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SEGUNDOS CATASTRÓFICOS - EXPLOSIÓN DE GAS EN PUERTO RICO

Fecha: 1996 Murieron: 33 personas y 80 resultaron heridas

14 de Noviembre La Zapatería (5 plantas de hormigón reforzado 33m de alto y 17 m de ancho)


de Humberto Vidal, dirigida por Arturo Onil, dispone de un gran sótano la zapatería la tienda de
discos y una joyería las 4 plantas superiores son oficinas de la empresa con más de 30 empleados
Mensajero: Jose Antonio Umpierre
8:22 de la mañana: Arturo avisa a la empresa San Juan que pertenece a la corporación Enron

9:44 de la mañana: Un técnico (Ramon Ofarril) de la empresa de gas acude al edificio y conecta un
detector de gas de alta tecnología, el técnico examina el sótano pero el sensor no detecta ningún
tipo de gas el olor debe proceder de otro sitio, suponen de la alcantarilla los dolores

Miércoles 20 de Noviembre 6:45 de la mañana: Arturo abre la zapatería y el olor sigue allí pero
más fuerte.

7am: Llega el hermano menor de Arturo, le pide a su hermano que acuda al sotano a ver si halla
algo raro

7:15 am Milagros Saavedra llega al trabajo (jefa de recursos humanos de vidal Saavedra), Arturo le
pide a ella que también revise el sótano pero ella también sintió el fuerte olor y se negó

7:28 am Arturo vuelve a llamar a la empresa de gas , 9am: se presentan otros técnicos de la
empresa de gas esta vez el jefe es Luis Marquez nota un fuerte olor pero afirma que huele a
zapato de plástico y goma (que desprende fuertes aromas) no a gas , 9:30am: Marquez contacta
con su oficina y sigue el procedimiento rutinario de comprobar el tendido de gas que hay bajo la
carretera se perforan 18 pequeños agujeros en donde insertan detector de gas y no detectan
ningún gas, 11:45am los técnicos se van, Arturo sigue preocupado presiente que podría ocurrir
un desastre

Jueves 21 de Noviembre(parece que ocurre algo raro en la Zapateria): 6 y 45am: llegan 2


operarios al edificio para ocuparse del mantenimiento del aire acondicionado, ninguno de los 2
notan que pase algo raro. Arturo duda de abrir la tienda o no ; 7:30 am llega otro equipo de la
empresa de gas pues el director de la zapatería dice que el olor es más fuerte por la mañana 7:50
am Jorge Ibañez hijo termina su trabajo, 8am:Los niños del colegio religioso de la milagrosa
tendrán clase al ire libre, una clienta Maritza ramos va en busca de zapatos. 8:26am va a la cuarta
planta, 8:29am Arturo decide abrir la tienda aunque le preocupa el fuerte olor y el mensajero está
tomando un café, 8:30am Maritza entra con sus 2 hijas entre las tiendas y las oficinas ya hay casi
50 personas en las oficinas y 10 segundos después ocurre una GIGANTESCA EXPLOSION lanza a la
acera los vehículos que aplastan a los peatones, milagrosamente ningún niño resulta herido pero
el patio se lleno de escombros, La zapatería recibe la mayor parte la planta baja y el primer y el
segundo piso están destrozados solo queda la estructura de acero y hormigón , la mayor parte
de la 3 planta esta intacta pero la 4 y 5 planta están llenas de escombros y cristales.
La gente puede vivir o morir pero depende donde se encuentre en el momento de la explosión, la
peor suerte la llevan los de la planta baja pues encima de ellos se hunden 2 plantas enteras.
Milagros y la recepcionista caen 4 pisos y están tiradas en un montón de escombros, en la 4 y 5
planta el personal está vivo pero atrapado, todas las escaleras se desplomaron pero no hay forma
de salir, Pedro Toledo dirige la operación policial, Milagros se despierta (es rescatada a pesar de
sus heridas) pero la recepcionista está muerta , José Antonio sigue atrapado en el cuarto piso,
Milagrosamente las 2 hijas de Maritza Ramos(Quien murió cuando ve que sus hijas son salvadas)
aparecen casi sin heridas entre las ruinas de la zapatería del primer piso, 9:30 am se sigue tratando
de rescatar a Jose Antonio y sus compañeros atrapados aun no se encuentra a Arturo Oneil ,

Martes 26 de Noviembre ya son 30 los muertos los Ingenieros se dan cuenta que el edificio
entero podría venirse abajo quieren asegurar el edificio con estructura de acero proceso que
podría tomar semanas, Pedro Toledo debe tomar la decisión de seguir o no con el rescate y decide
que continúen con la obra, 27 dias después llegan las ruinas del zotano encuentran sin vida de
Jorge Ibañéz padre y 2 dias después el de Arturo Oneil el balance final es de 33 muertos.

