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Quito. Ecuador, 2004 Quito. Ecuador, 2004

DERECHO INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS derechos humanos y las libertades fundamentales de todos, sin
distinción por motivos de sexo, raza, idioma o religión".
La noción de derechos humanos es una creación del derecho de Esta inclusión de los derechos humanos en el programa de
postguerra - el mejor invento del siglo XX como dijo Carlos Nino - trabajo de la sociedad internacional es uno de los elementos
que incorpora diversos valores agregados a nociones que los distintos coadyuvantes a su transformación en comunidad internacional al
momentos libertarios del mundo fueron consagrando. A las libertades tiempo que es el factor que legitima la acción de las Naciones Unidas
de los hombres libres continuaron las de los ciudadanos, luego las en el tema, que a todo lo largo de la Carta repartirá competencias a
libertades públicas y, finalmente, los derechos humanos. sus órganos, y la de los estados que actúen en cooperación con ella.
De todas las notas que caracterizan sine qua non los derechos En el documento constitucional de la comunidad internacional
humanos, la universalidad es una de las que mayores contenidos quedan fijados criterios esenciales de la noción de derechos humanos
tiene en relación con esta noción. En efecto, el concepto de derechos -titularidad de las personas físicas, universalidad, igualdad, no
humanos, cualquiera sea la posición jusfilosófica que se adopte, discriminación- mas no se especifican los derechos de que se trata.
puede predicarse respecto de todo ser humano por el solo hecho de Ello sucede con la Declaración Universal de Derechos Humanos,
ser tal y en cualquier sociedad, de allí que la la noción no se adoptada en París el 10 de diciembre de 1948.
universalice sino que sea universal, ya que de lo contrario no es. Para Cronológicamente, primero se consagran los derechos y luego
ello también fue necesario universalizar las normas que protegen su sistema de control. De esta suerte, luego de la etapa de las
derechos y establecen su contenido y alcance, las restricciones declaraciones internacionales de derechos, se adoptan tratados,
legítimas y las eventuales suspensiones en caso de excepción o obligatorios para las partes, que, además, establecen su propio
emergencia. En rigor, hubo que universalizar la preocupación por sistema de protección, reiterando si se quiere el esquema
estos derechos y la decisión de hacer de ellos una cuestión de interés constitucional de una parte dogmática y otra orgánica.
común para los estados.
Lo que sin demasiada dificultad se reconoce como el Derecho En punto a las cuestiones dogmáticas puede asumirse que los
internacional de los derechos humanos es, pues, un conjunto tratados transforman en derecho escrito vinculante para las partes a
normativo que encuentra fundamento en la Carta de las Naciones la enunciación de derechos protegidos, su contenido y alcance, los
Unidas que, en 1945, por vez primera estrena la denominación y criterios de la restricción legítima y las causas y modos de suspensión
además postula como política básica de la sociedad internacional de de determinados derechos durante los estados de excepción. En este
postguerra la cooperación internacional aplicándola a diversos contexto, más allá de las obligaciones que cada uno de los tratados
campos, entre ellos, el "desarrollo y estímulo del respeto a los detalle o de las posibilidades que existen de que ellos puedan
agruparse de modo de inferir de ellos criterios comunes, todos los

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tratados de derechos humanos, cualquiera sea su alcance material y conculcado y, en su caso, la reparación de los daños producidos por
espacial, comportan para el estado tres obligaciones básicas : (1) la violación de los derechos humanos "(Corte IDH, Velásques
respetar los derechos protegidos, (2) garantizar el goce y pleno Rodríguez, fondo, párrafo 166). Caben aquí medidas jurídicas,
ejercicio de los derechos protegidos a las personas que se encuentren políticas y culturales.
bajo su jurisdicción y (3) adoptar las medidas necesarias para hacer El derecho internacional de los derechos humanos deja librado a
efectivos los derechos protegidos. Las obligaciones de respetar los la discrecionalidad de los estados la elección de la forma en que sus
derechos humanos y de garantizar su goce y pleno ejercicio disposiciones se aplican en los territorios nacionales. En relación con
constituyen el fundamento genérico de la protección de los derechos la obligación de garantía, los tratados imponen a los estados partes la
humanos. Trátase de un sistema diseñado en función del re- obligación de adoptar las medidas necesarias para garantizar el goce
conocimiento del estado como sujeto de la relación jurídica básica, y ejercicio de los derechos protegidos. Este aspecto exige que los
como único responsable por las violaciones no reparadas. estados realicen actividades concretas para que las personas puedan
La obligación de respetar, en esencia una explicitación del pacta disfrutar de sus derechos (Observaciones Generales adoptadas por el
sunt servanda, señala que él estado se obliga respeto de derechos Comité de Derechos Humanos. Observación General 3, #5,
para terceros, las personas físicas titulares de los derechos HRI/GEN/1/Rev.1, p3).
