, iba escoltada
por seis caballeros de Ferrara. Los seguían
86 mulos y dos magníficas mulas, adorna-
dos con los colores del papa y cargados con
todo tipo de objetos valiosos.

La leyenda negra
Rubia, esbelta, de ojos azul celeste, labios
carnosos y dientes de blancura excepcio-
nal, y con unos rasgos elegantes, llenos de
dulzura y de un deseo extraordinario de vi-
da y alegría, Lucrecia parecía una princesa
de cuento de hadas. Pero lo cierto es que la C R O N O LO G Í A
1480
acompañaba una fama turbia, incluso si-
De Roma
GUIDO BAVIERA / FOTOTECA 9X12

niestra. Nadie ignoraba que era hija del pa- Nace en Subiaco la

a Ferrara
tercera hija del cardenal
pa de entonces, Alejandro VI, fruto –como Rodrigo Borja, futuro
sus hermanos César y Juan– de la larga re- papa Alejandro VI,
lación que el padre había mantenido, en la y Vannozza Cattanei.
CASTILLO ESTENSE
Residencia y a la vez fortaleza, el
castillo Estense fue erigido a finales
del siglo XIV como defensa frente
a las revueltas populares. Lucrecia
Borgia habilitó para ella unas
estancias en una de las torres.

1493 1498 1501 1519


Por intereses políticos Se casa con Alfonso En Roma contrae Tras sufrir numerosos
familiares, Lucrecia de Aragón, luego matrimonio con abortos y la muerte de
se casa con Giovanni asesinado por los Alfonso de Este, varios hijos pequeños,
Sforza, pero la unión Borgia a causa de un heredero del duque muere tras dar a luz
es anulada. cambio de alianzas. de Ferrara. a su último vástago.
ALFONSO I DE ESTE. RETRATO
POR BATTISTA DOSSI. HACIA 1530.
GALERÍA ESTENSE, MÓDENA.

DEA / ALBUM

CARTAS CIFRADAS época en que era cardenal Rodrigo Borgia,


con una bella posadera romana, Vannozza
ENTRE LOS DUQUES Cattanei. Lucrecia había vivido su infancia
y primera juventud en los palacios papales,
ENTRE LOS POCOS TESTIMONIOS sobre la relación entre
y por ello se la relacionaba muy estrecha-
Alfonso I de Este y su esposa Lucrecia se cuentan
mente con las acciones de su padre, de su
una serie de cartas cifradas relativas al período en
hermano César (el duque Valentino, mode-
que Alfonso estaba lejos de casa, en guerra contra
Venecia. Lucrecia, que permanecía en Ferrara lo de libertinaje y de estrategia política en
administrando los territorios del ducado y criando El príncipe de Maquiavelo) y de su familia
a los dos hijos pequeños de la pareja, intercambió en general, sobre la que pesaba también el
con el marido una serie de misivas en las que se juicio negativo de Guicciardini a propósito
comunicaban noticias sobre la situación de la guerra, del nepotismo y de las prácticas simonía-
la salud de los pequeños y las condiciones del cas. Algunos añadían incluso calumnias de
ducado. El desciframiento de los textos ha sacado a incesto lanzadas contra ella por su primer
la luz la relación privada entre los dos cónyuges, una marido, Giovanni Sforza, al que había debi-
conversación en la que Alfonso revela su confianza do repudiar por deseo de Alejandro VI y de
en las dotes administrativas de su mujer. César, en un proceso escandaloso. Cuando
GABRIELE CROPPI / FOTOTECA 9X12

LA CORTE
su segundo marido, Alfonso de Aragón, gran inteligencia de Lucrecia. Uno de ellos
DE FERRARA
también dejó de ser útil a los Borgia fue sim- escribía: «Parece que la duquesa es muy pru- El Triunfo de
plemente asesinado. dente, y más hábil para resolver asuntos co- Afrodita, uno de
Estas circunstancias han marcado el re- rrientes que para divertirse […]. Es una mujer los frescos del
cuerdo de Lucrecia Borgia hasta nuestros muy prudente, discreta y de buen carácter y palacio Schifanoia,
días, sobre todo después de que Alexandre sumamente respetuosa con Su Excelencia y obra de Francesco
del Cossa, evoca
Dumas, a principios del siglo XIX, estrenara con el Ilustrísimo don Alfonso […]. Además el ambiente
una tragedia que la presentaba no sólo como tiene mucha gracia en todo lo que hace, y es de la corte de los
incestuosa, sino como envenenadora consu- al mismo tiempo modesta, bella y honesta Este a finales
mada. Pero la figura real de Lucrecia Borgia […]. Su belleza es muy satisfactoria, pero sus del siglo XV.
fue muy distinta de esta imagen malévola con modales amables y su elegancia la aumentan
la que ha quedado asociada. Lo comprobaron y hacen que nada siniestro se deba o pueda
ya los embajadores del duque Hércules de
Este, enviados en 1501 a Roma para ajustar el Los emisarios del duque de Ferrara decían
contrato de matrimonio entre la hija del papa
y el hijo y heredero del soberano de Ferrara. que Lucrecia «es muy prudente y más hábil
Quedaron maravillados por la sensatez y la para resolver asuntos que para divertirse»
O IM P ER I O
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S A
IOS

MAR TIRRE

A Los Estados italianos


hacia 1500
RTOGRAFÍA: EOSGIS. COM

sospechar de ella: más bien cabe suponer, creer


y esperar de ella siempre excelentes obras».
En el mismo período (1502), un emisario de
Isabel de Este –hermana del prometido
de Lucrecia y ella misma marquesa de Man-
tua– la consideraba «mujer de gran cerebro,
astuta», además de «dama sabia».

La duquesa Lucrecia
Al convertirse en señora de Ferrara, Lucrecia
llevó un aire completamente nuevo a la corte
de aquel ducado del norte de Italia. Los meses
que fueron hasta la muerte de Alejandro VI
en agosto de 1503 se encuentran entre los
IZQUIERDA: NATIONAL GALLERY OF VICTORIA, MELBURNE / ACI. DERECHA: THE SNITE MUSEUM OF ART, UNIVERSITY OF NOTRE DAME

