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Apuntes Curso Brain and Space – Universidad Duke – Dr. Jennifer M.

Groh

1. La vista es un sentido espacial.


¿Cuál es la sustancia física o la entidad involucrada en la visión?

Intromisión – Demócrito – Algo proviene de la escena y entra al ojo.


Extromisión – Platón – Los ojos emitían algo para sondear la escena visual.

x|Alhazen. luz como principal elemento en la visión. argumentaba que la luz determina lo que puede ser
visto y no visto y como se lo percibe. Sol, estrellas, cantidad de luz -los colores.

2. Luz = energía =radiación electromagnética  una amplia variedad de longitudes de onda y frecuencias.

Mecanismos biológicos para la detección de luz.  neuronas sensoriales de luz =


fotorreceptoresmoléculas especiales = fotopigmentos = Pintura que refleja/absorbe luz, el conjunto
específico de longitudes de onda que estos fotopigmentos absorben, oscilan entre 400 y 700 nm.

¿cómo funcionan los fotopigmentos? = interruptor de la luz, pero en vez de encender o apagar la luz, en los
fotopigmentos provoca que éstos giren sobre sí.

Moléculas = entidades. La rodopsina se encuentra en las células bastón del ojo.

Lo que hace la luz es romper temporalmente este enlace doble y convertirlo en un enlace sencillo, y así
permite girar a las otras partes de la molécula. Una vez que ha girado a una nueva posición, se rehace el
enlace doble. Por tanto, la molécula de rodopsina se fija en esta nueva posición.

Giro  neuronas  respuesta eléctrica a la luz. Pero antes de llegar a esta respuesta eléctrica, se
desarrollan muchas fases bioquímicas:

a) Cuando la luz incide en la molécula de rodopsina, provoca este movimiento, y provoca que una parte de
la molécula, conocida como opsina, se libere del resto de la molécula de rodopsina.
b) La opsina = enzima = catalizan=facilitan las reacciones químicas = reacción en cadena.

c) La luz afecta, impulsos eléctricos


En la última lección hablé sobre cómo la luz afecta las moléculas de fotopigmento y cómo, provocando
un cambio en la forma de estas moléculas, se produce una reacción en cadena. Pero no te he dicho aún
cómo la luz genera una señal eléctrica en las neuronas, y eso es de lo que hablaremos el día de hoy.
Recapitulemos. La última vez vimos que la luz causa un cambio en la molécula del fotopigmento llamado
rodopsina, que genera una molécula denominada opsina, una enzima que debe ser activada. Esto
provoca adicionalmente, la activación de otros tipos de enzimas en la vía bioquímica. Hoy hablaremos
acerca de lo que sucede después. Y lo que sucede es que esas reacciones bioquímicas generan un
cambio en las señales eléctricas de las neuronas fotorreceptoras. Antes que nada, los fotorreceptores
son realmente neuronas, y las neuronas son las unidades de procesamiento de la información del
cerebro. Procesan la información codificandoseñales a través de su actividad eléctrica. En el cómo lo
hacen, están involucradas sus membranas. Las neuronas están envueltas en membranas, y estas
membranas les proveen una barrera eléctrica entre el interior de la neurona y la parte exterior. Si
pusieras un electrodo dentro de un bastón fotorreceptor, y compararas el voltaje dentro y fuera de la
neurona, y lo graficaras, lo que encontrarías sería que el interior es ligeramente negativo en
comparación con el exterior. Lo que sucede cuando se proyecta luz en un fotorreceptor es que hay un
cambio en el voltaje. En particular hay una ligera depresión en el potencial de esa membrana. Veremos
más adelante, que otras neuronas responden a los estímulos eléctricos de formas distintas. Algunas
responden de modo negativo, otras de forma positiva. Los fotorreceptores responden con un cambio en
el voltaje que va en dirección negativa. Lo importante es que la luz está produciendo un cambio en el
potencial de la membrana. Permíteme presentarte ahora alguna terminología importante. El voltaje
antes de que la luz se encienda se conoce como el potencial de membrana de reposo. Este es un término
general que describe el voltaje eléctrico en una neurona comparado con el exterior, cuando no está
recibiendo ningún estímulo. Este ligero descenso en la actividad es una desviación del potencial de
membrana en reposo, y lo denominamos respuesta neural. Entonces ¿cómo sucede esto? El campo
eléctrico dentro de la neurona se encuentra regulado por la membrana. La membrana sirve como
barrera entre el interior y el exterior y tiene pequeñas aberturas, pequeños poros, conocidos como
canales iónicos. Estos canales iónicos permiten el paso de moléculas pequeñas conocidas como iones.
Los iones tienen una carga eléctrica y cuando se mueven a través de la membrana de la neurona
cambian su potencial eléctrico. El paso final en este proceso es un cambio en los canales de iones que
regulan el potencial eléctrico dentro de las neuronas fotorreceptoras. Ésto es lo que pasa: Cuando la luz
activa esta cascada bioquímicas, hace que se cierren los canales de iones de sodio en la neurona
fotorreceptora. Así impide que los iones de sodio con carga positiva entren a la neurona y causa una
desviación negativa en las neuronas fotorreceptoras restando potencial a las membranas. Es decir, que
sin los iones de sodio con carga positiva entrando a la neurona, ésta se vuelve un poco más negativa en
su interior de lo que es normalmente. Repito, otros tipos de neuronas responden de modo diferente y
hablaremos más acerca de esto cuando aparezca más adelante. Para resumir lo que hemos visto hasta
ahora, la luz altera la forma de las moléculas de fotopigmento, esto activa una cascada bioquímica, que
finalmente resulta en el cierre de los canales de iones de sodio. Los iones de sodio, al tener carga
positiva, hacen que el potencial de la membrana se vuelva más negativo. Ya has visto aquí los conceptos
básicos de cómo la luz se detecta y provoca una respuesta eléctrica, pero no te he contado cómo
determinamos de dónde proviene la luz.