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Nuevas vacilaciones sobre el barroco

Author(s): John Beverley


Source: Revista de Crítica Literaria Latinoamericana, Año 14, No. 28, Historia, Sujeto Social y
Discurso Poetico en la Colonia (1988), pp. 215-227
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530398 .
Accessed: 22/01/2014 22:01

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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA
A?io XIV, N2 28, Lima, 2do. semestre de 1988; pp.215-227.

NUEVAS VACILACIONES SOBRE EL BARROCO

JohtnBeverley
Universidad de Pittsburghi

para Alfredo Roggiano

Ile aqui dos juicios sobre el significado del barroco de Gon-


gora:

1) La obra restante es la creacion de un sentido de lo hispanico no


ligado a una ideologia de represion y explotaci6n. Se apela al mas
alla de una comunidad que los seres humanos s6lo pueden crear
rebelandose contra las circunstancias que los esclavizan; tal vez por
esta raz6n la escritura latinoamericana lieva la fuerte influencia de
G6ngora, ya que comparte con las Soledades la funci6n de buscar
una cultura y una sociedadposibles partiendo de la mutilacion que
el imperialismoha infligido en sus pueblos.

2) Sin embargo, si el gongorismo llevo y Ileva el signo de cierto


tipo de radicalismo debe quedar claro que la revolucion po6tica que
significa en el siglo XVII se desarrolla precisamente en vez de, y en
cierta medida en contra de, una revoluci6n social verdadera del
sistema estamental y colonial espafnol (...) Representa, ultima-
mente, el narcisismo exarcerbado de una forma de poder en deca-
dencia.

Lo que tienen en comuin estos dos juicios es que son el producto


del mismo autor, precisamente el que escribe ahoral. ZA que se debe

1. Provienen de 1) mi introducci6na Luis de G6ngora,Soledades (Madrid, 1979), 60-


61; 2) "Barrocodc cstado: sobrc G6ngoray cl gongorismo",cn mi Del Lazarillo al
Sandinismo: Esludios sobre la funcidn ideol6gica de la literatura espanola e

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su diferencia? En el primer caso, escrito como joven profesor de


literatura, queria encontrar un valor contemporaneo y "compro-
metido" en un poeta que habia sido la piedra de toque del forma-
lismo literario espafiol en la 6poca de Franco. En el segundo, escri-
to mais o menos diez afios despues, estaba ma's dispuesto a criticar la
institucion de la literatura como tal. Sentia mas profundamente la
complicidad de la literatura con la desigualdad y la dominaci6n
social.
El debate sobre el significado del barroco en America
"indiano" o "criollo","heterodoxia frente a la tradicion castiza es-
pafiola" (Octavio Paz, Las peras del olmo) o "estilo importado por la
mnonarquiaespanfola como parte de una cultura estrechamente
ligada a su ideologia imperialista" (Leonardo Acosta, El barroco de
Indias)- ha llegado a ser, paradojicamente, una preocupacion ma-
yor de la critica latinoamericana actual. En su primer momento,
los modelos culturales -tanto como la religi6n y el lenguaje- que
imponen los conquistadores en America (que es en si mismo un
'concepto"barroco ) representan una represion y suplantacion vio-
lenta de lo indigena por lo europeo, una forma de genocidio su-
perestructural si se quiere. En este sentido el modelo apropiado del
barroco colonial seria quiza mas la cultura del apartheid en
Sudaifrica hoy que el proceso de "mestizaje cultural" benevolo vis-
lumbrado por Pedro Henriquez Urefia. Como he sefialado en otro
sitio2 , la literatura para los criollos, indianos y mestizos letrados
en la colonia incluia no solo la produccion propiamente "ame-
ricana" que solemos encontrar en los manuales de historia litera-
ria, sino tambien toda o casi toda -a causa de las prohibiciones de
libros imperantes en los virreinatos- la produccion literaria del Si-
glo de Oro espafiol: fen6meno que sugiere la posibilidad o necesi-
dad de una reconceptualizacion tanto de la literatura del Siglo de
Oro peninsular como de la colonial en un campo unitario: ilitera-
tura de "epoca imperial"? Sin embargo, son tambien estos modelos
y este lenguaje- en la poderosa tecnificacion que le confiere el ba-
rroco- que emplearan los letrados ya propiamente criollos y/o mes-
tizos para gestar, con el paso del tiempo y con un sentido de dife-
renciacion de lo peninsular mas o menos agudo, una literatura
americana con caracteristicas tematicas y formales particulares3.

hispanoamericana (Minneapolis, 1987), 96-97.