más alegres y despreocupados para la corte


de Ferrara. La hija del papa fue la protagonis-
ta de una importante renovación cultural: se
rodeó de poetas, músicos y literatos, muchos
de ellos españoles, que le permitieron rivalizar
con su cuñada, Isabel de Este, destacada me-
cenas. En los palacios y residencias de los Este
se multiplicaban las comedias, las lecturas de
poemas caballerescos y de textos laudatorios
y las disputas sobre los temas más de moda.
Lucrecia supo animar la antigua y presti-
giosa corte estense, ligada tradicionalmente
Aspecto elusivo
a la cultura francesa, añadiendo una influen- Pese a la fama y la belleza de la duquesa de
cia española que se hizo visible en la moda,
Ferrara, se conservan pocos retratos que sean
la música y los bailes. En efecto, la hija de
Alejandro VI había llevado con ella a Ferrara con seguridad de ella. Varios artistas de su
a muchos de sus músicos, y a ella misma le tiempo dieron a las damas que posaban para
encantaba bailar. Era una enamorada de la ellos los rasgos de Lucrecia, mezclando los
poesía, y difundió en la capital del ducado lineamientos de una y las otras.
El retrato más fiel En la piel de una santa
Dosso Dossi (1474-1542) es autor del retrato En esta pintura, Lucrecia Borgia se hizo retratar
tal vez más auténtico de Lucrecia Borgia. Realizado con los rasgos de la beata Beatriz II de Este (hacia
en 1518, representa a la duquesa con un vestido 1230-1262). La elección del personaje no es casual:
oscuro, signo de modestia y virtud, y empuñando hija del marqués Azzo VII de Este, Beatriz tomó los
una espada, símbolo de justicia. Al fondo se ve un hábitos y se retiró al monasterio de San Antonio
mirto, sinónimo de fidelidad y fecundidad. El escrito en Polesine, que su padre le había donado. De esta
en primer término dice en latín: «La virtud reina forma, Lucrecia habría querido subrayar a la vez su
y es más espléndida que este bello cuerpo». fe y su pertenencia a la Casa de Este.
matrimonio con el duque Alfonso de Este,
y se enamoró inmediatamente de ella. En su
primer encuentro, Lucrecia llevaba un ves-
tido de brocado de oro, decorado con joyas y
perlas de incalculable valor, y un tocado de
piedras preciosas adornaba su cabeza. Am-
bos participaban en entretenimientos litera-
rios, paseos y diversiones, al tiempo que se
intercambiaban cartas, numerosas por parte
de Bembo (40 en total), y limitadas a nueve
misivas por parte de la duquesa.
En esta correspondencia, mientras Bem-
bo manifiesta a Lucrecia a las claras su amor,
ella se mantiene en el plano de lo platóni-
co: «No hay nada tan grande en este mundo
–escribe– como el amor por las artes, el amor
por las cosas del espíritu, el amor por los que
se aman, y cuando el transcurso de la vida
te conduce a uno de esos altiplanos donde
las flores se hacen más raras y los horizontes
más duros, quizás aún se halla placer al valorar
sabiamente ciertas cosas eternas que se cui-
dan menos en la primera juventud». Pietro le
dedicó Los asolanos (1504), un diálogo imagi-
nario sobre la naturaleza del amor, que definía
como «deseo de belleza» y rectitud del alma.

La duquesa al mando
En las fuentes, Lucrecia aparece como una
persona de carácter alegre y vivaz, dulce y
TATE, LONDON / SCALA, FIRENZE
sociable, sonriente y llena de entusiasmo. Un
cronista de Ferrara recuerda una fantástica
UNA MUJER estense el conocimiento de la lírica españo- jornada de 1505 en la que la duquesa, junto
EN EL TRONO la, hasta el punto de que enviaba a su amigo con su prima y otras damiselas de la corte,
PONTIFICIO
Este óleo de Frank
el poeta Pietro Bembo versos en esta lengua llevó de paseo por la ciudad a los embajado-
Cadogan Cowper para que se los tradujese al italiano. Cabe re- res venecianos en una carreta, entre risas y
imagina que cordar que, aunque nació en el Lacio, Lucrecia diversión. Pero ese carácter no impidió que
Lucrecia Borgia fue educada por una dama española por deseo la duquesa asumiera responsabilidades po-
reinaba sobre de su padre, que nunca olvidó que pertenecía líticas normalmente alejadas del ámbito de
los cardenales
en ausencia de al linaje valenciano de los Borja. actuación de las mujeres.
Alejandro VI, su Lucrecia trabó estrecha relación con el A pesar de su juventud y de su carác-
padre. Tate Gallery. poeta Pietro Bembo, que vivió en la corte de ter amable, ya antes de su llegada a Ferrara
Ferrara hasta el otoño de 1503. Pietro cono- Lucrecia Borgia había demostrado estar a
ció a Lucrecia en 1502, poco después de su la altura de encargos de enorme importan-
cia. En efecto, en las estrategias políticas de
«No hay nada tan grande en este mundo como Alejandro VI, su hija adquirió desde muy
joven un papel fundamental, no sólo como
el amor por las artes, el amor por las cosas del peón en el tablero de los acuerdos matri-
espíritu», escribía Lucrecia al poeta Bembo moniales, sino también como pariente fiel
6

3 1
4

PLANO DE FERRARA REALIZADO POR


MATTEO FIANINI, PUBLICADO EN 1598.

DEA / ALBUM

en quien delegar la administración de al-


gunas tierras de la Iglesia. Por primera vez
FERRARA,
un pontífice confió a una mujer el cargo de CIUDAD DUCAL
gobernadora de varios territorios papales
AÚN HOY EN DÍA Ferrara conserva la huella de la
al nombrarla en 1499 –cuando Lucrecia
dinastía Estense, que la dominó durante tres siglos
tenía 19 años– gobernadora de Spoleto y y medio. No lejos de la catedral 1 se alza el castillo
Foligno. No sólo esto: en 1501, hecho inau- Estense 2, comunicado con el palacio Ducal 3
dito, el pontífice le confió el cargo de regente mediante un pasadizo llamado Via Coperta 4, que
del Estado de la Iglesia en su ausencia, con la en tiempos de Alfonso II y Lucrecia contenía una
facultad de abrir y leer la correspondencia espléndida galería de pintura. Entre las residencias
dirigida al papa y de intervenir, con el con- o «delicias» de los Este se cuenta el palacio
sejo de un reducido grupo de cardenales, en Schifanoia 5. Pero lo que marcó el urbanismo
caso de cuestiones urgentes. No es de extra- ferrarés fue el Ensanche Hercúleo, impulsado por el
ñar, por ello, que años más tarde su marido, duque Hércules I (1471-1505) y materializado por
Alfonso de Este, actuara de la misma forma, el ingeniero Biagio Rossetti entre 1492 y 1510. La
confiándole en varias ocasiones la regencia ciudad dobló su superficie con un nuevo distrito al
del ducado de Ferrara. norte, cruzado de este a oeste por una larga vía 6.
ISABEL DE ESTE, DUQUESA DE MANTUA. RETRATO POR
TIZIANO. 1534. MUSEO DE HISTORIA DEL ARTE, VIENA.

AUSTRIAN ARCHIVES / SCALA, FIRENZE

Como princesa de Ferrara, Lucrecia tenía


como misión prioritaria asegurar la continui-
dad de la dinastía. Y ésa no fue una tarea fácil.
Lucrecia tuvo 16 o 17 embarazos, de los cuales
seis o siete acabaron en abortos espontáneos
y uno con una niña que nació muerta. De los
nueve hijos que nacieron con vida, sólo cinco
superaron la adolescencia, entre ellos Hércu-
les, el heredero del ducado, nacido en 1508.

