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UEM: Unión Económica y Monetaria

Sábado 03 de Septiembre de 2011 00:00

Se entiende por unión económica y monetaria (UEM) el proceso destinado a armonizar las políticas económicas
y monetarias de los Estados miembros de la Unión con el fin de implantar una moneda única: el euro.

La UEM se desarrolló en tres fases:

 fase nº 1 (del 1 de julio de 1990 al 31 de diciembre de 1993): libre circulación de capitales entre los
Estados miembros, refuerzo de la coordinación de las políticas económicas e intensificación de la
cooperación entre los bancos centrales;
 fase nº 2 (del 1 de enero de 1994 al 31 de diciembre de 1998): convergencia de las políticas
económicas y monetarias de los Estados miembros (con el fin de garantizar la estabilidad de los precios
y unas finanzas públicas saneadas) y creación del Instituto Monetario Europeo (IME) y, posteriormente,
del Banco Central Europeo (BCE) en 1998.
 fase nº 3 (desde el 1 de enero de 1999): fijación irrevocable de los tipos de cambio e introducción de
la moneda única en los mercados de cambio y en los pagos electrónicos; introducción del euro
fiduciario.

Al comenzar la tercera fase de la UEM, once Estados miembros adoptaron el euro como moneda única. Grecia
se les unió dos años después, y Eslovenia el 1 de enero de 2007.

Son tres los Estados miembros que todavía no han adoptado la moneda única: el Reino Unido y Dinamarca,
que disponen de una cláusula de exención conocida como «opt-out», y Suecia, que no introdujo el euro ante el
resultado negativo de un referéndum celebrado en septiembre de 2003. Los Estados miembros que ingresaron
en la Unión el 1 de mayo de 2004 y el 1 de enero de 2007 adoptarán el euro cuando cumplan todos los criterios
de convergencia. En las negociaciones de adhesión no se les ha concedido ninguna cláusula de exención.

Contar con el euro como divisa común de gran parte de Europa ha sido de gran ayuda durante la crisis. Gracias
al euro, la UE ha podido reaccionar ante la contracción global del crédito de manera coordinada y garantizar
mayor estabilidad de lo que hubiera sido posible de otro modo. Por ejemplo, como el BCE puede reducir los
tipos de interés en toda la eurozona (en lugar de que cada país fije su propio tipo de cambio), los bancos de
toda la Unión están en igualdad de condiciones para prestar y tomar prestado entre sí.

Así, desde el principio de la actual crisis financiera y económica, en octubre de 2008, la UE ha respondido de
manera coordinada. Los gobiernos nacionales, el Banco Central Europeo (BCE) y la Comisión han colaborado
para proteger los ahorros, mantener un flujo de crédito asequible para las empresas y hogares e introducir un
mecanismo mejor de gobernanza financiera. No sólo se trata de volver a la estabilidad, sino de crear las
condiciones para reanudar el crecimiento y la creación de empleo.

Los gobiernos de la UE han destinado hasta la fecha más de 2 billones de euros a los esfuerzos de salvamento.
Los líderes de la UE han coordinado las intervenciones apoyando a los bancos y autorizando garantías para
préstamos. La Unión también ha elevado las garantías de depósitos de los particulares en los países miembros
a un mínimo de 50.000 euros.

Unión Económica y Monetaria


La Unión Económica y Monetaria (UEM) representa un paso importantísimo hacia la integración de las economías de la
UE e implica la coordinación de las políticas económicas y fiscales, una política monetaria común y una moneda común,
el euro. Aunque los 28 Estados miembros de la UEM participan en la unión económica, algunos países han alcanzado un
mayor grado de integración y han adoptado el euro. Estos países forman la zona del euro.
La decisión de formar una Unión Económica y Monetaria fue tomada por el Consejo Europeo en la ciudad neerlandesa de
Maastricht en diciembre de 1991, recogiéndose posteriormente en el Tratado de la Unión Europea (Tratado de
Maastricht). Con la Unión Económica y Monetaria, la UE da un paso más en su proceso de integración económica, que se
inició en 1957 con su fundación.
La integración económica proporciona a la economía de la UE en su conjunto y a las economías de los distintos Estados
miembros las ventajas de una dimensión, una eficiencia interna y una solidez mayores, lo que, a su vez, permite un
incremento de la estabilidad económica, del crecimiento y del empleo, que beneficia directamente a los ciudadanos
europeos.
Desde el punto de vista práctico, la UEM significa:
 La coordinación de las políticas económicas de los Estados miembros
 La coordinación de las políticas fiscales, especialmente imponiendo límites máximos a la deuda y el déficit públicos
 Una política monetaria independiente aplicada por el Banco Central Europeo (BCE)
 Una moneda única y la zona del euro

Gobernanza económica en el marco de la UEM

En la UEM no existe una única institución responsable de la política económica, sino que comparten esta responsabilidad
los Estados miembros y las instituciones de la UE. Los principales protagonistas de la UEM son:
 El Consejo Europeo establece las principales orientaciones de la política económica<:li>
 El Consejo de la UE (el «Consejo») coordina la política económica de la UE y decide si un Estado miembro puede
adoptar el euro
 El «Eurogrupo» coordina las políticas de interés común para los Estados miembros de la zona del euro
 Los Estados miembros establecen sus presupuestos nacionales, dentro de los límites acordados para el déficit y la deuda, y
determinan sus propias políticas estructurales en materia de empleo, pensiones y mercado de capitales
 La Comisión Europea realiza un seguimiento del cumplimiento y los resultados
 El Banco Central Europeo establece la política monetaria, con el objetivo primordial de la estabilidad de precios
 El Parlamento Europeo - comparte con el Consejo la tarea de formular legislación, y somete la gobernanza económica a
escrutinio democrático, en particular a través del nuevo Diálogo Económico.

¿Qué se entiende por «integración económica»?


Generalmente, la unión económica y monetaria constituye una etapa avanzada del proceso de integración económica. En
el proceso de integración económica pueden distinguirse seis etapas:
 Zona de comercio preferencial (reducción de aranceles aduaneros entre determinados países).
 Zona de libre comercio (supresión de aranceles sobre algunos o todos los bienes entre los países participantes).
 Unión aduanera (aplicación de aranceles aduaneros comunes a terceros países y una política comercial común).
 Mercado único (con reglamentaciones comunes de los productos y libertad de circulación de bienes, capital, trabajo y
servicios).
 Unión económica y monetaria (mercado único con una moneda y una política monetaria comunes).
 Integración económica completa (todo lo anterior más la armonización de la política fiscal y otras políticas económicas).
Cuando en 1958 se fundó la Unión Europea, entonces llamada Comunidad Económica Europea, el objetivo era crear una
unión aduanera y un mercado común para la agricultura. Posteriormente, este limitado mercado común se amplió para
abarcar también los bienes y servicios dentro del mercado único, que ya se había realizado en gran medida en 1993.
Actualmente, la Unión Europea se encuentra en la quinta etapa del proceso. La progresiva integración económica no se
inició con la decisión de crear el euro: se trata de un largo proceso que forma parte de la historia de la UE y constituye uno
de sus logros fundamentales.
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 Última actualización: 22/Agosto/2014