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Constelaciones más importantes del Hemisferio Norte.

Osa Mayor

La Osa Mayor o Ursa Major (abreviado UMa), también conocida como el Carro Mayor, es una
constelación visible durante todo el año en el hemisferio norte. Entre los aficionados se le
conoce con el nombre de "el carro", por la forma que dibujan sus siete estrellas principales,
aunque ha recibido otros muchos nombres.

Rasgos de interés:

Alioth (ε UMa), situada en la cola de la osa, es la estrella más brillante de la constelación.


Las principales estrellas de "el cazo", excepto Dubhe (α UMa) y Benetnasch (η UMa), tienen
un movimiento propio común hacia un punto de la constelación de Sagitario, formando
parte de la llamada Asociación estelar de la Osa Mayor. Mizar (ζ UMa) y Alcor (80 UMa)
forman una de las estrellas dobles más conocidas del firmamento nocturno. Aún más, a
Mizar y Alcor las acompañan otras tres estrellas, por lo cual ese punto celeste en realidad
está constituido por 5 estrellas así a simple vista solo veamos una. La cuarta estrella más
próxima al Sistema Solar, Lalande 21185, se encuentra en esta constelación. Finalmente, 47
Ursae Majoris es una estrella análoga solar con dos planetas extrasolares.

Por otra parte, en la Osa Mayor se encuentran varias galaxias notables como M81, M82,
M101, M108 y M109; asimismo, contiene la nebulosa M97 o Nebulosa del Búho..

Osa Menor

La Osa Menor, ursa en latín, es una de las constelaciones más conocidas del hemisferio
norte. Consta de siete estrellas con la forma de carro; cuatro de ellas formarían lo que es la
parte honda del carro y las otras tres serían lo que es el mango del carro.

El elemento más conocido de la Osa Menor es la estrella Polar, la cual se encuentra situada
aproximadamente en la prolongación del eje de la Tierra, de modo que permanece casi fija
en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes
como punto de referencia en sus travesías. Aparte de la estrella Polar, la Osa Menor carece
de elementos de interés para el aficionado a la astronomía.
Dada su ubicación, la Osa Menor sólo se puede ver en el hemisferio norte, pero a cambio, en
dicho hemisferio se ve todo el año. Junto con su compañera la Osa Mayor, es uno de los
elementos más característicos del firmamento del hemisferio norte.

Cassiopeia

Casiopea es una de las constelaciones compiladas en el catálogo estelar de Tolomeo, el


Almagesto, del siglo II. Fácilmente reconocible por sus cinco estrellas brillantes que forman
un conocido asterismo del cielo circumpolar boreal.

Casiopea señala al norte (y a la estrella Polar) apuntando desde sus extremos de la M o W.


Tiene al otro lado al Gran Carro de la Osa Mayor.

Al ser tan fácil de reconocer es muy usada para encontrar el norte cuando no es posible
utilizar a la Osa Mayor para este propósito, cuando ésta no es visible en cielos de latitudes
templadas (menos de 35º N - Islas Canarias)
Cassiopea ocupa:1 598,41° cuadrados Entre las ascensiones recta 22h 56m y 03h 06m y las
declinaciones + 46,50º y + 77,50º.

Debido a su cercanía al polo norte, esta constelación es circumpolar boreal, es decir,


siempre visible por encima del horizonte septentrional a partir de 45-50º de latitud norte,
la latitud de una ciudad como Berlín o Londres.

Para los observadores desde el hemisferio sur, esta constelación permanecerá siempre
invisible, si la latitud de lugar es inferior a su mínima declinación, es decir, 46,5 º S, como la
latitud de la ciudad de Buenos Aires, Montevideo, Santiago, Ciudad del Cabo o Melbourne.

Cassiopea tiene su máxima culminación en el mes de noviembre siendo su asterismo más


característico el formado por sus cinco estrellas más brillantes (de oeste a este): Caph,
Schedar, Cih, Ruchbab y Segin. Estas estrellas toman la característica forma de una "M". Es
en esta culminación cuando tiene la mejor visibilidad para los observadores australes, que
la verán formando una "W" muy baja sobre el horizonte norte al igual como sería
observado seis meses más tarde en las latitudes medias septentrionales..

Andromeda

Andrómeda es una constelación boreal situada al sur de Cassiopeia y cerca de Pegaso. Toma
su nombre de la doncella Andrómeda de la mitología griega. Comparte una estrella con
Pegaso, la estrella blanco-azulada de la esquina noroeste del Cuadrante de Pegaso,
denominada Alpheratz o Sirrah (α Andromedae).

La principal estrella de Andrómeda, Alpheratz (α And), es una estrella químicamente


peculia que pertenece al grupo de las estrellas de mercurio-manganeso. Otra estrella de
interés, aunque de características muy distintas, es Z Andromedae, variable cataclísmica
que experimenta súbitos y espectaculares cambios de brillo.