Madre doliente
Aunque era una desgracia habitual en la épo-
ca, Lucrecia vivió la muerte temprana de sus
hijos como un trauma. En 1502, por ejemplo,
anunciaba así a su suegro la muerte de su se-
gundo hijo, que apenas había vivido un mes:
«nuestro ilustrísimo y queridísimo hijito,
que se había visto afectado ya por muchas
desgracias imprevistas, esta mañana hacia la
una ha dejado esta vida. Por lo cual estamos
hechos un mar de lágrimas y sentimos tanto
sufrimiento y dolor como Su Señoría pue-
da imaginar», y rogaba al duque que no se lo
hiciera saber a la duquesa, enferma, para no
darle preocupaciones.
Provocan ternura, sobre todo, las nume-
rosas joyas sagradas que ponía alrededor del
cuello de sus hijos, en un desesperado in-
tento de protegerlos de la enfermedad o de
una muerte inminente. En el cuello de uno
de sus bebés moribundos colocó una cruz que
BRIDGEMAN / ACI

representaba, por un lado, la Pasión y, por el


otro, el Santo Sepulcro.
EL PALACIO COSTABILI
El techo de la sala del Tesoro
de esta residencia ferraresa
fue decorado entre 1503 y
1506 por Benvenuto Tisi,
el Garofalo, recreando
una balconada a la que se
asoman hombres y mujeres
de la época.
Estos sinsabores llevaron a Lucrecia a pro-
fundizar en su religiosidad. La duquesa se hizo
terciaria franciscana (esto es, seguía la regla
de la orden aun viviendo fuera del convento)
y sería enterrada con ese hábito. En 1510 fun-
dó con sus propios recursos San Bernardino,
un convento de clarisas observantes que ha-
cían voto de pobreza absoluta, y también col-
mó de atenciones los monasterios femeninos
de muchas otras ciudades. Forjó relaciones de
amistad con muchas religiosas que manifes-
taron signos de santidad. Repartía limosnas,
y donaba queso y otros productos de primera
necesidad a los conventos de Ferrara, inten-
tando llevar a la práctica los principios de la
fe cristiana en todos los aspectos de su vida.
Muy a menudo también practicaba el ayuno,
cosa que su marido Alfonso le reprochaba.

Retorno a Savonarola
Hallamos pruebas de su religiosidad en la
correspondencia con su confesor, el floren-
tino Tommaso Caiani. Éste era discípulo del
famoso fraile dominico Girolamo Savonarola,
que entre 1491 y 1498 controló la política de
Florencia. En Ferrara, patria de Savonarola, su
predicación tuvo una gran influencia, hasta
el punto de que a principios del siglo XVI se
MARCO ANSALONI

formó un movimiento basado en sus ideas.


Las denuncias del vicio y de la corrupción por
parte del dominico, las invectivas que lanzó
contra el papado y la curia romana desde Flo-
rencia, y aún más su trágico final –fue quema- nada de sufrimiento. Como afirmó muchas
do en la hoguera como hereje a instancias del veces en sus cartas, apreciaba sobre todo los
mismo padre de la duquesa, Alejandro VI–, objetos «bellos y al mismo tiempo de devo-
debieron de impresionar mucho a Lucrecia. ción». Todos los que se solía poner eran de
Las cartas con su confesor muestran su pre- carácter sagrado, y reservaba las joyas pro-
ocupación por temas como la relación entre fanas sólo para los compromisos oficiales.
bienes necesarios y superfluos, la riqueza y la Entre sus libros (15 en total), el más valioso
posibilidad de obtener la salvación. es un pequeño volumen iluminado en oro
Incluso las joyas de Lucrecia, de las que con episodios de la vida de la Virgen, encua-
se conservan dos inventarios (1502-1504 y dernado en terciopelo carmesí y con broches
1516-1519), revelan una religiosidad impreg- de plata. El resto de sus libros muestran una
cultura variada y ecléctica. Lucrecia gustaba
también de los tapices de tema religioso, en
Lucrecia Borgia puso en marcha un centro vez de mitológico: episodios bíblicos rela-
cionados con la justicia y la rectitud, en con-
de cría de búfalas, de las que se obtenía traposición a la arrogancia, la prevaricación
uno de sus manjares preferidos: la mozzarella y el abuso de poder.
LA «DELIZIA» DEL VERGINESE
Alfonso I de Este regaló esta
casa de campo (delizia) a Laura
Eustochia, su amante después
de la muerte de Lucrecia. En la
imagen, el palomar de la finca.

Durante la segunda parte de su vida, Lu- Lucrecia murió en 1519, con sólo 39 años, a
crecia también se interesó por las cuestio- resultas de un último parto. Su marido, Alfon-
nes económicas. Contribuyó a sanear las so de Este, al darle la noticia a su sobrino Fede-
complicadas finanzas del ducado estense, y rico Gonzaga, hablaba así de ella: «No puedo
desde 1513 hasta su muerte, para relanzar la escribir sin derramar lágrimas, tan triste me
economía del ducado, emprendió un ambi- resulta el verme privado de una compañera
cioso programa empresarial de explotación tan dulce y querida como ella lo era para mí,
de nuevas tierras, dedicadas no tanto a la agri- por sus buenas costumbres y por el tierno
cultura como a la ganadería. Para ello utilizó amor que existía entre nosotros». Un dolor
el dinero procedente de la herencia de uno de que se extendió por todo el ducado.
sus hijos (1514) pero también el producto
de la venta de sus propias joyas: en 1516
Para ENSAYO
vendió una cadena de oro para financiar la saber Lucrecia Borgia
Sarah Bradford.
reconstrucción de las riberas de un río, y po- más Planeta, Barcelona, 2005.
co después empleó una perla y un rubí pa- NOVELA
Lucrecia Borgia, la hija del papa
ra iniciar un centro de cría de búfalas, cuya Dario Fo.
Siruela, Madrid, 2014.
mozzarella le parecía deliciosa.
¿LOS ÚLTIMOS
PIETRO BEMBO.
RETRATO POR
RAFAEL. 1503-
1504. MUSEO DE
BELLAS ARTES,

AMORES DE BUDAPEST.
SCALA, FIRENZE

LUCRECIA?
FRANCISCO II
GONZAGA
(DERECHA) POR
FERMO GHISONI.
SIGLO XVI.
PALACIO DUCAL,
Pese a que llegó a Ferrara dispuesta MANTUA.
MONDADORI / GETTY
a convertirse en una duquesa ejemplar. IMAGES

Lucrecia Borgia dio lugar a rumores en


torno a su relación con un poeta de corte,
Pietro Bembo, y su cuñado Francisco
Gonzaga, marqués de Mantua.

1. Pietro Bembo
El poeta se enamoró de Lucrecia en cuanto la
conoció en Ferrara en 1502. Ambos intercambiaron
cartas en las que hablaban de sus corazones como
un «cristal», símbolo de una relación intensa y frágil
que concluyó cuando Bembo abandonó Ferrara
durante la epidemia de peste de 1505.

2. Francisco II Gonzaga
Una densa correspondencia prueba que Lucrecia y su
cuñado Francisco Gonzaga mantuvieron una relación
muy próxima, aunque no se sabe si trascendió a lo
amoroso. Se ha dicho que el poeta Ercole Strozzi fue
intermediario entre la duquesa y el marqués, y que por
eso Alfonso I de Este lo hizo matar a cuchilladas en 1508.

