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AUTORIDAD POLÍTICA MODERNA Y SU TRATAMIENTO EN LAS DECLARACIONES DE DERECHOS

HUMANOS
RODRIGO MENÉNDEZ PIÑAR 2014-2015
En la situación actual la autoridad política es absoluta. No hay una referencia
objetiva que la oriente, que la fundamente en unos principios propios de la naturaleza
del hombre, que establezca su fin propio o los límites de su ejercicio. No hay una
referencia objetiva porque el fundamento está puesto en la propia autoridad constituida,
ya sea en sí misma, ya sea por delegación popular, y por eso es absoluta.
Sintetizando mucho podemos decir que con el Enciclopedismo y el Liberalismo,
que triunfaron en la Revolución francesa y se extendieron por todo el mundo con las
bayonetas de Napoleón, la concepción de la política y de su fin propio, el bien común,
quedaron transformados en su misma esencia. Ya no sería propio de la política
promover la virtud y el desarrollo de la naturaleza humana abierta a la gracia, sino más
bien establecer una serie de pactos de derechos y deberes que en el mejor de los casos
asegurasen el mutuo respeto de las libertades de cada uno. En el fondo se trataba de
asegurar el ejercicio de las “libertades modernas”1 como derecho de cada individuo.
Para que esto pudiese ser aceptado por todos, necesitaba ser revestido con un lenguaje
atrayente y aparentemente justo y digno del hombre, que mostrara la madurez de los
nuevos tiempos. En el centro de este intento está la Declaración de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano de 1789. El principio básico del que parte esta política es la
concepción de que el origen del poder está en el pueblo, y de que los gobernantes
ejercen su potestad por delegación de éste. La potestad política tiene su origen en la
voluntad popular.
De una u otra forma esta enseñanza está detrás de todos los movimientos
llamados “laicistas” que se destacaron en el siglo XIX. Mucho lo sufrieron las antiguas
naciones católicas. Pero la maldad de estos movimientos no está en su voluntad ateísta o
en su intención antieclesíastica, sino en sus fundamentos aparentemente buenos. Prueba
de ello es que el mismo Magisterio condenó el liberalismo, advirtiendo que el más
pernicioso era aquel llamado “liberalismo católico”, precisamente por la confusión que
genera en los fieles2. La Iglesia siempre se opuso a las doctrinas liberales y recordó que
la doctrina católica “pone en Dios, como en principio natural y necesario, el origen del
poder político”3.
En este artículo nos proponemos expresar sucintamente la doctrina verdadera
acerca de la autoridad política. Para esto nos basamos en el orgánico desarrollo del
Magisterio en los siglos XIX y XX que surge como respuesta ante la progresiva
penetración del liberalismo en la sociedad. En un segundo momento pasaremos a
analizar el fruto de estas doctrinas en dos de las declaraciones universales de derechos
humanos, a las que apelan como argumento de autoridad legítima, tristemente, muchos
católicos.

AUTORIDAD POLÍTICA

Por su naturaleza social, el hombre solo no puede alcanzar sus fines propios,
tanto naturales como sobrenaturales. Necesita de esa unión y asociación con otros
hombres para su propia perfección. Ahora bien, una sociedad no puede realizarse como
una amalgama de individuos, una mera suma de hombres, en la que no exista una
autoridad que dirija a la sociedad misma como ente social hacia sus fines propios. Es

1
Nos referimos a todas las reivindicaciones que, en nombre de la libertad, se vienen defendiendo desde la
Ilustración: libertad de conciencia, libertad religiosa, libertad de opinión, etc.Véase a modo de ejemplo
sintético LEON XIII, Libertas praestantissimum, nn. 15-22. [Citamos según la numeración de Doctrina
Pontificia II. Documentos políticos, Madrid (BAC) 1958.]
2
Cf. LEÓN XIII, Libertas praestantissimum, n. 14
3
LEÓN XIII, Diuturnum illud, n. 3