Charles Baten dirige el equipo del NTSB (consejo de seguridad nacional en el transporte) pudo
ser accidente o atentando (Grupo los macheteros) los explosivos dejan un residuo POLVORA una
mezcla de CARBON COMBUSTIBLE (12,5%), AZUFRE (12,5%) Y NITRATO DE POTASIO (75%), hace
10 años 97 personas murieron porque 3 pirómanos incendiaron el Hotel Dupont Plaza, se descarta
la posibilidad de atentado

Existen 2 posibilidades que fuera propano como el que suministra la empresa San Juan Gas o que
Fuera gas Natural Metano procedente del alcantarillado, 1 año antes en Guadalajara-Mexico gas
acumulado en la alcantarilla mato a 200 personas

El PROPANO (C3H8) pesa más que el aire así que se hunde y forma nubes cerca del suelo, EL
METANO(CH4) el gas principal de las alcantarillas es más ligero que el aire si no puede escapar se
concentra cerca del techo ; la empresa de gas sugiere que el METANO pudo acumularse en el
interior de un falso techo del primer piso que estaba desocupado parece una opción posible, los
investigadores hallan una gran viga de acero retorcida y una curvatura separada 15 cm de la
horizontal y revela que la única causa para esa deformación fue : “UNA EXPLOSION DESDE
ABAJO”.

CHARLES Baten ordena a su equipo que practique varios agujeros en busca de gas y encuentran
altas concentraciones de propano en todo el subsuelo que rodea el edificio. (Ni la zapatería ni
edificios cercanos tenían conexión de gas pero de donde salió el propano) Consultan los planos de
tendidos de tuberías de la zona donde encuentran más de 20 redes de tuberías distintas entre
tuberías de agua, teléfono, gas, etc; encuentran varias fugas en varios sitios utilizan Nitrógeno
Inerte para medir el alcance del escape, el volumen del sótano es 991m3 tienen que encontrar la
fuente de gas que fuera suficiente para llenar ese espacio y la suma de todas las fugas solo
llenarían una decima parte del sótano.
Revisan nuevamente los planos de las tuberías y encuentran el plano de una tubería dibujada a
mano que no se incorporo al plano actual, fue instalada hace 11 años a 24m de distancia en un
restaurante llamado CHIKEN KING DOWN , mediante el uso de gases inertes seguros demuestran
que la cañería sospechosa tiene una fuga gigantesca (ESCAPABA 3m cúbicos de Propano por hora)
la tubería se instalo en una curva muy cerrada que la sometió a una presión anormal, y bajo la
tubería del gas se encuentra una tubería del gas. Cuando se instalo y se enterró la tubería de agua
la tierra no se compacto lo suficiente con lo cual no suponía un apoyo estable para la cañería de
gas que se coloco encima después la falta de un apoyo firme sumado a la curvatura de la cañería
termino provocando una fractura, por paso de tiempo la carga de tráfico rodado se incremento y
la lluvia contribuyo a reblandecer el subsuelo y la cañería de gas perdió apoyo y se partió, al
final el conducto de plástico del gas se rompió

El propano fluye bajo tierra como el agua, se bombean gases de prueba en la tubería para ver a
donde se dirigen, siguen la trayectoria que ofrece menor resistencia y se filtra a través del
subsuelo menos compacto hacia cualquier tubería subterránea que encuentren en su camino
emigran cuesta abajo hacia el principal conducto de agua, se dan cuenta de allí que parte del gas
podría filtrarse hasta el cableado eléctrico que conduce al cuarto de contadores del edificio
Humberto Vidal justo al lado del sótano de la zapatería, como es el único sótano de la zona
actúa como un poso que atrapa y almacena el propano

