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Salmonella

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Symbol question.svg Salmonella
SalmonellaNIAID.jpg
Microscopía electrónica de Salmonella typhimurium
Taxonomía
Dominio: Bacteria
Filo: Proteobacteria
Clase: Gammaproteobacteria
Orden: Enterobacteriales
Familia: Enterobacteriaceae
Género: Salmonella
Lignieres 1900
Especies
(ver taxonomía)
S. bongori
S. enterica
S. choleraesuis
S. enteritidis
S. nyanza
S. paratyphi
S. typhi
S. typhimurium
S. virginia
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Salmonella (castellanizado «salmonela»1) es un género bacteriano perteneciente a la
familia Enterobacteriaceae constituido por bacilos gramnegativos intracelulares
anaerobios facultativos con flagelos peritricos. Constituye un grupo importante de
patógenos para animales y humanos. Está compuesto por dos especies: S. enterica y
S. bongori de las cuales la S. enterica representa la especie de mayor
patogenicidad.2345

Salmonella enterica es la especie tipo y se divide en seis subespecies6 que incluye


sobre 2.500 serotipos.

No desarrollan cápsula (excepto el serotipo Typhi7) ni esporas. Son bacterias


móviles que producen ácido sulfhídrico (H2S). Emplean glucosa por poseer una enzima
especializada, pero no lactosa, y no producen ureasa ni tienen metabolismo
fermentativo.

Es un agente productor de zoonosis de distribución universal. Se transmite por


contacto directo o contaminación cruzada durante la manipulación, en el hogar.

Algunas salmonelas son comunes en la piel de tortugas y de muchos reptiles, por lo


que se deben tomar precauciones cuando se manipula este tipo de mascotas a la vez
con alimentos.

El hábitat natural de estas especies normalmente es en los intestinos de cualquier


tipo de animal homeotermo (incluidos humanos).

Índice
1 Taxonomía
2 Microbiología
2.1 Virulencia
3 Salmonelosis
3.1 Patogenia
3.2 Profilaxis
3.3 Fiebre entérica
4 Véase también
5 Bibliografía
6 Referencias
7 Enlaces externos
Taxonomía
Salmonella (específicamente Salmonella choleraesuis) fue descubierto y aislado del
intestino de cerdos infectados por la peste porcina clásica, una enfermedad viral,
por Theobald Smith entre 1855 y 1884. Su trabajo lo hacía en conjunto con Daniel
Elmer Salmon, patólogo, de cuyo apellido se generó el nombre del género. Desde
entonces la nomenclatura de las Salmonella ha sido controvertida y continúa
evolucionando.45

Antes del sistema de Kauffmann-White había una gran complejidad en la nomenclatura.


Se daban nombres determinados por diversos criterios, tales como la enfermedad que
provocaban (por ejemplo, S. typhi y S. typhimurium) o el lugar donde fueron
descubiertos (por ejemplo, S. london y S. panama).5

En el año 1944 se propuso que el género se subdividiera en tres especies: S.


