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Paul Joseph Goebbels2a (Rheydt, 29 de octubre de 1897-Berlín, 1 de mayo de

1945) fue un político alemán que ocupó el cargo de ministro para la Ilustración Pública
y Propaganda del Tercer Reich entre 1933 y 1945. Uno de los colaboradores más
cercanos de Adolf Hitler,3 Goebbels fue conocido por su dominio de la oratoria,4
profundo antisemitismo5 —que se ponía de manifiesto en sus declaraciones públicas—
y respaldo a una discriminación racial más progresiva —que, entre otras cosas, acabaría
dando lugar al exterminio de los judíos durante el llamado Holocausto—.6

Obtuvo su doctorado en investigación en la Universidad de Heidelberg en 1921,7


pero su sueño era ser escritor, algo que expresó muchas veces en su diario personal.8
Se unió al Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (NSDAP) en 19249 y trabajó para
Gregor Strasser en el capítulo norte.10 Fue nombrado Gauleiter (jefe de distrito) de
Berlín en 1926,11 donde comenzó a interesarse en la propaganda como herramienta de
promoción del partido y su programa.12 En 1933, después de que los nazis se
consolidaran en el poder, su Ministerio de Propaganda se apoderó rápidamente de la
supervisión de los medios de comunicación, las artes y la información en el país.13 Se
sintió atraído por los medios de comunicación relativamente nuevos, como la radio y el
cine, con fines propagandísticos.14 Los temas de difusión incluían antisemitismo,15
enfrentamientos con iglesias cristianas16 y —después del inicio de la Segunda Guerra
Mundial— conformar la moral alemana.17

En 1943 presionó a Hitler para introducir medidas destinadas a una «guerra


total», como el cierre de los negocios «no esenciales» para el esfuerzo de guerra, el
reclutamiento de mujeres en la fuerza laboral y de hombres en ocupaciones previamente
exentas en la Wehrmacht.18 El 23 de julio de 1944, Hitler lo nombró «plenipotenciario
del Reich para la guerra total» (Reichsbevollmächtigter für den totalen Kriegseinsatz),
por el que Goebbels emprendió medidas, mayoritariamente infructuosas, para aumentar
el número de personas disponibles para la Wehrmacht y la producción de
armamentos.19 Pronunció un elocuente discurso sobre la guerra total en el Palacio de
los Deportes de Berlín, justo cuando los éxitos iniciales del Tercer Reich durante la
Segunda Guerra Mundial dieron paso a las sucesivas derrotas que condujeron a la caída
del régimen.20

A medida que la guerra llegaba a su fin y Alemania se enfrentaba a la derrota,


se trasladó junto con su esposa Magda y sus hijos a Berlín. El 22 de abril de 1945 se
mudaron al Vorbunker subterráneo, parte del refugio antiaéreo del Führer.21 Hitler se
suicidó el 30 de abril y, de acuerdo con su testamento, Goebbels le sucedió como
canciller del Reich (Reichskanzler).22 Al día siguiente, ante la inminente derrota
alemana, se suicidó junto a su esposa23 después de envenenar a sus seis hijos.24

Sus adversarios políticos lo consideraron un temido demagogo y agitador de


masas.2526 Esta reputación comenzó después de la refundación del NSDAP, cuando
Goebbels organizó disturbios y enfrentamientos en las calles contra los comunistas en
Berlín.27 El uso de discursos vívidos y manifestaciones públicas violentas lograron
aumentar el número de seguidores del partido.2528 Su impacto en la vida cultural fue
considerable, ya que con su ministerio construyó o destruyó la carrera artística de
muchos alemanes.29 Las personas que tuvieron contacto personal con él afirmaron que
tenía un carácter antipático e irresoluto, aunque estaba obsesionado por recibir el
respeto de sus colegas.30 El historiador Peter Longerich, autor de Goebbels. Biographie
(2010), cuestiona su amistad íntima con Hitler y asegura que se trata de una figura
sobrevalorada —pues su importancia en el seno del régimen nazi era menor porque no
lo tomaban en cuenta en algunas de las grandes decisiones— y que no era el «gran
propagandista» que aparentaba.31 Según Longerich, Goebbels padecía «un trastorno
narcisista de la personalidad que le hacía buscar adictivamente el reconocimiento y el
elogio», lo que explicaría su «casi absoluta devoción a Hitler, su obsesión con su propia
imagen y el hecho de que pasara una considerable parte de tiempo enzarzado en largas
batallas contra sus competidores en el entorno de Hitler».31 Goebbels fue uno de los
principales instigadores de actos antisemitas32 y uno de los pocos líderes nazis en
mencionar públicamente el genocidio judío.33

El poder de la propaganda

Nació el 29 de octubre de 1897 en el seno de una familia católica de Rheydt (una


ciudad industrial al sur de Mönchengladbach, Alemania).34 Era hijo de Friedrich
Goebbels, quien había trabajado en la fábrica de pabilos Vereinigten Dochtfabriken
GmbH y luego como contador,35 y Maria Katharina Oldenhausen, de origen
neerlandés36 y que antes de casarse había trabajado en una granja.37 Los
antepasados de Goebbels eran campesinos y vivieron en el territorio comprendido entre
Aquisgrán, Colonia y Mönchengladbach;38 su abuela materna (Johanna Maria Gervers)
era oriunda de la provincia neerlandesa de Limburgo.39 Tuvo cinco hermanos: Konrad
(1893-1947), Hans (1895-1949), Maria (1896-1896), Elisabeth (1901-1915) y Maria
(1910-1949);40 esta última se casó con el cineasta alemán Max Wilhelm Kimmich en
1938.41 En 1932, Joseph Goebbels publicó un folleto de su árbol genealógico para
refutar los rumores de que su abuela materna tenía ancestros judíos.42

Su infancia estuvo marcada por la tensa situación económica de su familia. Con


el fin de mejorar sus ingresos, los miembros del hogar trabajaron en distintos empleos
domésticos.4337 Goebbels padeció de mala salud: enfrentó una larga lucha contra una
inflamación pulmonar y su pie derecho tenía una deformidad derivada de una infección
ósea a los cuatro años, esto último provocó que estuviera curvado hacia adentro y con
un grosor y longitud menores que su pie izquierdo.34 Se sometió a una operación para
corregirlo antes de comenzar la escuela primaria, pero fue fallida.44 Llevaba un aparato
ortopédico de metal y zapatos especiales porque su pierna más corta le provocaba
cojera al caminar. Debido a esto, fue ridiculizado por sus adversarios políticos años
después.45 Goebbels quiso participar como soldado en la Primera Guerra Mundial, pero
fue rechazado en el ejército debido a su discapacidad.46 Más tarde, se presentaba a sí
mismo como un veterano de ese conflicto y a su discapacidad como una herida de
guerra.47

Junto a sus hermanos, estudió en el gimnasio (escuela secundaria) cristiano


städtische Oberrealschule mit Reformgymnasium,48 donde aprobó su Abitur —examen
de ingreso a la universidad— en marzo de 1917.49 Aprendió a tocar el piano e interpretó
varios conciertos en su escuela.50 Era el estudiante más sobresaliente de su clase48 y
le concedieron el honor de dar un discurso en la ceremonia de graduación;51 su
composición estaba cargada de patriotismo.52 Aunque Goebbels se había interesado
en cursar teología católica y contaba con el auspicio de una institución católica,
abandonó esa idea después de un breve internado franciscano en Kerkrade, lo que
decepcionó a sus padres;53 en su lugar, estudió en germanística, historia50 y filología
clásica en las universidades de Bonn,54 Wurzburgo, Friburgo, Múnich,55 Colonia,
Fráncfort, Berlín y Heidelberg.56 Estuvo becado por la Albertus-Magnus-Verein
(«Asociación Alberto Magno»), que promovía a estudiantes católicos; por
recomendación de su exprofesor, el padre Mollen, el 22 de mayo de 1917 Goebbels se
unió a la Verband der Wissenschaftlichen Katholischen Studentenvereine Unitas
(W.K.St.V.), una federación de estudiantes católicos con sucursal en la Universidad de
Bonn, donde Goebbels comenzó sus estudios universitarios.57

