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Tratamiento de las Aguas Servidas:

Situaci�n en Chile
DOMESTIC WASTEWATER TREATMENT: THE CHILEAN SITUATION
Pablo Andr�s Bara�ao D.(1), Luis Alejandro Tapia A.(2)
1. Ms C, Ingeniero Civil Celulosa Arauco y Constituci�n S. A. - Chile.
2. Ingeniero Qu�mico, Asociaci�n Chilena de Seguridad.
RESUMEN
La promulgaci�n de diversas normativas ambientales durante la
�ltima d�cada ha impulsado de manera importante la construcci�n
de plantas de tratamiento de aguas servidas (PTAS) en Chile,
aumentando la cobertura de saneamiento ambiental desde pr�cticamente cero en 1994 a
un 66% a comienzos de 2004. En este trabajo se presentan los resultados de un
catastro de las tecnolog�as
usadas y de las principales caracter�sticas de las PTAS de Chile. Se
revisaron los antecedentes de 373 plantas, informaci�n con la cual
se realiz� un perfil tecnol�gico de este sector, incluyendo un an�lisis de
competitividad entre las distintas alternativas existentes. Se
observa un uso adecuado de las tecnolog�as disponibles para un
saneamiento primario y secundario de los efluentes, pero existe una
carencia significativa de tratamiento avanzado y de los procesos
asociados a la desinfecci�n.
(Bara�ao PA, Tapia LA. 2004. Tratamiento de las Aguas Servidas:
Situaci�n en Chile. Cienc Trab. 6 jul-sept; (13):111-117)
Descriptores: CHILE; PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES; TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES; TRATAMIENTO PRELIMINAR; DESGRASADO;
DESARENADORES; TRATAMIENTO
SECUNDARIO; TRATAMIENTO BIOL�GICO; LODOS ACTIVADOS;
LAGUNAS AERADAS; ZANJAS DE OXIDACI�N; TRATAMIENTO
AVANZADO; CLORACION; TRATAMIENTO DE LODOS
ABSTRACT
The promulgation of several environmental regulations during the
last decade has given a significative impulse to the construction of
sewage water treatment plants (SWTP) in Chile, raising thus the coverage of
environmental sanitation from 0% in 1994 to 66% at the
beginning of 2004. This paper presents the results of a registry of the
technologies used and the main characteristics of the SWTP in Chile.
Information on 373 plants was reviewed in order to build a technological profile of
this sector, including a competitivity analysis
among the different existent alternatives. An adequate use of available
technologies for primary and secondary sanitation of the effluents is observed, but
there is a significative lack of advanced treatment and disinfection associated
proccesses.
Descriptors: CHILE; WASTEWATER TREATMENT PLANTS;
WASTEWATER TREATMENT; PRETREATMENT; DEGREASING;
GRIT REMOVAL; SECONDARY TREATMENT; ACTIVATED
SLUDGE; AERATED LAGOONS; BIOLOGICAL TREATMENT; OXIDATION DITCHES; ADVANCED
TREATMENT; CHLORINATION;
SLUDGE TREATMENT
INTRODUCCI�N
A comienzos de la d�cada de los 90 comenz� en Chile, en forma
incipiente, el proceso de construcci�n de plantas de tratamiento
de aguas servidas (PTAS). Desde el a�o 2000, con la publicaci�n
de la Norma de Emisi�n de Residuos L�quidos a Aguas Marinas y
Continentales Superficiales (Ministerio Secretar�a General de la
Presidencia, Chile. 2001), el proceso se aceler� significativamente. Hoy,
aproximadamente el 66% de la poblaci�n descarga
sus aguas servidas a sistemas que cuentan con tratamiento. Dicha
norma de emisi�n estableci� un plazo de 5 a�os para la construcci�n de los sistemas
de tratamiento para las instalaciones
existentes, plazo que vence en mayo de 2005, por lo que la
cobertura deber�a seguir aumentando en el corto plazo.
La gran diversidad de climas y caracter�sticas de las localidades
en Chile ha creado un panorama bastante particular de diferentes
tecnolog�as usadas de acuerdo a las necesidades y ubicaci�n
geogr�fica de �stas. Es as� como, por ejemplo, en el norte del pa�s
es com�n encontrar plantas que utilicen lagunas como sistema de
tratamiento secundario, mientras que en el extremo sur el 100%
de las plantas usan la tecnolog�a de lodos activados. Por otro
lado, algunas tecnolog�as que son comunes en otras partes del
mundo no se han utilizado en Chile.
