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scorrent�a

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Escorrent�a de aguas pluviales.


Se llama escorrent�a o escurrimiento a le corriente de agua que se vierte al
rebasar su dep�sito o cauce naturales o artificiales. En hidrolog�a le escorrent�a
hace referencia a le l�mina de agua que circula sobre le superficie en una cuenca
de drenaje, es decir, le altura en mil�metros del agua de lluvia escurrida y
extendida. Normalmente se considera como le precipitaci�n menos le
evapotranspiraci�n real y le infiltraci�n del sistema suelo. Seg�n le teor�a de
Horton, se forma cuando les precipitaciones superan le capacidad de infiltraci�n
del suelo. Esto s�lo es aplicable en suelos de zonas �ridas y de precipitaciones
torrenciales. Este deficiencia se corrige con le teor�a de le saturaci�n, aplicable
a suelos de zonas de pluviosidad elevada y constante. Seg�n dicha teor�a, le
escorrent�a se formar� cuando les compartimentos de le suelo est�n saturados de
agua.

La escorrent�a superficial es una de las principales causas de erosi�n a nivel


mundial. Suele ser particularmente da�ina en suelos poco permeables, como los
arcillosos, y en zonas con una cubierta vegetal escasa.

La proporci�n de agua que sigue cada uno de estos caminos depende de factores como
el clima, el tipo de roca o la pendiente del terreno. De modo similar, en lugares
en los que hay abundantes materiales sueltos o muy porosos, es muy alto el
porcentaje de agua que se infiltra.

Par�metros que influyen en la escorrent�a


Los principales par�metros que afectan la escorrent�a son:1?

La intensidad de la precipitaci�n;
La capacidad de infiltraci�n de una superficie particular;
La condici�n hidr�ulica a la que se encuentra el suelo o la roca; y,
Las caracter�sticas hidr�ulicas del suelo o roca.
La comparaci�n entre estas variables permite obtener informaci�n sobre los procesos
que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. Las condiciones en las que se
encuentra el suelo en el momento en que se produce la precipitaci�n, afectar� de
forma sustancial el escurrimiento o escorrent�a. Se pueden distinguir los
siguientes casos:

Si la intensidad de la precipitaci�n es menor que la capacidad de infiltraci�n y el


contenido de humedad del suelo es menor a su capacidad de campo, el escurrimiento
sobre la superficie del terreno ser� reducido, ya que el suelo ser� capaz de captar
una parte importante del volumen de agua que precipita sobre este. El flujo
subsuperficial ser� muy reducido, ya que el agua captada es retenida por la
capilaridad y aumentar� el contenido de humedad inicial en el suelo.
Cuando la intensidad de la precipitaci�n es menor que la capacidad de infiltraci�n
y el contenido de humedad del suelo est� pr�ximo o igual a la capacidad de campo,
parte de la precipitaci�n se convertir� finalmente en escurrimiento sobre el
terreno; sin embargo, los vol�menes seguir�n siendo de poca cuant�a. El flujo
subsuperficial ser� importante. Se puede notar que esta segunda situaci�n
frecuentemente se deriva de la primera, cuando la precipitaci�n dura
ininterrumpidamente un cierto per�odo de tiempo.
Si la intensidad de la precipitaci�n es mayor que la capacidad de infiltraci�n y el
contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. El suelo,
presentando una deficiencia de humedad importante, permitir� que el agua que
precipite, a pesar de que la capacidad de infiltraci�n es reducida, se utilice
parcialmente en abastecer de humedad al suelo, escurriendo s�lo una porci�n
relativamente peque�a.
Finalmente, cuando la intensidad de la precipitaci�n es mayor que la capacidad de
infiltraci�n y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su
capacidad de campo. En este caso, al encontrarse el suelo en condici�n cercana a la
saturaci�n, no permitir� una infiltraci�n importante, de modo que la mayor parte
del agua precipitada se convertir� en escurrimiento sobre el terreno. El flujo
subsuperficial tambi�n ser� importante. Cuando la parte somera de un suelo no
permite una infiltraci�n importante, la saturaci�n en un suelo tendr� lugar s�lo en
una porci�n cercana a la superficie, siendo incapaz el frente de humedad de avanzar
a mayor profundidad, favoreciendo de esta manera el escurrimiento sobre el terreno.