Los historiadores —como Richard J. Evans, Roger Manvell y Gerhard Besier—


especulan que su obsesión por las mujeres pudo haber sido la manera con la que
compensó sus discapacidades físicas58 y la imagen desagradable que tenía de sí
mismo.59 En 1918, Goebbels llegó a Friburgo, donde conoció a Anka Stalherm, una
estudiante de Derecho tres años mayor que él y miembro de una familia acaudalada;60
se enamoraron y decidieron trasladarse a Wurzburgo para continuar con sus estudios.
Los padres de Stalherm estuvieron en contra de la relación y, en 1920, luego de mudarse
a Múnich, la pareja se separó. La ruptura llenó a Goebbels con pensamientos
suicidas.61 Entre 1919 y 1921 escribió una novela semiautobiográfica, Michael: ein
deutsches Schicksal in Tagebuchblättern (que originalmente había titulado como
Michael Voormanns Jugendjahre),62 una obra dividida en tres tomos (solo los
volúmenes I y III originales han sobrevivido).63 Según el biógrafo Peter Longerich,
Goebbels sentía que con esta novela estaba escribiendo su «propia historia»63 o, como
indica Joachim Fest, el «deseo frustrado de entrar en el ejército».47 Posiblemente, los
comentarios antisemitas y sobre un líder carismático pudieron haber sido añadidos por
el propio autor poco antes de la publicación del libro en 1929 por Eher-Verlag, la editorial
del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (NSDAP).64

Desde el final de la Primera Guerra Mundial, Goebbels experimentó una crisis


de identidad. Comenzó a distanciarse del catolicismo65 y decidió renunciar a su
afiliación en la W.K.St.V., en la que había estado activo en Bonn, Friburgo y
Wurzburgo.66 En esta época, un joven anarquista llamado Richard Flisges —a quien
Goebbels conocía desde la infancia— tuvo una influencia especial sobre él, ya que lo
introdujo en las doctrinas y los autores del comunismo.67 Goebbels empezó a leer a
muchos escritores, en especial a Fiódor Dostoyevski,68 Oswald Spengler69 y Houston
Stewart Chamberlain, un autor alemán de origen británico cuya obra Los fundamentos
del siglo XIX (1899) fue uno de los libros canónicos de la extrema derecha alemana.70
Por sugerencia de Flisges, también comenzó a estudiar la «cuestión social» y las obras
de Marx, Engels, Luxemburg, Bebel y Noske.71 Se interesó en el socialismo cuando, en
1919, el estudiante y activista anticomunista y antisemita Anton von Arco auf Valley
asesinó al ministro presidente del Estado Libre de Baviera, Kurt Eisner, miembro del
izquierdista USPD.72 En esa época presenció y admiró la violenta reacción nacionalista
contra el intento de revolución comunista en Baviera.73

Fotografiado a los 24 años al momento de su graduación en Heidelberg.


En la Universidad de Heidelberg escribió su tesis doctoral sobre Wilhelm von
Schütz, un dramaturgo romántico del siglo XIX.74 Tenía pensado trabajar en su tesis
bajo la dirección de Friedrich Gundolf, quien en ese momento era un reconocido
historiador de literatura;75 Gundolf era de origen judío, aunque a Goebbels esto no
pareció incomodarle;76 en ese momento Gundolf no estaba ejerciendo la docencia, por
lo que le recomendó a su profesor adjunto, Max Freiherr von Waldberg, también judío.77
Este último le recomendó escribir la tesis sobre Schütz, a la que tituló Wilhelm von
Schütz als Dramatiker: ein Beitrag zur Geschichte des Dramas der Romantischen
Schule.78 Después de la presentación de la tesis y pasar su examen oral, obtuvo su
doctorado (Dr. phil.) en 1921.7

Regresó a Rheydt con la esperanza de convertirse en un escritor reconocido.


Empezó trabajando como tutor privado79 y como periodista en el periódico local,
Westdeutsche Landeszeitung.80 Durante ese tiempo, sus escritos reflejaban su
creciente antisemitismo y desagrado hacia la cultura moderna.81 En el verano de 1922
comenzó una relación amorosa con Else Janke, una maestra de escuela82 e hija de
madre judía y padre cristiano. Aunque los padres apoyaron a Goebbels espiritual y
materialmente, la relación no se desarrolló debido a muchas discrepancias. Goebbels
escribió en su diario que se habría casado con ella si no fuera «mestiza» (Halbblüter) y
que «el encanto [de la relación] se arruinó»83 cuando Janke le contó su origen.82 Sin
embargo, continuaron reuniéndose hasta 1927 cuando fue nombrado Gauleiter en
Berlín.84 En los siguientes años trató de convertirse en un prolífico autor.85 En su diario,
que empezó a redactar en 1923 y continuó durante el resto de su vida, siempre
mencionaba su deseo de ser escritor.8 Los escasos ingresos de sus obras literarias80
b le obligaron a aceptar puestos como corredor de bolsa o empleado del Dresdner Bank
en Colonia, un trabajo que detestaba.87 Fue despedido del banco en agosto de 1923
luego de siete meses de trabajo y regresó a Rheydt,88 aunque durante mucho tiempo
lo ocultó a sus padres.80 Goebbels envió su currículum a los periódicos Vossische
Zeitung y Berliner Tageblatt, pero ambos rotativos no lo contrataron.89 Los editores en
jefe de esos periódicos eran judíos y rechazaron aproximadamente cincuenta artículos
de muestra que Goebbels envió; posiblemente esta fue una de las causas de su
resentimiento a los judíos, quienes, según Goebbels, «dominaban la cultura», «no
apreciaban» su trabajo y no le permitían «hacer lo que le gustaba».90

Según Longerich, las notas del diario de Goebbels desde finales de 1923 hasta
principios de 1924 reflejan a un hombre aislado y preocupado por temas «religiosos y
filosóficos» y que carecía de una dirección clara. Las notas de mediados de diciembre
de 1923 en adelante indican que Goebbels empezaba a simpatizar con el movimiento
nacionalista völkisch.91 Ulrich Höver afirma que Goebbels se enfrentaba con una
«increíble variedad de ideas», una de las cuales parecía ofrecer una salida al «caos»
de esa época (Chaos der Zeit). No tenía una cosmovisión clara, en la que se pudiera
encontrar «paz y plenitud» y no encontraba al «genio poderoso» (starke Genie) que le
señalaría sus «nuevos objetivos».92 El historiador Ralf Georg Reuth indica que la
desesperación y angustia condujeron a Goebbels a un odio absoluto hacia la sociedad,
que supuestamente se sometía al «materialismo desalmado» (seelenlosen
Materialismus) y el judaísmo.80

Activismo nazi

Retrato de Goebbels emitido por la propaganda nazi.


Goebbels se interesó por Adolf Hitler y el nazismo en 1924; sus primeros
contactos con el NSDAP ocurrieron un año antes durante la campaña de resistencia a
la ocupación francesa del Ruhr (Ruhrbesetzung),93 en la que conoció a integrantes del
movimiento nazi, entonces prohibido.94 En febrero de 1924 se celebró el juicio contra
Hitler, acusado de alta traición en su intento fallido de hacerse con el poder en Múnich
entre el 8 y 9 de noviembre de 1923 —evento que llegó a ser conocido como el Putsch
de la cervecería—.95 El juicio fue mediático y concedió a Hitler una plataforma para
difundir su discurso nacionalista.96 Aunque fue condenado a cinco años de prisión, se
benefició de una amnistía general para prisioneros políticos y el Tribunal Supremo de
Baviera ordenó su liberación el 20 de diciembre de 1924, ocho meses después.97

En agosto de ese año, Goebbels asistió al congreso fundacional del Movimiento


Nacionalsocialista de Liberación de la Gran Alemania (Nationalsozialistischen
Freiheitsbewegung Großdeutschlands) en Weimar, en el que se reunieron diversas
organizaciones del NSDAP que se habían distanciado luego del fracaso del Putsch y la
prohibición del partido.98 Sintió simpatía por el programa político, en especial por el
carisma del principal orador, Hitler.99 El 25 de febrero de 1925 Goebbels se unió al
NSDAP y, el 22 de marzo, se convirtió en el socio número 8762,100 aunque después
este número fue cambiado a 22 por decisión de la cúpula del partido.101

A finales de 1924 ofreció sus servicios a Karl Kaufmann, quien era Gauleiter —
líder de distrito del NSDAP— para el Distrito del Rin-Ruhr. Kaufmann lo puso en contacto
con Gregor Strasser, un organizador del partido en el norte de Alemania, quien lo
contrató para trabajar en su semanario Völkische Freiheit en Elberfeld y como secretario
para las oficinas regionales del partido.102 También colaboró como orador y
representante del Partido Nazi en Renania-Westfalia.103 En agosto de 1925 participó
como editor del Nationalsozialistischen Briefe, por recomendación de Strasser y con un
salario mensual de 150 marcos.104 Los miembros del capítulo norte bajo el mando de
Strasser tenían una perspectiva más socialista que el grupo de Hitler en Múnich.105
Strasser no respaldaba muchos aspectos de la plataforma ideada por Hitler y, en
noviembre de 1926, empezó a trabajar en una revisión.106 En agosto de 1925,
Goebbels publicó una carta abierta a sus «amigos de la izquierda» en la que los instaba
a la unidad entre socialistas y nazis contra los capitalistas: «Estamos peleando entre
nosotros aunque realmente no somos enemigos», escribió.107 Goebbels pudo hablar
personalmente con Hitler en una reunión en Brunswick (6 de noviembre). En su diario
anotó: «Este hombre tiene todo para ser rey. Nacido del pueblo. El próximo dictador».
Poco después, el 22 de noviembre de 1925, Strasser fundó la Arbeitsgemeinschaft der
nord- und nordwestdeutschen Gaue der NSDAP108 (lit., «asociación laboral de los Gau
del norte y noroeste del NSDAP»; abreviada Arbeitsgemeinschaft Nordwest) y Goebbels
contribuyó decisivamente en la redacción de su programa político, por lo que se alejó
considerablemente de las ideas de Hitler.109

