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Microsoft Corporation es una compa��a tecnol�gica multinacional con sede en

Redmond, Washington, EE.UU. Microsoft es el acr�nimo de microcomputer y software.5?

Desarrolla, manufactura, licencia y provee soporte de software para computadores


personales, servidores, dispositivos electr�nicos y servicios. Sus productos m�s
conocidos son el sistema operativo Microsoft Windows, la suite ofim�tica Microsoft
Office y los navegadores de Internet, Internet Explorer y Edge. En hardware sus
productos bandera son las consolas de videojuegos Xbox y la l�nea de tabletas
Microsoft Surface. Hasta el a�o 2016, es la compa��a de software m�s grande del
mundo, si se tienen en cuenta sus ingresos6? y, adem�s, una de las m�s valiosas del
mercado mundial.7?

Fue fundada por Paul Allen y Bill Gates el 4 de abril de 1975 para desarrollar y
comercializar int�rpretes de BASIC para el Altair 8800, un microordenador dise�ado
en 1974 y basado en el procesador Intel 8080. A mediados de 1980 lleg� a dominar el
mercado de los sistemas operativos para computadores personales con MS-DOS, �xito
que continu� con Microsoft Windows. La oferta p�blica inicial de acciones de 1986 y
la subsecuente subida del precio de la acci�n, cre� 3 billonarios y un estimado de
12.000 millonarios entre los empleados de Microsoft. Desde la d�cada de 1990 se ha
diversificado cada vez m�s desde el mercado de sistemas operativos y ha realizado
una serie de adquisiciones corporativas, siendo la m�s grande la compra de LinkedIn
por 26.200 millones de d�lares en diciembre de 2016,8? seguido de la compra de
Skype Technologies por 8.500 millones de d�lares en mayo de 2011.9?

Microsoft es un operador dominante en el mercado de los sistemas operativos para


los computadores IBM Compatible y el mercado de las suites ofim�ticas, aunque ha
perdido la mayor�a del mercado de los sistemas operativos por la llegada de Android
en 2008.10? La compa��a tambi�n produce un amplio rango de otros productos de
software para computadores de escritorio y servidores, incluyendo b�squedas en
internet (con Bing), el mercado de los servicios digitales (mediante MSN), realidad
mixta (HoloLens), computaci�n en la nube (Azure) y desarrollo de software (Visual
Studio).11?

Steve Ballmer reemplaz� como CEO a Bill Gates en 2008, y desarroll� una estrategia
enfocada en los dispositivos y los servicios. Esto comenz� con la adquisici�n de
Danger Inc. en 2008,12? entrando en el mercado de la producci�n de computadores
personales por primera vez en junio de 2012 con el lanzamiento de la l�nea de
tablets Microsoft Surface; y la conformaci�n m�s adelante de Microsoft Mobile
mediante la adquisici�n de la divisi�n de dispositivos y servicios de Nokia. Desde
que Satya Nadella se convirti� en el CEO en 2014, la compa��a ha reducido su
�nfasis en el hardware y se ha enfocado en la computaci�n en la nube y en la
inteligencia artificial, un movimiento que ha hecho que las acciones de la compa��a
lleguen a su valor m�s alto desde diciembre de 1999.13?14?

En 2018, Microsoft super� a Apple Inc. como la empresa m�s valiosa y cotizada en
bolsa en el mundo despu�s de haber sido destronada por el gigante tecnol�gico en
201015? y en abril de 2019 Microsoft se convirti� en la tercera compa��a publica de
los Estados Unidos en valorarse mas de $1 bill�n de dolares despu�s de Apple y
Amazon respectivamente, alcanzando la capitalizaci�n de mercado de billones de
d�lares en 2018.16?