2. Rcseiia de Luis Iligo Madrigal (coor.)Historia de la literatura hispanoamericana.
Epoca colonial, en Revista Iberoamericana,nos. 130-131 (1985), 359-62
3. Cf. los artfculos de Alfredo Roggiano, "Acercade dos barrocos:el de Espafia y el de
Am6rica",y Juan DurAn, "Reflexi6n en torno al Ilamado barroco americano", en

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Y no es dificil trazar una linea que va desde figuras como Espinosa


Medrano o Sor Juana a las silvas americanas de un Bello; a Darlo
y ciertos aspectos del modernismo; al barroquismo vanguardista de
Borges, Paz, Lezama Lima o Carpentier; o a esos creadores de so-
ledades modernas que son los novelistas del boom.
Pero se trata evidentemente no solo de una evaluacion de la na-
turaleza exacta del barroco en su contexto historico, sino tambien de
su actualizacion como una ideologia de lo estetico (y sobre todo de lo
literario) en el presente cultural latinoamericano, ideologia que se
enlaza, de un modo a veces indeterminado o contradictorio, con va-
rias posibilidades politicas. Por ejemplo, donde Severo Sarduy ha-
bla en su conocido ensayo de un "barrocode revoluci6n" anti-bur-
gues relacionado con los procesos de liberacion nacional en Am&-
rica Latina, Acosta ve en la celebracion del barroco un ejemplo de
"la ideologia hispanizante que surgio en nuestra America a fines
del siglo pasado". Aunque en un principio esto haya sido un fen6-
meno explicable como forma de resistencia contra lo norteameri-
cano, prosigue Acosta, hoy "no existe ninguna contradiccion entre
la ideologia hispanizante y la pronorteamericana. En el momento
actual los ide6logos yanquis que planifican la penetracion cultural
en nuestra America promueven ambas lUneas""4.
Conviene senialar que no hay nada particularmente nuevo en
estas desavenencias. El debate sobre la naturaleza y valor del ba-
rroco ha estado permanentemente en la agenda de la critica eu-
ropea, en cierto sentido es lo que funda esta critica como tal. Esto
tiene que ver con su articulacion como un significante cultural con
una serie correspondiente de significados variables en la larga his-
toria de conflicto ideol6gico que acompafia la transicion del feuda-
lismo al capitalismo en Europa. Serla reduccionista decir, con
Werner Weisbach, que el barroco es la praictica cultural de la Con-
trarreforma, o con el padre Battlori, que los jesuitas eran sus propo-
nentes principales, pero no muy reduccionista. De ahi el sentido
peyorativo que adquiere el termino en las esteticas neoclasicistas
(Boileau, Luzain) de la Ilustraci6n, donde aparece como el com-

Memorias del XVII Congreso del Instituto Internacional de Literatura


Iberoamericana (Madrid, 1975), 39-56; o el estudio de Lucia Costigan incluido en
este numero sobre la apropiaci6ny transformaci6nde un barroco metropolitanopor
el poeta colonial brasileiio Gregoriode Matos.
4. LeonardoAcosta, El barrocode Indias y otros ensayos (La Habana, 1984), 52. Un
ejemplo serfan quizis los discursos "occidentalistas"de la Junta Militar chilena
analizados por HerndinVidal en (entre otros lugares), Dar la vida por la vida: La
agrupaci6n chilena de familiares de detenidos desaparecidos (Minneapolis, 1982),
31-53. Sin embargo, me parece que en otras coyunturas -ZPuertoRico?-la defensa
de lo hispinico todavfa puede connotar un matiz de significado anti-colonial.

