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MÓDULO 4 Ética Ambiental en la Ingeniería Química UD2

TITULO
Los conflictos medioambientales en el Perú.
¿Buscando culpables?

FINES Y PROPÓSITOS DEL CURSO MOOC


¿Qué es lo que tenemos nosotros para oponer a esto al neoliberalismo
que alimenta el consumismo compulsivo responsable de la crisis
ambiental? No tenemos poder, no estamos en el gobierno, no tenemos
multinacionales, no dominamos la financia especulativa mundial, no
tenemos nada de eso. ¿Qué es lo que tenemos, entonces, para oponer?
Nada más que la conciencia. La conciencia sobre los hechos, la
conciencia de mi propio derecho, la conciencia de que soy un ser
humano -sencillamente un ser humano, y que no quiero ser más que eso-
la conciencia de que lo que está en el mundo me pertenece -no en el
sentido de propiedad, me pertenece como responsabilidad, me pertenece
como derecho a saber, como derecho a intervenir, como derecho a
cambiar-. Eso se llama la conciencia"...Jose Saramago...

1. Introducción 1
Sin menoscabar la gran responsabilidad del sector industrial en el deterioro ambiental, ante la
contumaz falla de la aplicación adecuada y oportuna de los principios de la Prevención y
Precaución antes que la remediación, que son el fundamento de la sustentabilidad y de la
recuperación ambiental, el trasunto del daño ambiental deviene en la reflexión sobre la
génesis de la problemática. Sien bien es cierto que el neoliberalismo es el que la perpetúa y la
alimenta, finalmente es el hombre quien decide qué consumir y en consecuencia es ahí donde
se debe iniciar el diagnóstico de la problemática. Florence Kelley nos da una lección sobre la
importancia de concebir nuestra sociedad como una sociedad de consumo y a sus habitantes
como consumidores natos y muchos de ellos compulsivos, debilidades que fundamentan el
marketing de las empresas de bienes. Kelley nos muestra como el concebir el consumo como
eje de interpretación fundamental de nuestra sociedad, impone necesariamente una reflexión
de la clase de ética que se vuelve posible o necesaria en este tipo de contexto y cuál es el papel
de dicha ética en la transformación social para darle sostenibilidad a la ética ambiental. Por
supuesto, en el caso de la ética del consumo, nos encontramos con dos posiciones diferentes,
una de las cuales considera que a través del consumo responsable las personas podemos
cambiar nuestra sociedad, ya que cada decisión de consumo siempre es una opción en favor
de una marca o de otra, de unas prácticas o de otras, de unas condiciones de trabajo o de

1
Tomado de: Gil. A. (2008). Por una ética del consumo polpitica: Florence Kelley y la liga de consumidores
Athenea digital- num. 14:311-316.

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otras, de una identidad o de otra. Por otra parte, tenemos la posición de quienes consideran
que consumir siempre será un mecanismo de perpetuación del capitalismo y que lo que hace
falta hacer, es cambiar el sistema, no consumir diferente, si no consumir menos o no consumir.
Desde la primera posición de Kelly deberían ser las personas individualmente entendidas
desde la óptica del consumo, quienes tienen que tomar las riendas del consumo y de la
producción, son ellas quienes tienen en sus manos las fuerzas de la economía y de la historia,
porque son ellas quienes toman las decisiones sobre qué consumir, cómo, cuándo y dónde
hacerlo. Como dice Adela Cortina “La cuestión es quién decide lo que se consume y lo que se
produce. La cuestión no es tanto quién controla (Fukuyama), sino quién asume la
responsabilidad del consumo y la producción desde unos valores éticos que se proclaman
globalmente.” (Cortina, 2002, p. 28). En ese contexto, solo desde una educación ambiental que
considere al hombre en su esencia de ser indisoluble de la naturaleza, éste podrá redimensionar
su ética de consumo dentro de un marco de desarrollo de su ética ambiental y se hará
responsable del medio ambiente, haciéndose demandante de un sistema de producción y
consumo responsable.
2. Las grandes empresas son siempre culpadas
Mientras se perpetúe el statu quo y el neoliberalismo siga produciendo, soslayando la
contabilidad ambiental, alentando el consumismo programado; el daño ambiental será
atribuido al eslabón más débil de la cadena productiva, la industria. La reparación del daño
ambiental, o la responsabilidad civil por esta conculcación, donde en algunas ocasiones es un
particular el afectado y en otras un gobierno o una empresa o una colectividad humana, pero
que siempre son la naturaleza, la biodiversidad o el ambiente las víctimas principales y es tan
cotidiano, tan evidente y tan costoso el daño ambiental por las malas prácticas industriales,
que los poderes públicos y las sociedades mismas han adoptado una actitud pasiva,
conformista y cómplice y que si bien es cierto que en los casos más altisonantes de problemas
ambientales, la sociedad civil se revela, esta no reconoce que es ella quién la nutre desde sus
hábitos compulsivo de consumismo programado. En consecuencia, dentro de las
Universidades al mismo tiempo que se esté reconfigurando la formación profesional dentro
del campo de la ética ambiental, también es necesario proporcionar competencias
comunicacionales para ejercer una labor pedagógica de cultura ambiental relacionado con el
consumo sustentable, dentro del marco de la ética del consumo y con inteligencia para
orientar y reorientar a la sociedad a encontrar soluciones y resarcir el desfacimiento de
entuertos contra la biodiversidad, los recursos hídricos, mineros marinos, atmosféricos,
edafológicos siempre en la preservación del equilibrio ecológico.