Por lo tanto, la revisi�n de las caracter�sticas de las distintas
PTAS construidas en Chile puede ayudar a sacar importantes
conclusiones no s�lo sobre la situaci�n actual del tratamiento de
las aguas servidas, sino que tambi�n sobre las principales carencias y las
perspectivas futuras de este tema en el pa�s.
En este art�culo se revisaron las caracter�sticas principales de
Correspondencia:
Pablo Andr�s Bara�ao D.
Av. El Golf 150, Santiago, Chile.
Tel: (56-2) 462 3845 � Fax: (56-2) 462 3857
e-mail: pbaranao@arauco.net
Recibido: Julio 2004 / Aprobado: Agosto 2004
Ciencia & Trabajo | A�O 6 | N�MERO 13 | JULIO/SEPTIEMBRE 2004 |
www.cienciaytrabajo.cl 111
112 | A�O 6 | N�MERO 13 | JULIO/SEPTIEMBRE 2004 | www.cienciaytrabajo.cl | Ciencia
& Trabajo
Art�culo Original | Bara�ao Pablo Andr�s
todas las PTAS de Chile de las que se pudo obtener informaci�n.
Con esta informaci�n, se analizaron las aplicaciones y alternativas que presentan
en Chile las distintas tecnolog�as de tratamiento, en especial aqu�llas de
tratamiento secundario.
METODOLOG�A
El catastro se bas� en dos listados de PTAS autorizadas: aqu�llas
aprobadas por el Sistema de Evaluaci�n de Impacto Ambiental
(SEIA) y aqu�llas autorizadas por la Superintendencia de
Servicios Sanitarios (SISS). En el SEIA han sido aprobados 330
proyectos correspondientes a PTAS de origen domiciliario que
atiendan a una poblaci�n igual o mayor a 2.500 habitantes, los
que corresponden a 15 Estudios de Impacto Ambiental (EIAs) y
315 Declaraciones de Impacto Ambiental (DIAs).
Se revisaron los siguientes antecedentes de cada planta: existencia y tipo de
tratamiento preliminar, tratamiento primario,
tratamiento secundario, tratamiento avanzado, desinfecci�n,
tratamiento de lodos, costo, caudal de dise�o, poblaci�n atendida
y ubicaci�n geogr�fica. Las Figuras 1 y 2 presentan los modelos
de distribuci�n de las aguas servidas y de configuraci�n t�pica de
una PTAS utilizados en este estudio.
Para el c�lculo del costo, se consider� el costo establecido en el
marco del SEIA, en d�lares estadounidenses. En aquellos casos en
los que el proyecto inclu�a la construcci�n de alcantarillado, se
intent� considerar s�lo el costo de la planta de tratamiento,
excluyendo el sistema de recolecci�n. Este c�lculo se realiz� en
base a cuatro proyectos que, incluyendo alcantarillado, presentaban adem�s su
presupuesto desglosado. En base a estos cuatro
datos se calcul� un factor promedio para estimar el costo de
alcantarillado, el que fue aplicado a los dem�s proyectos.
Para el c�lculo de la poblaci�n atendida, se consider� la poblaci�n estimada al
momento del inicio del proyecto o, en su
defecto, la poblaci�n a 2003. En aquellos proyectos en los que
esta informaci�n estaba disponible del SEIA, se consider�
aqu�lla, mientras que para el resto se estim� la poblaci�n hacia
2003 en base a los datos del �ltimo censo disponible (Instituto
Nacional de Estad�sticas, Chile 1994).
RESULTADOS
Tratamiento Preliminar
El objetivo del tratamiento preliminar, tambi�n llamado pretratamiento, es eliminar
cualquier elemento que pueda entorpecer
alguna de las etapas siguientes del tratamiento. Los principales
elementos objetivos de esta etapa son los s�lidos gruesos, la
arena y los aceites y grasas (Eckenfelder and Grau 1992). En
Chile, el 64% de las PTAS tienen alg�n tipo de tratamiento preliminar, siendo las
rejas el m�s com�n. La mayor�a de las PTAS
que no cuentan con esta etapa de tratamiento corresponden, en
general, a plantas compactas que atienden a peque�as poblaciones.
Los s�lidos gruesos, pl�sticos, ramas y otros elementos que
pueden tapar las tuber�as o provocar da�os en las instalaciones
son t�picamente removidos mediante barras y un sistema de rejas.
Las rejas pueden incluir m�s de un tama�o de tamiz, y ser, a su