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ponente artistico, en efecto, de la Leyenda Negra; y de ahi tambien


que una postura anti-barroca aparezca en la historiografia literaria
del liberalismo latinoamericano5. El concepto mismo de lo hispa'-
nico surge como consecuencia del debate del siglo XVIII acerca de la
comedia entre los partidarios neoclasicos (y protoli-berales) de las
"unidades" y tradicionalistas como Jose Clavijo y Fajardo, que de-
fendian la comedia como la expresion de un genio nacional his-
panocatolico, con argumentacion que equivale a una especie de po-
pulismo cultural feudal. Este debate, como se sabe, desemboca even-
tualmente en Herder, el romanticismo, y la idea de la obra de arte
como expresion de un genio nacional, idea ejemplificada por los
hermanos Schlegel precisamente por Calder6n y la comedia ba-
rroca.
Pero si los romanticos resucitan ciertas figuras asociadas con
el barroco (Bach, Cervantes, Calderon, Shakespeare), no cambian el
sentido peyorativo del termino como tal. Tanto para un liberal fine-
secular como Croce en Italia como para un conservador espafiol
como Menendez Pelayo, el barroco es todavia un fenomeno abiga-
rrado y decadente. La revisi6n clave del concepto viene ma's bien
con los afios de la Primera Guerra Mundial, en particular con la re-
cuperacion formalista de la pintura barroca hecha por Wolfflin en
Los principios de la historia del arte. En la decada de los 20 esta re-
visi6n se junta con la emergente problemaitica de lo que la critica
anglosajona suele designar Modernism (vanguardismo), en sus
variantes facistas (Spengler, D'Ors), liberales (Ortega y la Ge-
neracion del 27 en Espania) y marxistas (Walter Benjamin).
Debemos deternos para considerar por un momento una especie
de ilusi6n optica que afecta la manera en que percibimos hoy, a tra-
ves de su recuperacion por el vanguardismo, la literatura del ba-
rroco (y que diferencia profundamente el barroco historico del neo-
barroco actual). Solemos confrontar a la literatura barroca en tex-
tos que han sido severamente modernizados, por ejemplo las Sole-
dades de G6ngora en la edici6n de Daimaso Alonso de 1927 que
suprime toda una serie de elementos lexicos caracteristicos de los
manuscritos y libros del siglo XVII. Igualmente, nos equivocamos
cuando pensamos que estos textos fueron en su contexto de pro-
ducci6n y recepci6n inmediata lo mismo que hoy: es decir, textos
del canon de una literatura constituida de antemano como "espa-
fiola" o "hispanoamericana", accesibles pu'blicamente a traves del
mercado en libros o las bibliotecas. Conviene recordar que "el lec-
5. V6asc Bcatiiz Gonzflez Stcphan, La historiografta literaria del liberalismo
hispanoamericano del siglo XIX (La Habana, 1987).

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SOBREEL BARROCO
NUEVAS VACILACIONES 219

tor" en el sentido que tiene en la critica literaria moderna (por


ejemplo en la teoria de la recepci6n), la existencia del texto literario
como libro-mercancia, y el acceso a la literatura por un puiblico
lector general, tanto como la naturaleza de ese puiblico,son formas
sociales relativamente recientes, relacionadas con el desarrollo de
una cultura democraitico-burguesamas que con una sociedad esta-
mental donde el alfabetismo era precisamente una de las formas de
diferenciacion social. Nuestra idea y experiencia de la literatura
tanto como el conjunto de obras que cuentan generalmente como tal
dependen historicamente de la mercantilizacion de la produccion y
distribucion de la obra literaria, la importancia que la literatura
adquiere en la nueva cultura burguesa como alternativa secular a
la cultura religiosa, el correspondiente desarrollo de la educacion
publica que aumenta el publico lector, y finalmente la constituci6n
de la literatura como objeto de estudio por la academia -particular-
mente en los siglos XVIII y XIX, cuando el casi monopolio de la igle-
sia y la aristocracia sobre la educaci6n superior y la formacion cul-
tural necesaria para disfrutar de la literatura comienza a que-
brarse.
Por contraste, en la Espafia del Siglo de Oro y en los virreinatos
americanos el 80 por ciento o ma's de la poblaci6n era analfabeta, y
tal situacion era vista como normal 6. El modo de existencia de la
literatura y de los textos literarios, entonces, difiere en ciertos
aspectos claves en una sociedad feudal o semi-feudal de la nuestra:
entre otros, en su relacion con un sistema social estamental y con el
estado absolutista, entendido en utltima instancia como una dic-
tadura de la aristocracia. El estudio de Jose Antonio Maravall, La
cultura del barroco, ha profundizado nuestro entendimiento de estas
dos condiciones, pese a una serie de limitaciones7.
Maravall se basa implicitamente en la observacion -comun
tanto a una problematica weberiana como marxista de la formacion