�ndice
1 Historia
1.1 Or�genes
1.2 MS-DOS y Windows de 16 bits
1.3 Desde 1995 hasta el 2006: Internet y los problemas legales
1.4 2006 hasta 2010: Windows Vista, Windows 7 y Windows Phone
1.4.1 Acuerdo Yahoo!-Microsoft
1.5 2011 a 2014: Rebranding, Windows 8, Surface y Mojang
1.6 2015: Unificaci�n y Windows 10
2 Otros productos
2.1 Productos descontinuados
3 Divisiones
3.1 Divisi�n de Retail y Consumo
3.2 Divisi�n de Business
3.3 Divisi�n Entertainment & Devices
3.3.1 Windows
3.3.2 Xbox
3.3.3 Xbox Game Studios
3.3.4 Microsoft Mobile
3.4 Microsoft Press
4 Cultura de negocios
5 Cultura de usuario
6 Campus de Redmond
7 Asuntos corporativos
7.1 Estructura corporativa
7.2 Acciones
7.3 Diversidad
7.4 Logotipos y esl�ganes
8 Cr�ticas
9 Referencias
10 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia de Microsoft
Or�genes
Siguiendo el lanzamiento del Altair 8800, Bill Gates, como director gerente de
Microsoft, llam� a los creadores del nuevo microordenador Micro Instrumentation and
Telemetry Systems (Micro Instrumentaci�n de Sistemas de Telemetr�a) (MITS),
ofreciendo una implementaci�n del lenguaje de programaci�n BASIC para el sistema.
Tras la demostraci�n, MITS accedi� a distribuir Altair BASIC.17? Gates dej� la
universidad Harvard, traslad�ndose a Albuquerque, Nuevo M�xico, donde el MITS
estaba establecido, y fund�, junto a Paul Allen, Microsoft en 1975. La primera
oficina internacional de la compa��a se abri� el 1 de noviembre de 1978 en Jap�n,
bajo el nombre de "ASCII Microsoft" (actualmente conocida como Microsoft Jap�n).18?
El 1 de enero de 1979, Microsoft se traslad� a Bellevue, en Washington. El 11 de
junio de 1980, Steve Ballmer se une a la compa��a, quien sustituir�a despu�s a Bill
Gates como segundo CEO de Microsoft.

Los primeros productos de Microsoft tras su fundaci�n, aparte de los int�rpretes


BASIC, ser�an compiladores de COBOL y Fortran.19?20?

El primer sistema operativo que la compa��a lanz� al p�blico fue una variante de
Unix en el a�o 1979. Adquirido de AT&T a trav�s de una licencia de distribuci�n,
Microsoft le apod� Xenix, y alquil� la empresa Santa Cruz Operation para adaptar su
sistema operativo a importantes plataformas.21? Xenix fue cedido a Santa Cruz
Operation, que adapt� el sistema para microprocesadores 80286 en 1985, bajo el
nombre de SCO UNIX.

DOS (Disk Operative System, Sistema operativo de disco en ingl�s) fue el sistema
operativo que llev� a la compa��a a su primer �xito.22? En agosto de 1981, despu�s
de unas negociaciones fracasadas con Digital Research, IBM acord� con Microsoft
proveer de una versi�n de un sistema operativo CP/M, el cual fuera pensado para el
PC de IBM. Para esta idea, Microsoft compr� a Seattle Computer Products un clon de
CP/M llamado 86-DOS, el cual IBM renombr� a PC-DOS. Posteriormente, el mercado
presenci� una inundaci�n de clones del PC de IBM despu�s de que Columbia Data
Products clonase exitosamente la BIOS del IBM. Por un marketing agresivo de MS-DOS
hacia los fabricantes de clones del IBM-PC, Microsoft se elev� desde un peque�o
competidor hasta llegar a ser uno de los principales oferentes de software para
computadoras personales de la industria.23?24?La compa��a se expandi� hacia nuevos
mercados con el lanzamiento del Rat�n de Microsoft en 1983, producto que no fue
fabricado originalmente por ellos. Tambi�n destacar la creaci�n de una divisi�n
llamada Microsoft Press.25?

MS-DOS y Windows de 16 bits

Paul Allen, cofundador de Microsoft.


En agosto de 1985, Microsoft e IBM colaboraron en el desarrollo de una familia de
sistemas operativos diferentes llamados OS/2.26? El 20 de noviembre de 1985,
Microsoft lanz� la primera versi�n para minoristas de su sistema operativo
Microsoft Windows. Originalmente, Windows no era m�s que una extensi�n gr�fica para
MS-DOS.27?

El 13 de marzo de 1986, la compa��a hizo una Oferta P�blica de Venta, con un precio
inicial de 21 d�lares por acci�n. Al terminar el primer d�a, la acci�n ya ten�a un
valor efectivo de 28 d�lares. En 1987, Microsoft lanz� su primera versi�n de OS/2
para OEMs.28?

En 1989, Microsoft introdujo su principal paquete ofim�tico, Microsoft Office, un


paquete de aplicaciones ofim�ticas integradas, como Microsoft Word y Microsoft
Excel.17? El 22 de mayo de 1990, sali� al mercado Windows 3.0,29? la nueva versi�n
del sistema operativo, el cual dispon�a de nuevas funciones, una interfaz de
usuario gr�fica m�s racional y un mejorado modo protegido para el procesador Intel
386.29?

Steve Ballmer, CEO de Microsoft (2008-2014).


