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Cefalea tensional

(Cefalea tensional)
Por Stephen D. Silberstein, MD, Professor of Neurology and Director, Headache
Center, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

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Dolor de cabeza (cefalea)
Introducci�n al dolor de cabeza
Cefaleas en racimos
Hipertensi�n intracraneal idiop�tica
Cefalea por hipotensi�n
Migra�as
Cefalea neuralgiforme unilateral de breve duraci�n con inyecci�n conjuntival y
lagrimeo (SUNCT)
Cefalea tensional
Las cefaleas tensionales suelen manifestarse como un dolor de leve a moderado,
parecido a tener una venda apretada alrededor de la cabeza.

El dolor en la mand�bula y en el cuello puede desencadenar estas cefaleas.

El dolor de cabeza puede ocurrir solo algunos d�as o muchos d�as al mes.

Los m�dicos basan el diagn�stico en los s�ntomas y en los resultados de la


exploraci�n f�sica, y a veces realizan pruebas de diagn�stico por la imagen para
descartar otros trastornos.

Los analg�sicos pueden ayudar, as� como la relajaci�n y una gesti�n adecuada del
estr�s.

Muchas personas padecen, en alg�n momento, cefaleas de tipo tensional.

Causas
La causa de las cefaleas tensionales no se conoce bien, pero podr�a tener relaci�n
con un umbral del dolor m�s bajo de lo normal. Aunque es posible que guarde
relaci�n con el estr�s, esta relaci�n no se ha explicado con claridad y tampoco
sirve para explicar los s�ntomas por completo.

Otros problemas pueden contribuir o desencadenar las cefaleas. Por ejemplo, los
trastornos del sue�o, un problema en la articulaci�n de la mand�bula (trastorno de
la articulaci�n temporomandibular), el dolor cervical y la vista cansada
desencadenan a veces una cefalea de tipo tensional.

S�ntomas
Las cefaleas tensionales se perciben como si una venda oprimiera la cabeza.
Comienzan en la parte delantera de la cabeza o el �rea que rodea los ojos y luego
se extienden por toda la cabeza.

Estas cefaleas pueden ser epis�dicas o cr�nicas.

Los dolores de cabeza epis�dicos se producen menos de 15 d�as al mes. El dolor


suele ser de leve a moderado, y dura desde 30 minutos hasta varios d�as. Lo
caracter�stico es que el dolor aparezca varias horas despu�s de levantarse y vaya
empeorando paulatinamente a lo largo del d�a. Rara vez despierta al paciente
durante el sue�o.
En las cefaleas cr�nicas, el dolor se presenta durante 15 d�as o m�s al mes. La
intensidad puede aumentar a medida que se producen m�s dolores de cabeza. El dolor
var�a de intensidad a lo largo del d�a, pero est� presente casi todo el tiempo.

Las cefaleas tensionales rara vez son graves y generalmente no interfieren con las
actividades diarias.

A diferencia de la migra�a, la cefalea tensional no se asocia a n�useas ni v�mitos,


y no empeora con el ejercicio f�sico, la luz, los sonidos ni los olores.

Algunas migra�as leves se parecen a las cefaleas tensionales.

Diagn�stico
Evaluaci�n m�dica

En raras ocasiones se realizan una tomograf�a computarizada (TC) o una resonancia


magn�tica nuclear (RMN) para descartar otras posibles causas

El diagn�stico de las cefaleas tensionales se establece en funci�n de la


descripci�n que la persona hace de la cefalea y de los resultados de la exploraci�n
f�sica. Los m�dicos preguntar�n a la persona sobre las circunstancias que
desencadenan la cefalea.

No existe ning�n procedimiento espec�fico para confirmar el diagn�stico. En algunos


casos, para descartar otros trastornos que pudieran ocasionar el dolor de cabeza,
en especial si este es de aparici�n reciente, se realiza una tomograf�a
computarizada (TC) o una resonancia magn