choleraesuis (la especie principal), S. thphosa (S. typhi), y S. kauffmannii, con
todas las demás. Más tarde, en 1952, Kauffmann y Edwards propusieron el nombre de
S. enterica para todas las especies de Salmonella. En 1966, se propuso un nuevo
modelo de tres especies: S. enteritidis, la especie principal; S. typhi y S.
choleraesuis. En 1970, se propuso que el «subgénero» Kauffmann fuera considerado
una especie, así quedaba S. kauffmannii para el «subgénero» I, S. salamae para el
«subgénero» II, S. arizonae para el «subgénero» III y S. houtenae para el
«subgénero» IV. Los serotipos de Kauffmann se denominaban con el nombre de la
especie seguido del serotipo, por ejemplo, S. kauffmannii serovar typhi o bien
seguido de la fórmula antigénica. En 1973, con el desarrollo de tecnología de
hibridación de ADN, se pudo demostrar que todas las cepas de Salmonella pertenecían
a una única especie. En 1982, a partir de los estudios de ADN y la taxonomía
numérica, se propuso nombrar una única especie, S. choleraesuis, con seis
subespecies, con la subtipificación a continuación de la subespecie sin italización
(por ejemplo, Salmonella choleraeusis subesp. choleraesuis ser. typhimurium). En
1989, se separó la especie Salmonella choleraesuis subesp. bongori, por su ADN no
relacionado. En 1986, se propuso cambiar el nombre S. choleraesuis por S. enterica,
para evitar la confusión de que la especie y un serotipo tuvieran el mismo nombre.
Esta propuesta fue aceptada parcialmente en 1987 por un Comité Internacional puesto
que al mismo tiempo se había propuesto que los seis subgéneros fueran subespecies y
se denominaran por números romanos, lo cual no fue aceptado por pasar por alto la
importancia de la S. typhi; pese a esta negativa, la propuesta fue aceptada y
utilizada desde entonces por la CDC. En 1999, la propuesta se modificó
especificando que S. typhi se mantuviera en una especie aparte, con lo que
finalmente se aprobó la propuesta quedando la especie principal denominada como S.
enterica en reemplazo de S. choleraesuis desde el año 2005. De esta forma, se
establecieron dos especies: S. enterica, la principal, con seis subespecies, y S.
bongori. El año 2005, se incorporó una tercera especie: S. subterranea. Sin
embargo, esta especie está estrechamente relacionada con Escherichia hermannii y no
pertenece por tanto al género Salmonella.58

En resumen, el género Salmonella está compuesto por dos especies, Salmonella


enterica y Salmonella bongori.910 La especie principal, S. enterica, está compuesta
por seis subespecies:48

Salmonella enterica subesp. enterica (subesp. I); antes Salmonella choleraesuis


subesp. enterica
Salmonella enterica subesp. arizonae (subesp. IIIa); antes Salmonella choleraesuis
subesp. arizonae
Salmonella enterica subesp. diarizonae (subesp. IIIb); antes Salmonella
choleraesuis subesp. diarizonae
Salmonella enterica subesp. houtenae (subesp. IV); antes Salmonella choleraesuis
subesp. houtenae
Salmonella enterica subesp. indica (subesp. VI); antes Salmonella choleraesuis
subesp. indica
Salmonella enterica subesp. salamae (subesp. II); antes Salmonella choleraesuis
subesp. salamae.
Las cepas de Salmonella, de acuerdo con el sistema de clasificación de Kauffmann-
White llegan a ser más de cincuenta serogrupos basados en el antígeno O, y más de
dos mil quinientos serotipos (cada uno con una única combinación de antígeno
somático O, flagelar H1 y flagelar H2). La mayoría de estos serotipos pertenece a
la subespecie S. enterica, y representan más del 99% de las enfermedades provocadas
en humanos por salmonelas, incluidas la gastroenteritis y la fiebre entérica.234

Importancia clínica epidemiológica: las más de dos mil serovariedades de Salmonella


pueden agruparse en tres divisiones ecológicas (spp. son subespecies):

Salmonella spp. adaptadas a vivir en el humano, entre ellas, S. typhi, S. paratyphi


A, B y C;
Salmonella spp. adaptadas a hospederos no humanos, que circunstancialmente pueden
producir infección en el hombre, entre ellas, S. dublin y S. cholerae-suis;
Salmonella spp. sin adaptación específica de hospedero, que incluye a unas 1800
serovariedades de amplia distribución en la naturaleza, las cuales causan la
mayoría de las salmonelosis en el mundo.
Microbiología
Salmonella crece con facilidad en agar sangre formando colonias de 2 a 3 mm. En
laboratorios de microbiología clínica se aísla con medios selectivos —Selenito,
Hektoen, SS o XLD— para inhibir el crecimiento de otras bacterias patógenas y de la
flora intestinal saprofita. Tienen los siguientes antígenos:

Somático O, del lipopolisacárido en la pared celular, termoestable y es la base de


la clasificación en subgrupos.
Flagelar H, de la proteína flagelina, termolábil, es la base de la clasificación de
especies.
Envoltura Vi, termolábil, responsable de la virulencia de varias especies
patogénicas.
Virulencia
Al igual que otras bacterias gramnegativas, Salmonella usa un sistema secretor
especializado (denominado tipo III) para inyectar dentro de células eucariotas
ciertas proteínas efectoras que manipulan las vías de señalización celular y de la
bacteria. Se ha observado la entrega de la proteína SipA a células que debilitan la
maquinaria intracelular del huésped y promueven la virulencia en mamíferos en
aproximadamente diez minutos, para dejar a la bacteria virtualmente desprovista de
SipA, efectivamente establecer un nicho para su multiplicación intracelular.111213