En seis meses las ventas superaron los 2 millones de unidades.30? Esto supon�a que
Windows ya generaba mayores beneficios que OS/2, por lo que la compa��a decidi�
mover recursos desde OS/2 a Windows.31? En los siguientes a�os OS/2 decay�, y
Windows fue r�pidamente favorecido como plataforma para PC.32?

Durante la transici�n de MS-DOS hacia Windows, el �xito de Office permiti� a la


compa��a tomar posici�n frente a las aplicaciones ofim�ticas de la competencia,
como WordPerfect y Lotus 1-2-333? Seg�n la compa��a Novell, propietaria durante un
tiempo de WordPerfect, Microsoft usaba conocimiento no documentado del n�cleo de
MS-DOS y Windows para que Office funcionase mejor que los de las aplicaciones de la
competencia. Mientras, Office se convert�a en la suite ofim�tica dominante, con una
cuota de mercado superior a la de sus competidores.34?

En 1993, Microsoft public� Windows NT 3.1,30? un sistema operativo de negocios con


la interfaz de Windows 3.1 pero con un n�cleo totalmente diferente.30? En 1995,
Microsoft puso en venta Windows 95,30? una nueva versi�n del sistema operativo
insignia de la compa��a con una interfaz de usuario completamente nueva; entre sus
novedades se destacan el nuevo Men� Inicio, un explorador de archivos mejorado,
compatibilidad del hardware plug-and-play y soporte mejorado para multimedia y
juegos. La nueva versi�n de Windows permitir� adem�s nombres largos de archivos y
la multitarea prioritaria de 32 bits, que permite usar a la vez varios programas.
En los 4 primeros d�as, se vendieron 1 mill�n de copias de Microsoft Windows 95.35?
En este mismo a�o, sali� al mercado Internet Explorer36? que ven�a incluido junto
al paquete Windows 95 Plus! (o Windows Plus!), una nueva versi�n de Windows 95.

Bill Gates en el Foro Econ�mico Mundial, en 2007.


Tras adquirir la licencia del navegador NCSA Mosaic perteneciente a Spyglass,
modific� el navegador y lo transform� renombr�ndolo Internet Explorer.37?
En marzo de 1995 sali� Microsoft Bob,38? una extensi�n de Windows 3.1 destinada al
mercado dom�stico que pretend�a hacer m�s amigable el uso de la computadora,
cambiando la interfaz por otro basado en objetos cotidianos (cajones, mesas,
cuadros) y personajes a modo de asistentes (un perro, una pelota roja, etc.). A
pesar de ser un rotundo fracaso,38? muchos de sus conceptos fueron trasladados a
otros programas de la compa��a como, por ejemplo, los asistentes de ayuda del
Office o las b�squedas de Windows XP. Es remarcable decir que Microsoft Bob fue
desarrollado por Melinda Gates, y tambi�n que �ste fue su �ltimo proyecto en la
compa��a.

Desde 1995 hasta el 2006: Internet y los problemas legales


A mediados de los 90, Microsoft inici� una nueva expansi�n hacia las redes y el
World Wide Web. El 24 de agosto de 1995, lanz� su principal servicio en l�nea y
acceso a Internet, MSN (Microsoft Network),39? con la intenci�n de competir de
forma directa con AOL (America Online). MSN se convirti� en la marca general de
Microsoft para los servicios en l�nea.40? La compa��a continu� en su expansi�n
hacia otros mercados. Ya en 1996, trabaj� junto a la NBC para crear una nueva
emisora de televisi�n por cable que ofreciera noticias y estuviera disponible en
cualquier momento: la MSNBC.41? Adem�s, cre� la revista Slate, que m�s tarde, el 21
de diciembre del 2004, ser�a adquirida por The Washington Post.42? En noviembre del
mismo a�o, Microsoft se introdujo en el mercado de los PDA en noviembre con Windows
CE 1.0, una nueva versi�n hecha desde cero de su famoso sistema Windows,
espec�ficamente dise�ado para sistemas con poca memoria y rendimiento, como
peque�as computadoras y equipos de mano. M�s adelante, en 1997,43? Internet
Explorer 4.0 fue publicado para Mac OS y Windows, marcando el principio del fin de
su competidor, Netscape Navigator.44? En octubre, el Departamento de Justicia de
los Estados Unidos archiv� una moci�n de la Corte Federal por la que indicaban que
hab�a violado un acuerdo firmado en 1994, y exig�a que se detuviera la venta de
Internet Explorer junto a Windows tal y como se le obligaba a los fabricantes.45?

A finales de 1997, Microsoft compra el servicio de webmail Hotmail (ahora


Outlook.com)46? que pas� a llamarse MSN Hotmail. Con esta compra, la compa��a trat�
de hacer frente a AOL.46?

