Está en la página 1de 3

Caliza

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda
Caliza
Elmkalkstein Hang.jpg
Afloramiento de estratos de calizas.
Tipo Sedimentaria
Textura micr�tica a espar�tica
Color Blanco, negro, gris azulado, marr�n
Minerales
Minerales esenciales calcita
[editar datos en Wikidata]
La caliza es una roca sedimentaria compuesta mayoritariamente por carbonato de
calcio (CaCO3), generalmente calcita, aunque frecuentemente presenta trazas de
magnesita (MgCO3) y otros carbonatos.1? Tambi�n puede contener peque�as cantidades
de minerales como arcilla, hematita, siderita, cuarzo, etc., que modifican (a veces
sensiblemente) el color y el grado de coherencia de la roca. El car�cter
pr�cticamente monomineral de las calizas permite reconocerlas f�cilmente gracias a
dos caracter�sticas f�sicas y qu�micas fundamentales de la calcita: es menos dura
que el cobre (su dureza en la escala de Mohs es de 3) y reacciona con efervescencia
en presencia de �cidos tales como el �cido clorh�drico.

En el �mbito de las rocas industriales o de �ridos para construcci�n recibe tambi�n


el nombre de piedra caliza. Junto a las dolom�as y las margas, las calizas forman
parte de lo que se conocen como rocas carbon�ticas o calc�reas.

Si se calcina (se lleva a alta temperatura), la caliza da lugar a cal (�xido de


calcio impuro, CaO).

�ndice
1 Formaci�n
1.1 Origen h�drico
1.2 Origen biol�gico
2 Utilizaci�n de la caliza
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Enlaces externos
Formaci�n

Formaci�n caliza de origen hidrotermal en Pamukkale, Turqu�a.


Son muy caracter�sticas por su color claro, blanquecino o gris. Las calizas se
forman en los mares c�lidos y poco profundos de las regiones tropicales, en
aquellas zonas en las que los aportes detr�ticos son poco importantes. Dos
procesos, que generalmente act�an conjuntamente, contribuyen a la formaci�n de las
calizas:

Origen h�drico

Esquema del proceso de formaci�n de grutas y cuevas con estalactitas y estalagmitas


en regiones calc�reas, debido a la qu�mica del carbonato c�lcico.
El carbonato de calcio (CaCO3) se disuelve con mucha facilidad en aguas que
contienen di�xido de carbono (CO2) gaseoso disuelto, debido a que reacciona con
este y agua para formar bicarbonato de calcio [Ca(HCO3)2], compuesto intermedio de
alta solubilidad. Sin embargo en entornos en el que el CO2 disuelto se libera
bruscamente a la atm�sfera, se produce la reacci�n inversa aumentando la
concentraci�n de carbonato de calcio (v�ase ley de acci�n de masas), cuyo exceso
sobre el nivel de saturaci�n precipita. De acuerdo a lo descrito, el equilibrio
qu�mico en soluci�n sigue la siguiente ecuaci�n:
{\displaystyle CaCO_{3}+H_{2}O+CO_{2}\rightleftharpoons Ca(HCO_{3})_{2}}
{\displaystyle CaCO_{3}+H_{2}O+CO_{2}\rightleftharpoons Ca(HCO_{3})_{2}}
Esa liberaci�n de CO2 se produce, fundamentalmente, en dos tipos de entornos: en el
litoral cuando llegan a la superficie aguas cargadas de CO2 y, sobre los
continentes, cuando las aguas subterr�neas alcanzan la superficie. Este es el
proceso fundamental de formaci�n de grutas y cuevas con presencia de estalactitas y
estalagmitas en muchas regiones calc�reas con piedras calizas2? denominadas tambi�n
karsts, carsts o carsos. Estas �ltimas denominaciones de las regiones calc�reas
provienen del nombre de la regi�n eslovena de Carso, rica en estos minerales y
paisajes.

Origen biol�gico

Sedimentaci�n calc�rea marina actual.


1: Plataformas carbonatadas; 2: Arrecifes coralinos.
Numerosos organismos utilizan el carbonato de calcio para construir su esqueleto
mineral, debido a que se trata de un compuesto abundante y muchas veces casi a
saturaci�n en las aguas superficiales de los oc�anos y lagos (siendo, por ello,
relativamente f�cil inducir su precipitaci�n). Tras la muerte de esos organismos,
se produce en muchos entornos la acumulaci�n de esos restos minerales en cantidades
tales que llegan a constituir sedimentos que son el origen de la gran mayor�a de
las calizas existentes.

Actualmente limitada a unas cuantas regiones de las mareas tropicales, la


sedimentaci�n calc�rea fue mucho m�s importante en otras �pocas. Las calizas que se
pueden observar sobre los continentes se formaron en �pocas caracterizadas por
tener un clima mucho m�s c�lido que el actual, cuando no hab�a hielo en los polos y
el nivel del mar era mucho m�s elevado. Amplias zonas de los continentes estaban en
aquel entonces cubiertas por mares epicontinentales poco profundos. En la
actualidad, son relativamente pocas las plataformas carbonatadas [marcada con el
(1) en la imagen superior], desempe�ando los arrecifes (2) un papel importante en
la fijaci�n del carbonato de calcio marino.

Utilizaci�n de la caliza

Disoluci�n de una roca caliza por efecto del agua.


La caliza, cortada, tallada o desbastada, se utiliza como material de construcci�n
u ornamental, en forma de sillares o placas de recubrimiento.3? Ejemplos de este
uso son numerosos edificios hist�ricos, desde las pir�mides de Egipto hasta la
Catedral de Burgos. Machacada se usa como �rido de construcci�n.4?

Es un componente importante del cemento gris usado en las construcciones modernas y


tambi�n puede ser usada como componente principal, junto con �ridos, para fabricar
el antiguo mortero de cal, pasta grasa para creaci�n de estucos o lechadas para
�enjalbegar� (pintar) superficies, as� como otros muchos usos por ejemplo en
industria farmac�utica o peletera.

Catedral de Burgos, construida con piedra caliza.


Es una roca importante como reservorio de petr�leo, dada su gran porosidad. Tiene
una gran resistencia a la meteorizaci�n; esto ha permitido que muchas esculturas y
edificios de la antig�edad tallados en caliza hayan llegado hasta la actualidad.
Sin embargo, la acci�n del agua de lluvia y de los r�os (especialmente cuando se
encuentra acidulada por el �cido carb�nico) provoca su disoluci�n, creando un tipo
de meteorizaci�n caracter�stica denominada k�rstica. No obstante es utilizada en la
construcci�n de enrocamientos para obras mar�timas y portuarias como rompeolas,
espigones, escolleras entre otras estructuras de estabilizaci�n y protecci�n.

La caliza se encuentra dentro de la clasificaci�n de recursos naturales entre los


recursos no renovables (minerales) y dentro de esta clasificaci�n, en los no
met�licos,