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1.

CAMPOS DE ESTUDIO DE LA MINEROLOGIA


1.1. LA MINEROLOGIA DETERMINATIVA.
Es la rama de la geología que estudia las propiedades físicas y químicas
de los minerales que se encuentran en la tierra.
Se clasifican por medio de dos tipos de tablas determinativas
Tipos de ensayos químicos colorimetría, análisis gravimétrico. Basado en
la precipitación de elementos en solución mediante la formación de
compuestos insolubles, que posteriormente se secan o incineran y se
pesan.
Minerología física, las propiedades físicas de los minerales constituyen
una importante ayuda a la hora de identificarlos y caracterizarlos. La
mayor parte de las propiedades físicas pueden reconocerse a simple vista
o determinarse por medio de pruebas sencillas. Las propiedades más
importantes incluyen el rayado, el color, la fractura, el clivaje, la dureza,
el lustre, la densidad relativa y la fluorescencia o fosforescencia. Y la
minerología determinativa. Aplica las propiedades fisicoquímicas y
estructurales a la determinación de las especies minerales.
1.2. MINERALOGENESIS
Los minerales son los productos de los procesos físico-químicos
naturales y los componentes de las rocas y diferentes yacimientos. Los
procesos geológicos debido a los cuales se forman los minerales, se
dividen por la fuente de energía, en los dos grandes grupos siguientes:
endógenos (de origen interno), ligados con la energía interior de la Tierra
y formados en los procesos que transcurren a cuenta de la energía
térmica interna del globo terrestre y exógenos (de origen externo) ligados
con la acción de la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera sobre la litosfera
bajo la influencia de la energía del sol. Los procesos endógenos se
producen en las entrañas de la Tierra y son vinculados con la actividad
magmática o las transformaciones metasomáticas de las rocas. Los
procesos endógenos transcurren a la temperatura y presiones altas. La
temperatura de cristalización de las rocas magmáticas, en función de la
composición de la masa fundida oscila entre 1200 y 700°C y la presión
aproximadamente entre 5500 y 500 kilobars. La formación de las
pegmatitas y las rocas postmagmáticas (metasomáticas) - los skarns y
los greisens, los filones minerales hidrotermales, etc. - enlazada con el
proceso magmático se produce a unos valores de T y P
considerablemente menores.
1.3. MINEROLOGIA DESCRIPTIVA
Estudia los minerales y los clasifica sistemáticamente según su
estructura y composición.
1.4. MINEROLOGIA ECONOMICA
Desarrolla las aplicaciones de la materia mineral; como su utilidad
económica, industrial, gemológica, etcetera.
3. ORIGEN DE LOS YACIMIENTOS MINERALES
3.1. YACIMIENTOS EPIGENETICOS
Son productos minerales introducidos en las rocas que los rodean
después de que dichas rocas se hubieron formado. Este tipo de
yacimiento es el que se presentan como mayormente productivos y los
constituyen las vetas, filones, depósitos de sustitución y depósitos de
reemplazamiento. Estos criaderos son dificiles de encontrar.
3.2. YACIMIENTOS SINGENETICOS
Son los que se han formado al mismo tiempo que las rocas que los
encierran. En general son demasiado simples o erráticos para poder
obtener algún beneficio económico de ellos. Entre los yacimientos o
criaderos singenéticos en las rocas sedimentarias se encuentran los de
carbon.
3.3. CRISTALOGRAFIA
La cristalografía es la ciencia que se dedica al estudio y resolución
de estructuras cristalinas. La mayoría de los minerales, y en general
todos los materiales, adoptan formas cristalinas cuando se forman en
condiciones favorables. La cristalografía es el estudio del crecimiento, la
forma y la geometría de estos cristales.