protegidos, permite fundar el reproche ante la inobservancia y De esta suerte, si la sola invocación de la norma de un tratado
traduce la existencia de ciertos atributos inviolables de la persona hu- internacional en vigor no habilita a la autoridad nacional a reconocer
mana que no pueden ser legítimamente menoscabados por el en ella el sustento jurídico de una pretensión relativa a los derechos
ejercicio del poder público, esto es, que en la protección de los humanos, existe el deber por parte del estado de proveer la norma
derechos humanos está necesariamente comprendida la noción de la de derecho interno, con idéntico contenido, que habilite a los mismos
restricción al ejercicio del poder estatal. fines.
La obligación de garantizar el goce y pleno ejercicio de los El sentido último de estas disposiciones relativas a la
derechos protegidos "implica el deber para los estados partes de exigibilidad en el ámbito interno de las normas internacionales en
organizar todo el aparato gubernamental y, en general, todas las vigor que consagran derechos humanos es el de subrayar que la
estructuras a través de las cuales se manifiesta el ejercicio del poder norma internacional en materia de derechos humanos integra el or-
público, de manera tal que sean capaces de asegurar jurídicamente el den jurídico vigente y goza de una presunción de ejecutividad. Por
libre y pleno ejercicio de los derechos humanos. Como consecuencia ello, su invocación por la parte en el proceso no es conditio sine qua
de esta obligación los estados deben prevenir, investigar y sancionar non para su aplicación por el juez que puede traerla al caso mediante
toda violación de los derechos reconocidos por la Convención y la aplicación del principio ¡urja curia novit.
procurar, además, si es posible, el restablecimiento del derecho

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Parece claro a la luz de lo expuesto que si bien queda librado a susceptibles de trámite judicial. Hoy este esquema ha cambiado en
la discrecionalidad de los estados la elección de la vía o método a razón de la entrada en vigor del Protocolo 11 al Convenio Europeo
través del cual el derecho internacional de los derechos humanos que prevé un solo órgano de control de tipo jurisdiccional, el Tribunal
pueda incorporarse al orden jurídico vigente en un estado, por el europeo cuyas dimensiones se han ampliado y que trabaja en salas.
contrario, su vigencia y exigibilidad han sido consagradas por el En todo caso, y esto es lo importante en este punto de nuestro
orden jurídico internacional. análisis, Europa y su mecanismo de derechos humanos influye en los
esquemas universales, en los que sólo la etapa de contralor no
Respecto del sistema internacional de protección, esto es, del jurisdiccional encuentra consagración. El mismo camino, con distintos
establecimiento de instancias internacionales de control de las matices, recorre el sistema africano hasta que en 1998 se establece
obligaciones asumidas por los estados en materia de derechos un Tribunal africano de derechos humanos.
humanos, el esquema europeo occidental conseguido muy poco Por su parte, el sistema interamericano enfrenta las urgencias
después de la segunda posguerra se erige en modelo de los esfuerzos con las normas jurídicas. Un continente con instrumentos básicos que
universales. declaman la democracia representativa y el respeto por los derechos
En efecto, el escenario de las atrocidades que determinan a los humanos carece de asignación de competencias en el tema. Por ello,
líderes de occidente a ccncebir un esquema mundial como las con base en la Comisión europea pero prescindiendo de tratado, la va
Naciones Unidas y a considerar que la cuestión de los derechos Reunión de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores crea como
humanos no puede quedar librada a las decisiones discrecionales de organismo subsidiario una Comisión Interamericana de Derechos
los gobiernos de turno, es el que más rápidamente adopta una Humanos que desde 1966 conoce de reclamaciones individuales en
convención para la protección de los derechos humanos y las las que se alegue la violación de derechos protegidos en la
libertades fundamentales. Así, en 1950, en Roma, se adopta un Declaración Americana de Derechos y Deberes del Hombre respecto
tratado que instaura un mecanismo en dos etapas sucesivas, la de un estado miembro de la Organización de Estados Americanos. La
primera consistente en una Comisión europea de derechos humanos, posterior adopción de la Convención Americana sobre Derechos
instancia no jurisdiccional que tramita reclamaciones internacionales Humanos, en la que se prevén dos órganos de control, capitaliza la
y la segunda integrada por •un Tribunal europeo de derechos Comisión existente y crea una Corte Interamericana de Derechos
humanos, tribunal de justicia que decide en derecho las Humanos.
