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Pago con beneficio de competencia

Esta figura es de origen romano (lex Julia), no fue acogida por el derecho Francés, pero sí por el
ordenamiento Colombiano y Chileno. En el Código Civil está expuesto en los artículos 1684, 1685 y
1686219.El pago con beneficio de competencia es una figura que consiste en otorgarle al deudor
una autorización previa judicial, la facultad de pagar sus obligaciones con todos los bienes que
posee, excepto de los cuales son necesariamente indis-pensables para su modesta subsistencia.El
beneficio de competencia es una figura que pretende garantizar el pago de los créditos que posee
el acreedor, con la limitación de no dejar al deudor en una circunstancia deplorable220.Siendo
esta la razón por la cual, cuando el deudor esta cobijado bajo la figura de pago con beneficio de
competencia, está obligado a completar el resto de lo debe cuando mejore su condición
económica, si previa-mente el pago que hizo con todos sus bienes no fueron suficientes para
cubrir el total de la deuda.

Las personas que están cobijadas por el beneficio de competencia están esta-blecidas en el
artículo 14 de la ley 95 de 1890, que subroga el artículo 1685 del Código Civil. Estas personas son:

1. Descendientes o ascendientes, que no hayan irrogado ofensa alguna al acreedor y que se


pueda clasificar como causal de desheredación.

2. Cónyuge, no estando divorciado por su culpa.

3. Hermanos, que no hayan cometido ofensa de magnitudes similares a las causales de


desheredación por los descendientes o ascendientes.

4. A los consocios, pero sólo en las acciones reciprocas que nazcan del con-trato de sociedad.

5. Al donante, pero sólo en cuanto se trate de hacerle cumplir la donación prometida.

6. Al deudor de buena fe que hizo cesión de bienes y es perseguido en los que después ha
adquirido para el pago completo de las deudas anteriores a la cesión, pero sólo le deben este
beneficio los acreedores a cuyo favor se hizo la cesión.

Pago por cesión de bienes

El pago por cesión de bienes está regulado en el Código Civil por el artícu-lo 1672, dicho artículo
establece: la cesion de bienes es el abandono voluntario que el deudor hace de todos los suyos a
su acreedor o acreedores, cuando a con-secuencia de accidentes inevitables, no se halla en estado
de pagar sus deudas.Como se deduce del artículo no todos los deudores son susceptibles de que
se les sea aplicable la cesión de bienes, ya que para que esta figura opere es necesa-rio que el
deudor este en un estado que lo imposibilite a pagar sus deudas. Hasta cierto punto el legislador
presume la inculpabilidad del deudor en el mal estado de sus negocios221.Sin embargo, a lo
anterior, el artículo 1674 del Código Civil manifiesta que cualquier acreedor puede exigirle al
deudor que pruebe su inculpabilidad en la suerte de sus negocios. Esto indica que se presume que
el mal manejo de los ne-gocios del deudor corresponde a un caso fortuito, pero con un sólo
acreedor que exija que se pruebe la inculpabilidad, o el buen actuar del deudor que ha sucumbi-do
frente a un mal estado económico, el deudor estará obligado a comprobarlo222.
Por regla general, el acreedor está obligado a aceptar la cesión de bienes como manera de pago. El
mismo Código Civil en su artículo 1673 establece que esta fi-gura será de conocimiento del juez
cada vez que el deudor la solicite, incluso, si las partes estipulan en contrario. Dentro del mismo
articulado del Código se es-tablece que sólo el acreedor no será obligado a aceptar la cesión de
bienes por las causales que se exponen en el artículo 1675.

Efectos de la cesión de bienes

1. Cuando el deudor es abocado a la cesión de sus bienes, estos no se trans-fieren a su


acreedor, su derecho de dominio permanece intacto, el único impacto es que se limita su derecho
de dominio sobre los mismos. Se pro-duce un efecto negativo en la no enajenación de los bienes,
por lo cual el deudor queda privado de la facultad de transferir y administrar los bienes que
previamente ha cedido.

2. En el caso de que los bienes que se hayan otorgado en la cesión de bienes sean mayores a
las deudas por las cuales cedió los bienes tiene derecho el deudor para exigir el exceso.