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HUMANOS
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Pudiera parecer que la exaltación del hombre que hace el liberalismo le lleva a
su plenitud, o al menos a la plenitud que cada uno quiere para sí. La realidad es muy
distinta. La voluntad popular se impone como norma sobre todos los individuos de la
sociedad. Cerrado sobre sí mismo, el hombre sólo aspira a los bienes perecederos según
el capricho de su voluntad, suponiendo su bondad innata al estilo de Rousseau. Presa de
las malas inclinaciones del pecado original y habiendo cerrado la puerta a la gracia, el
mejor papel que jugará la autoridad es mantener una cierta estabilidad evitando el
conflicto de intereses personales de los individuos. Además, precisamente por la
inclinación al mal, la autoridad tenderá a controlar las decisiones del pueblo para
oritentarlas a su favor, y a la vez intentará cubrir las necesidades de las personas para
evitar la protesta. Unido a la globalización, todo esto supondrá la dirección del Mundo
según los poderosos, y el hombre reducido a animal, pues come y duerme, pero no
busca ni la virtud, ni el bien, ni el bien último y definitivo, Dios mismo.

DECLARACIÓNES DE LOS DERECHOS HUMANOS7

Todo lo dicho hasta ahora puede resultar algo evidente e incluso burdo. Por la
manera de presentarlo, a ningún cristiano se le ocurriría defender las tesis liberales. Sin
embargo, desgraciadamente esto no es así. Vamos a ver brevemente dos grandes
documentos considerados cimas de la madurez e iluminación del hombre, en los que por
fin se superan las antiguas supersticiones subyugantes del pasado, y se alza bien alto el
estandarte de la libertad. Documentos a los que se apela como dogmáticos.
En 1789 se aprueba la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
por la Asamblea Nacional Constituyente francesa. Representa uno de los grandes y
genuinos hitos de la humanidad madura y adulta, y uno de los excelentes frutos de la
Revolución francesa, incluso para aquellos que condenan toda violencia provocada en
esos años turbulentos. En su artículo 3º dice: “El principio de toda soberanía reside
esencialmente en la Nación. Ningún cuerpo, ningún individuo, pueden ejercer una
autoridad que no emane expresamente de ella”. Este principio nos coloca directamente
en la doctrina liberal, de la cual se sigue que la autoridad está en la soberanía popular.
La única referencia objetiva para legislar y gobernar es precisamente la voluntad
subjetiva de la Nación, teóricamente fundada en la voluntad popular, pero en la práctica
dirigida por los intereses de unos pocos. Si con una autoridad bien constituida,
conforme a la ley natural, es fácil tender al abuso de poder, cuánto más cuando lo haces
como “legítimo” ejercicio de la potestad. Esto significa la justificación jurídica para
conducir a las personas por dónde y cómo uno quiera.
En 1948, después de la tremenda convulsión que produjo la Segunda Guerra
Mundial, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó la Declaración Universal
de los Derechos del Hombre como conjunto de principios y normas que dan garantía a
la persona frente a los poderes públicos. La influencia en la política internacional y
nacional es inmensurable8. Este gran documento, sublime cumbre de las aspiraciones
del hombre por la paz y la justicia, por la libertad, igualdad y fraternidad, por la
solidaridad, el talante y la ciudadanía, dice en su artículo 21, 39: “La Voluntad del
Pueblo es la base de la autoridad del poder público […]”. De nuevo, con este principio

7
Haremos referencia solamente, por motivos de brevedad y de importancia histórica, a las declaraciones
de 1789 y 1948.
8
Cf. Constitución Española de 1978, art.10, 2.
9
Más camuflado que en la anterior declaración, el principio fundante de la autoridad es el mismo. Los
efectos nocivos los mismos, por mucho que se presente bajo capa de realización de cada hombre en virtud
de su participación política en el sufragio.