6. Esto no quicro decir quo las masas popularcs ostaban totalmonto inafectas por la
literatura. Luiz Costa Lima cntro otros ha sugerido la oxistencia do una "cultura
auditativa" intormodiara ontro la cultura letrada basada on textos y la cultura oral
basada on recitaci6n de momoria: Dispersa demanda: ensaios sobre literatura e
teoria (Rio do Janoiro, 1981), 16ff. Un ojomplo sorfan los romances nuevos u otras
formas do poosfa do cordel, producidos on forma oscrita (y depondiontes do formas
rot6ricas del lenguajo oscrito), pero todavfa recitados en forma juglarosca.
7. Barcolona, 1975. Para las limitaciones do la visi6n dc Maravall, vor la rosoiia do
J. H. Elliott on The New York Review, 9 dc abril (1987), 26-29. En particular, so
puedo sefialar una tondencia acrftica -derivado on partc do Wcbor y la oscuola do
Frankfurt- do identificar una cultura dc masas con una cultura conservadora, y
ciorto "conducionismo" cn su mancra do ponsar la rolaci6n ontro intenci6n y ofecto
idool6gico, ostado y pueblo.

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del estado- de que ha habido una conexi6n entre la divisi6n social


del trabajo -en particular la division entre trabajo manual y trabajo
intelectual-, la invenci6n de la escritura y de la literatura, y la
emergencia del estado como una instituci6n social especial. Las
formas y funciones del estado son el producto de una centralizacion
y/o monopolizacion de ciertas formas de trabajo intelectual, entre
ellas el alfabetismo y la produccion e interpretacion de discursos
escritos sagrados o "cultos". La ecuaci6n resultante de saber y po-
der subyace en la ideologia pu.blicadel estado -su "semi6tica del po-
der", para emplear un termino de Clifford Geertz- a traves de la
cual se legitimiza a sus sujetos como portadora de una racionalidad
providencial intrinseca. Para Maravall, el barroco es ante todo
una forma sefiorial-absolutista de cultura de masas, una "irica in-
genierla de lo humano" (519). Esto no es el caso de una produccion
cultural autonoma que se dirige hacia el estado, sino ma's bien una
produccion del estado, que es su condici6n de posibilidad, a la vez su
patr6n y mejor consumidor. Pero tambien la naturaleza misma del
poder politico del absolutismo es en cierta medida "espectacular".
La teatralizacion, la alegoria, la ceremonia, el exhibicionismo ca-
rismaitico son la esencia del poder aristocratico, no simplemente su
expresi6n. En la Espania del Siglo de Oro y en los virreinatos
americanos, no existe la seperacion de arte, religion y politica
caracteristica del liberalismo institucional. La poesia -por lo me-
nos cierto tipo de poesia culta, como la de G6ngora- es todavia con-
siderada como un discurso legislativo, coextensivo con el discurso
de medios y fines de la razon de estado. La pompa, o la apariencia
del poder, no es claramente separable de su sustancia: el poder es en
cierto sentido ostentacion. De ablf, para Maravall, la centralidad
del teatro puiblicoy de los espectaiculos como los autos-de-fe, especie
de teatralidad del estado mismo.
La forma ideologica-administrativa central del absolutismo es
la ciudad capital barroca, cuya funcion simb6lica como apoteosis de
la civilizacion implica no solo un enorme desplazamiento de
recursos humanos y materiales en favor de la ciudad, pero tambien
una especie de conquista del campo, que comienza a "ruralizarse"
(porque no siempre representaba simplemente un centro de pro-
duccion para mercancias agricolas: en la edad media, o en la
America precolombina, el campo era el sitio de produccion cultu-
ral). El gusto barroco por lo tanto es por lo artificial o lo ingenioso,
el "moderno artificio", como dice el peregrino en las Soledades. Al
mismo tiempo, el barroco presencia la invenci6n de la idea de la
naturaleza como algo claramente distinto (y enajenado) del mundo

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NUEVASVACILACIONES
SOBREEL BARROCO 221