MECHÓN DE PELO DE LUCRECIA


BORGIA QUE PERTENECIÓ A
PIETRO BEMBO. MARCO ANSALONI
EL ENVÉS DE LA TRAMA

Una dama en cia, Giovanni Sforza, señor


de Pésaro, lanzó sobre ella al
verse en la situación entre

la corte de Ferrara
cómica y desagradable del
marido burlado: la acusación
de que el padre de la joven,
el pontífice Alejandro VI,
Más allá de una leyenda interesada en mancillarla, Lucrecia Borgia anuló su matrimonio no por
fue una mujer de su tiempo: una aristócrata culta, refinada y jovial razones de Estado, ni por no
haber sido consumado, si-

E
no porque la quería sólo para
n la Biblioteca Am- circunstancias que determi- una destiladora de venenos, su deleite. La acusación era
brosiana de Milán naron la vida de esta mujer leyenda que ya rebatió el his- falsa, una calumnia en toda
se conserva un le- antes de que llegase a Ferrara toriador alemán Ferdinand regla que nutrió las sátiras de
gajo con las cartas para contraer matrimonio Gregorovius mientras re- los poetas Sannazaro y Pon-
que Lucrecia Bor- con el duque Alfonso de Este, dactaba su biografía en 1874. tano; claro que para enton-
gia escribió al poeta Pietro famoso por su pasión cons- ces Lucrecia era viuda de su
Bembo junto a un mechón tructora de cañones. Como La mujer fatal segundo marido, Alfonso de
de su larga cabellera rubia. gran icono femenino de la Durante las dos décadas que Nápoles, que había sido ase-
Esta evocación nos pone de- cultura del Renacimiento pasó en Roma, Gregorovius sinado y a quien ambos poe-
lante del inextricable enma- en Italia, se mantiene viva la investigó la acusación que tas debían todo lo que eran.
rañamiento de incidentes y leyenda de que Lucrecia fue el primer marido de Lucre- La leyenda de la mujer fatal
LA RESIDENCIA DE LUCRECIA
El castillo Estense, sede de la
corte de los duques de Ferrara,
en una fotografía tomada desde
la actual piazzeta del Castello.

LUIGI VACCARELLA / FOTOTECA 9X12

entró a formar parte de las una gran dama de la corte físico, que podemos ver en moda no alcanzaba. Su fama
historias de Maquiavelo y de de Ferrara desde que llegó sus retratos, ella poseía en- llegó tan lejos que el bió-
Guicciardini, que emplearon a esta ciudad en 1502 con cantos que le eran propios grafo de Pierre Terrail de
todo su talento narrativo pa- una dote de trescientos mil y que supo ver mejor que Bayard –un caballero fran-
ra fomentar la imagen de una ducados, aparte de valiosos nadie su amigo, el poeta cés que pululaba por Italia
mujer voluptuosa que captó regalos e importantes pri- Pietro Bembo, en persona con los reyes Carlos VIII y
la imaginación romántica en vilegios papales. Pese a su o por carta. Luis XII– dijo de ella que
el siglo XIX porque se ade- corta vida, pues murió diez Lucrecia escribía bien, se era belle, bonne et douce, et
cuaba muy bien a los cuen- años después a resultas de mostraba en sociedad sin courtois à toutes sens, «bella,
tos de terror gótico tan al un parto prematuro, fue el menor atisbo de mez- buena y dulce, y cortés en
gusto de aquellos años, en pronto ensalzada por Ludo- quindad –al contrario, era todos los sentidos».
los que era fácil ver a mujeres vico Ariosto, autor del Or- piadosa y dada a las obras En su función de madre y
dominadas por una atracción lando furioso –la obra más benéficas– y contaba las de dama de la cultura, estaba
fatal que las llevaba al adul- importante de la literatura cosas con una imaginación dotada de una especie de jo-
terio cuando no al incesto, italiana del Renacimien- encantadora. Se había dado vialidad muy romana, here-
y siempre al homicidio. to–, como «una segunda a sí misma una educación dada de su madre, Vannozza
Lucrecia», más excelsa por literaria como otras damas Catanei, y que, durante los
La princesa virtuosa su virtudes que la matrona de la época; comprendía las años felices que pasó en Fe-
Sin embargo, los fragmen- del mismo nombre que ilu- lenguas clásicas, leía todo lo rrara, le dio una especie de
tos de la vida de Lucrecia, minó la Roma de los reyes que estaba de moda y tam- sosegada dulzura de vivir.
espigados por Gregoro- en el remoto pasado. Porque bién algunos hermosos li- JOSÉ ENRIQUE RUIZ-DOMÈNEC
vius, permiten reconocer a dejando de lado el aspecto bros de poesía a los que la EDITOR DE HISTORIA NATIONAL GEOGRAPHIC
GRANDES ENIGMAS

DOS KHEVSUR posan


con su cota de malla,
escudo y espada de
aspecto medieval en
esta fotografía tomada
en la década de 1930.

Los cruzados
perdidos del Cáucaso
Las tradiciones del pueblo khevsur, en Georgia, han hecho
pensar que descienden de caballeros cruzados del siglo XII

E
n el lejano año de de poco tiempo cambiaría rante siglos como hábiles
1842, el joven et- para siempre. Por ese moti- guerreros de espíritu rebel-
nógrafo Arnold vo su libro Veinticinco años de y que llegaron a formar la
Zisserman llegó en el Cáucaso (1842-1867), espina dorsal del ejército de
por primera vez a publicado en ruso, es una los reyes georgianos, de los
Tiflis (la sede del gobierno auténtica mina de informa- que siempre demostraron
georgiano) como oficial de ción. Uno de los capítulos ser fieles servidores. Sus
una división del ejército za- más fascinantes es el refe- dominios se convirtieron
rista, a causa del sangriento rente a Khevsureti, una zo- en un auténtico baluarte
conflicto que enfrentaba a na de valles intermontanos de la Cristiandad frente a la
Rusia con las tribus de las situada en el extremo noro- amenaza islámica represen-
montañas del Cáucaso sep- riental de Georgia. Un lu- tada por las temidas tribus
tentrional. No sabemos si gar en el fin del mundo que chechenas.
eligió voluntariamente ese durante casi ocho meses al
GAMMA-KEYSTONE / GETTY IMAGES

destino, pero lo cierto es año permanece aislado por Una leyenda local
que le impresionó. las copiosas nevadas, que Analizando atentamen-
Pasó allí casi un cuarto hacen que los pasos resulten te ciertos aspectos de su
de siglo, viajando incansa- impracticables. folclore (cultura material,
blemente y tomando nota Ahí permaneció Zisser- aspectos sociales y prácti-
de las tradiciones de sus man un invierno entero, cas religiosas), el estudioso
indómitos habitantes; una dedicándose a transcribir ruso llegó a la sorprenden-
información muy valiosa las costumbres de sus ha- te conclusión de que los timos descendientes de los
sobre un mundo que al c ntes, conocidos du- khevsur no eran sino los úl- cruzados que llegaron a ese
lugar muchos siglos atrás.
Sobre cómo arribaron
aquí, una tradición local
cuenta que, durante la pri-
UN LUGAR AISLADO mera cruzada (1096-1099),
un grupo de caballeros de
QUE SE ENCUENTRA a no más de 150 km en línea Lorena, bajo las órdenes
a de la capital, Tiflis, Khevsureti permanece de Godofredo de Bouillon,
ada del resto de Georgia entre los meses de naufragó en la costa de Tur-
bre y mayo a causa de las nevadas que blo- quía mientras se dirigía a
an las vías de comunicación. Ello ha hecho que Tierra Santa. Aislados del
s pueblos mantengan unas tradiciones cuyos grueso del ejército por el
orígenes se pierden en las nieblas de la historia. enemigo musulmán, esos
hombres no tuvieron otra
CULTURA ANCESTRAL
LOS KHEVSUR conservaban, a principios
del siglo XX, antiguas c reencias
animistas y rendían culto o a las di-
vinidades que regían los ciclos de la
opción que marchar hacia extendidas las armas de fue- Naturaleza. Todavía hoy es posi-
el interior, hasta que al final go, esos hombres seguían ble encontrar lugares sagrados
llegaron al Cáucaso. Sin po- llevando pesadas cotas de (pequeños templos de pieedra
der volver sobre sus pasos, malla que los cubrían de la con un hueco central) a los
secuestraron a mujeres de cabeza a los pies, largas es- que la población sigue llevaan-
los pueblos cercanos y se padas de doble filo con em- do ofrendas. Sin embargo, su
asentaron en esos valles im- puñadura en cruz y escudos adopción del cristianismo los
penetrables. Una decisión redondos con las iniciales convirtió en un auténtico ba-b
de la que sus descendientes (A.M.D.) del lema de los cru- luarte frente a la expansión del
nunca renegarían. zados, Ave Mater Dei. Islam, que se extendió entre
Leyendas aparte, uno de las poblaciones daguestana as
los elementos que más sor- Panoplia cruzada y chechenas.
prendió a Zisserman fue la El explorador norteame-
armadura de los khevsur, ricano Richard Hallibur- CABALLERO KHEVSUR. GRABADO
DE LA HISTORIA DE LOS TRAJES. 1875.
M