La disposición de los átomos en un cristal puede conocerse por difracción
de rayos X, de neutrones o electrones. La química cristalográfica estudia
la relación entre la composición química, la disposición de los átomos y
las fuerzas de enlace entre estos. Esta relación determina propiedades
físicas y químicas de los minerales.
Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto
químico tiende a cristalizarse en una forma definida y característica. Así,
la sal tiende a formar cristales cúbicos, mientras que el granate, que a
veces forma también cubos, se encuentra con más frecuencia
en dodecaedros o triaquisoctaedros. A pesar de sus diferentes formas de
cristalización, la sal y el granate cristalizan siempre en la misma clase y
sistema.
En teoría son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero solo una
docena incluye prácticamente a todos los minerales comunes y algunas
clases nunca se han observado. Estas treinta y dos clases se agrupan en
seis sistemas cristalinos, caracterizados por la longitud y posición de sus
ejes. Los minerales de cada sistema comparten algunas características
de simetría y forma cristalina, así como muchas propiedades ópticas
importantes.
3.3.1. ELEMENTOS DE SIMETRIA
3.3.1.1. EJE DE SIEMTRIA
Es una línea imaginaria que pasa a través del cristal, alrededor
de la cual, al realizar este un giro completo, repite dos o más
veces el mismo aspecto. Los ejes pueden ser: monarios, si
giran el motivo una vez (360º); binarios, si lo giran dos veces
(180º); ternarios, si lo giran tres veces (120º); cuaternarios, si lo
giran cuatro veces (90º); o senarios, si giran el motivo seis
veces (60º).
3.3.1.2. PLANO DE SIMETRIA
Es un plano imaginario que divide el cristal en dos mitades
simétricas especulares, como el reflejo en un espejo, dentro de
la celda. Puede haber múltiples planos de simetría. Se
representa con la letra m
3.3.1.3. CENTRO DE SIMETRIA
Es un punto dentro de la celda que, al unirlo con cualquiera de
la superficie, repite al otro lado del centro y a la misma distancia
un punto similar.
3.3.1.4. SISTEMAS CRISTALINOS
Todas las redes cristalinas, al igual que los cristales, que son
una consecuencia de las redes, presentan elementos de
simetría. Si se clasifican los 230 grupos espaciales según los
elementos de simetría que poseen, se obtienen 32 clases de
simetría (cada una de las cuales reúne todas las formas
cristalinas que poseen los mismos elementos de simetría) es
decir, regular o cúbico, tetragonal, hexagonal, romboédrico,
rómbico, monoclínico y triclínico.
4. PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES
4.1. DUREZA Y TENACIDAD
DUREZA. Es la resistencia de un sólido a ser rayado. Una sustancia dura
no se raya con facilidad. Lo opuesto a duro es blando. Una sustancia
blanda se raya con mucha facilidad. La dureza se mide mediante la escala
de Mohs.
TENACIDAD. Es la resistencia de un sólido a romperse cuando es
golpeado. Cuando una sustancia se rompe fácilmente es frágil y si se
rompe con dificultad decimos que es tenaz.
4.2. ESCALA DE MOHS
La escala de Mohs es una relación de diez minerales ordenados por
su dureza, de menor a mayor. Se utiliza como referencia de la dureza de
un material dado. Fue propuesta por el geólogo alemán Friedrich Mohsen
1825 y se basa en el principio de que una sustancia cualquiera puede
rayar a otras más blandas, sin que suceda lo contrario.
Mohs eligió diez minerales, a los que asignó un determinado número
equiparable a su grado de dureza, estableciendo así una escala
creciente. Empezó por el talco, que recibió el número 1, y terminó con
el diamante, al que asignó el número 10. Cada mineral raya a los que
tienen asignado un número inferior a él, y lo rayan aquellos que tienen un
número superior al suyo.