Hitler consideró que las acciones de Strasser constituían una amenaza a su


autoridad y convocó a sesenta Gauleiter y líderes del partido, incluyendo a Goebbels, a
una conferencia especial en Bamberg (14 de febrero de 1926), en el Gau de Strasser
en Franconia, donde dio un discurso de dos horas repudiando el nuevo programa
político de Strasser.110 Hitler se opuso a las inclinaciones socialistas del grupo del norte
y afirmó que eso significaría la «bolchevización política de Alemania». Dijo que «no
habría príncipes, solo alemanes», que existiría un régimen legal sin un «sistema judío
de explotación... [que] saquea nuestros pueblos» e insistió en que el futuro estaría
garantizado por la adquisición de la tierra, no a través de la «expropiación de
propiedades de la antigua nobleza», sino mediante la colonización de territorios al este
del país.106 Goebbels se impresionó por las explicaciones de Hitler de que el socialismo
era una «creación judía» y que la propiedad privada no sería expropiada por el futuro
gobierno de los nazis. Aunque Goebbels glorificaba Mi lucha, mantenía diferencias
ideológicas.109 «Ya no creo plenamente en Hitler. Eso es lo terrible: mi apoyo interior
se desvanece», escribió en su diario.111 En un mitin del partido en Königsberg (19 de
febrero), Goebbels dio un discurso titulado «¿Lenin o Hitler?» (publicado como Lenin
oder Hitler?: eine Rede) en el que afirmaba que el comunismo o marxismo no salvaría
al pueblo alemán, pero creía que en Rusia se levantaría un «verdadero Estado
nacionalista y socialista».112c

Wohl eine der größten Enttäuschungen meines Lebens. Ich glaube nicht mehr
restlos an Hitler. Das ist das Furchtbare: Mir ist der innere Halt genommen. Ich bin nur
noch halb.
Traducción [mostrar]
—Zelle, 2010, p. 42 (cf. Diario de Goebbels, 14 de febrero de 1926).
En abril de 1926, con la esperanza de ganarse a la oposición, Hitler organizó
reuniones en Múnich con tres líderes del Gau del Gran Ruhr (Gaus Ruhr): Kaufmann,
Franz Pfeffer von Salomon y Goebbels.115 Según su diario, Goebbels se asombró
cuando Hitler mandó a recogerlos en su coche para reunirse con ellos en la estación de
tren. Esa tarde, ambos pronunciaron discursos en un acto en una cervecería.116 Al día
siguiente, en una cena en Bürgerbräukeller,117 Hitler ofreció una reconciliación a los
tres hombres y los animó a dejar de lado sus diferencias; asimismo, ratificó a Goebbels
en su cargo de líder en el Gran Ruhr94 y lo elogió por su «nueva visión» sobre la
«cuestión social», pero le advirtió que debía sopesar su apoyo a Strasser si deseaba
algún liderazgo en el partido.118 El historiador Ian Kershaw señaló que Goebbels se
«rindió completamente» ante esas palabras y ofreció a Hitler su lealtad absoluta: «Lo
adoro... Ha pensado en todo [lo que quiero]», escribió en su diario. «Una mente brillante
como esa debe ser mi líder. Me inclino ante el más grande, el genio político». Más tarde
añadió: «Adolf Hitler, te amo porque eres grande y sencillo al mismo tiempo. Lo que
alguien llamaría genio».119 A pesar de esta «conversión»,120 Goebbels continuó
vacilando con sus principios anteriores y su adaptación ideológica estuvo influenciada
por los acontecimientos posteriores.121 Como resultado de las reuniones de Bamberg
y Múnich, el nuevo proyecto de programa político de Strasser perdió simpatizantes. Así
pues, el Programa Nacionalsocialista original de 1920 quedó inalterable y la posición de
Hitler como líder del partido salió reforzada.119

Véanse también: Strasserismo y Nuevo Orden (nazismo).


Propagandista en Berlín

Goebbels (en primer plano) y Hermann Göring en Berlín (1930).


Ante la invitación de Hitler, Goebbels participó como orador en las reuniones del
partido en Múnich y en el congreso anual del NSDAP de 1926, celebrado en Weimar.122
Para el evento del año siguiente estuvo involucrado en la planificación por primera vez;
junto a Hitler organizó el mitin para su filmación.123 Los elogios por el buen desempeño
en estos eventos hicieron que Goebbels adaptara sus ideas políticas para coincidir con
las de Hitler y admirarlo e idolatrarlo mucho más.124

En agosto de 1926 fue nominado para el puesto de Gauleiter del partido para la
sección de Berlín-Brandeburgo. Viajó a la capital a mediados de septiembre y en octubre
aceptó el cargo.125 El plan de Hitler era dividir y disolver el grupo noroccidental de
Gauleiter al que Goebbels había servido bajo las órdenes de Strasser.11 Hitler le dio
una gran autoridad sobre la zona, lo que le permitió determinar el rumbo de la
organización y liderazgo del Gau. Goebbels tomó el control de la sección local de las
Sturmabteilung (SA) y Schutzstaffel (SS) y respondía únicamente a Hitler.126 La
afiliación al partido era de aproximadamente 1000 personas cuando Goebbels llegó,
pero él lo redujo a un grupo de 600 y conservó a los miembros más activos y
prometedores.127128 Para recaudar fondos, instituyó cuotas de afiliación y comenzó a
cobrar la admisión a las reuniones del partido.129130 Consciente del importancia de la
publicidad (tanto positiva como negativa), provocó combates en cervecerías y peleas
callejeras, así como ataques violentos contra el Partido Comunista de Alemania
(KPD).13125 Goebbels adaptó nuevas técnicas de publicidad comercial a la esfera
política, incluyendo el uso de lemas atrayentes y mensajes subliminales.12 Tuvo nuevas
ideas para el diseño de pósteres, como el uso de letras grandes, tinta roja y
encabezados crípticos que alentaban al lector a examinar la letra pequeña para
encontrar el significado.132

Goebbels en un mitin político celebrado en 1932. Con esta postura, con los
brazos en las caderas, tenía la intención de mostrar su autoridad a la audiencia.4
Al igual que Hitler, practicaba sus habilidades para hablar en público delante de
un espejo. Las reuniones eran precedidas por marchas ceremoniales y cantos y eran
decoradas con banderas del partido. Su entrada (casi siempre tarde) estaba
programada para lograr el mayor impacto emocional. Por lo general, sus discursos eran
planeados meticulosamente con antelación y el uso de gestos e inflexión de la voz se
coreografiaba y planificaba previamente, pero también era capaz de improvisar y
adaptar su presentación para obtener un mejor acercamiento con los espectadores.133
Mientras la declamación de Hitler era ronca y apasionada, la de Goebbels era serena,
sarcástica e, incluso, humorística; también era experto en soltar insultos e insinuaciones
o desplegar un arrebato retórico si la ocasión lo ameritaba.134 En sus escritos exigía a
sus seguidores un cambio ideológico profundo y una disposición de sacrificio para
«destruir el poder del capitalismo y el judaísmo»; de esta manera, añadía, «terminaría
la lucha de clases» y «los alemanes serían libres».13525 «Berlín necesita sensaciones,
como los peces el agua. Esta ciudad las exige y cualquier propaganda política no
alcanzará su objetivo si no logra entenderla», escribió en su diario.136 Goebbels
entendió que requería atraer atención a toda costa. El 16 de noviembre de 1926 fundó
una escuela de oratoria porque, en su opinión, tanto el fascismo como el bolchevismo
se formaron principalmente gracias a grandes oradores.136 Más tarde, Goebbels
declaró que las «ideas» eran un requisito previo para cualquier propaganda y consideró
que solo era necesaria una presentación breve y accesible. «Nunca encontrarás
millones de personas que darán sus vidas por un libro. Nunca encontrarás millones de
personas que darán sus vidas por un programa económico... pero millones de personas
algún día estarán listas para perecer por el evangelio», sentenció.137 Los eventos de
propaganda organizados por Goebbels se centraron en las emociones y los instintos de
los oyentes.138