Salmonelosis
Artículo principal: Salmonelosis
La salmonelosis es una enfermedad de transmisión alimentaria, en especial por
alimentos de origen animal; pueden aparecer en brotes en escuelas, guarderías,
restaurantes y residencias de ancianos. El período de incubación es por lo general
entre doce y treinta y seis horas, a veces hasta seis y cuarenta y ocho horas. La
salmonela habita normalmente en la superficie de los huevos, la piel de tomates y
de aquellos frutos y verduras que tienen contacto con la tierra.

El tamaño del inóculo de Salmonella requerido para causar enfermedad sintomática en


adultos sanos no está bien establecido. En general, se necesita una inoculación
relativamente grande, entre {\displaystyle 10^{5}} {\displaystyle 10^{5}} y
{\displaystyle 10^{6}} {\displaystyle 10^{6}} organismos.14 En un humano
voluntario, apenas veinticinco organismos fueron suficientes para producir la
enfermedad. En otro estudio con doce voluntarios que ingirieron entre diecisiete y
{\displaystyle 10^{11}} {\displaystyle 10^{11}} organismos, en más de la mitad de
los casos, fueron suficientes menos de mil organismos.15

Al ser estas bacterias muy poco resistentes a los medios ácidos, no sobreviven en
el estómago. Sin embargo, un pH estomacal artificialmente elevado, poco ácido,
reduce enormemente el número de organismos necesario para provocar síntomas. Los
microorganismos que llegan hasta el intestino se topan con otras dos defensas: la
rapidez del tránsito intestinal y la flora bacteriana normal. Los que logran vencer
estas defensas, se adhieren a la mucosas y producen ya sea un patrón secretor
(diarrea aguda acuosa), o bien uno invasor (enfermedad clínica conocida como fiebre
entérica, fiebre tifoidea o fiebre paratifoidea).1415

La fiebre tifoidea es otra de las enfermedades que pueden ocasionar las bacterias
del género Salmonella. Habitualmente esta enfermedad la provocan cepas de
Salmonella enterica susp. enterica serotipo typhi (Salmonella typhi). El único
reservorio de Salmonella typhi es el hombre, de modo que se transmite de persona a
persona.16

La fiebre paratifoidea tiene ciertas similitudes con la fiebre tifoidea; pero tiene
un curso más benigno. Esta enfermedad la suelen producir los serotipos Paratyphi A,
Paratyphi B y Paratyphi C. Las infecciones por S. Paratyphi A son comunes en
África; la paratifoidea B, más frecuente en Europa, se presenta como una
gastroenteritis severa, y la paratifoidea C es una infección rara, generalmente
vista en el Extremo Oriente que se presenta como una septicemia.

Patogenia
Produce salmonelosis con un período de incubación de entre cinco horas y cinco
días, diarrea y dolor abdominal. A través de las heces (excremento) del enfermo se
elimina gran cantidad de bacterias, y se presenta fiebre entérica con un periodo de
incubación de siete a veintiocho días, causante de dolor de cabeza, fiebre, dolor
abdominal y diarrea, erupción máculo-papulosa en pecho y espalda. Los enfermos
presentan un período de convalecencia entre una y ocho semanas y las personas
curadas eliminan Salmonella. También puede ocasionar fiebres entéricas o infección
intestinal por intoxicación con algunos alimentos. Se reproducen por biparticion.

Profilaxis
La prevención de Salmonella como contaminante de alimentos implica asear
eficazmente las superficies de contacto con los alimentos. El alcohol ha sido
efectivo como agente desinfectante tópico en su contra, así como el hipoclorito de
sodio. La comida que contenga huevos crudos debe ser cocinada adecuadamente antes
de consumirla.