Sin embargo, el objeto astronómico de mayor relevancia en la constelación es la Galaxia de


Andrómeda, la más grande y brillante de las galaxias del Grupo Local. Distante unos 2,2
millones de años luz de nosotros, es fácilmente visible a simple vista bajo un cielo
verdaderamente oscuro.

Dragón

Draco (el Dragón) es una constelación del norte más boreal, que es circumpolar para
muchos observadores del Hemisferio Norte. Es una de las 88 constelaciones modernas, y
una de las 48 constelaciones listadas por Ptolomeo.
Aunque es muy grande, Draco no tiene estrellas especialmente brillantes. La cabeza del
dragón está representada por un cuadrilátero de estrellas situadas entre Hércules y la Osa
Menor.

Etamin es la estrella más brillante de la constelación con magnitud 2,23. Otra estrella de
Draco, Thuban, fue la Estrella Polar hace unos 4800 años. En Draco también se encuentra
AG Draconis, una de las estrellas simbióticas más estudiadas.

Asimismo Draco contiene la Nebulosa Ojo de gato, una de las nebulosas planetarias de
mayor interés y más estudiadas.

Boyero

Boyero, es una de las 88 constelaciones modernas y era una de las 48 constelaciones


listadas por Ptolomeo. Parece ser una figura humana grande, mirando hacia la Osa Mayor.
Arturo es la estrella más brillante de la constelación y la tercera más brillante del cielo
nocturno. Es una gigante naranja, la segunda estrella gigante más cercana al Sistema Solar
después de Pólux de la constelación Geminorum. Izar, una de las estrellas binarias más
bellas del cielo, fue llamada Pulcherrima ("la más bella") por el astrónomo Friedrich Georg
Wilhelm von Struve al observar el hermoso contraste entre las dos componentes. λ Boyero,
también en esta constelación, es una estrella químicamente peculiar para cuya composición
anómala todavía hoy no existe una clara explicación.

Lira

La guitarra tiene muchos apodos...

Entre las constelaciones de más modesto tamaño está la de la Lyra, pues su extensión de
sólo 286 grados cuadrados le hace ocupar el lugar número 52 entre las 88 existentes
actualmente. Es una constelación que sólo posee una estrella de magnitud inferior a 3, y
escasa en objetos de cielo profundo de relevancia, pues nada más que cuenta con 2 objetos
incluidos en el Catálogo Messier: Un cúmulo globular y una nebulosa planetaria.

Todo esto podría inducirnos a pensar que se trata de una constelación sin importancia.
Nada más erróneo, pues esa estrella es nada más y nada menos que Vega (Alpha Lyrae), la
quinta más brillante del firmamento y el vértice más importante del conocido Triángulo de
Verano, y la nebulosa es M57, o Nebulosa del Anillo, la nebulosa planetaria más importante
de todo el firmamento. Además, posee varios sistemas estelares dobles y múltiples, entre
los que destaca Epsilon Lyrae, conocida como “la doble doble”. Sheliak (Beta Lyrae)
también llamará poderosamente nuestra atención..

Cisne

El cisne(o Cygnus) es una constelación del hemisferio norte que atraviesa la Vía Láctea. La
disposición de sus principales estrellas hace que a veces sea conocida como la Cruz del
Norte, en contraste con la constelación austral de la Cruz del Sur.

Deneb (α Cyg), la estrella más brillante de la constelación, ocupa uno de los vértices del
llamado Triángulo de verano. Es una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea y es el
prototipo de un grupo de variables que llevan su nombre, variables Alfa Cygni. Albireo (β
Cyg) es una de las estrellas dobles más famosas del cielo nocturno. 61 Cygni, sistema
binario cercano a 11,3 años luz, fue la primera estrella —excluyendo el Sol— cuya distancia
a la Tierra fue medida.

Otras dos estrellas interesantes por distintos motivos son P Cygni, variable azul luminosa
700.000 veces más luminosa que nuestro Sol, y SS Cygni, variable cataclísmica prototipo de
un subgrupo de novas enanas.

Asimismo, dentro de los límites de la constelación se encuentra Cygnus X-1, fuente de rayos
X y uno de los máximos candidatos para ser considerado un agujero negro.

Orion(Hemisferio norte y sur)

Es la más magnífica de todas las constelaciones. Por estar situada en el ecuador celeste, es
visible desde la mayor parte de la Tierra. Representa a un cazador con sus perros (El cata
diaz y gago, digo, Canis Major y Canis Minor) en los talones.

Orión era hijo de Poseidón y murió al ser picado por un escorpión. Su posición en el cielo es
tal que se pone cuando el escorpión (Scorpius) sale. De acuerdo con otro mito, Orión se
enamoró de un grupo de ninfas, las Pléyades, representadas por un cúmulo de estrellas en
la adyacente constelación de Tauro.