muy poco usual. Aunque en ton, que visitó la región


aquella época estaban muy en 1935, también quedó
GRANDES ENIGMAS

SHATILI, la antigua capital de


los khevsur, está compuesta
por unas 150 casas. Las
ventanas y balcones se abren
sólo en los pisos superiores,
como medida defensiva.

SIRIO CARNEVALINO / ALAMY / ACI


fascinado por la especial guantes de malla cubren los tradición europea era el gallos de pelea. Las hojas de
relación de los khevsur antebrazos. Esta armadura complejo sistema de duelos. las espadas chocaban, resba-
con su panoplia, una tradi- va acompañada de un yel- El escritor Gordon Cooper laban sobre las armaduras y
ción con muchos siglos de mo de malla metálica con explicaba a mediados del se estrellaban contra los es-
antigüedad y que no tenía un agujero para el rostro». siglo XX cómo tenían lugar: cudos de piel, que se usaban
ninguna otra razón de ser. Quien ha podido estudiar- «Vestidos con armaduras, más para desviar los golpes
Halliburton recuerda que la con atención, recuerda el los duelistas se colocaban que para amortiguarlos».
la cota de malla «consta autor, no duda en datarla en uno frente a otro. A la señal En estos espectáculos
de casi veinte mil anillos de el siglo XII. La factura, por acordada, se lanzaban uno normalmente no se admi-
hierro y se pone como una otra parte, parece francesa. contra otro, dando golpes de tían mujeres, pero sorpren-
especie de camisón. Tiene Otro curioso elemento espada y tratando de herir- de saber que sólo ellas, y en
las mangas cortas, pero los de la sociedad khevsur re- se, parando los golpes y dan- concreto una joven doncella,
lacionado con una posible do vueltas como un par de tenían la responsabilidad de
ponerles fin arrojando un
pañuelo al área de combate.
Los khevsur poseían un complejo Los escépticos
sistema de duelos que recordaba la ¿Realmente es posible que
lucha entre caballeros medievales los orígenes de este pue-
blo tan beligerante se re-
MUJER KHEVSUR. PANEL DE COBRE POR G. GABAHVILI. REPRODUCCIÓN. 1922. monten a la llegada de los
SPUTNIK / ALBUM
Leales pero con fuero propio
LOS KHEVSUR eran magníficos guerreros que alardeaban de su valor, su lealtad y, sobre todo, sus deseos
de libertad. Fieles a los reyes de Georgia, eran libres de elegir a sus líderes, llamados khevisberi. Un consejo
especial de ancianos, también elegido, tomaba decisiones sobre el bien común y tenía la última palabra
respecto a declaraciones de guerra y de paz, embajadas ante el enemigo y administración de justicia.

UN GRUPO DE HOMBRES
KHEVSUR FUMAN Y BEBEN
DURANTE LA CELEBRACIÓN
DE UNA FIESTA. ÓLEO POR
GIBO GABASHVILI. MUSEO DEL
ALAMY / ACI

PARLAMENTO DE GEORGIA, TIFLIS.

cruzados, entre los siglos XI Pero estas constatacio- de los monarcas georgia- esta tesis cabe señalar que
y XII? Según los historiado- nes aún no han logrado ex- nos, decidieron estable- en algunos documentos
res modernos, la hipótesis, plicar con claridad las nu- cerse en esa tierra, donde medievales se cita en va-
aunque resulta fascinante, merosas y sorprendentes crearon puestos militares rias ocasiones a grupos o
no tiene fundamento. Los anomalías que diferencian para ayudar a las poblacio- contingentes de soldados
orígenes de los khevsur se- a estas gentes de los pue- nes georgianas preexisten- «occidentales» que se halla-
rían mucho más antiguos, blos vecinos. A las insó- tes ya cristianizadas. ban en las filas del ejército
puesto que los griegos y litas características de su Muy pronto estos cruza- georgiano: en la batalla de
los romanos ya hablan de armamento hay que añadir dos habrían perdido parte Didgori (1121), por ejem-
su presencia. Además, sus que en su lengua aparecen de sus rasgos peculiares y plo, en la que el ejército del
valles, llamados Pkhovio y al menos ocho palabras que adquirieron los usos y las rey David IV venció a los
Pshavi, aparecen citados remiten al alemán antiguo. costumbres locales. Pero selyúcidas, aparecen entre
en un famoso manuscrito Es por ello que algunos por otro lado supieron man- sus filas de cien a doscientos
del siglo VII en referencia etnógrafos georgianos de tener algunas tradiciones, caballeros francos.
a los primeros intentos de la década de 1930, como quizás haciendo partícipes
evangelización que se ha- Sergi Makalatia y Giorgi de ellas a los habitantes lo- ANTONIO RATTI
HISTORIADOR
bían producido trescientos Tedoradze, propusieron la cales: las reglas militares,
años antes, cuando Geor- hipótesis de que en el siglo el armamento, algunas pa- Para saber más
gia, con la conversión del XII soldados de origen oc- labras de sus dialectos de Atlas de los pueblos de Oriente
rey Mirian III, decidió abra- cidental, de forma volun- origen y ciertas costum- Jean y André Sellier.
Acento, Madrid, 1997.
zar la fe cristiana. taria o por petición expresa bres religiosas. A favor de
GRANDES DESCUBRIMIENTOS
SARCÓFAGO DE ADONIS
moribundo. Descubierto
por los Campanari en
1834 en la Toscanella,
este sarcófago de
terracota muestra al

Los Campanari joven héroe herido y


agonizante. El Vaticano
compró la pieza,
que hoy se expone en

y la revelación el Museo Gregoriano


Etrusco.

del mundo etrusco


Vincenzo Campanari y sus hijos excavaron diversas tumbas
en la antigua Vulci y difundieron el legado etrusco en toda Europa