humano.
Este culto de lo dificil, lo intricado, lo artificial caracteriza
especialmente esas formas elitistas de cultura barroca represen-
tadas por ejemplo por la poesia de G6ngora o los ensayos de Gracian
que tienen la finalidad precisamente de no ser accesibles a un
publico lector, de no ser entendidos por el vulgo. Se dirigen mas
bien, muchas veces en forma manuscrita, a los "hombres doctos" de
las tertulias cortesanas y virreinales. Como he senialado en otro si-
tio, se trata de la elaboraci6n de la literatura como una forma de
exclusividad estamental8. El intelectual organico del absolutismo
es el letrado. Ser letrado significaba entre otras cosas ser licencia-
do, es decir tener una educaci6n universitaria; pertenecer, por lo
menos en principio, a la nobleza; saber manejar una de las diferen-
ciadas pero entrelazadas practicas intelectuales que formaban en
conjunto la base de la hegemonia aristocraitica tanto en Espafia
como en las colonias. Pero todas estas praicticas -jurisprudencia,
teolo'a, retorica, politica, arbitrismo, administracion, tecnologia y
estrategia militar, etc.- tenian en comuin la necesidad de ser
elaboradas en un discurso escrito estilisticamente compatible con
los presupuestos de una elevaci6n estamental aristocratica, un
sentido del derecho (y etica) de mando. De ahi la importancia de la
literatura culta para la hegemonia aristocratica que se refleja en la
intensidad del debate sobre el gongorismo en el siglo XVII. La lite-
ratura se dirige a una clientela de patrones -los "grandes"-en los
centros de acumulacion y legislacion del imperio. Propone una
manera de ritualizar y legitimizar esos centros y esas personas.
Crea entre escritor y principe, y contra lo que G6ngora solla llamar
"los muchos" (es decir, en el caso de la colonia la poblacion in-
digena y las castas), un principio cultural de diferenciacion. Por lo
tanto, es un modo de insercion y de medro para el hidalgo ambicioso
dentro del aparato burocraiticodel imperio, como demuestran las fa-
mosas justas poeticas virreinales9.
Para Maravall, el barroco espanfol es esencialmente una forma
de resistencia de un sistema catolico-monarquico ante el "mundo
trabucado" (Graciain) de movilidad social posibilitada por un capi-
talismo emergente y las nuevas formas culturales y polifticas que
trae como secuela. En su visi6n, el barroco incorpora y reintegra
8. Del Lazarillo . . ., 77-97.
9. El estudio clasico dc estas justas por Leonard en su Baroque Times in Old Mexico
es imprescindible para la discusi6n actual del barroco literario, ya que sugiere su
inscrci6n concreta como prdctica social en la sociedad virreinal. Es un caso donde
un factor "extrfnsico" al texto mismo condiciona su juego de significaci6n
"intrfnsico".

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las energ'as de estas nuevas formas, evitando su articulaci6n como


contracultura. Pero tal visi6n involucra tambien una paradoja,
porque si el barroco efectivamente procura reafirmar el principio de
autoridad estamental y religiosa, no puede hacer esto en una ma-
nera puramente feudal. De hecho, las formas literarias que tendra
que movilizar contra la cultura proto-democratica del humanismo
renacentista al servicio de una continuidad estamental son necesa-
riamente productos de esa cultura: la nueva lirica, el t6pico pasto-
ri], el ensayo, la novela picaresca, la autobiograffa, la cr6nica o
historia, la "comedia humanistica" (para recordar el genero de La
Celestina), los pasos y entremeses, la poesia popular de los pliegos
sueltos, etc.
Lejos de reafirmar el principio escolastico-medieval de
comunitas, el texto barroco interpela a su lector como un individuo
solitario, un "sujeto"en el sentido moderno, post-cartesiano del ter-
mino (el sujeto, por ejemplo, del poder estatal, el "ciudadano li-
bre"). 0 como dice Maravall: "en el mundo barroco los individuos
aparecen como monadas en el plano moral" (411). Se predica para-
dojicamente el principio de una autoridad y orden social al que el
individuo debe someterse y a la vez el ideal del individuo autonomo,
confiado en sus propios poderes. La capacidad del entendimiento
que debe resolver esta aporia es el ingenio (recuerdase que Don
Quijote es "ingenioso hidalgo"). El ingenio es lo que permite la si-
multaneidad de libertad de accion y desenganio, que se entiende a
la vez como un sentido religioso de la vanidad de las cosas terres-
tres y humanas y un principio de conocimiento abstracto, racional.
El ingenio es en utltima instancia una virtud politica, pero se
aprende principalmente en el laboratorio del "concepto"poetico y se
ac-tualiza en lo que Graciaindenominaba un "arte de agudeza". El
es-critor es un hidalgo, pero al mismo tiempo (como Jaime Concha
ha demostrado magistralmente en el caso de Alarcon)10 siente la
naturaleza ambigua de su funcion social como en efecto "productor"
de un tipo especial de artefacto cultural, cuando no, como en el caso
de escritores como Lope y Cervantes, una mercancia. Gongora ha-
bla del "trabajo"que representa tanto la creacion como la lectura de
su poesia; Cervantes se preocupa por sus derechos de autor; Espinosa
Medrano califica a la poesfa de Gongora como "fabricacion", que-
riendo sugerir en el concepto su afinidad con la produccion artesa-
nal y mecanica; la imagen de la naturaleza en la representacion
barroca anticipa el mecaniscismo de Newton y el deismo ilustrado.
10. Jaime Concha, "Introducci6n al teatro de Ruiz de Alarc6n", Ideologies and
Literature II, no. 9 (1979); y tambi6n su cnsayo en esta misma revista.