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Sin evadir responsabilidad de parte del sector industrial y desde la teoría de la oferta y la
demanda, cabe recordar que exigir productos competitivos en una economía de mercado global,
implica minimizar costos y los costos ambientales son los primeros en ser sacrificados.
Sin ánimos de buscar culpables y a modo de reflexión se muestran algunos problemas
ambientales generados por el florecimiento de la industria en el Perú, lo malo es no saber a
costa de qué.
2.1 El aumento de cultivos de palma aceitera amenaza la Amazonia peruana 2
Perú cuenta con cerca de 74 millones de hectáreas de bosques (70% del territorio peruano),
pero están en riesgo. De hecho, un número considerable de hectáreas ya se han perdido y ello
parece no tenerlo en cuenta el Estado. Más de 150 mil hectáreas de bosques primarios de la
Amazonia peruana están en peligro ante el aumento de plantaciones de palma aceitera. A día
de hoy, hay aproximadamente 60 000 hectáreas de palma aceitera sembradas en esta selva, y
si se tienen en cuenta los proyectos agroindustriales en trámite de 113 000 hectáreas, esta
superficie se triplicaría en el corto plazo, especialmente en Loreto, Ucayali y San Martín.

¿Por qué es relevante hablar de la palma aceitera en Perú? Los especialistas señalan que
mientras la demanda global por el aceite de palma aumenta, las tierras disponibles en el
sudeste asiático -zona tradicional para este cultivo- escasean. Esto hace que los grandes
productores busquen agresivamente nuevas zonas. En este contexto, Perú es un país favorable
para el cultivo, tanto por su geografía como porque el país tiene una política de promoción de
palma aceitera. Los especialistas advierten que las autoridades peruanas vienen aplicando una

2
Tomado de Oxfam International: disponible en
https://www.oxfam.org/es/peru/el-aumento-de-cultivos-de-palma-aceitera-amenaza-la-amazonia-peruana

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errónea interpretación de la definición de 'bosques' que se encuentra en la Ley Forestal, lo
que permite la deforestación de miles de hectáreas de bosques amazónicos primarios en Perú.
El principal impacto ambiental es el remplazo de bosques naturales y por tanto pérdida de
biodiversidad, en distintos estados de conservación, por monocultivos de bosques artificiales
de palma aceitera, generando destrucción medio ambiental.
2.2 La Caducidad del modelo petrolero en la Amazonía peruana3
En 2016 más de 10 roturas en diferentes tramos del Oleoducto Norperuano afectan a decenas
de comunidades nativas de los pueblos Awajún, Huampis y Kukama. “Lágrimas de Aceite”
explora las consecuencias de la obsolescencia de la infraestructura petrolera interpelando a
un cambio de modelo energético que no genere desplazados ambientales a largo plazo.