L
a primera mitad ciones en las ruinas de las
del siglo XIX fue ciudades antiguas destruidas
un período deci- que ocupan tanta parte de
sivo para el des- Vulci nuestro territorio».
cubrimiento de la RO M A Él mismo puso manos a la
civilización etrusca. Entre ITA L IA obra, y en 1825 empezó a ex-
1810 y 1860 se desarrolla- plorar una necrópolis etrusca
MAR MEDITERRÁNEO
ron las excavaciones más ex- en Camposcala, una finca en
traordinarias en los centros el término de Montalto di
etruscos del sur de la Tos- Castro. Según relató el pro-
cana. Entre ellos destacaba Toscanella, perteneciente, pio Campanari ante la Aca-
la región de Pian di Voce, como toda la región, a los Es- demia Romana de Arqueolo-
donde en 1778 se identifi- tados Pontificios. Era tam- gía, en 1829, al recorrer aque-
caron los restos de la antigua bién un erudito interesado en lla zona «tuve la sensación de
Vulci. En 1828, dos pioneros el pasado remoto de la zona, que se movían bajo mis pies
de la arqueología iniciaron y en particular en los restos los monumentos ocultos
allí excavaciones simultá- etruscos, algo que transmitió y los huesos y las urnas de los
SCALA, FIRENZE

neamente: Luciano Bona- a sus tres hijos: Carlo, Se- sepultados, como si pudie-
parte (un hermano menor condiano y Domenico. En la ran percibir mi talento para
de Napoleón), en el pueblo de década de 1820, cuando tenía perturbar su reposo».
Canino, y Vincenzo Campa- ya más de 50 años, Vincenzo
nari, en Montalto di Castro. sugirió crear una «colección Buscadores de tumbas gastos, Vincenzo recurrió
Campanari era un rico etrusca» que diese cabida La Cámara Apostólica tar- a una fórmula novedosa: la
propietario que durante años a todas las piezas halladas dó tres años en autorizar creación de una sociedad ar-
ostentó cargos de respon- en los Estados Pontificios, las excavaciones, de modo queológica cuyos socios se
sabilidad en el municipio de y en particular en la antigua que la exhumación de Vul- repartirían a partes iguales
Etruria. Para ello propuso ci no comenzó hasta agosto los tesoros desenterrados.
que se realizaran «excava- de 1828. Para financiar los Tras disolverse la primera

18
825 1834 1837 1839
Vincenzo Campanari, El gobierno pontificio Los Campanari Carlo Campanari
unn rico propietario, se involucra en la organizan una gran halla una tumba con
emmpieza a excavar en excavación de Vulci exposición etrusca en 27 sarcófagos en
la necrópolis etrusca con Vincenzo Londres. Se inaugura Tuscania y los expone
dee Pian de Voce. Campanari y sus hijos. el Museo Gregoriano. en el jardín de su casa.

MEEDALLÓN O BULLA CON DOS PERSONAJES A BORDO DE UNA CUADRIGA. TUMBA DE LAS JOYAS, VULCI. DEA / SCALA, FIRENZE
LA TUMBA PERDIDA
EN 1833, LOS HERMANOS CAMPANARI des-
cubrieron una tumba en la necrópolis de
L’Osteria, cerca de Vulci, que bautizaron
con su nombre: tumba Campanari. En esta
sociedad, en 1834 el propio Joyas, llamada así por el ex- sepultura, datada hacia el siglo III a.C., se
gobierno pontificio firmó el traordinario ajuar funerario descubrió un capitel (que se conserva en
acuerdo con Campanari y se de piezas de oro que apare- Florencia) esculpido con cabezas femeni-
involucró en la excavación, ció en su interior. g les.
nas y elementos veget
que se prolongó hasta 1837. Al mismo tiempo, mien- sepultura formó
En el yacimiento trabajaron tras Vincenzo proseguía las la exposición londi
80 obreros, divididos en dos excavaciones en Vulci, su se de los Campa
equipos, uno dirigido por primogénito, Carlo, empren- como ejemplo dee
Domenico, el hijo menor de dió varias campañas de ex- tumba pintada,
Vincenzo, y el otro por un ploración en Toscanella, en pero se ignora su
supervisor nombrado por el las necrópolis de Val Vidone ubicación actual.
pontífice. Entre los hallazgos y Carcarello, que proveyeron
VINCENZO CAMPANARI.
de esos años cabe destacar la a los Campanari de una nu- RETRATO DE 1840.
tumba Campanari, el túmu- trida colección de sarcófa- GRABADO EN LA BIBLIOTECA
SCALA, FIRENZE

AMBROSIANA, MILÁN.
lo de Poggio dei Guerrieri gos de terracota y de piedra,
y, sobre todo, la tumba de las algunos de singular diseño.
GRANDES DESCUBRIMIENTOS

La tumba de las Joyas


EN ABRIL DE 1837 apareció en las excavaciones de Vulci una tumba con un ajuar funerario extraordinario,
que incluía una corona de hojas de laurel, otra de hojas de encina y tres medallones de oro decorados
con figuras en relieve. El Diario de Roma publicó una detallada descripción del hallazgo.

Corona realizada con


numerosas hojas de encina
engarzadas sobre una franja
convexa y con un gozne en
el centro.
Un par de pendientes
de oro de tipo racimo,
decorados con una
especie de jarrón
colgante.

Collar de piezas
trapezoidales y ovales,
adornadas con esfinges
aladas y con la cabeza de
Medusa.

FOTOS: DEA / SCALA, FIRENZE

«En la tumba yacía el esqueleto de un personaje distinguido […]. Tenía dos


coronas de oro bellísimas e intactas [...]. Sobre el pecho reposaban tres medallones
de láminas de oro labradas con sutiles relieves de guerreros y cuadrigas...».
INTERIOR de la sala dedicada
a las antigüedades etruscas
en el Museo Gregoriano
Etrusco. Grabado de 1838.
Biblioteca Ambrosiana, Milán.
SCALA, FIRENZE

La asociación entre los del acuerdo de reparto. Por agente del rey de Baviera, razón, a finales de 1836, Do-
Campanari y el gobierno ejemplo, en enero de 1835 adquirió por 4.400 escudos menico Campanari se ins-
pontificio establecía que desenterraron en Vulci, en la obra, que actualmente se taló en Londres, donde aún
ambas partes, al término de el recinto de unas antiguas expone en Múnich. no había prendido la llama
los trabajos, debían repar- termas, una magnífica es- del coleccionismo etrusco.
tirse los objetos hallados, tatua femenina en bronce Etruscos en Pall Mall En apenas dos meses, Do-
ya fueran joyas, estatuas o de tamaño natural, que se De la venta de los materiales menico organizó, en el 121
sarcófagos completos. El Va- identificó como una Mi- exhumados comenzó a ocu- de Pall Mall, muy cerca de
ticano estaba interesado en nerva tejedora o Minerva parse Secondiano Campa- la sede de la famosa casa
engrosar la colección etrusca Ergane. Contra toda previ- nari, aunque pronto se unió de subastas Christie’s, una
que los papas ya poseían en sión, cuando los dos socios en su labor su hermano Do- exposición sin parangón, que
el apartamento Zelada del se repartieron el material menico. Resultaba muy sen- reunía todas las maravillas
Vaticano, para formar con arqueológico, el Vaticano cillo hallar compradores pa- del mundo funerario de la
todas ellas el nuevo Museo eligió el lote que no contenía ra los vasos de cerámica áti- Etruria meridional, no sólo
Gregoriano Etrusco, que se- la estatua. Más tarde ofreció ca, los pequeños objetos de de Vulci, sino también de los
ría inaugurado en 1837. a los Campanari 3.200 escu- bronce y las refinadas obras grandes centros etruscos co-
Los Campanari, por su dos por ella, pero Vincenzo de orfebrería etrusca, pero nocidos en aquel momento:
parte, eran libres de renta- desdeñó la oferta y, tras pu- no había mercado para los Tarquinia, Tuscania y Bo-
bilizar como considerasen blicar varios dibujos de la grandes sarcófagos, tan abun- marzo. Al día siguiente de la
oportuno las piezas que les pieza, al final la puso en su- dantes en las necrópolis de inauguración, el 26 de enero
correspondían en virtud basta. Martin von Wagner, la Etruria meridional. Por esa de 1837, The Times proclamó:
GRANDES DESCUBRIMIENTOS

FACSÍMIL realizado por el artista Carlo Ruspi para la


exposición de los Campanari en Londres, con algunas de las
escenas que decoran la tumba del Triclinio, en Tarquinia.