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NUEVASVACILACIONES
SOBREEL BARROCO 223

En parte como consecuencia de la nueva importancia y libertad del


artista, en parte como manera de desasociarle de la esfera de lo co-
tidiano y vulgar (es decir, del pueblo), surge algo parecido a la mo-
derna ideologia de lo estetico, con su conocido enfasis en la libertad
de creacion, el artista como genio y heroe cultural (es decir, una
forma estetica de aristocratismo), y la autonomia de la obra de arte.
Esta otra cara del barroco, donde las estrategias que despliega
para reprimir o reintregrar la modernidad producen efectos no
intencionados o incontrolables, se puede observar especialmente en
la comedia. Contra el conducionismo social implicito en la tesis de
Maravall y contra la idea convencional del conformismo ideo-
logico-moral de la comedia, Walter Cohen ha senialado que, aunque
nace en estrecha relaci6n con el estado absolutista, el teatro puiblico
del Siglo de Oro espafiol era "una institucion contradictoria pero
fundamentalmente artesanal". Su desarrollo se debe al "auge del
capitalismo y su estimulo de centros de poblaci6n y produccion de
mercanclas. Solo la ciudad renacentista daba las condiciones ne-
cesarias para la interaccion exitosa de empresario, actores, escritor
y publico". Aunque el control -licencias, censura, etc.- de este tea-
tro por el estado crece en el barroco, nunca logra convertirse sim-
plemente en un patronato real: su articulacion al nivel de produc-
cion queda en manos de sus productores directos y mantiene una
relacion muy estrecha con las tradiciones populares orales. De ahi
que para Cohen este teatro sea:

una formacion composita en la que coexistian diversos modos de


producci6n. En parte capitalista, en parte feudal, no era pre-
dominantemente ninguna (...) Perteneciendo a la vez a la base y la
superestructura,su funcion artesanal en el uno entraba en conflicto
con su funcion absolutista en el otro (...) El medio y el mensaje
estaban en contradicci6n11.

De ahi tambien que los efectos ideol6gicos de este teatro pu-


dieran ser notablemente heterogeneos en comparaci6n con la "uni-
dad" de su moral explicita, algo que se ha notado frecuentemente en
la discusi6n de Fuenteovejuna por ejemplo12. Podemos afiadir a la
11. Walter Cohen, "Plays and Playhouscs in Renaissance Spain: A Historical
Approach", Ideologies and Literature (nueva 6poca) I, nos. 1-2 (1985), 13-15.
Traducci6n mfa.
12. Cohen sigue el principio de la imposibilidad de "legislar" la recepci6n dc
artefactos culturales, incluso las de la cultura popular o de masas, desarrollado por
la crftica mas reciente sobre los medios masivos de comunicaci6n en contra del
conducionismo implfcito en la perspectiva sobre cultura popular de la escucla de
Frankfurt.