3. El deudor puede recuperar los bienes que ha entregado, si previamente cancela las deudas
que tiene con sus deudores.

4. La cesión de bienes puede llevar a que en un punto se rematen los mis-mos, lo que hace
que definitivamente el deudor pierda el derecho de do-minio sobre los mismos

5. La cesión de bienes es de carácter universal, lo que implica que la cesión comprenderá


todos los bienes, derechos y acciones del deudor, excepto los no embargables.

EL PAGO CON BENEFICIO DE COMPETENCIA

618. CONCEPTo.-El articulo 1684 del Codigo Civil 10 define as!: "Beneficio de competencia es el
que se concede a ciertos deudores para no ser obligados a pagar mas de 10 que buenamente
puedan, dejan.doseles; en consecuencia, indispensable para una modesta subsistencia, segtin su
clase y circunstancias, y con cargo de devolucion cuando mejoren de fortuna". De la definicion
transcrita resultan el concepto del beneficio de competencia y las razones humanitarias que
determinan su establecimiento. La ley confiere a los acreedores el derecho de perseguir la
satisfaccion de sus creditos sobre todos los bienes presentes y futuros integrantes del patrimonio
del deudor, exceptuandose solamente los que la propia ley declara no embargables (art. 2488). De
otro lado, la regIa general respecto del pago de las obligaciones consiste en que el acreedor no
puede ser obligado a recibir por partes que se le adeuda (art. 1 649). Asi, pues, el principio general
en cuanto al cumplimiento de las obligaciones estriba en que el acreedor debe ser totalmente
satisfecho y que todos los bienes embargables del deudor estan adscritos a esta satisfaccion. Sin
embargo, consideraciones de indole humanitaria indujeron al legislador a moderar el rigor del
precitado principio, consagrando el beneficio de competencia, en cuya virtud ciertos deudores
solo pueden ser compelidos a pagar 10 que buenamente puedan (in quantumfacere patest),
reservandose la parte de sus bienes indispensable para una modesta subsistencia. Frente a la
colision 0 competencia entre los intereses del acreedor y los del deudor, la ley adopta en ciertos
casos una posicion transaccional: limita las exigencias actuales del primero, obligandolo a recibir el
pago parcial de su credito, pero sin que esto implique un desconocimiento de su derecho, ni una
condonación parcial de la deuda, sino una especie de plaza de gracia al deudor beneficiario, para
que este pague el saldo insoluto de su obligacion u obligaciones cuando mejore su fortuna. De
esta suerte, el beneficio de competencia constituye una excepcion sustancial a los principios
generales que gobiernan el cumplimiento de las obligaciones y, desde el punto de vista de los
deudores a quienes se concede, es un verdadero beneficia: el de que el juez decida en su favor la
colision 0 competencia que se suscita entre su interes por subsistir modestamente y el del
acreedor por recibir la satisfaccion de su credito. De am la denominación clasica de la institucion:
beneficia de campetencia, que alude a la colision 0 pugna de intereses que soluciona, y no, como
algunos creen, a la cuantia de los bienes que puede retener el deudor para atender
"competentemente" a su subsistencia.

619. CASOS EN QUE AcrUA EL BENEFIClO.- A diferencia de la institucion de la inembargabilidad de


los bienes de los deudores que procede, porigual, respecto de todos estos y de todos los
acreedores, el beneficio de competencia, como su nombre 10 indica, tiene un alcance excepcional
y limitado. Solamente se refiere a "ciertos deudores", a quienes se otorga por consideraciones
personales especialisimas que miran a sus nexos de familia, qe asociacion 0 de gratitud con el
acreedor, 0 a la buena fe con que aquelios acruan al ceder todos sus bienes a dicho acreedor 0
acreedores para honrar sus compromisos, siquiera sea parcialmente, cuando han caido en estado
de insolvencia inculpable. Tratase de una ventaja 0 beneficio de indole personalisima,
intransmi.sible, intransferible y de aplicacion restrictiva a los casos expresamente contemplados
por la ley. Son estos los enumerados por el articulo 14 de la ley 95 de 1890 que subrogo el 1685
del Codigo Civil, a saber:

620. 1°) Los ASCENDIENTES 0 DESCENDIENTES DEL ACREEDOR.-SalvO que aquellos hubiesen
irrogado a este of ens a de las c1asificadas entre las causas de desheredación (arts. 1265 y ss.).

621. 2°) EL CONYUGENO DIVORCIADO POR SU cULPA.-(Ley l a de 1976, art. 4°).