La táctica de Goebbels consistió en el uso de la provocación para atraer la


atención al NSDAP, mítines y manifestaciones públicas violentas.13925 El jefe de las
SA en Berlín, Kurt Daluege, le animó a expandir esa estructura paramilitar, que en ese
momento estaba disfrazada como un «departamento de deportes» del partido. Pronto,
este grupo armado fue capacitado para combates en auditorios y calles, sobre todo
contra el Roter Frontkämpferbund de los comunistas.127140 Esto llevó a la policía de
Berlín a prohibir el NSDAP en la ciudad el 5 de mayo de 1927,141 pero los incidentes
violentos continuaron; por ejemplo, se reportó que habían jóvenes nazis atacando judíos
al azar en las calles.4 Las autoridades sometieron a Goebbels a una prohibición para
hablar en público hasta finales de octubre de 1927.142 Mientras cumplía su pena, fundó
el periódico Der Angriff como instrumento de propaganda para la zona de Berlín y
alrededores143 Era un periódico de tono agresivo, con una presentación moderna144
y de línea editorial anticomunista y antisemita.145 La publicación competía dentro del
NSDAP con el Völkischer Beobachter en Múnich y el Berliner Arbeiterzeitung, el
semanario de los hermanos Otto y Gregor Strasser. La circulación del Der Angriff
empezó con 2000 ejemplares;146 para octubre de ese año vendieron 4500 copias.147
Entre los temas favoritos del periódico estaban las calumnias al subjefe de la Policía de
Berlín, Bernhard Weiß, de ascendencia judía. Goebbels le puso como apodo despectivo
«Isidor»148 y lo sometió a una campaña implacable de hostigamiento, junto al resto de
los judíos, para provocar medidas represivas de los cuerpos de seguridad que luego
pudiera aprovechar.149 Contrató a varios caricaturistas, entre ellos Hans Schweitzer,
para dibujar mofas de Weiß y otros políticos de la República de Weimar.150 Por
segunda vez, Goebbels trató de entrar en el mundo literario con la publicación de una
versión revisada de su libro Michael y la producción infructuosa de dos de sus obras de
teatro (Der Wanderer y Die Saat); este fue su intento final para entrar en la
dramaturgia,151 ya que todos los periódicos, excepto Der Angriff, criticaron duramente
las obras.152 En esta etapa en Berlín tuvo muchas relaciones con mujeres, incluyendo
su antigua novia Anka Stalherm, quien ya estaba casada y con un niño pequeño.
Goebbels intentó de revivir esa relación, pero cuando perdió el interés en ella se buscó
a otra persona. En esos años le preocupaba demasiado si una relación de compromiso
pudiera interferir con su carrera.153

La prohibición sobre el NSDAP terminó a principios de 1928, justo a tiempo para


las elecciones al Reichstag, celebradas el 20 de mayo.154 El NSDAP perdió casi 100
000 votantes y solo ganó el 2.6 % de los votos a nivel nacional. Los resultados en Berlín
fueron peores, pues solo alcanzaron el 1.4 % de los votos.155 Goebbels fue uno de los
doce miembros del NSDAP que ganó un escaño en el Reichstag.155 Esto le dio
inmunidad para una larga lista de cargos pendientes, incluyendo una sentencia de tres
semanas en prisión que recibió en abril por insultar al subjefe Weiß.156 En febrero de
1931, el Reichstag cambió las normas de fuero y Goebbels fue forzado a pagar multas
por difamaciones que había colocado en Der Angriff en el transcurso del año
anterior.157 No obstante, logró liberarse de una gran multa de 1500 marcos con
sobreseimientos y acoso a los fiscales del caso.158 Meses después, se burló de la
justicia en su periódico: la describió como impotente, ridícula y opresiva, mientras él era
retratado como un mártir.159

Gregor Strasser, desde su periódico Berliner Arbeiterzeitung, fue un enérgico


crítico de los errores de Goebbels en atraer el voto de las ciudades.160 Sin embargo, el
partido en conjunto tuvo éxito en las zonas rurales, ya que consiguió el 18 % de los votos
en algunas regiones.155 Esto se debió, en parte, porque Hitler había dicho públicamente
antes de la elección que el Punto 17 de su programa político —sobre la expropiación de
tierras sin indemnización— se aplicaría únicamente a los «especuladores judíos» y no
a los terratenientes privados.161 Luego de la elección, el partido reorientó sus esfuerzos
para atraer más votos del sector agrícola.162 En mayo de 1928, Hitler consideró
nombrar a Goebbels director de propaganda del partido, pero tuvo dudas porque le
preocupaba que la destitución de Strasser en ese puesto podría conducir a una división
del partido. Goebbels se consideraba apto para la posición y comenzó a formular ideas
sobre cómo la propaganda podría ser utilizada en las escuelas y los medios de
comunicación.163

En septiembre de 1929 estuvo a punto de recibir un disparo en una riña callejera,


pero la bala alcanzó al conductor de su automóvil.164 Al año siguiente, el 14 de enero
de 1930, el jefe de una sección de las SA, Horst Wessel, fue tiroteado por dos miembros
del KPD, en medio de la violencia entre nazis y comunistas. Murió en el hospital un mes
después.165 Goebbels lo convirtió en mártir del movimiento nazi26 y declaró que una
marcha compuesta por Wessel, Die Fahne Hoch, sería el himno del Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemán y la rebautizó como Horst-Wessel-Lied.166

Goebbels utilizó la muerte de Wessel como arma de propaganda166 contra los


«comunistas subhumanos».167
La Gran Depresión afectó al país y en 1930 se produjo un aumento drástico del
desempleo.168 En estos años, los hermanos Otto y Gregor Strasser iniciaron la
publicación de un nuevo diario en Berlín, el Nationaler Sozialist.169 Al igual que sus
otros rotativos, difundía el nazismo, nacionalismo, anticapitalismo, reforma social y
antioccidentalismo profesado por los hermanos.170 Goebbels criticó con vehemencia
que el éxito que sus periódicos habían tenido en Berlín estaba siendo «empujado a la
pared» y que los Strasser estaban rivalizando con las propuestas de Hitler en los
artículos del Nationaler Sozialist.169 A finales de abril de 1930, Hitler declaró firmemente
su oposición a Gregor Strasser y nombró a Goebbels director de propaganda del
NSDAP (Reichspropagandaleitung der NSDAP).171 Uno de sus primeros actos fue
prohibir la edición vespertina del Nationaler Sozialist172 y tomar el control de otros
periódicos nazis de tirada nacional, entre ellos el boletín oficial del partido, el Völkischer
Beobachter. El 3 de julio se anunció que Otto Strasser y sus partidarios abandonaban
el NSDAP. Según Longerich, Goebbels se alivió cuando recibió la noticia de que la
«crisis» con los Strasser había terminado y se alegró de que Otto Strasser había perdido
su poder.173 Der Angriff cambió la frecuencia de tirada de dos veces por semana (en
octubre de 1929) a cada día por la tarde —desde el 1 de noviembre—. También aumentó
la impresión de 80 000 —en marzo de 1930— a 110 000 copias —en julio de 1932—,
pero en estos años tuvo problemas de financiación y prohibiciones de circulación.174

El 27 de marzo de 1930, el rápido deterioro de la economía provocó que se


disolviera la coalición de gobierno elegida en 1928. Se constituyó un nuevo Gabinete y
Paul von Hindenburg utilizó su poder presidencial para gobernar por decreto175 y
nombró canciller a Heinrich Brüning.176 Goebbels se hizo cargo de la campaña nacional
del NSDAP para las elecciones al Reichstag convocadas el 14 de septiembre de 1930.
Se llevó a cabo a gran escala, con miles de reuniones y conferencias en toda la
nación.177 Los discursos de Hitler se centraron en culpar de los problemas económicos
del país a la República de Weimar —en particular, por su adhesión a los términos del
Tratado de Versalles— e insistió en que las compensaciones de guerra habían
conducido al desastre de la economía alemana. Propuso una nueva sociedad basada
en la «unidad racial y nacional».177 El éxito resultante sorprendió a Hitler y Goebbels:
el partido recibió más de seis millones de votos y obtuvo 107 escaños en el Reichstag
—la segunda fuerza política, solo superada por el SPD—.178
Boda de Joseph Goebbels y Magda Ritschel. En el fondo, Hitler como padrino
del novio (1931).
A finales de 1930, Goebbels conoció a Magda Ritschel, una divorciada que se
había unido al NSDAP unos meses antes. Ritschel estuvo casada con el industrial
Günther Quandt, pero se separaron en 1929.179 Trabajaba como voluntaria en las
oficinas del partido en Berlín y ayudaba a Goebbels en la organización de sus
documentos privados.180 Su departamento en la Reichskanzlerplatz —que en 1963
sería renombrada como Theodor-Heuss-Platz— se convirtió en punto de reunión
favorito de Hitler y otros funcionarios del NSDAP.181 Goebbels y Ritschel se casaron el
19 de diciembre de 1931 y Hitler fue el padrino del novio.182