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A24rx JcHNEVEEY

tesis de Cohen las observaciones de Jean-Cristophe Agnew sobre la


coincidencia entre el desarrollo del mercado y del teatro en la epoca
de acumulacion primitiva del capital. Donde, en la sociedad me-
dieval, el mercado (como marketplace) era una institucion nece-
saria pero liminal, en el siglo XVI el mercado (como market) viene
a ser coextensivo con, y en ciertas cosas determinante de la socie-
dad como tal. La expansion de relaciones de cambio mercantil y la
creciente importancia del dinero ponen en crisis a las jerarquias
tradicionales de la sociedad estamental, produciendo asi "una
crisis de representacion" de lo social: crisis que las nuevas formas
culturales del renacimiento y el barroco como el teatro puiblicoo la
novela a la vez reflejan y agudizan13.
Es esta situaci6n de representaci6n descentrada que conduce en
Sarduy, por ejemplo, al concepto del barroco como una forma cul-
tural esencialmente libertaria. Sin embargo, aunque el barroco es
consciente del caraicter arbitrario, "semiotico" si se quiere, de su
modo de representacion y por lo tanto de las formas de realidad y
autoridad que representa, como en el concepto calderoniano del
"gran teatro del mundo", sin embargo tambien subraya la nece-
sidad de estas formas: de ahf por ejemplo el final de La vida es
suenfo. (Por lo tanto, Sarduy se siente obligado a distinguir entre el
barroco espafiol e hispanoamericano hist6rico, todavia ligado a la
vision del mundo de la Contrarreforma, y su neobarroco, que seria
"la perdida de la concordancia")14. La paradoja del arte barroco es
que es una tecnica de poder (aristocrattico-absolutista)y, a la vez, la
conciencia de la finitud de ese poder.
Con algunas -importantes- excepciones como Sor Juana, el
barroco literario es un monopolio masculino y una forma cultural
masculinista. Se relaciona no solo con formas de explotacion poli-
tica y economica, sino con formas de articulacion y dominacion de
sexo. Pero coexiste con una 6poca en que la subordinaci6n de la
mujer en la sociedad tradicional comenzaba a perder en ciertos
sectores -muy limitados- su racionalidad, como revelan las herolf-

13. Jean-Cristophe Agnew, WorldsApart: The Market and the Theater, 1550-1750
(Cambridge, 1986). Roggiano sefiala la trascendencia en la poesfa barroca de la
doctrina del arte como mimesis, doctrina que limita la posibilidad de
representaci6n a lo existente, es decir en el campo de lo social, a las relaciones
sociales dominantes. Por contraste, la nueva est6tica "proclamardla necesidad
de un funcionamiento aut6nomo, con cl cual el hombre podrd dominar y superar
los lifmites de lo natural, la sumisi6n al modelo" (6nfasis mfo). Alfredo
Roggiano, "Juan de Espinosa Medrano: Apertura hacia un espacio critico cn las
letras de la Am6rica Hispanica", en Raquel Chang-Rodrfguez (ed.), Prosa
hispanoamericana virreinal, (Barcelona, 1977), 101-112.
14. Severo Sarduy,Barroco(Buenos Aires, 1977), 102-103.

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NUEVAS VACILACIONES
SOBREEL BARROCO 225

nas burguesas en las novelas de Cervantes o Maria de Zayas. Casi


por antonomasia, el sujeto barroco -el "peregrino"- es masculino;
sin embargo, la l6gica de la representaci6n barroca una y otra vez
pone en tela de juicio la "soledad"de este sujeto, su enajenacion de
lo femenino, del pueblo y de lo popular, de la naturaleza, de -en el
caso de America- lo indigena. Pero al fin y al cabo es a esa enaje-
nacion -expresada precisamente en su "artificio"- que el arte ba-
rroco debe su existencia como "cultura".
En un gesto edipal, que tambien es sintomatico de la lucha
ideol6gica que acompania la Ilustracion y las nuevas formas ar-
tisticas que propugna, los hijos de Bach rechazan el modelo de su
mu'sica, desencadenando una evolucion de nuevas formas musi-
cales que culminara en Mozart y Beethoven. El "otro"del barroco
ha sido, como hemos sefialado, el liberalismo, el neoclasicismo y
las revoluciones burguesas. La persistencia del barroco como sig-
nificante cultural en Espania y America Latina se debe -como en el
caso parecido de los paises surgidos del antiguo imperio austro-
hutngaro -a que representan un impase relativo en la transici6n del
feudalismo al capitalismo. Pero tambien el barroco es la primera
forma cultural de lo moderno, incluyendo la "literatura" como ins-
titucion social, con casi todas sus formas predilectas actuales (no-
vela, comedia, poesia lirica, etc.). De ahi que el "critico"sea tam-
bien en cierto sentido una invenci6n del barroco (generado por la
misma dificultad y novedad del texto barroco) y su legado a la cul-
tura burguesa actual. Reflexionar sobre el barroco es entonces re-
flexionar sobre la critica literaria y la moderna institucion de la
literatura en su condici6n contradictoria de instrumento de enaje-
naci6n y de liberacion.
Esto nos vuelve a la interrogante sobre el significado del ba-
rroco hispanoamericano. Segun la conocida consigna de Alejo
Carpentier, en America Latina se escribe en barroco porque el
continente mismo es barroco (debo esta observacion a Emilio Be-
jel). Pero si el barroco ha Ilegado a ser una especie de episteme o es-
tructura profunda de lo latinoamericano -una modalidad en la cual
su anacronismo y originalidad pueden ser reciclados perpetua-
mente-, todavia estamos obligados a preguntar si se debe mantener
esta inscripcion. ZNo seria el barroco precisamente un componente
de la neurosis cultural de America Latina en su epoca -no comple-
tada- de liberaci6n nacional, y no es la tarea de la critica hacer
precisamente una especie de psicoanalisis del imaginario literario
en su evolucion y funcion historico-social? En relacion a estas pre-
guntas, quiero acabar con las siguientes observaciones, cada una de

