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El r�o Polochic es uno de los principales r�os de Guatemala en la vertiente

hidrogr�fica del mar Caribe.1? Nace en las tierras altas de Alta Verapaz y discurre
de occidente a oriente a lo largo de 194 km, atrevesando Alta Verapaz e Izabal,
recorriendo los pueblos de Tamah�, Tucur�, La Tinta, Teleman y Panz�s, para
desembocar en el lago de Izabal. El r�o es navegable unos 30 km, del lago de Izabal
hasta Panz�s. La cuenca del r�o Polochic tiene una extensi�n de 2811 km� e incluye
la vertiente sur de la sierra de Cham� y la vertiente norte de la sierra de las
Minas.1? El r�o Cahab�n, uno de sus mayores afluentes, se une al Polochic en
Panz�s.

Es tan importante este r�o para Guatemala que se escribi� una canci�n en marimba
que lleva su nombre.

�ndice
1 Historia
1.1 Ferrocarril Verapaz
2 V�ase tambi�n
3 Notas y referencias
3.1 Referencias
3.2 Bibliograf�a
Historia
El valle del r�o Polochic estuvo habitado desde tiempos remotos por poblaci�n
kekch� y pokomch�. Tras la Reforma Liberal de 1871, el presidente Justo Rufino
Barrios (1873-1885) comenz� la adjudicaci�n de tierras de la zona a agricultores
alemanes.2?. El Decreto 170 (o Decreto de Redenci�n de Censos) facilit� la
expropiaci�n de las tierras a los ind�genas en favor de los alemanes, al propiciar
la venta en p�blica subasta de las tierras comunales.3? Desde esta �poca, la
principal actividad econ�mica fue la agroexportadora, especialmente de caf�, banano
y cardamomo.4? La propiedad comunal, dedicada a cultivos de subsistencia, se
convirti� en propiedad privada dirigida al cultivo y comercializaci�n a gran escala
de productos agrarios. Por tanto, las caracter�sticas fundamentales del sistema
productivo desde esa �poca fueron la acumulaci�n de la propiedad en pocas manos,5?
y una especie de �servidumbre de finca�, basada en la explotaci�n de los �mozos
colonos�.6?

En la d�cada de 1880 Panz�s era un importante puerto fluvial utilizado para la


exportaci�n del caf�;7? la producci�n era llevada en yuntas por las maltrechas
veredas, o en piraguas por los riachuelos que desembocaban en el �rea. y de all�
era transportada en embarcaciones de mayor calado hacia el mar Caribe y luego a
Europa o a otros destinos.7? Esto cambi� en la d�ca de 1890, con la construcci�n
del Ferrocarril Verapaz.

Ferrocarril Verapaz
Art�culo principal: Ferrocarril Verapaz de Guatemala
El Ferrocarril Verapaz fue fundado el 15 de enero de 1894 mediante la firma de un
contrato por noventa a�os entre el estado de Guatemala -presidido por el General
Jos� Mar�a Reina Barrios- y el se�or Walter Dauch, representante de la compa��a
�Ferrocarril Verapaz & Agencia del Norte Limitada�. Este contrato preve�a la
construcci�n, mantenimiento y explotaci�n de un tramo de ferrocarril entre el
Puerto Fluvial de Panz�s y el paraje de Pancajch�, de treinta millas de extensi�n.
El tren de pasajeros hac�a sus servicios dos veces a la semana, los d�as lunes y
jueves; adem�s los d�as mi�rcoles de cada semana llegaba al municipio de Panz�s un
barco de correos con pasajeros y carga procedente de Livingston, Izabal. Adem�s de
las terminales en Panz�s y Pancajch�, hab�a estaciones en Santa Rosita, La Tinta, y
Papalh�.

En 1898, se report� que dada la riqueza del caf� producido en Cob�n, que en ese
entonces era la tercera ciudad m�s grande de Guatemala, se estaba ampliando el
ferrocarril desde Panz�s hasta esa ciudad.8?. El ferrocarril estuvo en uso continuo
hasta 1965.

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