En 1932, Goebbels fue suspendido de su escaño en el Reichstag por insultar a


Hindenburg; debido a esto, se concentró en la plataforma nazi para las campañas
electorales de ese año. En febrero, pudo convencer a Hitler para que se postulara a la
Presidencia del Reich y competir contra Hindenburg;183 en su diario escribió que los
nazis debían ganar el poder y exterminar al marxismo.184 Goebbels realizó múltiples
conferencias durante estas campañas electorales con descalificaciones a Hindenburg y
su gobierno.185 Sin embargo, el resultado de las elecciones del 13 de marzo fue un
revés para Goebbels: en la segunda vuelta, Hitler quedó en segundo lugar con el 30 %
de los votos, mientras Hindenburg ganó la Presidencia con el 53 %.183 Después de
esto, Goebbels organizó campañas masivas para las elecciones parlamentarias de julio,
que incluyeron mítines, desfiles, discursos y viajes en avión por todo el país con el lema
«Hitler sobre Alemania» (Hitler über Deutschland).186 El 24 de abril, durante los
comicios del parlamento provincial de Prusia, retó al canciller Brüning a un duelo verbal
en el Palacio de Deportes de Berlín, pero Brüning rehusó participar. En el evento,
Goebbels tenía planeado ridiculizarlo y robarse la ovación de sus partidarios.187 Aun
así, fue elegido por la Circunscripción 2 (Berlín) ante el parlamento provincial de
Prusia.188 El 24 de agosto de 1932, Goebbels renunció a ese cargo después de ganar
las elecciones de julio de 1932 para el Reichstag y fue sustituido por Hermann Voß en
dicho parlamento.188

Goebbels llevaba algunos de sus discursos grabados en disco de vinilo e


impresos en folletos.189 También estuvo involucrado en la producción de una pequeña
colección de películas mudas para exhibir en las reuniones del partido,190 a pesar de
que no contaban con el suficiente equipo para explotar masivamente este medio.191
Muchos de los afiches de campaña de Goebbels contenían imágenes violentas, como
un gigante destruyendo a oponentes políticos u otros enemigos como los «grandes
financieros internacionales».192 En su propaganda trató a la oposición como los
«criminales de noviembre», «títeres judíos» o la «amenaza comunista».193 En la
segunda elección de 1932 distribuyó 800 000 copias del Volkischer Beobachter.183 El
apoyo al partido continuó creciendo, pero en ninguna de estas elecciones logró un
gobierno de mayoría.194 El 30 de enero de 1933, Hindenburg nombró a Hitler canciller
del Reich (Reichskanzler) en un esfuerzo por estabilizar al país y mejorar las
condiciones económicas.195

Véanse también: Ascenso al poder de Adolf Hitler y Führerprinzip.


Ministro de Propaganda
Goebbels en un discurso en Berlín (1934). Con este gesto de la mano advertía
o amenazaba a los opositores.4
Para celebrar el nombramiento de Hitler como canciller, Goebbels organizó un
desfile de antorchas en Berlín la noche del 30 de enero con unos 60 000 hombres,
muchos con uniformes de las SA y las SS. El espectáculo fue transmitido en vivo por la
radio estatal con comentarios de Hermann Göring, futuro ministro de Aviación.196 No
obstante, Goebbels se decepcionó por no conseguir un puesto en el nuevo Gabinete de
Hitler:d el Ministerio de Cultura —el departamento que pretendía— fue designado a
Bernhard Rust.198 Al igual que otros funcionarios del NSDAP, tuvo que lidiar con Hitler
y su estilo de dar órdenes contradictorias a sus subordinados, mientras los colocaba en
puestos donde sus deberes y responsabilidades se superponían.199 De esta manera,
Hitler fomentó la desconfianza, competencia y las luchas internas entre sus
colaboradores para consolidar y maximizar su propio poder.200 El NSDAP aprovechó
el incendio del Reichstag del 27 de febrero de 1933 para convencer a Hindenburg de
que aprobara el «decreto para la protección del pueblo y el Estado» (Verordnung des
Reichspräsidenten zum Schutz von Volk und Staat), un día después del suceso y bajo
presión del canciller. Este fue el primero de varios proyectos de ley que desmontaron la
democracia en Alemania y establecieron en su lugar una dictadura totalitaria
encabezada por Hitler.201 El 5 de marzo tuvo lugar otra elección al Reichstag, la última
que hubo antes de la derrota de los nazis al término de la Segunda Guerra Mundial.202
Aunque el NSDAP aumentaba su número de escaños y porcentaje de votos, no obtuvo
la mayoría absoluta que ambicionaba la alta dirigencia.203 El 7 de marzo, Hitler ideó la
creación de un organismo encargado de la «educación y propaganda a gran escala»204
y, el 14 de marzo, nombró a Goebbels ministro para la Ilustración Pública y
Propaganda205 —con 35 años era el más joven en el Gabinete—.206

El papel del nuevo ministerio, que estableció sus oficinas en el Palacio de la


Orden de San Juan (el Ordenspalais) frente a la Cancillería del Reich, era centralizar el
control de todos los aspectos de la vida cultural e intelectual de los alemanes.13 El 25
de marzo de 1933, Goebbels dijo esperaba incrementar a 100 % el apoyo popular del
partido a partir del 37 % alcanzado en las elecciones de julio de 1932. Un objetivo no
mencionado públicamente era aparentar ante otros países que el NSDAP tenía el apoyo
absoluto y apasionado de toda Alemania.207 Una de las primeras producciones de
Goebbels fue la escenificación del «Día de Potsdam» (21 de marzo de ese año), la
ceremonia de inauguración del primer Parlamento del Tercer Reich; Goebbels se
esforzó en la simulación de Hitler «subordinándose» al presidente Hindenburg.208 El 1
de abril, redactó el decreto de Hitler en el que autorizaba la estrategia contra el
capitalismo judío209 y que contrarrestaría el «hostigamiento internacional» del
Congreso Judío Estadounidense, que se había materializado con el boicot antinazi del
pasado 30 de enero. No obstante, el decreto no produjo la respuesta esperada en la
población.210 Ese mes, Goebbels regresó a Rheydt, donde obtuvo una recepción
triunfal con los ciudadanos alineados en la calle principal que había sido rebautizada
con su nombre. Al día siguiente, fue declarado héroe local.211

Hitler, Göring, Goebbels y Hess en un desfile militar en 1933.


El 1 de mayo de 1933, una fecha tradicionalmente conmemorada por comunistas
y socialdemócratas, fue transformado en un día festivo del NSDAP. En lugar de los
eventos habituales, Goebbels organizó una gran reunión del partido en la pista de
aterrizaje Tempelhof en Berlín. Al día siguiente, las SA y las SS disolvieron
forzosamente las organizaciones sindicales212 y, en lugar de estas, se creó el Frente
Alemán del Trabajo, que asumió sus funciones.213 «Somos los amos de Alemania»,
comentó en su diario de 3 de mayo.214 Menos de dos semanas más tarde, el 10 de
mayo, pronunció un discurso titulado «¡No a la decadencia y la corrupción moral!»
durante una quema de libros en la capital, en el que dijo: «La era del intelectualismo
judío extremo ha llegado a su fin. [...] El futuro hombre alemán no solo será un hombre
de libros, sino también un hombre de carácter».215

Entretanto, el NSDAP aprobó leyes para discriminar a los judíos y sacarlos de la


sociedad alemana. La ley para la restauración del servicio civil profesional (Gesetz zur
Wiederherstellung des Berufsbeamtentums), aprobada el 7 de abril de 1933, obligó a
los ciudadanos no arios a retirarse de la jurisprudencia y administración pública.216
Pronto, una legislación similar privó a los judíos del ejercicio de otras profesiones.216
Los primeros campos de concentración nazis (creados inicialmente para albergar a
disidentes políticos) se fundaron poco después de que Hitler llegó al poder.217 En un
proceso denominado Gleichschaltung («coordinación»), el Partido Nazi estableció un
control totalitario sobre la sociedad y el comercio del país: las organizaciones civiles, los
grupos agrícolas, las organizaciones de voluntarios y los clubes deportivos tuvieron que
reemplazar a sus líderes con simpatizantes nazis o miembros del partido. Hacia junio
de 1933, prácticamente las únicas organizaciones que no estaban bajo control del
NSDAP eran el Reichswehr y las iglesias.218