BPK / SCALA, FIRENZE


«Habría que escribir un descubrir una tumba intacta. tumbas(rupestres,columba- Triclinio o la de las Bigas.
tratado clásico de Antigüe- Tal como relató Elizabeth rios, pintadas o talladas en la Enrealidad,laspinturaseran
dad para describir todo lo Hamilton Gray en su Tour roca) se habían reconstruido facsímiles realizados por el
que la exposición contiene». to the Sepulchres of Etruria, la contodolujodedetalles,dis- artista Carlo Ruspi en su ta-
Mediante astutos recur- visita se hacía a la luz de las poniendojuntoalossarcófa- llerapartirdecalcosenpapel
sos escenográficos, la ex- antorchas, para revivir la at- gos, con la tapa teatralmente cebolla y apuntes tomados
posición lograba hacer par- mósfera de un descenso real a medio abrir, las piezas del directamente en el interior
tícipes a los visitantes de la a los monumentos origina- ajuar dispersas por el suelo. de las tumbas.
emoción que representaba les. Las diversas tipologíasde En los sarcófagos se veían
los esqueletos vestidos con De Londres al Vaticano
toda su panoplia defensi- La exposición-venta de los
va de bronce, junto con sus Campanarituvounéxitosin
armas de hierro, o engala- precedentes. Una vez con-
nados con coronas de oro cluida, el Museo Británico
y todo tipo de ornamentos. adquirió todos los sarcófa-
Se incluyeron pinturas de gos expuestos, así como los
las tumbas etruscas halladas facsímiles de las pinturas,
enTarquinia,comolatumba los calcos de los elementos
de las Inscripciones, la del arquitectónicos reconstrui-
SARCÓFAGOS ETRUSCOS EN EL JARDÍN DE
dos y los ajuares funerarios
ALAMY / ACI

LOS CAMPANARI EN TOSCANELLA. GRABADO. que quedaban por vender.


EL SARCÓFAGO Vipinana, que se expone en el Museo Gregoriano,
recrea en su frontal una escena de la muerte de los hijos de
Níobe. La tapa, donde aparece el difunto yacente, es un calco
del original que se halla en el Museo Arqueológico de Florencia.
AKG / ABLUM

Todo este material formó el ción a escala real de una tum- cipase del banquete fúnebre aunque por separado. Se cree
núcleo inicial de la colección ba etrusca, al modo en que se celebrado en su honor. Una que Carlo murió en el nau-
etrusca del museo. había hecho en Londres. Se inscripción permitió saber fragio de un barco que trans-
El gobierno pontificio, por añadió así, al núcleo original, que originalmente perte- portaba piezas arqueológicas
su parte, tuvo que adelantar la Sala de la Tumba, que ocu- neció a una familia llamada de Trieste a Inglaterra en
precipitadamente la inaugu- pó la capilla de San Filippo en Vipinana. Los Campanari torno a 1867. Domenico se
ración del Museo Gregoria- el apartamento Zelada hasta decidieron repetir el golpe instaló definitivamente en
no Etrusco para satisfacer su reforma en 1920. de efecto de su exposición Londres tras la gran expo-
el ansia etruscológica de los De regreso a Italia, los londinense. Trasladaron los sición y Secondiano murió
viajeros del Grand Tour, un Campanari volvieron a de- sarcófagos al jardín de su ca- joven. Fue el hijo de éste,
viaje educativo que hacían mostrar su talento para la sa en Toscanella y los coloca- Vincenzo junior, quien aca-
los jóvenes aristocráticos escenografía anticuaria. Al ron en la misma disposición bó provocando el embargo y
para instruirse sobre arte, reanudar las excavaciones que tenían en la tumba. Los la dispersión de todo el pa-
ciencia e historia. Las críticas en Tuscania, en enero de visitantes eran introducidos trimonio familiar.
de los primeros visitantes, 1839 Carlo descubrió una en el recinto a la luz de las ELENA CASTILLO
decepcionados por el tedio espléndida tumba etrusca. antorchas, al igual que en la FILÓLOGA Y DOCTORA EN ARQUEOLOGÍA

que daban las monótonas Se componía de 27 sarcófa- muestra de Pall Mall.


salas con piezas alineadas, gos de piedra en cuya tapa Tras la muerte de Vincen- Para saber más
hizo que se solicitara consejo se representaba al difunto, zo en 1840, sus hijos siguie- Tumbas etruscas
D. H. Lawrence.
a Secondiano Campanari, recostado de medio lado so- ron dedicándose al comercio Gatopardo, Madrid, 2016.
quien diseñó la reconstruc- bre un cojín, como si parti- de antigüedades etruscas,
LA FOTO DEL MES

AUTOMAT. RESTAURANTE
AUTOMÁTICO DE NUEVA YORK,
SITUADO EN LA 8ª AVENIDA,
Nº 977. FOTOGRAFÍA DE
BERENICE ABBOTT. 1936.
RESTAURANTE AUTOMÁTICO
UNA DE LAS COSAS más características de Nueva York en la década de 1930
eran los «restaurantes automáticos» o automats. Al entrar, los clientes
encontraban una cajera que les cambiaba sus billetes o monedas por
piezas de 5 centavos, o nickels. Luego recorrían una hilera de dispensadores
ordenados según el tipo de comida; al introducir un nickel en la ranura se abría
la ventanilla y se podía coger el plato, que de inmediato era repuesto por
los empleados colocados detrás. Estos restaurantes fueron muy populares
durante los años de la Gran Depresión, porque permitían comer por menos
de un dólar. Entraron en declive con la difusión posterior del fast food.
SPL / AGE FOTOSTOCK
LIBROS DEL MES

Pros y contras de los muros


El arqueólogo estadounidense David Frye analiza la milenaria obsesión por
defenderse del exterior mediante barreras supuestamente infranqueables

SECCIÓN DE LA GRAN
MURALLA CHINA QUE PASA
POR JINSHANLING, EN LA
PROVINCIA DE HEBEI.

av d rye
MUROS
Turner, Madrid, 2019,
344 pp., 23,65 ¤

E
n los primeros capítu-
los de este libro, el ar-
queólogo estadouni-
dense David Frye plantea su
tesis de modo tajante: «Muy
pocos pueblos civilizados
han vivido sin la protección
de una muralla»; «Ningún