Al girar la Tierra, Orión parece estar persiguiendo a las Pléyades por el cielo. La
constelación contiene varias estrellas brillantes, pero su característica más celebre es la
inmensa nebulosa (M 42) que se extiende al sur de la línea de las tres estrellas que
conforman su cinturón.

Ocupa un área de 594 grados cuadrados y es visible entre las latitudes 79º N y 67º S.

Cata, digo Can mayor


Canis Major, una de las constelaciones que más destacan, se embellece con la más brillante
de todas las estrellas, Sirius. Representa al mayor de los dos perros que pertenecen a Orión,
el cazador (el otro perro es Canis Minor). Al girar la Tierra, los perros parecen seguir al
cazador a través del cielo. Ocupa un área de 380 grados cuadrados y es visible entre las
latitudes 56º N y 90º S.

Rasgos de interés:

Alfa (a) Canis Majoris (Sirius). Es la estrella más brillante, con una magnitud de –1,44. Sirius
emite la luz de unos 20 Soles. Esta luminosidad no es inusual, pero debido a su relativa
proximidad (8,6 años-luz), supera en brillo a las demás estrellas. Es blanca, pero cuando
está cerca del horizonte puede emitir destellos de color, ya que entonces su luz se
descompone por las corrientes de aire de la atmósfera de la Tierra. Sirius es una estrella
doble próxima, con una compañera que la “orbita” cada 50 años. Esta última, denominada
Sirius B (o “el Cachorro”), es una enana blanca casi 10 000 veces más tenue que Sirius, y de
ahí que sólo pueda verse con un gran telescopio cuando las dos estrellas están lo más
distanciadas posible en cada órbita.

M 41. Cúmulo abierto situado a unos 2 300 años-luz y que contiene unas 80 estrellas de
magnitud 7 o más tenues. Es justo visible a simple vista y ya era conocida por los antiguos
griegos. Sus estrellas están dispuestas en cadenas. Cubre un área del cielo de tamaño
aproximadamente igual al de la Luna llena.

Tauro
Tauro o Taurus, es una constelación zodiacal; su nombre en latín es Taurus y en español
toro. Destaca en el cielo invernal, entre Aries al oeste y Géminis al este. Al norte se
encuentran Perseus y Auriga; al sureste Orión, y al suroeste Eridanus y Cetus.

En el zodíaco es el segundo signo. Como tal, en la antigüedad contenía la constelación del


mismo nombre, pero la precesión de los equinoccios ha hecho que el signo de Tauro se
encuentre ocupado por la constelación de Aries. Actualmente el sol brilla sobre Tauro entre
el 14 de mayo y el 21 de junio.

Aldebarán (α Tau), la estrella más brillante de la constelación, es una gigante roja de


primera magnitud; forma un sistema binario con una tenue enana roja. Elnath (β Tau),
segunda estrella más brillante, forma los cuernos del toro junto a ζ Tauri; esta última es
una de las estrellas Be más estudiadas. Dos estrellas variables en la constelación, T Tauri y
RV Tauri, son los prototipos de sendos grupos de estrellas que llevan sus nombres.

Tauro también contiene dos de los cúmulos abiertos más conocidos del firmamento: las
Pléyades, donde cabe señalar a Merope (23 Tau), y las Híades, cuya estrella principal es γ
Tauri.
La Nebulosa del Cangrejo (M1) se localiza en esta constelación. Es un resto de supernova
proveniente de la explosión de una supernova en 1054 (SN 1054).

Lince

Lince (en inglés Lynx) es una constelación del Hemisferio norte, introducido en el siglo XVII
por Johannes Hevelius. El origen del nombre se debe a la poca luminosidad de sus astros,
pues se necesita tener ojos de lince para poder verla. Para localizar al Lince hay que buscar
entre dos constelaciones muy luminosas, la Osa Mayor y Auriga.

La estrella más brillante de la constelación es, con magnitud 3,14, α Lyncis, la única que
tiene asignada una letra griega de Bayer. Otro objeto de interés en Lince es J0917+46, un
sistema que contiene la enana blanca conocida de menor masa.

Triangulum
Triangulin es una pequeña constelación del norte, cuyas tres estrellas más brillantes, de
tercera y cuarta magnitud, forman un triángulo casi isósceles. Es una de las 88
constelaciones modernas y también fue una de las 48 listadas por Ptolomeo. No debe ser
confundida con la constelación austral Triangulum Australe.

De pequeño tamaño y careciendo de estrellas brillantes, el objeto de mayor interés en esta


constelación es la Galaxia del Triángulo (M33), una galaxia espiral que forma parte del
Grupo Local. Es el tercer miembro más importante del grupo después de la Vía Láctea y la
Galaxia de Andrómeda. Se piensa que puede estar gravitacionalmente ligada a esta última.