El 4 de octubre de 1933, en un intento de manipular a la clase media y cambiar


la opinión popular, el gobierno promulgó la Schriftleitergesetz («ley de redactores»),219
que se convirtió en la piedra angular del control de la prensa popular.17 Basada en cierta
medida en el sistema creado por Mussolini, la ley definía a un Schriftleiter (lit., «redactor,
editor») como cualquier persona que escribe, edita o compila textos o ilustra material
para su publicación en serie. Estas personas eran elegidas según criterios vivenciales,
educativos y raciales.220221 La ley obligaba a los periodistas a «regular su trabajo con
el nacionalsocialismo como filosofía de vida y como una concepción del gobierno».222
La prensa fue controlada de manera indirecta, pero eficaz. En primer lugar, desapareció
toda la prensa política no nacionalsocialista. Los periódicos civiles y religiosos cesaron
su publicación o fueron absorbidos por el NSDAP.221e Para la cobertura de noticias a
nivel nacional se fundó la Deutsches Nachrichtenbüro (lit., «Agencia de Noticias de
Alemania») en 1933.221 El Frankfurter Zeitung tuvo una relativa libertad a las
restricciones hasta 1943.224

A finales de junio de 1934, varios altos funcionarios de las SA y opositores al


gobierno, incluyendo Gregor Strasser, fueron arrestados y asesinados en una purga
conocida como el «golpe de Röhm» (Röhm-Putsch) o, posteriormente, la «noche de los
cuchillos largos» (Nacht der langen Messer). Goebbels estuvo presente en la detención
de Ernst Röhm, el líder de las SA, en Múnich.225 El presidente Hindenburg falleció el 2
de agosto de 1934. En un programa radial, Goebbels anunció que los cargos de
presidente y canciller habían sido combinados y que Hitler fue nombrado formalmente
Führer und Reichskanzler («Guía y Canciller del Reich»).1

Funciones del ministerio

Hitler y Goebbels en los estudios de la Ufa (4 de enero de 1935).


Goebbels prueba un Volksempfänger (modelo DKE38 de 65 RM, precio
estándar) en la Exposición Internacional de Radio de Berlín (5 de agosto de 1938).
En octubre de 1933, el Ministerio de Propaganda se organizó en siete
departamentos: administración y asuntos legales; concentraciones de masas, salud
pública, juventud y raza; radio; prensa nacional y extranjera; películas y censura
cinematográfica; arte, música y teatro; y, protección contra la propaganda antinazi226
(tanto nacional como extranjera).14227 La mayoría de los empleados provenía del
Departamento de Propaganda del Gau de Berlín y eran hombres de confianza de
Goebbels.228 El gobierno nazi asignó al ministerio un importante presupuesto con el
que se ofrecían altos sueldos y subsidios; la mayoría de los artistas, teatros y orquestas
—después de luchar por sobrevivir a la Gran Depresión— encontraron estos incentivos
difíciles de rechazar.229 El estilo de liderazgo de Goebbels era estrepitoso e
impredecible, tenía un temperamento inconstante, tomaba decisiones contradictorias y
pocas veces apoyaba a sus asociados principales. Según Longerich, Goebbels era un
jefe difícil y le gustaba regañar a su personal en público.30 La revista Life publicó en
1938 que a Goebbels «no le agradaba la gente, a nadie le simpatizaba, [pero] administró
el departamento nazi muy eficientemente».230

La Reichsfilmkammer (Cámara de Cine del Reich) fue creada en junio de 1933


y decretó que todos miembros de la industria cinematográfica alemana debían
unirse.231 En 1937, Goebbels obligó a Alfred Hugenberg a venderle el estudio
Universum Film AG (Ufa) y fue convertida en una empresa estatal.232 Goebbels
promovió el desarrollo de películas con inclinaciones nazis y las que contenían mensajes
subliminales o manifiestos de propaganda.233 Bajo el auspicio de la
Reichskulturkammer (Cámara de Cultura del Reich), creada en septiembre, Goebbels
añadió subcámaras adicionales para los campos de la radiodifusión, las bellas artes, la
literatura, la música, la prensa y el teatro.234 Al igual que en la industria del cine, todo
aquel que deseara mantener una carrera en estos campos tenía que ser miembro de la
cámara correspondiente. De esta manera, cualquier persona cuyas opiniones eran
contrarias al gobierno podría ser excluida de trabajar en el campo elegido y así ser
silenciado.235 Además, los periodistas (entonces considerados empleados del Estado)
debían demostrar ascendencia aria desde el año 1800 y, si estaban casados, el mismo
requisito se aplicaba al cónyuge. Los miembros no tenían permitido salir del país por
razones laborales sin el permiso previo de su respectiva cámara. Se estableció un
comité de censura de libros y no se podían reeditar ni republicar obras a menos que
estuvieran en la lista blanca. Se aplicarían regulaciones similares a las bellas artes y el
entretenimiento; por ejemplo, las actuaciones de cabaré también fueron censuradas.236
Muchos artistas e intelectuales huyeron del país en los años anteriores a la guerra
porque no aceptaron trabajar bajo esas restricciones.29

Leni Riefenstahl y su equipo grabando el discurso de Hitler, en el mitin de


Núremberg de 1934.
Goebbels estaba muy interesado en dominar la radio, que para entonces era un
nuevo medio de comunicación de masas.237 A veces conseguía el control de las
estaciones de radio en todo el país a través de la Reichs-Rundfunk-Gesellschaft
(Sociedad de Radiodifusión del Reich) desde julio de 1934,238 incluso bajo protesta de
los gobiernos de las entidades federativas —especialmente Prusia, dirigida por Göring—
.239 Goebbels exigió a los fabricantes producir receptores domésticos más baratos,
conocidos como Volksempfänger o «receptor del pueblo»; para 1938 se habían vendido
casi diez millones de estos aparatos.240 Los altavoces eran colocados en zonas
públicas, fábricas y escuelas para que las emisiones más importantes del NSDAP
fuesen escuchadas en directo por casi toda la población.241 El 1 de enero de 1938,
Reichs-Rundfunk-Gesellschaft se transformó en un sistema unificado de radiodifusión y
cambió su nombre a Großdeutscher Rundfunk (lit., «Radio de la Gran Alemania»);
estuvo en funcionamiento hasta agosto de 1945 y era administrada por el Ministerio de
Propaganda.242 Uno de sus programas radiales fue Weihnachtsringsendung (lit.,
«Transmisión de Navidad»), emitido entre 1940 y 1943 durante la Nochebuena como un
programa conjunto del Ministerio de Propaganda y el Alto Mando de la Wehrmacht
(Oberkommando der Wehrmacht)243244 para soldados y ciudadanos colaboradores en
el «frente interno»245246 (Heimatfront, «línea de defensa civil») e incluía grabaciones
con informes de los territorios ocupados por los nazis.247 Esta producción fue uno de
los proyectos más ambiciosos de Goebbels en la radio, ya que, según las notas en su
diario (25 de diciembre de 1943), «combinaba el frente [de guerra] y el hogar [o la
población civil] con la mayor eficacia»248 y las transmisiones eran «prodigiosas y
conmovedoras».249

El 2 de septiembre de 1939 (un día después del inicio de la guerra), Goebbels y


el Consejo de Ministros declararon que era ilegal escuchar emisoras radiales de países
enemigos, aunque no pudieron evitar la población siguiera sintonizando algunas
radiodifusoras extranjeras (como la BBC).250 La difusión de noticias para emisoras
extranjeras podría ser castigada con la muerte251 porque era tipificada como alta
traición o Wehrkraftzersetzung252 («desestabilización del esfuerzo de guerra»,
«sedición y derrotismo»). Albert Speer, el arquitecto de Hitler y ministro de Armamento
y Guerra, dijo años después que el gobierno nazi «utilizó todos los medios técnicos
posibles para dominar su propio país. A través de dispositivos técnicos, como la radio y
el altavoz, 80 millones de personas fueron privadas de pensamiento independiente».253

Goebbels era considerado un «magnate de los medios» y prácticamente dominó


todos los medios de comunicación. Según él, podía controlar lo que el pueblo alemán
leía, escuchaba y veía.254255 Leonard W. Doob, profesor emérito de psicología de la
Universidad Yale, señaló que Goebbels aplicó 19 principios para sus políticas totalitarias
y de manipulación en los alemanes.256 Un elemento importante de esta propaganda
fue Hitler, quien era glorificado como un líder heroico e infalible, algo que lo volvió el
centro de un culto a la personalidad.257f Muchas de estas producciones eran
improvisadas, pero algunas contaban con escenarios gestionados por el aparato
propagandístico de Goebbels.259 La adulación a Hitler era el centro del mitin de
Núremberg de 1934, donde sus movimientos corporales fueron coreografiados
minuciosamente.260 El mitin fue el tema de la película El triunfo de la voluntad, parte de
una serie de películas de propaganda dirigidas por Leni Riefenstahl; ganó la Medalla de
Oro en el Festival de Cine de Venecia de 1935.261 Ese año, en el congreso del NSDAP
en Núremberg, Goebbels dijo que el bolchevismo era una «declaración de guerra de los
subhumanos extranjeros dominados por judíos contra las expresiones culturales».262
Un año más tarde, las SS fueron transformadas en una «organización de lucha
antibolchevique».263

