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Microcentrales

hidroeléctricas
Una alternativa para el desarrollo rural

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Sánchez, Teodoro; Escobar, Rafael; Ramírez, Saúl; Canedo, Walter; Gamarra,
Alva; Guzmán, Yandira (autores). Microcentrales hidroeléctricas. Una alternati-
va para el desarrollo rural. Lima: Soluciones Practicas, 2010.

24 pp.: il

ISBN: 978-9972-47-205-3

ENERGÍA HIDRÁULICA / ELECTRIFICACIÓN RURAL / GENERACIÓN DE


ENERGÍA / MICROCENTRALES HIDROELÉCTRICAS

256/I61E
Clasificación SATIS/Descriptores OCDE

Hecho el depósito legal en la Biblioteca Nacional del Perú N° 2010-05556


Primera edición: 2010
©Soluciones Prácticas
Razón social: Intermediate Technology Development Group, ITDG
Domicilio: Av. Jorge Chávez 275, Miraflores. Casilla postal 18-0620 Lima 18, Perú
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www.solucionespracticas.org.pe
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Redacción: Teodoro Sánchez, Rafael Escobar, Saúl Ramírez, Walter Canedo,


Alva Gamarra, Yandira Guzmán, Mario Brito
Coordinación: Francis Salas
Corrección de estilo y edición: Mario Cossío
Diseño de línea gráfica: Carmen Javier
Diagramación: Miluska Ruiz de Castilla
Impreso por: Forma e Imagen
Producido en Perú, mayo de 2010

Esta cartilla fue elaborada en el marco del proyecto Opciones energéticas sostenibles
para comunidades pobres y aisladas de América Latina, cofinanciado por The Civil Society
Challenge Fund del Department for International Development del Reino Unido. El pro-
yecto fue ejecutado en Perú, Bolivia y Ecuador por Soluciones Prácticas (antes ITDG), el
Centro de información en energías renovables y la Fundación ecuatoriana de tecnología
apropiada, respectivamente. La presente edición es una reimpresión para el Centro de
demostración y capacitación en tecnologías apropiadas (Cedecap), realizada gracias al
apoyo de International Labour Foundation for Sustainable Development (Sustainlabour).

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Presentación
La energía eléctrica es un servicio básico fundamental para el
desarrollo humano, sin embargo, en las zonas rurales muy pocas
familias tienen este servicio. El acceso a través de la red nacional
se hace cada vez más costoso y difícil por la lejanía de muchas de
las poblaciones y el costo adicional que significa extender el ten-
dido para atender a lugares con baja densidad poblacional. Por
otro lado, los grupos electrógenos diésel son un elemento con-
taminante y un constante gasto para estas poblaciones, muchas
veces pobres, que viven en condiciones de extrema pobreza.

Las energías renovables como la solar, eólica e hidráulica a pe-


queña escala han demostrado ser apropiadas para las condi-
ciones de las poblaciones rurales, pues son un recurso natural
local, y no requieren de una inversión para combustible.

En la presente cartilla se describen en forma simple las carac-


terísticas de los sistemas hidráulicos de generación eléctrica,
tipos de turbinas, partes y tecnologías asociadas y los usos
productivos más importantes de la energía. La cartilla está di-
rigida a líderes de organizaciones de base, autoridades de co-
munidades rurales y representantes de gobiernos locales.

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El agua y la generación de energía
El agua es un recurso natural abundante y renovable que tene-
mos a disposición en nuestras comunidades.

Ha sido utilizada desde tiempos remotos para mover máqui-


nas que facilitan las tareas diarias del hombre. El ejemplo más
conocido es el molino hidráulico que vemos en la figura de
arriba, usado para la producción de harinas.

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¿Qué es la energía hidráulica?
Es la energía que se obtiene por la fuerza del agua cuando cae
desde cierta altura, provocando el movimiento de ruedas hi-
dráulicas o turbinas.

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Las microcentrales hidroeléctricas (MCH)
Hace más de 100 años se empezó a utilizar la energía del agua
para generar electricidad.

La energía generada se puede utilizar para mejorar los servicios


de nuestra comunidad, para transformar nuestros productos o
para facilitar nuestras tareas.

podemos
encontrar agua en
rIos, canales, puquios,
quebradas, etc.