ALAMY / CORDON PRESS


otro invento en la historia de
la humanidad ha desempe-
ñado un papel más impor-
tante en la creación y confi-
guración de las civilizacio- longitud. La Gran Muralla Gran Muralla de Gorgán de un poema del siglo I a.C.
nes» como las murallas. china del siglo XVI fue la los sasánidas, y, claro, las Tampoco estaban siempre
Naturalmente, Frye no realización más espectacu- grandes murallas chinas an- de acuerdo los ministros de
quiere dar la razón a ningún lar, pero no la última, pues teriores a la de los Ming. hacienda, que veían como
político actual, sino que se aún en el siglo XVIII los za- ¿Muros como baluartes las guarniciones de los mu-
interesa por lo que repre- res alzaron la Línea Ucra- de la «civilización»? Así lo ros consumían los recursos
sentaron las murallas en el niana para defenderse de los justificaban los gobiernos del Estado. Y aún menos los
pasado lejano, en lo que lla- tártaros. Frye hace inventa- que los impulsaban, pero supuestos «bárbaros», co-
ma la Gran Era de las Mura- rio de estas barreras: el Très no todos opinaban igual. mo los manchúes, que des-
llas. Un período en el que las long mur sirio, de la Edad de Desde luego, no los obreros pués de conquistar la China
diversas civilizaciones de Bronce, quizás el más anti- sacrificados a millares, so- Ming rebasando sin des-
Eurasia, desde China hasta guo; el muro de Shulgi, rey bre todo en China: «¿No ves peinarse la Gran Muralla se
Europa, decidieron defen- de Ur; los Muros Largos bajo el Muro Largo cómo preguntaban: «¿De qué sir-
derse de los pueblos estepa- atenienses; los Muros de los esqueletos / de todos vió todo aquello?».
rios mediante murallas Adriano (no sólo el de Bri- los muertos se sostienen JESÚS VILLANUEVA
de cientos de kilómetros de tania); la Serpiente Roja o los unos a los otros?», decía HISTORIADOR
Muy fans de los documentales

SA LV E MO S N U E ST RO

MEDI T E R RÁ NEO

3 J U N I O 2 2 .0 0 H
LIBROS DEL MES

ANTIGUA ROMA
Nerón y Domiciano tenían

Mentiras y medias
rasgos tan negativos como
afirmaron historiadores
hostiles. Trajano tuvo la

verdades sobre Roma


suerte de tener panegiris-
tas que lo convirtieron en el
mejor de los emperadores.
El volumen no pretende

E
l cine, las novelas y la de modo muy ameno, a la descubrir todas las verda-
ciertos libros de di- par que apoyado en una bi- des últimas, de hecho algu-
vulgación han gene- bliografía especializada, los nas cuestiones quedan ne-
rado una serie de tópicos orígenes de muchas de cesariamente abiertas y a
sobre la antigua Roma.Mu- estas «verdades» históri- otras, como los orígenes del
chos creen que los romanos cas. Empieza por las leyen- cristianismo, podría dárse-
pasaban su vida entre or- das de Eneas y de la funda- les respuestas distintas.
gías y bacanales, que Calí- ción de Roma, gestadas há- Como afirma el autor: «Las
gula era un ser depravado y bilmente por los propios certezas en historia son es-
cruel,Nerón un incendiario romanos de la época de Au- quivas, pero investigadores
que cantaba mientras la gusto. El corazón del libro y divulgadores tenemos la
ciudad ardía y Cómodo un lo dedica a la distorsionada obligación de transmitir lo
Néstor F. Marqués emperador gladiador que imagen de los primeros cé- que sabemos para que entre
FAKE NEWS DE LA murió en el anfiteatro. sares que se fabricó ya des- todos reconstruyamos
ANTIGUA ROMA
El arqueólogo y divulga- de la Antigüedad. Augusto nuestro propio pasado, del
Espasa,
Madrid, 2019, dor Néstor F. Marqués, au- no era tan perfecto como que somos herederos».
368 pp., 18,90 ¤ tor de la exitosa Un año en mostraba la propaganda FERNANDO LILLO REDONET
la antigua Roma, nos desve- oficial, ni Calígula, Claudio, FILÓLOGO

NOVELA HISTÓRICA
corazón de la Europa me-

Niños a la reconquista dieval. Un joven palentino


que llega a Francia con su

de Jerusalén
padre en busca de apoyos
para otra cruzada, la que
preparaban los cristianos
españoles contra los al-

E
n el año 1212, un niño duda y revestía máxima mohades, sirve de testi-
atravesaba las calles urgencia: los inocentes monio privilegiado para
de París en medio de cristianos debían partir a una aventura que terminó
una extraordinaria expec- Tierra Santa a liberar los trágicamente aun antes de
tación, hasta llegar a la Santos Lugares. No había empezar. Peripecias bien
catedral de Notre Dame, que preocuparse por el di- entrelazadas, personajes
entonces aún en construc- nero, la logística o los pre- atractivos y lengua rica y
ción. Interrogado por clé- parativos militares para la precisa caracterizan a esta
rigos y profesores, el chico expedición: Dios mismo novela basada asimismo
mostró una carta que, se- garantizaba su éxito. Fue el en una bibliografía actua-
gún afirmaba, Jesucristo en inicio de la llamada «cru- lizada sobre el episodio y
persona le había entregado. zada de los niños». que quiere ser también
Emilio Lara
Ni siquiera se inmutó Tras dos aplaudidas no- una reflexión sobre el po-
TIEMPOS DE ESPERANZA cuando alguien se extrañó velas históricas centradas der del fanatismo y sus
Edhasa, Barcelona, 2019, de que la misiva estuviera en el Siglo de Oro y el siglo víctimas «inocentes».
480 pp., 19,95 ¤ escrita en francés. El men- XIX, el jiennense Emilio ALFONSO LÓPEZ
saje no le ofrecía ninguna Lara nos traslada ahora al HISTORIADOR
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El Museo del Prado acogió el pa- La pequeña isla de Gozo, en el
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Próximo número
XI’AN Y LOS
GUERREROS
DE TERRACOTA
EL DESCUBRIMIENTO en
1975 del mausoleo de
Qin Shi Huang, el primer
emperador de China, es sin
duda uno de los mayores
hitos de la historia de la
arqueología. Los miles de
estatuas de guerreros a
tamaño natural enterradas
en Xi’an plantean
numerosos interrogantes
a los especialistas: ¿Cómo
se organizó la fabricación
en masa de las esculturas?
¿Eran retratos de
individuos diferenciados?
¿Cómo se elaboraron
ISTOCK / GETTY IMAGES

las armas que portan


los soldados?

Piteas, el explorador del Océano


LAS ENFERMEDADES En el siglo IV a.C., Piteas partió de la colonia griega de
DE LOS FARAONES Marsella, atravesó el estrecho de Gibraltar y remontó
la costa atlántica hasta llegar a Gran Bretaña.
EL NILO ERA LA FUENTE de vida en el antiguo
Egipto, pero sus aguas estancadas eran
también transmisoras de enfermedades Las vías romanas
como la malaria o parásitos intestinales. Las calzadas fueron el hilo que cosió el Imperio
El análisis de las momias ha revelado que la romano, que dedicó considerables recursos a su
realeza no escapó a estas y otras dolencias construcción y mantenimiento.
que afectaban a sus súbditos. Por ejemplo,
la viruela marcó el rostro de Ramsés V, El triunfo del arte románico
mientras que la peste acabó con la vida
A partir del siglo XI, Europa occidental quedó cubierta
de varios familiares de Akhenatón.
por un manto de iglesias, todas ellas de un mismo
estilo arquitectónico: el románico.

Francis Drake, corsario de la reina


En el siglo XVI, para luchar contra la hegemonía naval
española, varios países recurrieron a marinos con
licencia para saquear. El más famoso fue el inglés Drake.
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Malta.
Más de lo que te podríamos contar.

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