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POTABILIZACION DE AGUAS Y TRATAMIENTOS DE AGUAS RESIDUALES

DEMANDA QUIMICA DE OXIGENO


La demanda química de oxígeno (DQO) es un parámetro que mide la cantidad de sustancias
susceptibles de ser oxidadas por medios químicos que hay disueltas o en suspensión en una
muestra líquida. Se utiliza para medir el grado de contaminación y se expresa
en miligramos de oxígeno diatómico por litro (mg O2/l). Aunque este método pretende medir
principalmente la concentración de materia orgánica, sufre interferencias por la presencia
de sustancias inorgánicas susceptibles de ser oxidadas (sulfuros, sulfitos, yoduros...), que también
se reflejan en la medida.
Es un método aplicable en aguas continentales (ríos, lagos o acuíferos), aguas negras, aguas
pluviales o agua de cualquier otra procedencia que puedan contener una cantidad apreciable
de materia orgánica. Este ensayo es muy útil para la apreciación del funcionamiento de
las estaciones depuradoras. No es aplicable, sin embargo, a las aguas potables, ya que al tener un
contenido tan bajo de materia oxidable la precisión del método no sería adecuada. En este caso se
utiliza el método de oxidabilidad con permanganato potásico.
La DQO varía en función de las características de las materias presentes, de sus proporciones
respectivas, de sus posibilidades de oxidación y de otras variables. Por esto la reproductividad de
los resultados y su interpretación no pueden ser satisfechos más que en condiciones de
metodología de ensayo bien definidas y estrictamente respetadas.

OXIGENO DISUELTO

Es la cantidad de oxígeno disuelto en el agua.

¿Por qué es importante?

La mayoría de los organismos acuáticos necesitan oxígeno para sobrevivir y crecer. Algunas
especies requieren niveles elevados de oxígeno disuelto (OD) como la trucha y la mosca de piedra.
Otras especies no requieren niveles elevados de oxígeno disuelto (OD) como el bagre, los gusanos
y las libélulas. La insuficiencia de oxígeno disuelto en el agua puede causar: muerte de adultos y
jóvenes reducción en el crecimiento huevecillos y larvas malogrados cambios que se presentan
en las especies en diversas masas de agua.
¿Cómo se mide?

Medición de OD

Producción de color: kit de análisis de OD para trabajo de campo para agua dulce.

Método de Wrinkler: válido para agua de mar y agua dulce, pero no para aguas muy alcalinas.

Medidor de OD: conductividad eléctrica basada en una reacción química

Concentración de OD: el oxígeno disuelto se establece como la concentración actual (mg/L) o


como la cantidad de oxígeno que puede tener el agua a una temperatura determinada. Se conoce
también como el porcentaje de saturación. La unidad de mg/L representa miligramos por litro. La
concentración en mg/L se refiere a veces como partes por millón (ppm) porque un litro equivale
a 1000 gramos de agua dulce y un miligramo es una milésima parte de un gramo.
Fuentes de oxígeno disuelto (OD):

El oxígeno se agrega al agua por:

Re-aireación: el oxígeno del aire se disuelve en la superficie del agua, principalmente a través de
turbulencias. Ejemplos:

- Agua al golpear contra las rocas (rápidos, cataratas)

- Acción de las olas

Fotosíntesis (durante el dia)

Las plantas producen oxígeno a traves de fotosíntesis.

El nivel de oxígeno disuelto (OD) es generalmente más elevado por la tarde, y más bajo en las
horas de la mañana antes de la salida del sol.

Asientos de oxígeno disuelto (OD).

El oxígeno disuelto se usa de dos formas principalmente:

Respiración

Los organismos acuáticos respiran y usan oxígeno.

Grandes cantidades de oxigeno son consumidas por las algas y plantas acuáticas de noche (cuando
las masas de plantas están presentes).

Grandes cantidades de oxigeno son consumidas por descomposición de bacterias (cuando haya
grandes cantidades de materia muerta para descomponerse, habrá un número significativo de
bacterias). Ejemplos: materia orgánica muerta (algas), aguas residuales, residuos de jardines,
aceites y grasas.