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Ventajas de las MCH
• No necesitan combustible. Utilizan la fuerza del agua, que
es un recurso inagotable
• No contaminan el medio ambiente porque no producen
gases ni humo en su funcionamiento
• Normalmente su trabajo es continuo
• Permiten el funcionamiento de otros equipos y máquinas

Los efectos negativos de las MCH son mínimos.

Clasificación

• Picocentrales hidroeléctricas: hasta 5 kW


• Microcentrales hidroeléctricas: de 5 a 100 kW
• Minicentrales hidroeléctricas: de 100 a 1 000 kW

Equivalencias

1 kW = 20 focos de 50 W

1 kW = 66 focos ahorradores de 15 W

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Componentes de una MCH
En general, las MCH se componen de obras civiles (cámara de
carga, rebose, canal, desarenador, bocatoma, tubería de pre-
sión, casa de fuerza), equipo electromecánico y redes eléctricas
de transmisión y distribución. El siguiente gráfico muestra deta-
lladamente los principales componentes de una MCH.

CÁMARA DESARENADOR BOCATOMA O


DE CARGA CANAL CAPTACIÓN DE AGUA

TUBERÍA DE
PRESIÓN

REBOSE

CASA DE
FUERZA

LÍNEA DE EQUIPO
TRANSMISIÓN ELECTROMECÁNICO

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Obras civiles
Están conformadas por una bocatoma, canal de conducción,
desarenador, cámara de carga, tubería de presión, casa de má-
quinas, entre otros.

Bocatoma

• Sirve para desviar la parte del caudal del río que será utili-
zado para la microcentral
• Para su construcción se usan estructuras de cemento o una
combinación de cemento y madera
• Cuando se trata de centrales muy pequeñas, las comunida-
des utilizan piedra, barro y ramas, como en las bocatomas
que se construyen para el riego

BOCATOMA DE BARRAJE MÓVIL

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Canal de conducción

• Sirve para conducir el agua desde la bocatoma hasta la cá-


mara de carga
• En nuestras comunidades existen muchos canales utiliza-
dos para riego
• Pueden ser de tierra, revestidos con cemento, tubos de
PVC u otros materiales

CANAL REVESTIDO CON TUBO CANAL PARA


CONCRETO CONDUCCIÓN DE AGUA

Desarenador y cámara de carga

• Evita que piedritas y arenilla que viene con el agua ingrese


a la tubería de presión y a la turbina
• Asegura que la tubería de presión esté llena, evitando el
ingreso de aire

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DESARENADOR

Tubería de presión

• Transporta el agua desde la cámara de carga hasta la casa


de máquinas
• Puede ser construida en acero, PVC o polietileno

Tuberías de PVC

• En la actualidad se usan mucho en la construcción de mi-


crocentrales por su bajo costo, fácil transporte e instala-
ción en comparación al acero
• Soportan altas presiones y se fabrican en grandes diámetros
• Siempre deben estar enterradas para evitar daños por su
exposición al Sol

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Casa de máquinas
Es el ambiente donde se instalan todos los equipos de genera-
ción y control. Asimismo, donde se ubica el canal de descarga,
que evacua el agua.

Equipo electromecánico
Se conoce así a todos los equipos que se encuentran dentro
de la casa de máquinas: turbina, generador, regulador, table-
ro de control y otros.

Generador
Tablero de control
y regulador
electrónico

Tanque de
resistencia

Turbina

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¿Qué son las turbinas?
Son máquinas que transforman la energía del agua en energía
mecánica mediante un motor que gira por la fuerza del agua.

¿Cuántas clases de turbinas hay?


Existen varios tipos de turbinas que se instalan de acuerdo a
las condiciones del caudal (cantidad de agua) y altura de la
tubería de presión.