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226 JC1N HVERLEi

las cuales merecerfa un estudio aparte:

1) La literatura latinoamericana desde la guerras de in-


dependencia hasta la vanguardia, aunque Ileva ciertas
huellas del barroco hispdnico y colonial, se desarrolla
esencialmente en una serie de direcciones conscien-
temente independientes del modelo barroco, debido al le-
gado que recibe del liberalismo ilustrado y de las poeticas
neoclasicas. Esto problematiza, a mi modo de ver, la tesis
del barroco como forma esencial de la literatura latino-
americana.

2) Por lo tanto, la revalorizacion del barroco que comienza


en America Latina con la critica relacionada con la van-
guardia (Reyes, Borges, Carpentier, etc.) se hace preci-
samente en el contexto de la crisis ideol6gica e institu-
cional del proyecto liberal decimon6nico. De ahi que pue-
da tener varias posibles significaciones ideol6gicas, des-
de un neoliberalismo "modernizador"(Paz, Fuentes) has-
ta una aproximacion hacia el socialismo (Carpentier,
Garcia Marquez, Sarduy). De ahi muy particularmente la
lucha en la critica cubana actual sobre la interpretacion de
la relacion de la obra de Lezama con la revolucion: "ba-
rroco de revoluci6n" (Sarduy, Bejel, Rafael Catala); re-
chazo del barroquismo de Lezama en nombre de un rea-
lismo socialista moderno y flexible (Desnoes); rechazo de
la revolucion en nombre de un esteticismo "pluralista"
(la vision dominante de Lezama por la critica cubana en
el exilio); puntos intermediarios (Santi, Gonzalez Echeve-
rri a).

3) cExiste, aparte por un lado del barroco "letrado"de la


colonia -tanto peninsular como criollo- y por otro del ca-
non literario del periodo nacional, un barroco literario po-
pular (por ejemplo, en la poesia de cordel), y en que con-
sisten sus particularidades est6tico-ideologicas?15.

15. Gramsci sefiala a prop6sito del "neobarroco"del poeta italiano Ungaretti quc "cl
barrococlhsico es y era un estilo popular (se sabe que al hombre del pueblo le gusta
la acrobacia de imagenes en la poesfa",gusto que tiene que ver con el sentimiento
de que "una poesfa diffcil (incomprensible) debe ser buena y su autor un gran
hombre precisamente porque estA separado del pueblo y es incomprensible".
Antonio Gramsci, Quaderni del carcere (Torino, 1975), nota 17. Traducci6n mfa.

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NUEVAS VACILACIONES
SOBREEL BARROCO 227

4) En el caso del "neobarroco"en la literatura y critica


actual, ,se trata de un efecto o reflejo superestructural del
radicalismo y la desesperanza de sectores sociales de la
pequefia burguesia, o de una gran burguesfa en decaden-
cia, insertados contradictoriamente entre los procesos de
modernizaci6n capitalista o revolucion social en America
Latina hoy? Si esto fuera verdad, Zno seria la literatura
neobarroca esencialmente una forma de privilegio y ex-
clusivismo cultural particular a ciertas clases o frac-
ciones de ellas?.

La discusion sobre el barroco s6lo sera uitil en la medida en que


nos conduzca a -para emplear la consigna sugerida por Carlos
Rincon- "un cambio en la nocion de la literatura", cambio que po-
dina poner a la literatura m-as en contacto con y al servicio de la
mayorfa del pueblo. Esto quizas implica discursos bastante dife-
renites de los del neobarroco: "revolucion o muerte" escrito en san-
gre en la pared de una iglesia en El Salvador, por ejemplo.

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