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veterinaria

Obstrucción recurrente
de las vías aéreas bajas

Yegua con ORVA presentando la línea del huélfago y pérdida de peso Caballo con ORVA con los ollares dilatados y distrés respiratorio

La Obstrucción Recurrente de lasVías Aéreas Bajas (ORVA), o en terminología anglosajona


RAO (Recurrent Airway Obstruction), es una enfermedad del tracto respiratorio inferior
caracterizada por provocar en los individuos que la padecen cuadros consistentes con tos
y dificultad respiratoria como síntomas más comunes y evidentes.

A nteriormente
como Enfermedad Pul-
monar Obstructiva Crónica
conocida La ORVA se caracteriza por
inflamación de las vías respi-
ratorias bajas, acumulación de
de que un caballo padezca
ORVA aumenta si uno de los
progenitores padecía la en-
(EPOC), término utilizado en mucus y obstrucción reversible fermedad, elevándose aún
medicina humana para describir debido a la hipersensibilidad más la probabilidad si ambos
una enfermedad respiratoria de bronquial. la padecían.
carácter progresivo e irreversible Su etiología o causa no se cono-  Ambientales: otros estudios,
asociada a fumadores. A princi- ce todavía en detalle, aunque se han mostrado que caballos
pios de este siglo, se descartó esta manejan varios factores que in- con historial de ORVA en sus
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nomenclatura para describir esta fluyen en la presencia de la mis- predecesores tienen más pro-
enfermedad en équidos, ya que ma, entre ellos: babilidad de sufrir la enfer-
el tipo de respuesta celular y el  Genéticos: se han realizado medad si se alojan en cuadras
curso de la enfermedad son dife- estudios en los que se ha ob- mal ventiladas o si son ali-
rentes en équidos y humanos. servado que la probabilidad mentados con heno de mala
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calidad. Esto es debido a la hipersensibilidad mostrada frente a di-
versos alérgenos ambientales, los más frecuentes de origen fúngico,
aunque también pueden intervenir alérgenos de origen vegetal o
animal. También pueden influir otras sustancias que ejercen irrita-
ción química (amoniaco) o física (partículas de polvo).
 Infecciosos: En ocasiones, la ORVA se presenta después de sufrir una
infección respiratoria.
Aunque hemos dicho que la causa de ORVA no se conoce al detalle,
podemos decir que existe una predisposición genética influenciada
Imagen endoscópica del interior de la trá-
por factores ambientales. quea en la que se observa cierta cantidad
de mocus, característico de caballos con
Los animales afectados tienen en su mayoría más de 5 años, y la pre- ORVA.

valencia aumenta con la edad. Es una enfermedad que ocurre con más
frecuencia en el hemisferio norte, donde los caballos se mantienen
estabulados una parte del año y donde el secado adecuado del heno
puede ser más difícil de conseguir.
El perfil típico del paciente afectado es un caballo de mediana edad
que se pasa en una cuadra la mayor parte de su tiempo, que muestra
tos y dificultad respiratoria de intensidad variable y de forma intermi-
tente, que remiten de forma espontánea.
La sintomatología más evidente incluye episodios de tos, secreción Imagen histológica de un lavado broncoal-
veolar, en la que se observan numerosos
nasal mucopurulenta bilateral y dificultad respiratoria. Podemos evi- neutrófilos en un caballo que padecía
denciar la dificultad respiratoria por el aumento de las respiraciones ORVA crónica.

realizadas por minuto (aunque esto no se observa siempre), por el


movimiento exagerado de los ollares al realizar la inspiración o por
la contracción de los músculos abdominales observada al realizar la
espiración.
En caballos con episodios de ORVA crónicos podemos observar un
defecto en la musculatura abdominal denominado “línea del huélfa-
go”, provocada por el esfuerzo marcado de los músculos abdominales
durante la espiración.
Imagen radiográfica de un caballo que pa-
En casos más graves de ORVA también se puede observar ligera hiper- decía ORVA crónica en la que se observa
un patrón broncointersticial, típico de esta
termia debido al esfuerzo muscular, pérdida de peso o depresión. Por el patología.
contrario, en episodios leves de ORVA, en ocasiones el único síntoma
de la enfermedad es una pérdida del rendimiento deportivo del caballo.
Para el veterinario, la técnica diagnóstica de elección es realizar una
citología del líquido broncoalveolar para conocer la población celular del
mismo. En caballos normales, las células que predominan en el líquido
broncoalveolar son macrófagos alveolares y linfocitos. En caballos con
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ORVA, predominan los neutrófilos. Estos, en el líquido broncoalveolar


de caballos normales se encuentran en proporciones muy pequeñas.
Para la obtención de líquido broncoalveolar es necesario la realiza-
ción de un lavado broncoalveolar. Esta prueba consiste en la introduc- Imagen que muestra cómo se realiza un
lavado broncoalveolar. Fotografía de Anne
ción por el ollar de un tubo flexible que llegará hasta los bronquios M. Eberhardt.