Rango de aplicación de las turbinas

Altura (m)
10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Hélice
Kaplan
Michel Banki
Francis
Pelton
Turgo
Bomba (como turbina)

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Tipos de turbinas
• Turbina tipo Pelton: para grandes alturas o caídas por en-
cima de 30 metros y pequeños caudales de agua

• Turbina Michel Banki: para alturas medianas (entre 20 y


40 m) y caudales de agua medianos. Por su bajo costo se
utiliza bastante en MCH

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• Turbina tipo Francis: para alturas pequeñas y medianas
(entre 10 y 40 m) y caudales de agua medianos

• Turbina axial o de hélice: para caídas bajas (entre 3 y


10 m) y caudales de agua medianos

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El generador de electricidad
(alternador o dínamo)
Esta máquina recibe el giro de la turbina y transforma la ener-
gía mecánica del eje de la turbina, en energía eléctrica. Existen
varios tipos de generador:

• Generador síncrono: de mayor aplicación en MCH, pue-


den ser de eje horizontal o vertical
• Generador de inducción: llamado también motor como ge-
nerador. Se utiliza para pequeñas potencias, hasta de 12 kW.
Es una alternativa interesante por su bajo costo

GENERADOR SÍNCRONO GENERADOR DE INDUCCIÓN

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• Generador de imanes permanentes: se utiliza en sistemas
pequeños (menos de 1kW)

• Alternador automotriz: otra alternativa para la electrifica-


ción rural, especialmente para cargar baterías

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Reguladores y tableros de control
• Se encargan de mantener constante el voltaje de trabajo.
Evitan las subidas y bajadas de voltaje que puedan dañar a
los artefactos o equipos de los usuarios
• Los reguladores pueden ser de velocidad (electromecáni-
cos u oleohidráulicos) o de carga
• Los reguladores electrónicos de carga son los más utili-
zados en MCH por su bajo costo, fácil operación y man-
tenimiento
• En el tablero se encuentran los instrumentos de control y
protección: voltímetro, amperímetro, medidor de frecuen-
cia y medidor de potencia y energía

Amperímetros

Voltímetro

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Redes eléctricas
Se encargan de transportar la energía eléctrica desde la casa
de máquinas hasta el usuario final.

Cuando la casa de máquinas se encuentra lejos de la comuni-


dad (p.e., a más de 800 metros), es necesaria la instalación de
una red en media o alta tensión y se utilizan transformadores.

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Algunas aplicaciones de la electricidad
La electricidad permite alumbrar los hogares, escuelas y calles,
pero también ofrece la oportunidad de desarrollar actividades
productivas que mejoran los ingresos familiares, mediante el
uso de equipos y máquinas.

Uso de televisión
y radios

Uso de
computadoras

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Alumbrado público

Negocio de fotocopias

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Negocio de
carpintería

Negocio de venta
de alimentos

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¿Cómo gestionar un proyecto con MCH?
Si tu comunidad necesita energía que puede ser cubierta por
una MCH, busca apoyo en instituciones especializadas como or-
ganismos de cooperación (ONG), municipalidades, etc. Sin em-
bargo, es necesario que tengas cierta información a la mano:

• Localiza en un mapa de la región donde vives tu comuni-


dad y el acceso desde la ciudad más cercana
• Identifica a los miembros de tu comunidad, autoridades,
número de familias o habitantes, número de viviendas
• Identifica las necesidades de electricidad en tu comunidad
¿Qué equipos piensan utilizar?
• Identifica otros recursos naturales que se pueden usar
como fuente de energía como el Sol o el viento.
• ¿A qué distancia de la red nacional se encuentra tu
comunidad?
• Organízate y forma un comité que se dedique al tema de
electrificación o nombra responsables para la gestión
• Participa, junto a tus representantes, en la toma de la de-
cisión más adecuada

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Financiado por:

Soluciones Prácticas es un organismo de cooperación técnica internacional que


contribuye al desarrollo sostenible de la población de menores recursos,
mediante la investigación, aplicación y diseminación de tecnologías apropiadas.
Tiene oficinas en África, Asia, Europa y América Latina. La oficina regional para
América Latina tiene sede en Lima, Perú y trabaja a través de sus programas de
Sistemas de producción y acceso a mercados; Energía, infraestructura y servicios
básicos; Prevención de desastres y gobernabilidad local y las áreas de Control de
calidad, Administración y Comunicaciones.
www.solucionespracticas.org
24 www.cedecap.org.pe