622. 3°) Los HERMANos.-En este caso, con tal que no se hayan hecho culpables para con el
acreedofde una cifensa igualmente grave a las indicadas como causa de desheredaci6irespecto de
los descendientes 0 ascendientes. En los tres casos hasta aqu! relacionados, las razones
justificativas del beneficio miran a las relaciones familiares entre las partes y a los deberes que
ellas imponen. El ascendiente, el descendiente, el conyuge y el hermano del deudor tienen el
deber moral y legal de socorrer a este cuando se encuentre en estado de destitucion; tienen el
deber de suministrarle al imentos congruos 0 necesarios (arts. 41 1 Y ss.). Pugnaria con este deber
la pretension del acreedor de obtener el pago integro de su derecho ,privando a su familiar deudor
de esa parte de bienes que Ie permita atender a su modesta subsistencia, y de no existir tales
bienes, el primero estarfa obligado a suministrarle al segundo 10 necesario para dicha
subsistencia. Pero, as! como el derecho a pedir alimentos puede extinguirse en el caso de injuria
atroz del alimentario al alimentarse (art. 414), la ley tambien exc1uye el beneficia de competencia
reconocido en los tres casos que se exami nan, cuando el deudor Ie ha inferido al acreedor of ens
as de tanta gravedad que constituyan causales de desheredamiento 0 de divorcio,
respectivamente .

623. 4°) Los CONSOClOs.-Esta hip6tesis esta tocada de arcaismo, porque tiene su origen en epocas
antiguas, en las cuales las asociaciones con fines de lucro eran tan escasas, que los asociados eran
vistos algo as! como hermanos que reciprocamente se adoptaban con tal carácter para emprender
actividades econo- micas conjuntas. Por ello, la ley, al establecer el beneficio de competencia para
el socio, Ie otorga el mismo regimen del beneficio en favor del hermano. Para tener aquel derecho
a la competencia, debe estar "en el mismo caso" que este, es decir, que queda exc1uido de tal
beneficia en caso de haberle irrogado a su consocio acreedor alguna ofe ns a tan grave como las
que constituyen causal de desheredacion entre ascendientes y descendientes. . importa advertir
aqui que la ley limita la competencia entre consocios a las acciones reciprocas nacidas del contrato
de sociedad, esto es, que el beneficio queda exc1uido respecto de las acciones propias de
obligaciones distintas .

624. 5°) EL DONANTE.-Pero solo en cuanto se trate de hacerle cumplir la donacion prometida. El
articulo 14 de la ley 95 de 1890, numeral 5, se refiere asi a 10 dispuesto por el articulo 1474, a
cuyo tenor: "El donante de donación gratuita goza del beneficia de competencia en las acciones
que contra el intente el donatario, sea para obligarle a cumplir una promesa 0 donacion de futuro,
sea demandando la entrega de las cosas que se Ie han donado de presente". Mirase, entonces, al
deber de gratitud del donatario al donante que ha obrado con exc1usivo animo de liberalidad en
su favor. La ley Ie impone a aquel ese deber de gratitud, otorgandole al donante de donaci6n
cuantiosa el derecho de pedirle al donatario alimentos congruos (arts. 4 1 1 y 414); y, as! mismo,
Ie concede el beneficio de competencia, cuando la donacion ha sido gratuita, cuando no se Ie han
impuesto cargas al donatario en razon de ella, siempre que se opongadicho beneficio a la acci6n
que ejerza el donatario para exigir el pago de 10 donado, y no de otra obligacion.