reclamaciones no resueltas en la etapa anterior. Como paso Todos los tratados establecen como órgano de control un
intermedio entre ambos órganos, el Comité de Ministros del Consejo comité , si se trata de los universales o adoptados bajo los auspicios
de Europa interviene con el objeto de determinar cuáles de las de las Naciones Unidas, o comisión, terminología adoptada en los
reclamaciones presentadas y no resueltas ante la Comisión son ámbitos regionales, integrado por expertos, propuestos por los

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estados partes, elegidos por votación en reunión de todas las partes, sociales y culturales para el que en 1966 no se previó órgano ad hoc
que sesionan en su capacidad personal y profesional sin representar a alguno.
estado alguno. Ello además de las comisiones regionales : la europea,
La calidad personal del mandato confiado a los expertos de los establecida por primera vez en 1954 y hoy superada por el
órganos de control expresa que el sistema internacional de protección mecanismo judicial instaurado por el Protocolo 11; la africana que
entendió que sólo los beneficiarios del sistema pueden ejercer el consta de once miembros elegidos por períodos de seis años en
control sobre el cumplimiento por los estados de sus obligaciones. escrutinio secreto por la Conferencia de Jefes de Estado y de
Se trata de órganos de tipo ejecutivo con un número pequeño Gobierno sobre una lista elaborada con las propuestas de los estadds
de miembros que deben reflejar los distintos grupos regionales, partes (Carta Africana, artículos 31-36); la interamericana está
criterio surgido de la práctica onusiana que resume la equitativa integrada por siete miembros elegidos por cuatro años por la
distribución geográfica, las grandes civilizaciones y los principales Asamblea General de la O.E.A. a partir de una lista propuesta por los
sistemas jurídicos. estados miembros (Convención Americana, artículos 34-37)
En este orden de ideas se inscriben el Comité para la
Eliminación de la Discriminación Racial establecido en 1969 en la Los tratados de derechos humanos en vigor, universales y
primera reunión de los estados partes en la Convención para la regionales, generales y particulares, permiten distinguir tres
eliminación de la discriminación racial; el Comité de Derechos modalidades de control:
Humanos, establecido en 1976 por las partes en el Pacto un sistema de informes periódicos relativos a las medidas
Internacional de Derechos Civiles y Políticos; el Comité para la legislativas o de otro carácter que los estados partes hayan adoptado
Eliminación de la Discriminación contra la mujer establecido en 1982 para dar efectividad a los compromisos contraídos en los respectivos
en el contexto de la Convención internacional para la eliminación de tratados;
toda forma de discriminación contra la mujer; el Comité contra la un sistema de peticiones interestatales e individuales
Tortura fue establecido en 1987 en la primera reunión de las partes alegando violaciones de los derechos protegidos en los distintos
en la Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, instrumentos internacionales en un caso dado;
inhumanos o degradantes;e1 Comité de los Derechos del Niño en los ámbitos regionales americano y europeo, un sistema
instalado en 1991. Por vías pretorianas, en 1985 el Consejo judicial en el que un tribunal de justicia ejerce su jurisdicción
Económico y Social de las Naciones Unidas transformó un grupo de respecto de un reclamo que ya tramitó por el sistema de peticiones.