Los Agujeros de prueba que efectuó la empresa de gas siguen en el suelo el NTSB lo revisa y
descubren la negligencia de los técnicos ningún agujero mide más de 46cm de profundidad no son
lo suficientemente hondos para detectar los gases letales del subsuelo (el Conducto del gas
estaba entre 90 y 120 cm de profundidad) el gas letal tenía que estar a mayor profundidad
(debido a que el propano es más pesado que el aire)

Los sensores de Olores para que funcionen adecuadamente tienen que encenderse en el exterior
antes de entrar en contacto con el aire contaminado solo entonces pueden detectar el propano y
cualquier otro gas, abrían y conectaban el equipo al estar dentro del edificio por ello no
funcionaron correctamente

En el sótano encuentran manchas de residuo negro que marcan donde se origino la detonación,
además se encuentra el termostato con los cables de los mangos fundidos
CUENTA REGRESIVA: 11 años antes de la explosión la empresa de gas instala el suministro de gas
de un restaurante a 24m de la zapatería la tubería esta doblada y forma una curva sujeta a una
presión permanente, 6 años después la empresa de agua instala una nueva tubería encuentra la
tubería de gas sin marcar y colocan la tubería de agua debajo de ella de mala manera restándole el
vital apoyo inferior el tráfico rodado pasa por encima durante 5 años y la lluvia reblandece el
suelo, la tierra se hunde paulatinamente y un par de semanas antes del desastre la tubería acaba
partiéndose y se comienza a filtrar gas a un ritmo de 2,8m cúbicos por hora, el propano al ser
más pesado que el aire emigra cuesta abajo y se filtra a través de subsuelo que alberga otras
tuberías y conductos lenta e invisiblemente acaba llegando al sótano del edificio Humberto Vidal.

El técnico de gas Ramón Ofarril conecta su detector de olores dentro de la tienda pero como no lo
encendió en el exterior no detecta ningún gas

Al día siguiente un equipo de la empresa de gas perfora varios agujeros en la calzada frente a la
tienda

5 días después 1 antes de la tragedia un equipo repite la misma operación pero ningún agujero
mide más de 46 cm de profundidad ni es suficientemente hondo para detectar el propano que se
filtra bajo las tuberías, un simple malentendido de 2 procesos de detección de gases, se
acumulan 7m cubicos de gas en el sotano de la zapatería.

El dia de la explosión 1 hora y 45 minutos antes entran los técnicos del aire acondicionado, 50
minutos antes del desastre Jorge Ibañez se va almuerzo e Ibañez padre baja al sotano, 2
minutos antes del desastre Milagros sube al tercer piso, segundos antes del desastre Ibañez
padre enciende el aire acondicionado y una chispa del termostato prende el propano que se
acumulo en las últimas semanas y explota con gran violencia la energía que libera equivale a 148
kg de TNT (Trinitrotolueno) es un compuesto que a diferencia de la Dinamita es mucho más
estable y más volátil, se le ha confundido pero realmente son muy distintos(-
trinitrometilbenceno)

La empresa de gas cuestiona el informe de Charles Baten y afirman que fue el metano de las
alcantarillas que ocasiono la explosión, 6 meses después se descubre la prueba final HUELLAS DE
ZAPATOS en el lado inferior de la viga demostrando que la explosión los había arrojado contra el
techo ya que se acumulo en el suelo, si hubiera sido METANO se hubiera acumulado en el techo y
hubiera arrojado a los zapatos contra el suelo.

EL NTSB INFORMO QUE SAN JUAN GAS NO FORMO CORRECTAMENTE A SUS EMPLEADOS, el
resultado de la investigación obtuvieron mejor importantes se elimino el 90% de los conductos de
gas subterráneos de la ciudad y se introdujo un nuevo plano de instalaciones informatizado

AHORA en Puerto Rico antes de excavar en cualquier sitio basta con hacer una llamada para hacer
una información detallada para saber donde están enterradas las cañerías de los distintos
servicios. EN EL RESTO DEL MUNDO ES POCO COMUN QUE EL PROPANO SE SUMINISTRE A
TRAVEZ DEL SUBSUELO EN CASI TODAS PARTES SE PREFIERE EL GAS NATURAL. En Puerto Rico se
sigue usando Propano pero se espera que la vigilancia evite explosiones de gas similares

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