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Historia de la Problemática Socio Ambiental del Catatumbo

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Historia de la Problemática Socio Ambiental del Catatumbo

Introducción

En el departamento de Norte de Santander está localizada la región del Catatumbo, en la cual

habita el pueblo indígena Bari y hacen parte los municipios de: Ocaña, el Carmen, Convención,

Teorama, San Calixto, Hacarí, la Playa, el Tarra, Tibú y Sardinata. Esta región tiene una gran

diversidad biológica y amplia riqueza natural, del mismo modo, abundancia hídrica por sus

numerosas cuencas de agua, destacando entre ellas el rio Catatumbo que atraviesa toda la región.

A causa de toda la biodiversidad que presenta, es blanco de explotaciones e injusticias, que

alteran la paz de los catatumberos y del medio ambiente.

El Catatumbo es una región que cuando se habla de ella, la relaciona con el conflicto, la

violencia y los cultivos de uso ilícito. Es tal el impacto que tienen estos aspectos negativos, que

se olvidan de resaltar todas las bellezas que posee. Aumentando así, la estigmatización de la

región y la marginación de su pueblo, que lucha por seguir adelante en medio de todos los

problemas que lo rodean.


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Para empezar hablar de la historia del Catatumbo, primero se debe mencionar a uno de las

comunidades con más años en esta región: los indígenas Bari, quienes han vivido una larga

guerra que parece no tener fin, puesto que, han sido atacados por actos armados para despojarles

sus tierras, a pese a ello los Bari al momento de presentar la denuncia son ignorados e

intimidados; así como, en el 2015 que fueron amenazados por el lanzamiento del partido político

Movimiento Alternativo Indígena y Social (MAIS). También se observa un conflicto territorial

entre los campesinos quienes reclaman lo que creen que les pertenece y los indígenas que solo

quieren conservar y proteger la naturaleza de su territorio. Esta situación se presenta desde hace

más de 4 décadas en las épocas del desplazamiento forzado, adicionándole a estos problemas

sociales, los intereses egoístas de las multinacionales de explotación de petróleo y minería, que

solo dejan impactos ambientales en el Catatumbo. Además no solo la violencia deja una

impresión a las comunidades indígenas sino el abandono estatal en el que han estado desde hace

años, siendo prueba de esto, la falta de educación y atención en salud que según el Gobierno,

ellos están destinando recursos a estas regiones; sin embargo, estas ayudas nunca llegan al lugar

correspondiente consecuencia de la corrupción (Arcoiris, 2016).

El Catatumbo como zona de violencia, tiene sus primeros desplazamientos y masacres en los

años 40 y 50, cuando se libró “la guerra de los colores”, dejando una huella de dolor y miedo en

sus habitantes. El conflicto armado llegó y se desarrolló por una serie de condiciones dispuestas

en la región, ya que según el Centro de Memoria Histórica (s.f.) “se trata de un territorio
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biodiverso y rico en recursos naturales, comparte frontera con Venezuela y ha sido

históricamente marginado por el Estado”.

El olvido del Estado ha generado que los catatumberos organicen movilizaciones sociales de

gran magnitud como los son el Paro del Nororiente en 1987 y las marchas campesinas de mayo

de 1988, entre otras. Esto para recordarle al Gobierno Colombiano su existencia e importancia,

que debido a esta discriminación tienen presencia en la región grupos al marguen de la ley como

el ELN y EPL que surgieron a finales de los años 70 y la FARC en los años 80, (actualmente es

disidente de la zona); estas guerrillas han ocasionado tomas a poblaciones, extorsiones,

secuestros y han ejercido un control en la vida diaria de los habitantes (Centro de memoria

historica, s.f.).

Pulido (2013) afirma que:

La militarización de sus territorios, la fuerte violación de derechos humanos por parte de

fuerzas estatales y paraestatales, una red de vías y servicios básicos inexistentes al amparo

de la fumigación permanente de cultivos de uso ilícito hacen de esta[…] zona[…], una

región golpeada por el flagelo del desplazamiento forzado.

Según Ruiz (2018): “La región tuvo un cambio histórico con la llegada de los cultivos de hoja

de coca y esto ha atraído a distintos grupos armados ilegales”. Esto es generado por la

localización estratégica que posee el Catatumbo, el potencial para la exploración y explotación

de petróleo, “las condiciones de marginamiento, estigma y desigualdad que persisten en la


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región. Por ello se han acrecentado las disputas por el control del territorio, provocando que el

conflicto armado persista (Centro de memoria historica, s.f.).

Colombia, paso de ser un país donde el narcotráfico dirigía sus negocios ha convertirse en el

principal productor de coca en el planeta, albergando 21 de los 32 departamentos. Siendo Norte

de Santander una de las regiones que presenta mayores registros de cultivos de coca con más de

8 hectáreas por kilómetro cuadrado y el Catatumbo según La Opinión (2015) es “la segunda zona

de Colombia donde más se cultiva coca y se produce base de coca y cocaína pura”. Este aumento

está causando graves impactos ambientales por los modelos de producción de coca, como lo son:

el deterioro y destrucción de nichos ecológicos y de la cobertura vegetal nativa, contribuye a la

deforestación, causa alteraciones de los regímenes de lluvia y clima, entre otros efectos (Serna,

2003).