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HUMANOS
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“cuanto mayor es el indigno silencio con que se calla el dulce nombre de nuestro Redentor en las
conferencias internacionales y en los parlamentos, tanto más alta debe ser la proclamación de ese
nombre por los fieles y la energía en la afirmación y defensa de los derechos de su real dignidad
y poder”11.

La valoración positiva (pese a sus reservas que no quedan claras) que se lleva
haciendo de la última declaración de 1948 por parte de la autoridad eclesiástica, y
recogida en el Compendio de Doctrina Social de la Iglesia, favorece la confusión y la
imposibilidad de reconstruir la Ciudad Católica en sus verdaderos fundamentos. Se
entiende la “diplomacia de supervivencia”, pero los principios sobre los cuales se cree
poder construir solo llevan, tarde o temprano, a la perdición. Habría que preguntarse si
la Realeza Social de Jesucristo es lo mismo que la Civilización del Amor; si la
constitución católica de los Estados es lo mismo que la “sana laicidad”; si, en fin, el
Magisterio citado en su valoración social y política, siguiendo el actuar de la Iglesia
desde siempre12, continúa siendo vinculante, o si por el contrario, debemos con-
formarnos con la situación hodierna. Innumerables católicos, en sus ansias por trabajar
en el campo social y político, parten desde los postulados liberales aun sin darse cuenta.
Podemos encontrar, de manera sintética, la visión de la Iglesia ante el
liberalismo en el famoso Syllabus13 del Bto. Pío IX, junto con la encíclica que lo
acompañaba Quanta Cura. La conciliación de la actuación de la política eclesial con la
visión actual, incluyendo las citadas acerca de la valoración de la Declaración universal,
no deja de plantear sus dificultades. No entraremos en un tema que ha hecho correr ríos
de tinta. Tan sólo, como muestra de la confusión reinante, citamos un testigo de interés
por ser considerado por muchos católicos como figura eminente de la ortodoxia
católica. El entonces cardenal Ratzinger, Prefecto de la Congregación para la Doctrina
de la Fe, dijo comentando los textos del Concilio Vaticano II (a título personal como
teólogo, en el que hace una valoración positiva del cambio político en el magisterio):
“Si se desea emitir un diagnóstico global sobre este texto [Gaudium et Spes], podría decirse que
significa (junto con los textos sobre la libertad religiosa [Dignitatis Humanae] y sobre las
religiones mundiales [Nostra Aetate]) una revisión del Syllabus de Pío IX, una especie de
Antisyllabus. […] Contentémonos aquí con la comprobación de que el documento [Gaudium et
Spes] juega el papel de un Antisyllabus y, en consecuencia, expresa el intento de una
reconciliación oficial de la Iglesia con la nueva época establecida a partir del año 1789.”14

No toca a este artículo entrar a analizar la solución al gran problema político


moderno en el magisterio. Lo que sí hacemos es lo que en las grandes crisis de la
historia el corazón de los cristianos solo acertaba a exclamar: ¡Veni, Domine Iesu!…
hoy añadimos: ¡Sed festina!

11
PÍO XI, Quas primas, n. 13.
12
“La Iglesia ha procurado siempre que esta concepción cristiana del poder político no sólo se imprima
en los ánimos, sino que también quede expresada en la vida pública y en las costumbres de los pueblos.
Mientras en el trono del Estado se sentaron los emperadores paganos, que por la superstición se veían
incapacitados para alcanzar esta concepción del poder que hemos bosquejado, la Iglesia procuró
inculcarla en las mentes de los pueblos, los cuales, tan pronto como aceptaban las instituciones cristianas,
debían ajustar su vida a las mismas” LEÓN XIII, Diuturnum illud, n. 14
13
Su última proposición condenada se toma como el resumen de todo el documento: “El Romano
Pontífice puede y debe reconciliarse y transigir con el progreso, el liberalismo y la civilización moderna”
PÍO IX, Syllabus, n. 80.
14
JOSEPH RATZINGER, Teoría de los principios teológicos, Barcelona (Herder) 1985, pp. 457-458.