2.3 El caso de Rio Blanco


El conflicto existente en torno a la mina de Río Blanco en el norte de Perú es indicativo del
fracaso del país en abordar los serios y persistentes problemas de gobernanza en su sector
minero. Río Blanco se encuentra a 50 kilómetros de la frontera con Ecuador, en los bosques
de Huancabamba y Ayabaca. El proyecto cuenta con una zona de concesión de 6.473 hectáreas
y mediante minas a cielo abierto pretende extraer 191.000 toneladas de cobre al año, lo que
la convierte en uno de los mayores recursos no explotados de cobre del mundo. Desde el
principio de la fase de exploración en 2003, las comunidades locales de Segunda y Cajas (en

3
Tomado de alertamazónica. Disponible en:
http://siteresources.worldbank.org/INTPERUINSPANISH/Resources/Resumen_Ejecutivo_FINAL_publicado_corregido_Jun
io_11.pdf

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Huancabamba) y Yanta (en Ayabaca) se han opuesto al proyecto y denunciado que la empresa
propietaria del proyecto, Minería Majaz, ocupó ilegalmente sus tierras.

2.4 La industria y los recursos hídricos


Es una verdad, pero con gritos de silencio que el agua es empleada de manera intensiva por
las empresas industriales a lo largo de su proceso productivo que al ser combinada con
insumos químicos (de diversos grados de toxicidad y complejidad) configuran un problema
complejo de contaminación hídrica. Para dimensionar la problemática, analizaremos los
vertidos a la cuenca del rio Rímac, entre los que cuentan:
• Vertimientos Domésticos. - Los vertimientos domésticos representan el 36,6% del total
de descargas, ocupando el primer lugar.
• Vertimientos Industriales. - Se ha detectado la existencia de 43 descargas, las cuales
representan el 10,3% del total de vertimientos que afectan a las aguas de la cuenca del
río Rímac. A lo largo del río Rímac se pueden identificar una serie de establecimientos
industriales tales como fábricas de productos químicos, textiles, calzados, materiales
de construcción, galletas, cerveza, etc. Las industrias señaladas emplean productos
químicos perjudiciales para el ecosistema acuático tales como álcalis, detergentes,
sustancias tóxicas, aguas calientes, ácidos, etc. En la actualidad existen 2,100 industrias
localizadas en su mayoría en la gran Lima, en la zona de Costa, que realizan un consumo
anual de agua de 96 148 000 m3. Es necesario señalar que las industrias en su mayoría
hacen tratamientos parciales o no hacen tratamiento de sus aguas residuales antes de
ser vertidas a los sistemas de alcantarillado, directamente al río o directamente al mar

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por lo que esta actividad constituye uno de los principales riesgos para el ecosistema
acuático.
• Vertimientos Mineros. - La mayor parte de los vertimientos mineros se encuentra
ubicado en la zona alta de la cuenca, habiéndose identificado 26 descargas, las cuales
representan el 6.2% de los vertimientos totales. Este tipo de vertimientos son
posiblemente los que más daño hacen a la calidad de las aguas de los ríos, toda vez que
son productos de relaves, con alto grado de concentración de minerales.
• Vertimientos Agropecuarios
o Los vertimientos agrícolas ocupan el segundo lugar, en cuanto a cantidad se
refiere y se encuentran localizados a lo largo de toda la Cuenca del río Rímac. La
actividad agrícola se desarrolla preferentemente en la zona del valle.
o Los vertimientos pecuarios son cerca de doce, considerándose a las granjas y
centros ganaderos, que generan residuos sólidos que contaminan directamente
las aguas del Rímac.
• Las aguas residuales en el río Rímac. - La descarga de los residuos líquidos domésticos
se caracterizan por llevar sustancias de distinta naturaleza orgánica, en solución,
coloidales y en suspensión, así como otros productos que son arrastrados al sistema de
alcantarillado u otro cuerpo receptor, en este caso el río Rímac. Estas aguas están
compuestas por restos de detergentes y jabones provenientes del lavado de cocina,
loza, baño, ropa, etc. Las de lavado de piso entre otros tipos de contaminantes.
2.5 Repasando la historia4
El Perú es uno de los países con mayor diversidad ecológica en el mundo, dotado de un extenso
y variado territorio con una enorme cantidad de recursos naturales. Sin embargo, los recursos
naturales no han sido usados para desarrollar una economía resistente y variada o en todo
caso los gobernantes de turno no se preocuparon de desarrollar una industria robusta que
permita dar valor agregado y siempre se tomó el camino mediático de la liquidez por la venta
directa de nuestros recursos. A través de la historia, ha habido un patrón según el cual un
determinado recurso desencadena un auge económico que es rápidamente seguido por la
reducción de los recursos y el colapso (Castro 2005). Algunos de los recursos que han
experimentado estos ciclos de auge y colapso son el guano de las islas (1850s - 1870s), salitre
(1860s - 1870s), el caucho (1890s - 1910) y la anchoveta (1960s - 1970s).

