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Universidad Tecnológica y Pedagógica de Colombia

Sergio Gonzalo Martin Cano


201410570
Teoría y Método de la Geografía
Universidad Tecnológica y Pedagógica de Colombia

QUÉ ES LA GEOGRAFÍA
Ruy Moreira

En este libro podemos encontrar el recorrido que ha tenido la Geografía y las


posiciones opuestas epistemológicamente que ha tomado en medida de lo
ideológico y la relación con la vida y los seres humanos.

“El hombre, la tierra, la vida y la felicidad, las relaciones que los enlazan en la
totalidad de los modos de vida variables en el espacio y en el tiempo, es lo que,
desde Estrabón hasta hoy, define la Geografía y su modo de desarrollo.”

1. La Geografía Moderna

Para Estrabón la geografía nos relaciona con todo ocupante de la tierra,


incluyendo sus océanos. Él hombre que la cultiva está estrechamente interesado
en entender los problemas de la vida y la felicidad. La Geografía que hoy se
estudia tiene origen en el siglo XlX, y en su discurrir histórico surgen las
sociedades de la geografía y el ámbito académico: Las universidades.

La Geografía institucionalizada, es muy superficial comparada con la geografía


estudiada por las sociedades de geografía que respondían a la distinción y
reconocimiento de territorios inexplorados en todo el mundo. De esta manera, la
geografía que se producía en las universidades tenía meros fines de formación
académica, y se encargaba de analizar las teorías y métodos que la geografía
requería para dar cuerpo como ciencia geográfica.

A finales del siglo XlX, el capitalismo entra en su fase superior: El imperialismo,


que trae consigo una serie de transformaciones geográficas alterando lo real y el
campo del saber, el autor cita la conferencia Internacional de Geografía de 1876
como ejemplo. El rey Belga, Leopoldo II reúne varios geógrafos con el fin de
compartirles la idea de mostrar al mundo la única parte del globo inexplorada, con
la intención de socavar los recursos del continente africano. La creación de la AIA
(Asociación Internacional Africana) que más tarde sería AIC (Asociación
Internacional del Congo), transforman la noción de la geografía y logran llenarla de
prestigio para poblaciones y gobiernos. El imperialismo florece junto a otros
problemas gracias a la repartición del territorio africano; seguidos de la
conferencia de Berlín, un poco de desacuerdos y contradicciones se muestran
como causantes de la guerra de 1914-18.

Las sociedades de Geografía surgen a inicios del siglo XlX y al mismo tiempo la
Geografía universitaria, con un carácter específicamente científico, pero haciendo
aportes relevantes en el desarrollo de la Geografía, de aquí que surja con forma
propia la Geografía como contexto nacional, dando paso primeramente a la
Geografía Alemana, donde la geografía inicia camino hacia el status científico, con
importantes autores como Ratzel, Humboldt o Ritter. La Geografía francesa surge
en el siglo XX basada en la geografía comparada de Ritter, y tiene aportes de
autores como Reclus y Vidal de la Blache, quien a finales del siglo XlX impulsa la
Geografía francesa a una nueva fase universitaria, y la geografía estadounidense,
que con autores como Sauer y Hartshorne, mezclan la geografía alemana del
paisaje y la geografía francesa de la región. Sauer, influenciado por la
antropología en pleno desarrollo, se enfoca en los aspectos culturales y los modos
de vida.

2. Epistemología

Ninguna otra disciplina o campo de saber logró la popularidad alcanzada por la


geografía. Un ejemplo claro de esto es el mapa y el paisaje, ya que los
encontramos ya sea en la casa, en las fábricas, en los hogares, organismos
políticos, etc. Esto responde al hecho de que la geografía forma parte de la vida
humana y a diario hacemos nuestro propio recorrido geográfico a partir de la
movilización de la casa hacia alguna otra parte: el trabajo, el colegio, la iglesia,
etc.

Todo en geografía comienza y se resuelve en las prácticas espaciales, que son la


relación del hombre con el medio y responden a la supervivencia. Las
necesidades conllevan a las prácticas espaciales y fruto de estas prácticas surge
la sistematización del conocimiento y la experiencia, de esta forma se convierten
las prácticas en saberes espaciales, prácticas y saberes que mejoran con la
praxis.
La percepción es la clave en la relación del hombre con el medio, esta ofrece los
elementos para que la abstracción mental genere el saber espacial y así llamarse
ciencia geográfica. La percepción es el primer paso para la descripción de
fenómenos singulares que puedan estimular y ayuden a generar conceptos más
amplios, así se da paso de lo singular a lo universal, un paso en el que la
percepción se trasfigura de dato empírico en discurso geográfico.

Por mucho tiempo, la geografía se mantuvo en un enfoque meramente descriptivo,


consistía en aprehender la morfología del espacio, y emerge la geografía teórico
cuantitativa, que sustituye el paisaje por la geometría.