Der Bolschewismus die Kampfansage des von Juden geführten internationalen


Untermenschentums gegen die Kultur an sich.
Traducción [mostrar]
—Discurso de Goebbels sobre los soviéticos, en el congreso del NSDAP (13 de
septiembre de 1935).262
Goebbels estuvo involucrado en la planificación escenográfica de los juegos
olímpicos del verano de 1936, que se celebraron en la capital.264 En esta época tuvo
un breve romance con la actriz checa Lída Baarová, a quien siguió viendo hasta
1938.265 Otro proyecto importante fue la llamada «Exposición de Arte Degenerado»
(Die Ausstellung „Entartete Kunst“), organizada por Goebbels y que se desarrolló en
Múnich de julio a noviembre de 1937. La exposición resultó muy popular y atrajo a más
de dos millones de visitantes.266 Una exposición de música degenerada tuvo lugar el
año siguiente.267 No obstante, Goebbels estaba decepcionado por la poca calidad del
arte, el cine y la literatura nacionalsocialistas.268 Para entonces muchos periodistas,
escritores, artistas, músicos, cineastas y dramaturgos se habían exiliado en otros
países, mientras que algunos tuvieron problemas en adaptarse o se retiraron en una
«emigración interior».269

Sometimiento de las iglesias católicas


Artículo principal: Nazismo y religión

Goebbels, Hitler, el nuncio apostólico Cesare Orsenigo y el embajador italiano


Vittorio Cerruti en una reunión de la prensa extranjera en Berlín (1933).
En 1933, Hitler firmó el llamado Reichskonkordat, un tratado con la Santa Sede
que obligaba al gobierno respetar la independencia de las instituciones católicas y
prohibía la participación del clero en la política.270 Sin embargo, el gobierno continuó
interviniendo a las iglesias católicas y tratando de debilitar su influencia en la sociedad.
Entre 1935 y 1936, cientos de sacerdotes, monjas y líderes laicos fueron arrestados por
cargos de contrabando de divisas o crímenes sexuales.271 Goebbels difundía
supuestas pruebas en cada declaración a la prensa y describía cada caso de la peor
manera posible.272 Se impusieron restricciones a las reuniones públicas, las
publicaciones católicas eran censuradas, obligaron a los colegios católicos a reducir la
formación religiosa y los crucifijos fueron retirados de los edificios estatales.273g Hitler
dudaba si la lucha contra las iglesias275 (Kirchenkampf) debía ser una prioridad, aunque
sus frecuentes comentarios incendiarios sobre el tema eran suficientes para convencer
a Goebbels en intensificar su trabajo durante la primera mitad de 1937.276 En febrero
de ese año, después de una conversación con Heinrich Himmler y Wilhelm Stuckart,
Goebbels dijo que «Kerrl [ministro de Asuntos Eclesiásticos] quiere conservar la Iglesia,
[pero] queremos liquidarla»; esta fue su reacción a las políticas moderadas y
cooperacionistas de Hanns Kerrl con las iglesias protestantes.277

Goebbels pertenecía a una facción liderada por Rosenberg y Bormann dentro


del Partido Nazi que promovía el anticlericalismo radical.278 El plan fundamental del
grupo era la persecución del clero alemán279 y, sobre la «cuestión de la Iglesia»,
Goebbels consideró que entre el cristianismo y la ideología nazi existía una «oposición
irresoluble».280 Parte de estos argumentos eran compartidos por Adolf Hitler, quien
también no asistía a misa ni se confesaba, pero que no había abandonado oficialmente
esa religión.281282 En la lucha por el poder contra la influencia de las iglesias, los nazis
intentaron establecer una «tercera denominación», llamada cristianismo positivo
(positives Christentum),283 con el propósito de remplazar a las iglesias establecidas y
reducir su autoridad. Algunos historiadores argumentan que esto fue un intento de
comenzar un culto de adoración mesiánica de Hitler.284285286 No obstante, en una
entrada del diario del 28 de diciembre de 1939, Goebbels mencionó: «El Führer rechaza
apasionadamente cualquier idea de fundar una religión, [porque] no tiene la intención
de convertirse en sacerdote. Su único papel es el de político».287

En respuesta a la persecución, el papa Pío XI publicó la encíclica Mit brennender


Sorge (Con ardiente inquietud) sobre la situación de la Iglesia católica en Alemania y
denunciaba la hostilidad sistemática del gobierno nazi. Se leyó en el Domingo de Pasión
de 1937 en miles de templos católicos de ese país.288 Goebbels aumentó la represión
y propaganda contra los católicos en las semanas posteriores a la publicación.16 El 28
de mayo, en un discurso frente a 20 000 miembros del partido en Berlín y transmitido
por radio, arremetió contra la Iglesia católica y dijo que era una «institución moralmente
corrupta».289 Como resultado de la campaña difamatoria, la matrícula en las escuelas
confesionales se redujo drásticamente y, en 1939, estas instituciones se disolvieron o
se transformaron en instalaciones públicas. El acoso, las amenazas de encarcelamiento
y los «juicios de inmoralidad» hicieron que el clero fuera más cauteloso en sus críticas
contra el gobierno.290 Sin embargo, Hitler ordenó una reducción progresiva de la lucha
contra la iglesia a finales de julio de 1937.291

Días después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Goebbels aplicó una
intensa presión sobre las iglesias para que expresaran apoyo al esfuerzo de guerra y la
Gestapo restringió la libertad de culto y asociación durante semanas.292 Aunque las
iglesias alemanas cumplieron con las imposiciones en los primeros dos años, en 1941
—ante la expansión de la guerra en el frente oriental— las agresiones reaparecieron.292
Los monasterios y conventos eran atacados y se expropiaron muchas propiedades
eclesiásticas. Los jesuitas fueron uno de los principales afectados.292 Algunos
historiadores critican que la Iglesia católica nunca excomulgó a los políticos nazis de
alto rango por estos hechos hostiles antes y durante la guerra;293294 también
mencionan que el caso de Goebbels fue más polémico porque su esposa era
protestante y divorciada.293 Sin embargo, la monja estadounidense Margherita
Marchione, estudiosa de la obra de Pío XI, asegura que los líderes nazis incurrieron
automáticamente en excomunión speciali modo por «impedir el ejercicio de la
jurisdicción eclesiástica» —según los cánones 2332 y 2343— y, por tanto, no era
necesaria la condena pública del romano pontífice.295

Primeros años de la Segunda Guerra Mundial


Artículo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial

Caricatura satírica francesa sobre las contradicciones de los líderes nazis: «El
ario ejemplar... rubio como Hitler, delgado como Göring y alto como Goebbels».
En febrero de 1933, Hitler anunció sus intenciones de rearmar el ejército, aunque
al principio de manera clandestina ya que eso se consideraba una violación del Tratado
de Versalles. Apenas un año después, en 1934, comunicó a sus subordinados militares
que 1942 era la fecha límite para iniciar una guerra en Europa Oriental.296
Goebbels, la actriz Paula Wessely, el representante nazi de la ocupación
austríaca Arthur Seyß-Inquart y su secretario Kajetan Mühlmann en una recepción en el
Palacio de Hofburg en Viena (30 de marzo de 1938).
Años más tarde, Hitler puso su atención en Austria y comentó a Goebbels que
anexionaría ese país «por la fuerza» si fuese necesario, no solo por motivos ideológicos,
estratégicos y militares,297 sino también por intereses económicos, pues ese país tenía
importantes reservas de oro y divisas, mano de obra y materias primas.298 El 12 de
febrero de 1938, el canciller Kurt Schuschnigg se reunió con Hitler en Berchtesgaden en
un intento de evitar una invasión militar. Hitler presentó a Schuschnigg un conjunto de
demandas que incluían el nombramiento de simpatizantes nazis en posiciones
importantes dentro del gobierno austríaco, como Arthur Seyß-Inquart a la cabeza del
Ministerio de Seguridad Pública y con un control ilimitado de la policía y el ejército.299
A cambio, Hitler ratificaría públicamente el acuerdo austroalemán del 11 de julio de 1936
(Juliabkommen) y reconocería la independencia de Austria. Schuschnigg cedió a las
condiciones de Hitler debido a las constantes amenazas de que los nazis austríacos
provocarían una nueva guerra civil, mayor que la de 1934.300 El 9 de marzo de 1938,
en un esfuerzo por preservar la soberanía del país, Schuschnigg programó un
referéndum sobre la unión política con Alemania (Anschluß) para el 13 de marzo y, con
el fin de asegurar una gran participación, legalizó al Partido Socialdemócrata de Austria
(SDAPÖ) y los sindicatos, anteriormente proscritos.301

