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Rev Cubana Med Gen Integr 2002;18(1):110-2

PÁGINA CULTURAL
LOS RETOS CULTURALES DE LA SALUD

Miguel Lugones Botell1

DeCS: CULTURA; MEDICINA; FILOSOFÍA MÉDICA.

El desarrollo de la medicina y de sus y disminuir la mortalidad. Los descubrimien-


diferentes especialidades han suscitado tos biológicos, la genética, la iconografía
numerosas esperanzas para prevenir, curar médica, el perfeccionamiento y actualización
o detener muchas enfermedades que no se de los diferentes medicamentos, así como
lograban controlar en tiempos atrás. el desarrollo de las técnicas de diagnósti-
Las condiciones de vida han modifica- cos, entre otros aspectos, proporcionan
do profundamente nuestro ambiente, y con respuestas a soluciones frente a enferme-
ello han favorecido la aparición, y en oca- dades hasta ahora sin un remedio o solu-
siones la proliferación, de numerosas en- ción realmente eficaz. Por otro lado, el as-
fermedades que en la actualidad escapan al pecto social e individual que se deriva de
poder de la medicina. No obstante, un tra- todo esto, hace énfasis en los beneficios y
bajo permanente se proyecta en los proce- los nuevos deseos de que los individuos y
dimientos médicos y en las técnicas la sociedad participen de manera activa en
diagnósticas y de procederes en la medici- la disminución y control de las enfermeda-
na para responder al deseo de vivir y repro- des y su mortalidad.
ducirse en las sociedades humanas. Un aspecto que resulta vital para la
Muchos de los aspectos que se divul- humanidad es la necesidad de incorporar
gan en el mundo a través de los medios de los conocimientos científicos a las diferen-
comunicación ponen de relieve los diferen- tes actividades sociales y estructurales de
tes temas relacionados con la salud. En tal todos los países. El desarrollo de la socie-
sentido se hace énfasis en los progresos dad moderna se basa fundamentalmente en
de la medicina y en las posibilidades para el conocimiento. En los últimos tiempos las
hacer retroceder numerosas enfermedades ciencias médicas han logrado progresos

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Especialista de II Grado en Ginecología y Obstetricia. Policlínico Doente "26 de Julio", Playa.

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significativos en muchos aspectos de la o no estilos de vida sanos.1 La preocu-
salud, especialmente los relacionados con pación por sí mismo puede ser la traduc-
el aumento de la esperanza de vida y el con- ción del sentido de responsabilidad de
trol de enfermedades transmisibles y no la persona, gracias al cual cada uno toma
transmisibles, así como también en un ma- el lugar que le corresponde en la socie-
yor conocimiento acerca de los aspectos dad por su bien y el bien común. Todo
sanitarios y los factores que alteran o esto alcanza su mayor magnitud cuando
distorsionan la equidad en los sistemas y existe el apoyo de toda la sociedad para
servicios de salud. llevarlo a cabo. En tal sentido señalare-
Es conocido que el desarrollo tecnoló- mos que en muchas publicaciones apa-
gico, la biotecnología, la telemática, entre rece subrayada la idea de que los suje-
otros, son herramientas del cambio científi- tos pueden ser creadores de su propia
co y cultural que contribuyen a una extraor- salud. Aquí se traslada totalmente la res-
dinaria aceleración del proceso de investi- ponsabilidad social hacia los indivi-
gación, y que permiten además su desarro- duos,1 aunque considero que en este
llo multicéntrico. Estos cambios, en el cam- sentido no se tiene en cuenta la
po de la salud, además de mejorar las posi- interacción que existe entre ambos, que
bilidades diagnósticas y terapéuticas, crean es fundamental. Aquí hay que conside-
las condiciones para modificar y homoge- rar que la salud y su cultura es un pro-
neizar sustancialmente los patrones de con- blema de toda la sociedad, y dentro de
sumo, las formas de comportamiento, los esta, la importancia que tiene la familia
estilos y las conductas de vida saludables, como ámbito principal de aplicación de
así como otros valores y conceptos que tie- actividades formativas y de prevención.1
nen decisivo impacto en la salud de la po- De hecho, hay una relación muy estre-
blación. A continuación señalaremos algu- cha entre el conocimiento que se tenga
nos aspectos que creemos deben conside- y la valoración que cada persona haga
rarse de manera integral, entre los que in- sobre él, lo que puede limitar la efectivi-
tervienen en la formación de la cultura y la dad de los factores que propician un
salud: modo de vida sano.
1.2.Medios de difusión masiva: Hay que
1. La salud es una filosofía: Desde el punto destacar la multiplicación de produccio-
de vista filosófico, la cultura de la salud nes de los diferentes medios de comuni-
incluye el conjunto de condiciones ob- cación (radio, televisión, etc.) en materia
jetivas y subjetivas que intervienen en de salud, y estos permiten una mayor
su desarrollo, pero sobre todo destaca toma de conciencia de parte de las per-
la posición que asume el individuo so- sonas para ocuparse de la calidad de su
bre el sistema de influencias que existen modo de vida, con el fin de evitar el sur-
en la sociedad.1 En este epígrafe consi- gimiento o desarrollo de numerosas en-
deraremos 3 aspectos: fermedades. La difusión de conocimien-
1.1.La valoración y el conocimiento que tie- tos hace que cada persona esté informa-
nen las personas, grupos sociales, etc., da y sea capaz de ayudarse a sí misma y
sobre la salud: El individuo siempre asu- a los demás.
me una posición, según el sistema de 1.3.Promoción y prevención de salud: Exis-
influencias que existen en la sociedad ten en la literatura otras categorías que,
en que vive, para conservar, cuidar y crear aunque son del mismo orden, no abarcan