trabajo existente en un Comité de Derechos económicos, sociales y En todo caso, si bien es cierto que los tratados de derechos
culturales respecto del Pacto Internacional de Derechos económicos, humanos tienen ciertas características propias, no lo es menos que
en punto al sistema internacional de protección que ellos instauran

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rige el consuetudinario principio del pacta tertiis nec nocent nec En este hacer, las Naciones Unidas sirvieron de foro para los
prosunt. mecanismos internacionales con base en la cooperación internacional
prevista en la Carta. Un sistema para las violaciones sistemáticas y
Cuando la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 masivas de derechos humanos estructurado en dos fases, una
es considerada como expresión de una norma consuetudinaria confidencial y otra pública de difícil concreción en razón de la
internacional por la Corte Internacional de Justicia en 1970 en el caso reticencia de los estados a condenar públicamente, comportó un
de la Barcelona Traction, Light & Power, Co. Inc., el mundo comienza primer avance que fue perfeccionado por un grupo de trabajo para el
a concretar las posibilidades de contralor del respeto por los derechos examen de las violaciones de derechos humanos en un determinado
humanos por parte de estados que no tienen tratados de derechos país, con la ventaja de la publicidad de todo lo actuado desde el
humanos en vigor, predicando así un nuevo contenido de la inicio; luego, un relator especial inauguró el examen de los
universalidad, esta vez a nivel del reclamo. fenómenos que causan graves violaciones a los derechos humanos en
Para ello varias cosas eran necesarias. Por un lado, la diversos países del mundo; más tarde, un grupo de trabajo combinó
cristalización del carácter consuetudinario de las normas de la los mecanismos de reclamo previstos en los tratados
Declaración Universal permitió tener un texto para confrontar y sustancialmente, las peticiones- con los informes globales.
efectuar el correspondiente reproche. Por el otro, la elaboración de Se estructura así un sistema en el que el derecho internacional
los tratados, que ya comenzaban a entrar en vigor, condujo a de los derechos humanos brinda los moldes que el derecho interno
vislumbrar un corte transversal en la sociedad que separaría a los debe completar. El standard mínimo asegura la universalidad a través
titulares de derechos no reclamables de los titulares de derechos de normas internacionales que fijan límites, criterios de
reclama bles. interpretación, de restricción legítima, de suspensión en tiempos de
América contribuyó con su experiencia al establecimiento de emergencia que deben ser recogidos y enriquecidos por los derechos
instancias de control independientes de los tratados. En efecto, la locales. La pluralidad de fuentes de un mismo derecho será una de
Comisión Interamericana de Derechos Humanos -creada en 1959 las inevitables consecuencias. De allí la necesidad de convenir
como un organismo subsidiario en el marco de la OEA- consideraba también en criterios hermenéuticos importantes como el principio pro
denuncias de individuos alegando la violación de derechos protegidos homine, expresión latina que sintetiza la prevalescencia del criterio
en la Declaración Americana de Derechos y Deberes del Hombre por teleológico de interpretación.
los estados miembros de la OEA desde la reforma de su estatuto en En los '90, la solución de conflictos armados internos proveyó la
1966. En ese contexto, realizó la visita in loco a la Argentina en 1979, base para el establecimiento de un componente de derechos
hace ya 20 años. humanos en los mecanismos de verificación de cumplimiento de los

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acuerdos de paz. El fenómeno de la verificación activa fue conocimiento de la práctica toda vez que el informe no consiste
contundente en América Central. solamente en la narración de la situación legal vigente sino que debe
Por su parte, Europa aportó lo suyo a los escenarios que traducir un equilibrio entre ésta y la realidad; de allí la insistencia de
requieren de innovaciones en la materia. Las políticas de impunidad los órganos de control por contar con información estadística, con
respecto de la limpieza étnica que se practicaba en la antigua ejemplos concretos de las situaciones descriptas. Esta conciencia de
Yugoslavia condujeron al Consejo de Seguridad a instalar un tribunal la brecha entre los hechos y el derecho permite identificar los
penal internacional para juzgar a los responsables de las violaciones obstáculos estructurales o coyunturales con que se tropieza para la
al derecho internacional humanitario desde 1991 en ese territorio. La aplicación efectiva del instrumento de que se trata. Finalmente, los
responsabilidad penal individual como elemento para acotar la informes contribuyen a la formulación de políticas a largo plazo, sobre
impunidad se repitió en Rwanda y cristalizó en la adopción del todo cuando ellas están vinculadas con cambios culturales o sociales,
Estatuto del Tribunal Penal Internacional el 17 de junio de 1998. lo que es especialmente evidente para la superación de la
Trátase de complementar los deberes de garantía que los estados discriminación de todo tipo.
tienen respecto de los derechos humanos para que éstos no se tornen El confronte de las informaciones provistas por los estados
meramente ilusorios. partes con las que surten las organizaciones no gubernamentales y
las que surgen de otros entes del sistema de las Naciones Unidas
El sistema de informes periódicos está contemplado en todos permite a los expertos una evaluación del grado de cumplimiento y
los tratados adoptados bajo los auspicios de las Naciones Unidas y avance en la aplicación de las disposiciones del tratado de que se
consiste en la obligación -prevista en los tratados- de informar trata.