El logo en la entrada del campus en Alemania


1998 fue un a�o importante para Microsoft, Bill Gates design� a Steve Ballmer como
presidente, sin embargo, Gates sigui� manteni�ndose en la presidencia del Consejo
de Direcci�n de la empresa.47? Windows 98 sali� a la venta, la nueva versi�n de
Windows era una actualizaci�n de Windows 95 que incorporaba nuevas caracter�sticas
centradas en Internet y que era compatible con los nuevos tipos de dispositivos.48?
Un a�o despu�s de la aparici�n de Windows 98, Microsoft lanza el 5 de mayo de 1999
Windows 98 SE, este nuevo sistema no era una actualizaci�n de Windows 98, sino un
producto nuevo. Esta nueva versi�n correg�a errores de anteriores versiones d�ndole
mayor estabilidad, ampliaba su compatibilidad con los perif�ricos y con Windows NT
y permit�a la posibilidad de compartir una conexi�n a Internet por medio de la red
local. Tambi�n cabe destacar la inclusi�n de Internet Explorer 5, nueva versi�n del
navegador. Por orden judicial, Microsoft se vio obligado a vender en algunas
regiones una versi�n de este sistema operativo que diera opci�n para desinstalar
Internet Explorer. Esto no era permitido en la versi�n anterior de Windows.49?50?

En 1999, Microsoft pag� 5.000 millones de d�lares a la compa��a de


telecomunicaciones AT&T Corp para utilizar su sistema operativo Windows CE en
dispositivos dise�ados para ofrecer a los consumidores servicios integrados de
televisi�n por cable, tel�fono y acceso r�pido a Internet.51?

Ese mismo a�o, Microsoft desarrolla el programa de mensajer�a instant�nea MSN


Messenger, que tuvo un gran �xito en su lanzamiento. Con el lanzamiento de Windows
Vista, MSN Messenger pas� a llamarse Windows Live Messenger.52?
Diferentes versiones de Windows al lo largo del tiempo53?54?
El 17 de febrero del 2000, nace Windows 2000,55? entre sus novedades, destaca el
Active Directory, que permit�a trabajar a las organizaciones a nivel global, con
todas sus m�quinas.,56?57? la incorporaci�n del Administrador de Dispositivos,
Windows Media Player y aumentaba la compatibilidad de los juegos bajo Windows NT.
Sin embargo, este sistema estaba pensado para uso profesional y no tuvo un uso tan
extendido en los hogares como en los negocios.55?

El 3 de abril, la justicia se pronunci� en el caso de los Estados Unidos frente a


Microsoft acusando a la compa��a de practicar un "monopolio abusivo" y forz�ndola a
dividir sus productos en 2 unidades separadas.47? Esta sentencia dio un vuelco ante
la corte federal de apelaci�n, y fue resuelta por el Departamento de Justicia en
2001.58?

Windows ME (Windows Millenium Edition) se pone a disposici�n del p�blico el d�a 14


de septiembre del mismo a�o.59? Windows ME ser�a el sustituto de Windows 98, sus
principales novedades era la inclusi�n de la opci�n Restaurar Sistema, que permite
devolver la configuraci�n del equipo a un estado previo as� como mejoras en cuanto
a Internet.60? El sistema no tuvo el �xito esperado.60?

Este mismo a�o, Bill Gates, con el fin de poder centrarse en el desarrollo de
nuevos productos y tecnolog�as, renunci� como Consejero Delegado de la compa��a
siendo sustituido por Steve Ballmer Ballmer.61?

El 25 de octubre de 2001, Microsoft estren� Windows XP.62? La primera versi�n de


Windows que combina caracter�sticas tanto de su l�nea para computadoras caseras
como para los negocios. XP; abreviatura de "eXPerience"63? introduce una nueva
interfaz gr�fica de usuario, el primer cambio de la interfaz desde 1995.64?63?
Windows XP, sin embargo, recibi� cr�ticas por la cantidad de fallos de seguridad
que fueron encontrados y presentaba una menor compatibilidad con los dispositivos y
algunos programas.65?66?67? Aun as�, el lanzamiento de Windows XP signific� un
nuevo concepto de sistema operativo para las computadoras dom�sticas. Windows XP
es, actualmente, el sistema x86 m�s extendido del planeta, con unos 400 millones de
copias vendidas. 68?

M�s adelante, con el lanzamiento de Xbox el 8 de noviembre del mismo a�o,69?


Microsoft se introdujo en el mercado de las videoconsolas, un mercado dominado por
Nintendo y Sony.70?

La nueva soluci�n empresarial de Microsoft se present� el 24 de abril del 2003.71?