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todo lo relacionado con la cultura de la nómica de la salud fundamentalmente en
salud, como son la prevención y la pro- países capitalistas, las manipulaciones so-
moción de salud, que descansan funda- bre la vida y los seres vivientes, pero la
mentalmente en la educación como una intención es hacer hincapié en los aspec-
de las vías principales para su desarro- tos señalados anteriormente.
llo. 1 La promoción de salud constituye
una estrategia que permite recuperar la
importancia del entorno social en el de- Consideraciones finales
sarrollo de la salud (Sinopsis informati-
va. El recurso metodológico en la estra- Si la cultura está relacionada siempre
tegia de promoción de salud. Informa- con toda la actividad humana, con sus re-
ción. Comunicación social. Educación sultados y con el grado de asimilación de
para la salud. ¿También marketing en sa- los individuos y grupos sociales en torno a
lud? Ciudad de La Habana. Septiembre ella, y es además expresión del grado de
1995.). desarrollo alcanzado por la sociedad, se
La prevención en materia de salud debe comprende la importancia que esta tiene en
tener un papel determinante para favo- muchos aspectos relacionados con la salud.
recer conductas responsables de parte Las ciencias, y dentro de estas la medi-
de los individuos, y más solidarias de cina, son una parte de la cultura. Intentan
parte de la sociedad a la que pertenecen. descifrar el mundo en que vivimos y adap-
La prevención de la salud es una de las tarse, a la vez, a la propia evolución del pen-
tareas principales de la salud pública y samiento humano.2 Es por ello indispensa-
la medicina, pero contenida en sí misma ble que el individuo actúe en sentido del
en la promoción de salud. 1 beneficio de su salud y de toda la sociedad,
2. El sistema de salud pública: Es un ele- y es aquí donde está la definición impor-
mento importante, ya que según sea este, tante que creemos se debe desprender de
las distintas clases y grupos sociales este trabajo.
tendrán y sentirán que tienen mayor o La cultura es en sí misma valores, co-
menor acceso a los servicios de salud. municación, diálogo, creatividad y partici-
3. Temas recurrentes de la salud en la cul- pación, entre otros muchos aspectos, de
tura: Las estrategias que se ponen en ahí se evidencia todo lo que hay en ella
práctica a través de programas, campa- para beneficio de la salud.
ñas, etc. tienen como finalidad la preven-
ción de enfermedades, y siempre serán Referencias bibliográficas
temas recurrentes de la salud. El arte de
conocer y de curar enfermedades, así 1. Aguirre del Busto R, D Prieto Ramírez. La
cultura de la salud. En: Colectivo de autores.
como la preocupación por los enfermos, Lecciones de filosofía, salud y sociedad. La
son una constante en la medicina y cum- Habana: Editorial Ciencias Médicas, 2000:
plen su cometido a través de estos mé- 2 5-31.
todos y procedimientos. 2. Semir V. Crisis de valores. Editorial. Rev Cien
Med Comun Cult 1996;2:5.

Muchos otros aspectos podríamos re- Recibido: 17 de septiembre de 2001. Aprobado:


ferir relacionados con la formación de la 26 de diciembre de 2001.
Dr. Miguel Lugones Botell. Policlínico Docente
cultura y la salud; como por ejemplo, los "26 de Julio". Calle 72 # 1313, municipio Playa,
progresos de la medicina, la regulación eco- Ciudad de La Habana, Cuba.

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