625. 6°) EL DEUDOR DE BUENA FE QUE HIZO CESION DEBIENES.-Ya se dejo ac1arado que la cesion
de bienes que el deudor les hace a sus acreedores para que con el producto de la venta de
aquellos se paguen sus creditos, total 0 parcialmente, segun dicho producto sea 0 no suficiente, a
mas de librar al cedente de las sanciones infamantes que antes aparejaba el incumplimiento de
sus obligaciones, procuro estimular la buena fe con la concesion del beneficio de competencia, a
manera de recompensa. La cesi6n de bienes no es una modalidad del pago, como impropiamente
la califica nuestro Codigo (cap. IX, tit. XIV del libro 4°); es un hecho que da lugar a variaciones en
los procedimientos de ejecuci6n coactiva, porque dicha cesion no transfiere los bienes cedidos a
los acreedores, sino que los autoriza para obtener, por los tramites procesales perrinentes, la
venta de tales bienes y el pago de sus creditos con el producto de elios, efecto este que en nada
difiere del que se produce en cualquier ejecuci6n coactiva, 0 por concurso de acreedores.
Concretandonos al tema que ahora se examina, cual es el del beneficio de competencia, se debe
puntualizar una vez mas: que, segun la tradici6n historica, este solo se otorga al deudor de buena
fe, porque el que no 10 es, tampoco es aceptado a hacer la cesi6n (artS. 1672 a 1676); que esta
implica excepci6n al principio de que el acreedor no puede ser obligado a recibir pagos parciales,
porque, admitida la cesi6n, la liquidaci6n de los bienes cedidos puede dar lugar a que el acreedor 0
acreedores solo sean satisfechos parcialmente en sus creditos; y que el beneficio de competencia
obra respecto de los bienes que el deudor cedente adquiera con posteriori dad y en los cuales sea
perseguido por los acreedores en cuyo provecho hizo la cesi6n para el pago de los 􀄱aldos insolutos
de las obligaciones existentes al tiempo de hacerla (ley 95 de 1 890, art. 14, num. 6).

626. CARACTEIUSTICAS DEL BENEFICIO.-a) Segun qued6 expresado, este es un derecho


personalisimo del deudor a quien se otorga y, por ende, es inembargable, intransferible e
intransmisible;

b) Dada la finalidad que persigue, constituye una excepci6n que el deudor beneficiario puede
oponerle al acreedor contra quien se concede, para enervar acci6n ejecutiva de este. No requiere,
pues, su previo reconocirniento en proceso separado, y

c) Su cuantia es variable. El articulo 1 684 señala como pauta para fijarla, que sea indispensable
para que el beneficiario pueda subsistir modestamente, segun su clase y circunstancias.
Corresponde, por tanto, al juez que conozca de la competencia entre el interes del acreedor
ejecutante y el del deudor beneficiario, deterrninar la cuantia de los bienes que han de quedar
afectos al beneficio. Y como, ademas, las circunstaIlCias que sirven de base a la estimaci6n judicial
pueden variar posteriormentei{;l señalamiento de la referida cuantia es transitorio y puede ser
modificado por el juez al suscitarse una nueva competencia, en la cual el acreedor demuestre que
la situaci6n econ6mica del deudor ha mejorado, porque este ha adquirido bienes de cierta
importanci􀄱 (idoneum emolumentum). Tal fue tambien la solucion romana al respecto, conforme
a la cual el limite del beneficio iba hasta el punto en que el deudor ya pudiese con el sobrante de
su patrimonio atender al pago del saldo de sus deudas (quodfacere po test) , que es 10 que
impropiamente expresa el articulo 1 684 al decir que los bienes que se Ie dejan al deudor para su
modesta subsistencia, 10 son "con cargo de devoluci6n", cuando mejore de fortuna.

627. EL BENEFICIO Y EL DERECHO DE ALIMENTos.-Si el deudor beneficiario tiene derecho a recibir


una pensi6n alimentaria del acreedor a quien puede oponer el beneficio, debera optar entre dicha
pension y el beneficio, esto es, que no puede pedir ambos a un tiempo (art. 1686). La razon de ser
de esta regIa no obedece, segun 10 piensan algunos, a que el beneficia tenga caracter alimentario,
pues la obligaci6n de pagar alimentos no siempre existe en favor de cualquier deudor beneficiario,
como 10 es el cesionario de bienes61. Dicha raz6n es otra: si el deudor goza de una pensi6n
alimenticia que cualquier persona, acreedora 0 no, le suministre, no necesita del beneficio y, a la
inversa, si goza de este, no se encuentra tampoco en el estado de necesidad que justifica el
reclamo de tal pensi6n. Lo que sf puede ocurrir -y esto explica la opci6n de que se trata- es que los
alimentos a que tiene derecho el deudor no sean congruos, es decir, de los que habilitan para
subsistir modestamente seglin la posici6n social de este, sino necesarios, esto es, apenas
bastantes para sustentar la vida (art. 413). En tal caso, el deudor optara por el beneficio de
competencia equivalente a los alimentos congrues.

cs.