Oxidación química

Algunos materiales se oxidan de forma natural (sin la intervención de microorganismos) y este


proceso químico utiliza oxigeno.La absorción de oxigeno a través de la oxidación química es
minima comparada a la oxidación por respiración.

Otros factores

Altitud: el agua contiene menos oxígeno en los lugares altos.

Salinidad: cuando la salinidad aumenta, el oxígeno disuelto disminuye.


TEMPERATURA

Al aumentar la temperatura, disminuye la cantidad de oxígeno disuelto en el agua. Cuando el agua


contiene todo el oxígeno disuelto a una temperatura dada, se dice que está 100 por cien saturada
de oxígeno. El agua puede estar sobresaturada de oxígeno bajo ciertas condiciones ("rápidos de
agua blanca", o cuando las algas crecen y producen oxígeno más rápidamente del que puede ser
usado o liberado a la atmósfera).

TURBIEDAD
La turbidez es la dificultad del agua, para trasmitir la luz debido a materiales insolubles en
suspensión, coloidales o muy finos, que se presentan principalmente en aguas superficiales. Son
difíciles de decantar y filtrar, y pueden dar lugar a la formación de depósitos en las conducciones
de agua, equipos de proceso, etc. Además interfiere con la mayoría de procesos a que se pueda
destinar el agua. La turbidez nos da una noción de la apariencia del agua y sirve para tener una
idea acerca de la eficiencia de su tratamiento.
La turbidez puede impactar los ecosistemas acuáticos al:
• afectar la fotosíntesis (limita el paso de la luz solar),
• Respiración y la reproducción de la vida acuática.
La turbidez es considerada una buena medida de la calidad del agua
Si la turbidez del agua es alta, habrá muchas partículas suspendidas en ella. Estas partículas
sólidas bloquearán la luz solar y evitarán que las plantas acuáticas obtengan la luz solar que
necesitan para la fotosíntesis. Las plantas producirán menos oxígeno y con ello bajarán los niveles
de Oxígeno Disuelto. Las plantas morirán más fácilmente y serán descompuestas por las bacterias
en el agua, lo que reducirá los niveles de Oxígeno Disuelto aún más.
Las partículas suspendidas en el agua también absorberán calor adicional de la luz solar lo cual
ocasionará que el agua sea más caliente. El agua caliente no es capaz de guardar tanto oxígeno
como el agua fría, así que los niveles de Oxígeno Disuelto bajarán, especialmente cerca de la
superficie.
Las partículas suspendidas también son destructivas para muchos organismos acuáticos tales
como los macro invertebrados que se encuentran en el agua. Pueden obstruir las branquias de los
peces e interferir con su habilidad para encontrar alimento. También pueden enterrar las criaturas
que viven en el fondo y los huevos. Las partículas suspendidas pueden transportar contaminantes
en el agua.
Hay varios parámetros que influyen en la turbidez del agua. Algunos de estos son:
Presencia de fitoplancton, y / o crecimiento de las algas;
Presencia de sedimentos procedentes de la erosión;
Presencia de sedimentos re suspendidos del fondo (frecuentemente revueltos por peces que se
alimentan por el fondo, como la carpa);
Descarga de efluentes, como por ejemplo escorrentías urbanas, mezclados en el agua que se
analiza
Factores humanos
· La erosión debido a la eliminación de la vegetación ribereña, a los cambios en la morfología de
la corriente, o a los modelos del flujo de la corriente.
· Carga excesiva de nutrientes y crecimiento de algas
COLIFORMES FECALES
Son bacterias en forma de varillas (coliformes) encontradas en el intestino de seres humanos y
animales de sangre caliente. Pueden multiplicarse a temperaturas por encima de 44°C y
fermentar la lactosa, el azúcar y por eso también se conocen como “coliformes termotolerantes”.
Cuando estas bacterias se encuentran en el agua, indica fuertemente que el agua estaba
contaminada con heces fecales (caca) o aguas servidas (aguas negras).