Cualquier alimento cocinado de manera imperfecta o no cocinado, especialmente en


carne, aves, huevos (porque este sale por el mismo conducto de las heces y como la
salmonella es una enobacteria, se contamina el huevo, por eso es importante tener
prácticas de higiene en la manipulación) y leche, es un buen vehículo de
transmisión.

Su tiempo de supervivencia en alimentos a temperatura ambiente es de varios días


llegando incluso a los límites siguientes:17

mantequilla: hasta 10 semanas


leche: hasta 6 meses
chocolate: varios meses
Existen métodos destinados a evitar la proliferación de este género en los
alimentos; por ejemplo, destruir la bacteria en los alimentos mediante cocción,
evitar la contaminación cruzada durante la manipulación, y almacenar los alimentos
a baja o alta temperatura para evitar que aquella prolifere.
Fiebre entérica
Son cuadros en los que la clínica sistémica predomina sobre la digestiva: sudor
blanquecino (que suele ser el signo más precoz), cefalea, leucopenia
sineosinofilia, dolor abdominal, esplenomegalia y bradicardia relativa (según
temperatura corporal). Se debe a bacterias que penetran la mucosa intestinal
intacta (por eso producen escasa clínica a nivel digestivo), alcanzan las placas de
Peyer de la submucosa y ganglios linfáticos peridigestivos, y desde ahí pasan al
torrente circulatorio, lo que da lugar al cuadro sistémico; a este grupo pertenece
la Yersinia enterocolitica (que puede producir dolor en fosa ilíaca derecha y
odinofagia), así como Salmonella typhi y para-typhi, que producen la fiebre
tifoidea (en definitiva, un tipo de fiebre entérica como la descrita).

El cuadro sistémico descrito se puede acompañar de un exantema macular (roséola


tifoidea) en tórax y abdomen (que cede de forma espontánea en pocos días) así como
de alteraciones del nivel de consciencia en la fiebre tifoidea (que aparecen sobre
todo al inicio de la segunda semana). Puede existir perforación intestinal en un 5%
de los casos, complicación que se deberá sospechar en presencia de dolor abdominal
brusco y rápida elevación del recuento leucocitario.

El diagnóstico de elección de la fiebre tifoidea es el cultivo, ya sea mediante la


obtención de hemocultivos en las dos primeras semanas (es el procedimiento más
rentable para el diagnóstico precoz, con mayor rentabilidad en la primera semana) o
mediante el cultivo de las heces a partir de la tercera semana. Debido a la
aparición de cepas de S. typhi resistentes a diversos antibióticos, el tratamiento
recomendado actualmente son las fluoroquinolonas o cefalosporinas de tercera
generación (de elección en presencia de bacteriemia). En las formas más graves
puede ser útil asociar esteroides. Si bien el cloranfenicol demuestra menor tasa de
resistencia y menor incidencia de estado de portador crónico, el riesgo de
desarrollo de anemia aplásica idiosincrásica irreversible (en uno de cada 20 000
tratamientos) limita su empleo en nuestro medio. A pesar del tratamiento correcto,
la tasa de recaídas en los sujetos inmunocompetentes llega al 10%.

Además, la salmonela puede quedarse acantonada en el aparato digestivo, sobre todo


en la vesícula biliar y más frecuentemente en mujeres con colelitiasis, así crea
portadores crónicos que eliminan bacterias continuamente por las heces, lo que
tiene gran transcendencia a nivel epidemiológico. La pauta de elección para el
portador crónico es el tratamiento prolongado con fluoroquinolonas(ciprofloxacino);
en caso de que exista colelitiasis, puede llegar a ser necesaria la
colecistectomía. El diagnóstico en general de las diarreas bacterianas se realiza
mediante coprocultivo. El tratamiento de la diarrea bacteriana depende de la
gravedad del cuadro y del grado de deshidratación que produzca; lo más importante
es mantener una adecuada hidratación del paciente; por vía intravenosa en casos
graves o por vía oral si es posible (suero de rehidratación oral de la OMS).

Véase también
Shigella
Yersinia
Escherichia
Fiebre tifoidea
Bibliografía
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Microbiología clínica (on-line). Tema 16. Género Salmonella