Dirigida a empresas, Windows Server 2003 era un 139% m�s r�pido que su antecesor,
Windows 2000 Server y un 200% frente a Windows NT 4.0.71?72?

La compa��a tropez� con m�s problemas legales en marzo de 2004 cuando se


emprendieron acciones legales contra Microsoft por parte de la Uni�n Europea por
abuso dominante del mercado, tras ser juzgada, Microsoft se vio en la obligaci�n de
comercializar nuevas versiones de su sistema Windows XP. Estas nuevas versiones no
inclu�an a Windows Media Player y se conocieron con el nombre de Windows XP Home
Edition N y Windows XP Professional N.73?74?

2006 hasta 2010: Windows Vista, Windows 7 y Windows Phone


En el a�o 2006, Bill Gates anunci� el inicio de un per�odo de transici�n, su puesto
de Jefe de Arquitectura de Software podr�a ser ocupado por Ray Ozzie,75? aunque
permanecer�a como presidente de la compa��a, al frente de la Junta Directiva y como
consejero en los proyectos claves.

Tras numerosos retrasos,76?77?78? el 29 de enero del 2007 la compa��a lanza


oficialmente Windows Vista. Se sacaron al mercado 6 ediciones diferentes:79?

Diferentes versiones de Windows Vista


Home Basic: Pensada para hogares y usuarios con necesidades b�sicas.79?
Home Premium: Pensada para hogares, trae una nueva interfaz, Windows Aero, con
efectos visuales mejorados y un escritorio 3D con la utilidad Windows Flip 3D,
nuevas tecnolog�as de diagn�stico y mejora del rendimiento del sistema.80?
Business: Pensado para peque�as empresas.81?
Ultimate: Combina las caracter�sticas de la edici�n Home Premium y la edici�n
Business.82?
Enterprise: Ideada para grandes empresas que operen en redes globales, incluye una
mayor compatibilidad con aplicaciones y diferentes idiomas, as� como Windows
BitLocker para la protecci�n de datos.83?
Starter: Pensado para usuarios principiantes, es la edici�n menos completa de todas
y la m�s simple. Se incluye en equipos de bajo costo y no se comercializa en la
Uni�n Europea, Estados Unidos, Jap�n y Australia.84?
A estas ediciones hay que sumarles las etiquetadas como N, que solo se distribuyen
en Europa y que no incluyen el reproductor de Windows Media.85? en general, la
seguridad ha mejorado respecto a Windows XP, con herramientas como la protecci�n de
seguridad din�mica y Windows Defender. Adem�s, Vista incluye un control parental de
acceso a internet.86? En cuanto a los fallos de seguridad, en los primeros 6 meses
se han detectado menos fallos en Vista que en otros sistemas como XP.87?88?

Junto con Windows Vista, sali� a la venta la nueva versi�n de la suite ofim�tica de
la compa��a, Microsoft Office 2007. Entre sus novedades est� la interfaz Ribbon,
que sustituye las barras de herramientas y men�s por pesta�as.89?

El 1 de febrero del 2008, Microsoft anunci� su intenci�n de comprar a uno de sus


mayores competidores, Yahoo, por 44.600 millones de d�lares en efectivo o 31
d�lares por acci�n.90? Esta oferta, llega en momentos dif�ciles para Yahoo, que
recientemente anunci� el despido del 7% de su plantilla para intentar reestructurar
la empresa.90? Desde Yahoo, se ha indicado el estudio de la oferta por parte de la
Direcci�n de la empresa.91? Poco despu�s, Yahoo decidi� no aceptar la propuesta por
considerar que la oferta de Microsoft "subvalora enormemente a Yahoo".92?

Acuerdo Yahoo!-Microsoft
Para derrotar a Google y tras un fracasado intento de compra de Yahoo! por parte de
Microsoft en una OPA por un valor de 44.600 millones de d�lares.93? Las compa��as
anunciaron un acuerdo de 10 a�os. En este acuerdo, Microsoft recibir� un permiso
exclusivo para integrar las tecnolog�as de b�squeda de Yahoo!, y tambi�n podr�
utilizarla para sus propias plataformas de b�squeda. Bing ser� el motor de b�squeda
exclusivo de los sitios de Yahoo! pero este �ltimo mantendr� la administraci�n de
las publicidades relacionadas. Sin embargo, no significa que la b�squeda realizada
en Yahoo! se redirija a Bing. Yahoo de todos modos poseer� su experiencia de
usuario en sus propiedades, incluida la b�squeda, pero los usuarios ver�n una nota
que diga "Powered by Bing" en el fondo de los resultados de b�squeda.94?95?