periódicamente respecto de las medidas adoptadas para dar Asimismo, con el objeto de unificar la información básica sobre
efectividad a los derechos protegidos así como toda práctica cada estado, tanto en lo que hace a extensión, población, PBI per
relacionada con el tratado. capita, régimen político, económico, jurídico, se ha previsto la
El sistema de informes periódicos cumple diversas funciones. confección de un Documento Básico que cada estado contribuye a
Inicialmente, permite la revisión de la legislación en vigor para elaborar.
adecuarla a los compromisos asumidos en los tratados; además, El diálogo se materializa en ocasión de la comparecencia del
conduce a la adopción de las medidas sustantivas y procesales estado concernido ante el órgano de control. En este sentido, es
necesarias para efectivizar los derechos no reconocidos hasta frecuente no sólo el pedido de informes sobre cuestiones concretas
entonces en el derecho interno o para derogar normas que impidan que son de público y notorio sino también las aclaraciones sobre el
su ejercicio. En razón de la periodicidad de los informes, estas alcance de normas, sentencias.
funciones revisten un carácter constante. Permiten también el

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Finalmente, la evaluación del informe consta en los informes "docket" de los comités con miras al examen de los informes, de
anuales que los órganos de control presentan a la Asamblea General resultas de lo cual un estado se presenta ante un órgano de control
y al Consejo Económico y Social en el ámbito de las Naciones Unidas; para responder sobre un informe elaborado un par de años atrás pero
y a los órganos del Consejo de Europa y de la O.U.A. en los casos de en cuyo cuestionario se incluyen los hechos publicados en la prensa
la Carta Social Europea y la Carta de Banjul respectivamente. del día. Ello sin obviar que ciertos derechos humanos, como el
A los fines de ayudar a los estados partes a cumplir las derecho a no ser torturado, son objeto de informe en más de un
obligaciones que les incumben en lo tocante a la presentación de contexto convencional.
informes, el Comité de Derechos Humanos y el Derechos Económicos,
Sociales y Culturales han adoptado observaciones generales y el En el nuevo siglo, el discurso de los derechos humanos parece
CERD y la CEDAW recomendaciones generales que han sido un dato adquirido de esta sociedad internacional. En todo caso, las
recopiladas por la Secretaría General de las Naciones Unidas (Doc. excepciones parecen excusarse en alegados regionalismos o
HRI/GEN/1/Rev.1, 29 de julio de 1994) particularismos que, como tales, tienen un espacio en el mundo pero
Así las cosas, los informes tienden a reducir la brecha entre el que, en modo alguno, autorizan el desconocimiento de la diginidad
discurso y la práctica, permiten el acceso a información de difícil humana y de los derechos que en ella se fundan. En el mismo orden
obtención y contribuyen a identificar a los estados que no presentan de ideas cabe considerar el desmedido interés por extender el campo
una práctica medianamente razonable. de los derechos humanos a todos los derechos de que una persona
Probablemente, lo más valioso del sistema de informes sea su puede ser titular ya que en ese hacer la noción se debilita más de lo
capacidad de actuar como un elemento de prevención. En efecto, el que se fortalece.
conocimiento de las situaciones que obstaculizan el pleno goce y La cuestión reside, pues, en concentrar esfuerzos en la
ejercicio de los derechos humanos en un determinado contexto efectividad. No se trata de gestar nuevos métodos de control ya que
nacional permite definir políticas para superarlas que, con sus más o nos hemos dotado de un razonable conjunto normativo y de
sus menos, actúan como un elemento de prevención. instancias de control. Se trata de profundizar las culturas de respeto.
Ello requiere del fortalecimiento de las instituciones, del desarrollo
Dos datos para avanzar sobre una evaluación. Los estados son democrático, de la participación, de la transparencia de gestión, en
remisos a la presentación de informes en tiempo y forma. Cabe Suma, de consolidar el criterio del buen gobierno.
reflexionar que la necesidad de estandarizar los requisitos lleva a
imponer a determinados estados tareas imposibles de cumplir, v.g. Mónica Pinto*
en relación con la cuantificación de determinados fenómenos. Por el
otro, la mora crónica de los estados produce cuellos de botella en el
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