Debido a la cantidad cultivos de uso ilícito, desde 1978 se ha implementado fumigaciones

para combatir la guerra contra las drogas en Colombia, siendo este método un centro de

polémicas entre los ámbitos políticos, ambientales y sociales. Principalmente el glifosato, es el

más utilizado para estos fines desde el periodo de Belisario Betancur en 1984, en el cual se

conocía la poca información de sus consecuencias en la salud de las personas, pero se legalizo

por razones de seguridad nacional. Por consiguiente, en las décadas siguientes se han realizado

estudios que demuestran lo perjudicial para la salud de los seres vivos y el medioambiente. De

igual modo, por las diferentes condiciones geográficas del país hace que la aspersión con

glifosato no sea efectiva ni precisa, afectando no solo los cultivos de coca sino a los agricultores,

a las fuentes hídricas y a las zonas habitadas (Garcia, 2015).


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Pese a los inconvenientes y efectos que expone, el cultivo de coca es sembrado con más

frecuencia y a grandes escalas, ya que este proporciona a los campesinos un mejor ingreso

económico a corto plazo que les permite satisfacer sus necesidades, dado que es bien reconocido

el gran poder económico ejercido por los narcotraficantes, acaparando así la atención de las

personas por ser un generador de empleo, “pero en realidad este aumento de incentivos genera un

proceso de reasignación de recursos fundamentado en la violencia, creando actitudes y conductas

violentas como medio de lograr remuneraciones económicas” (Serna, 2003, p.148).Al tener estas

cualidades, la implementación de este cultivo ha pasado de generación en generación, mostrando

los daño ambientales que están causando.


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Conclusión

A los problemas sociales del Catatumbo, en el enfoque de la ignorancia a los catatumberos y a

los indígenas Bari, esto se solucionara solamente con que el Estado colombiano deje de marginar

la región y recuerde su existencia, reconociendo la gran importancia que tiene el Catatumbo para

el país. Para ello, todos deberán unirse en manifestación para que el impacto sea más fuerte.

Respecto a los problemas generados por los cultivos de uso ilícito, se recomienda la

legalización de la droga, para así, combatir el narcotráfico, puesto que, la prohibición genera un

alto precio en el mercado, volviendo a quienes lo trafican más ricos, poderosos y peligrosos; y a

los que la consumen unos criminales por ser de carácter ilegal y porque en algunos casos ellos

harían cualquier cosa por consumirla.

Si se descarta la anterior opción, se abordaría el tema de la erradicación, en la cual deberían

de utilizarse las estrategias que estaba empleando el Gobierno, donde los campesinos aceptaban

el cambio de cultivo por compensaciones y ayudas estatales porque la erradicación forzada

genera conflictos es esta zona; sin embargo, para que realmente funcione la tienen que gestionar

personas que no tengan ideales corruptos.

En el caso de que esta alternativa tampoco se plante, el Gobierno deberá estar consciente de

que el uso del glifosato trae estragos al ambiente y a la sociedad, por lo que, tendría que

prohibirse.
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Referencias

Arcoiris. (03 de Agosto de 2016). Arcoiris. Recuperado el 28 de Marzo de 2019, de

https://www.arcoiris.com.co/2016/08/el-pueblo-indigena-motilon-bari-pide-garantias-y-respeto-

territorial/

Centro de memoria historica. (s.f.). centro de memoria historica. Obtenido de

http://www.centrodememoriahistorica.gov.co/micrositios/catatumbo/index.html

EL Espectador. (junio de 12 de 2017). EL Espectador. Recuperado el 27 de marzo de 2019,

de https://colombia2020.elespectador.com/pais/catatumbo-entre-la-guerra-y-la-paz

Garcia, P. A. (2015). Fumigaciones con glifosato. Recuperado el 28 de 02 de 2019, de EL

ESPECTADOR: https://www.elespectador.com/noticias/politica/el-fin-de-fumigaciones-

glifosato-articulo-590103

La Opinion. (24 de Abril de 2018). La Opinion. Recuperado el 28 de Marzo de 2019, de

https://www.laopinion.com.co/judicial/el-trasfondo-de-la-guerra-por-el-catatumbo-153333#OP

Pulido, J. C. (25 de junio de 2013). Las 2 Orillas. Recuperado el 27 de marzo de 2019, de

https://www.las2orillas.co/poco-de-historia-del-catatumbo/

Ruiz, J. M. (24 de Abril de 2018). RCN Radio. Recuperado el 27 de marzo de 2019, de

https://www.rcnradio.com/colombia/santanderes/el-catatumbo-una-historia-de-riqueza-y-

violencia

Serna, R. Y. (12 de 2003). Análisis económico del cultivo Erythroxylum coca Al. Cultura y

Droga, 156. Recuperado el 28 de 02 de 2019, de Análisis económico del cultivo Erythroxylum

coca Al: http://culturaydroga.ucaldas.edu.co/downloads/Culturaydroga10_09.pdf