4.3. PESO ESPECIFICO


Se denomina peso especifico de un mineral al cociente entre su peso y el
peso de un volume equivalente al agua 4°C (condiciones de máxima
densidad del agua), siendo un valor adimensional. Por el contrario, la
densidad relativa es un valor equivalente correspondiente a la masa por
unidad del volume y viene expresado en unidades tales como g/cm^3.
El peso especifico es una propiedad intrínseca y constant para un mineral
de composición quimica determinada y depende basicamente de dos
factores: de los átomos que constituyen el mineral, del tipo de
empaquetamiento de los atomos.

4.4. COLOR
Es una de las principales propiedades ya que es la más fácilmente
observable. Sirve como un criterio distintivo ya que muchos minerales
poseen un color característico; a los que tienen color constante se les
llaman idiocromáticos, y a los que tienen colores que varían mucho se les
llaman alocromáticos, en el caso de esos últimos las variaciones se deben
a la presencia de pigmentos, inclusiones y otras impurezas.
4.5. DUREZA
Se llama dureza a la resistencia ofrecida por un mineral a la abrasión o al
raspado. Es de gran importancia en el reconocimiento rápido de los
minerales, pues la dureza aproximada de una muestra se puede
determinar fácilmente. La dureza se indica de manera relativa por la
escala de Mohs que comprende los diez minerales dispuestos en orden,
de menor a mayor, según su dureza. Para determinar la dureza de un
mineral el rasguño hecho deberá ser lo más corto posible, no mayor de 6
mm. La determinación de la dureza aproximada se simplifica y ejemplifica
a continuación usando una uña, una moneda de cobre, la hoja de una
navaja, un trozo de cristal de ventana y una lámina de acero.
4.6. FRACTURA
La fractura de un mineral se refiere a las características de la superficie
obtenida cuando sustancias cristalinas se rompen, en direcciones
distintas de una exfoliación o una partición. En este caso los minerales
que tienen una exfoliación muy débil, o no la tienen, proporcionan
superficies de fractura muy fáciles. Otro caso son las sustancias amorfas,
las cuales, al estar extensas de exfoliación, siempre presentan superficies
de fractura cuando se les golpea con un martillo.
Tipos de fracturas
- Conciodea: las superficies se curvan y toman una forma de concha.
- Lisa: la superficie de fractura son lisas o casi lisas, es decir, que son
aproximadamente planas.
- Irregulares: las superficies son más desiguales (Rodonita).
- A tajo: las superficies de fractura tiene muchos puntos agudos y son
bastas e irregulares (Cobre).
- Astillosa: el mineral se rompe en astillas y/o fibras (Pectolita).
- Terrosa: fractura irregular característica de las sustancias terrosas,
como tiza, caolín y bauxita.
4.7. DENSIDAD
La densidad de un mineral es su masa por unidad de volumen y es
necesario especificar las unidades usadas, por ejemplo kilogramos por
metro cúbico o libras por pie cuadradas. La densidad de un mineral puede
obtenerse pesando directamente el ejemplar, primero en el aire luego
en el agua. Si el espécimen es suficientemente grande, puede
suspenderse por un hilo de nylon de gancho de una balanza de precisión.
El ejemplar se pesa en el aire y luego se sumerge en un recipiente
con agua. La densidad se obtiene dividiendo el peso en el aire entre la
perdida de peso en el agua (3). Uno de los instrumentos más sencillos de
utilizar es la balanza de Jolly. Este instrumento consiste de un resorte
espiral en cuyo extremo inferior están sostenidos dos platillos o canastillas
de alambre, sobre la plataforma móvil se coloca un vaso lleno de agua y
se procede a hacer la lectura. También existe el picnómetro, éste se usa
cuando son minerales pequeños. El picnómetro es una pequeña botella
que tiene tapón esmerilado que cierra perfectamente y termina en un tubo
con una abertura muy fina. La botella se llena con agua destilada, se
inserta el tapón y el agua se que derrama se elimina cuidadosamente con
un trapo y entonces se pesa.
Ricardo J. Sureda, Historia de la Mineralogía, INSTITUTO SUPERIOR DE
CORRELACION GEOLÓGICA (INSUGEO), Consejo Nacional de Investigaciones
Científicas y Técnicas Facultad de Ciencias Naturales e Instituto Miguel Lillo,
Universidad Nacional de Tucumán, San Miguel de Tucumán 2008.
Dana-Hurlbut, tercera edición, Manual de Mineralogía, Editorial Reverté, S.A.
México.

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