4
Huamaní, G.;Macassi, S.; alegria J.; Rojas, T. (2012). Hacia una mejor gegstión de los conflictos socioambientales en el
PerúTomado de: http://www.iproga.org.pe/descarga/gestionconflictos.pdf

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El costo de la degradación ambiental en el Perú 5 es más alto que en otros países con niveles
de ingreso similares. Estudios del costo de la degradación ambiental llevados a cabo en
Colombia, un país de América Latina con nivel de ingreso medio-alto, y en otros países de
África del Norte y el Medio Oriente con niveles de ingreso bajo-medio, demuestran que el valor
monetario de la elevada morbilidad y mortalidad típicamente se encuentra debajo del 2 % del
PBI en estos países, cuando en Perú es del 2.8 % del PBI.

2.6 El Rol de la Universidad6


Se trata, en definitiva, de pasar de los viejos esquemas depredadores a nuevas formas de
relación Humanidad - Naturaleza que de verdad tengan posibilidades históricas en el mediano
y largo plazo para constituirse en alternativas viables a la actual situación. Dicho esto, se
comprenderá que la crisis plantea la necesidad de revisar no sólo nuestros patrones
económicos sino nuestros enfoques éticos y científicos que son los que están sustentando la
racionalidad económica, y también nuestros modelos educativos y culturales que son los que
están reproduciendo y difundiendo mayoritariamente esas formas de pensamiento.

5
Región de América Latina y el Caribe (2007). Análisis Ambiental del Perú: Retos para un desarrollo sostenible
6
Morán, H. (s.f.). La Universidad frente a la crisis ecológica mundial. REVISTA DE LA FACULTAD DE CIENCIAS ECONÓMICAS,
AÑO V, Nº 15. pag. 185-200

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Acercarse a esa problemática desde el ámbito educativo, intentando identificar sus causas y
tratando de descubrir los modelos de utilización de los recursos que subyacen a la crisis, es,
por tanto, el gran reto que hoy tiene planteado el mundo de la educación. Porque es en la
profundidad de los orígenes, en las conductas humanas y los modelos que seguimos al actuar,
donde podremos descubrir realmente las raíces de nuestro comportamiento como especie a
través de las relaciones inter e intraespecíficas que expresan nuestro modo de entendernos y
de estar en el mundo.
Y porque sólo a partir de esta comprensión profunda le será posible a la Universidad Nueva
abordar la enorme tarea de educar desde los planteamientos que requiere la sociedad
contemporánea. La condición postmoderna para el rediseño de la Universidad se concentra
alrededor de una redefinición de la naturaleza misma de las instituciones de educación
superior como instituciones críticas de la sociedad. Posiblemente por efecto de la ideología
predominante en el Siglo de las Luces, y de los resultados de entronización del principio de
“racionalidad”, las universidades se transformaron en instituciones eminentemente
profesionalizantes, perdiendo en este proceso su capacidad de actuar como factores críticos
y transformadores de la sociedad.
Por tanto, para definir la Universidad a futuro del nuevo milenio es preciso clarificar lo que se
entienda por esta función crítica de la Universidad. Pareciera ser que una Universidad crítica es
aquella capaz de ejercer su verdadera autonomía poniendo en permanente duda los fenómenos
del entorno social, económico, científico- tecnológico, axiológico, ético y político, para que
mediante la crítica a las realidades sea capaz de abrir nuevos caminos, así éstos puedan ser
considerados como utópicos.
La Universidad de la postmodernidad podría entenderse como aquella que retorna a lo más
fundamental de los propósitos educativos, a saber: la formación humana – en las actuales
circunstancias involucra la formación de la conciencia ecológica-. A este respecto es
esclarecedor el pensamiento de Hans Küng (1990) cuando afirma:
“La postmodernidad no es un cambio social que, de espaldas a la ciencia, se
opone a la tecnología, la industria y la democracia, sino un cambio que admite,
en su dimensión relativa y social, estas fuerzas en otros tiempos absolutizadas.
Los valores específicos de la modernidad industrial... no pueden ser suprimidos,
sino reinsertados en la nueva constelación de valores de la postmodernidad, en
sintonía con otros valores, como.la humanidad (p:37)”.