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principales. Este tubo presenta
una comunicación en su interior,
a través de la cual se introducirá
suero que llegará hasta los bron-
quios, que volverá a ser aspirado
junto al líquido broncoalveolar
presente en estos bronquios.
Otras pruebas que aportarán
información de cierta impor- Material necesario para realizar un lavado broncoalveolar. Fotografias pertenecientes a
THEHORSE.
tancia al veterinario serán bron-
coscopia, lavado transtraqueal,
radiografías pulmonares y una siempre necesaria  Alimentación: Si es posible, el forraje que se admi-
e importante historia clínica y examen general del nistre al caballo debería ser pasto recién segado.
caballo. Si realizar esto no es posible, la recomendación
Los síntomas de la ORVA son en muchos casos rever- sería utilizar heno de buena calidad, y sumergir
sibles, aunque en casos crónicos pueden desarrollar este en agua antes de administrarlo. Otra alter-
un cierto grado de dificultad respiratoria permanen- nativa es la administración de pellets de forraje
te. Cuando ocurren episodios de ORVA, es necesaria o ensilado, aunque esto puede asociarse con el
la aparición del veterinario para la instauración de un desarrollo de estereotipias o botulismo respec-
tratamiento médico adecuado que controle la sinto- tivamente.
matología y evite así el sufrimiento del animal.  Material de cama: utilizar uno que produzca poco
En fases de remisión de la enfermedad o fases en polvo, como cortes de viruta grandes o papel.
las que el animal no muestre sintomatología visible,  Higiene del box: mantener una cama limpia de
el tratamiento más efectivo e importante está en orina y heces reducirá la presencia de alérgenos
manos de los propietarios, jinetes y cuidadores; ambientales. Así como sacar al caballo fuera de la
las personas que se encargan día a día del bienes- cuadra cuando se está limpiando su box o boxes
tar del animal. Este es la prevención. Para ello, hay cercanos protegerá al mismo de la exposición un
que realizar un control exhaustivo de las medidas ambiente con una alta cantidad de alérgenos.
higiénico-sanitarias del ambiente del caballo, que
estarán encaminadas a la reducción de los alérgenos Bibliografía
en el ambiente. Aguilera, E.; Díez, E.; Mayer, R. “Obstrucción Recurrente de
Evidentemente, estos alérgenos van a encontrarse Vías Aéreas”. REDVET 2009. Volumen 10. Número 3.
en mayor proporción en el aire ambiental en boxes Cesarini, C. “Inflamación pulmonar crónica en el caballo: Obs-
trucción recurrente de las vías aéreas”. Acalanthis 2009. Nú-
que en prados, por lo tanto lo ideal para estos ani- mero 23.
males sería vivir en prados con acceso a buen pasto Orsini, J.A.; Divers, T.J. Manual de urgencias en clínica equina. 2nd
para suprimir el heno de la dieta. ed. Philadelphia: Saunders Elsevier; 2000.
Si esto no es posible, habrá que tomar una serie de Reed, S.M.; Bayly, M.W.; Sellon, D.C. Equine Internal Medicine.
medidas para la reducción de alérgenos ambienta- 2nd ed. Philadelphia: Saunders Elsevier; 2004.
les en diferentes factores, como son: Rush, B.; Mair, T. Equine Respiratory Diseases. Chicester: Blackwell
Science; 2007.
 Ventilación del box: una buena ventilación del box
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hará que el aire presente en este se renueve cons-


tantemente. Por Jonás González Pérez
 Ubicación del box: ubicar lugares de almacena- Veterinario Contratado del Servicio de Cirugía y Medicina
Equina del Hospital ClínicoVeterinario de la Universidad de
miento de heno, paja o viruta sucia lejos del box
Extremadura.
del animal.
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