Goebbels aprovechó esta oportunidad para hacer campaña masiva a favor de la


unificación y legitimar el proceso electoral a nivel local e internacional, a pesar de los
métodos brutales que las SS emplearon contra la oposición.302 En una conferencia de
prensa, afirmó que muchos austríacos solicitaban que las tropas alemanas sofocaran
los disturbios en las ciudades, pero esto fue desmentido por Schuschnigg.300 El 11 de
marzo, el gobierno austríaco cayó ante las presiones alemanas debido a las revueltas y
el intento fallido por anular el referéndum. El presidente Wilhelm Miklas y el canciller
Schuschnigg renunciaron, pero esto no evitó que la Wehrmacht cruzara la frontera y
ocupara militarmente Austria,303 aunque sin encontrar resistencia entre la población. El
proceso electoral se llevó a cabo en la fecha prevista y su resultado (99.75 % apoyó la
unificación) fue una victoria festejada por Hitler.304

En los últimos años del período de entreguerras, Goebbels trató de cumplir


agresivamente las políticas expansionistas de Hitler. Al momento de la reocupación de
Renania en 1936, resumió su postura en su diario: «[Ahora] es el momento de actuar.
¡La fortuna favorece a los valientes! El que no se atreve no gana».305 En los días
previos a la crisis de los Sudetes (1938), Goebbels tomó la iniciativa y de nuevo utilizó
la propaganda para generar simpatía entre los alemanes de los Sudetes mientras
desprestigiaba al gobierno checoslovaco.306 Aun así, era consciente de que había un
creciente «pánico a la guerra» en Alemania y en julio ordenó a la prensa que redujera
la propaganda en las publicaciones.307 En 1938, después de que las potencias
occidentales se adhirieron a las demandas de Hitler relativas a Checoslovaquia,
Goebbels redirigió rápidamente su aparato propagandístico contra Polonia. A partir de
mayo, orquestó una campaña contra ese país con historias sobre supuestas atrocidades
contra los alemanes étnicos en Danzig y otras ciudades. Sin embargo, fue incapaz
convencer a la mayoría de la población alemana de apoyar la idea de un nuevo conflicto
bélico.308 En secreto dudaba si era prudente arriesgarse a una guerra prolongada
contra Francia y el Reino Unido si atacaba Polonia.309
El 24 de agosto de 1939, Goebbels elogió al pacto de no agresión con la Unión
Soviética como una «jugada brillante», porque con ese tratado Hitler logró la neutralidad
de una importante amenaza.310 Después de comenzar la invasión de Polonia, empleó
al Ministerio de Propaganda y las oficinas del Reich para controlar el acceso a la
información a nivel nacional. Sin embargo, su rival Joachim von Ribbentrop, ministro de
Asuntos Exteriores, desafiaba constantemente su jurisdicción sobre la difusión de
propaganda a nivel internacional.311h El jefe de prensa de ese ministerio, Paul Karl
Schmidt, se responsabilizó de las conferencias de prensa diarias ante los periodistas
extranjeros.312313 Hitler decidió no posicionarse sobre el tema, por lo que la discordia
entre los dos ministros continuó hasta el final de la guerra.311 Goebbels no participó en
la toma de decisiones militares ni estuvo al tanto de las negociaciones diplomáticas
hasta después del estallido de la contienda.314

El Ministerio de Propaganda se apoderó de las corporaciones radiodifusoras de


los países ocupados inmediatamente después de la rendición. Los oficiales nazis
ordenaron a los locutores de estas corporaciones a transmitir mensajes preparados
como una forma de ganarse la confianza de los ciudadanos.315 La mayoría de los
medios de comunicación, tanto a nivel nacional como en los países conquistados,
estaba en manos de Goebbels y su ministerio.316h El Servicio Interior de Alemania, el
Programa de las Fuerzas Armadas y el Servicio Europeo de Alemania eran controlados
rigurosamente: desde la información que se les permitía difundir hasta la música que
empleaban.317 En la radio continuaron las transmisiones de mítines, discursos y
manifestaciones de NSDAP y se emitían discursos antes de las trasmisiones, mientras
que en las ciudades se exhibían cortometrajes de propaganda usando 1500 camionetas
de cine móvil.318 Hitler hizo menos apariciones públicas y locuciones radiales mientras
avanzaba la guerra, por lo que Goebbels poco a poco se convirtió en la voz del régimen
para el pueblo alemán.319 A partir de mayo de 1940, Goebbels escribía muchos
editoriales que se publicaban en Das Reich y eran leídos en la radio.320 Tuvo mucho
éxito y la circulación del periódico aumentó a 1.4 millones de copias en 1944.321
Goebbels descubrió que las películas eran el medio de propaganda más eficaz, después
de la radio.322i Ante su insistencia, la mitad de las producciones cinematográficas
alemanas en tiempo de guerra tenían como temática la propaganda (en particular, sobre
el antisemitismo) y el belicismo (relataban hazañas históricas y eventos recientes de la
Wehrmacht).324 La fuente oficial de información sobre los acontecimientos de guerra
era el boletín diario de la Wehrmacht (creado por Hitler), que colaboraba estrechamente
con el Ministerio de Propaganda.325

Goebbels se preocupó por el ánimo y los esfuerzos de la población en el ámbito


interno. Creyó que si la población se involucraba en el esfuerzo de guerra, mayor sería
su moral.326 Por ejemplo, inició un programa de recogida de ropa de invierno y equipos
de esquí para las tropas en el frente oriental.326 También implementó cambios para
conseguir más «material de entretenimiento» en la radio y cine producidos para el
público.327 A finales de 1942, Goebbels decretó que las películas debían contener 20
% de propaganda y 80 % de entretenimiento ligero.328 En su papel como Gauleiter de
Berlín, afrontó la escasez cada vez más grave de artículos de primera necesidad, como
alimentos y ropa, así como el racionamiento de cerveza y tabaco, que eran importantes
para mantener los ánimos. Hitler le sugirió diluir la cerveza y disminuir la calidad de los
cigarrillos de manera que fueran más baratos de producir, pero Goebbels rechazó la
idea y respondió que los cigarrillos ya eran de baja calidad y era imposible hacerlos
peor.329
Kommt es wirklich zum Weltkrieg, was wir alle nicht hoffen, dann wird die Lage
ernst, aber nicht hoffnungslos.
Traducción [mostrar]
— Fröhlich, 1998, p. 95 (cf. Diario de Goebbels, 14 de febrero de 1926).
Mediante sus campañas de propaganda, trabajó duro para conservar un nivel
adecuado de moral en la población sobre la situación militar —según él, ni demasiado
optimista ni demasiado nefasto—.330 Durante este período ocurrieron una serie de
derrotas militares —el ataque de mil bombarderos sobre Colonia (mayo de 1942), la
victoria aliada en la segunda batalla de El Alamein (noviembre de 1942) y, sobre todo,
la dura derrota en la batalla de Stalingrado (febrero de 1943)— que eran difíciles de
presentar al público alemán,331 cada vez más cansado de la guerra y escéptico sobre
si podían ganar.332 Días después, Goebbels intentó convencer nuevamente a Hitler
que cambiara sus planes sobre los pueblos eslavos del frente oriental; con esto
pretendía mejorar las condiciones de los soldados alemanes en territorio soviético.333
En su diario escribió: «[...] la consigna de que en oriente estamos luchando solo contra
el bolchevismo —y no contra el pueblo ruso— facilitará en gran medida nuestra
meta».334 Estuvo trabajando en una campaña de reclutamiento de voluntarios eslavos,
pero la propuesta no fue aceptada por Hitler, quien, según Goebbels, era «hostigado»
por Rosenberg con planes similares.335

El 15 de enero de 1943, Hitler nombró a Goebbels jefe del nuevo Comité de


Daños por Ataque Aéreo, es decir, estaba a cargo de las defensas y los refugios de
aviación civil en todo el país, así como la evaluación y reparación de edificios
dañados.336 La defensa de zonas distintas de Berlín quedaba en manos de los
Gauleiter locales y sus principales tareas se limitaban a proporcionar ayuda inmediata
a los civiles afectados y utilizar la propaganda para mejorar el estado de ánimo de la
población.337

A principios de 1943 la guerra produjo una crisis laboral en todo el país. Hitler
creó un comité con un representante del Estado, el ejército y el NSDAP, cada uno, en
un intento por centralizar el control de la economía de guerra. Los miembros del comité
fueron Hans Heinrich Lammers —jefe de la Cancillería del Reich—, el mariscal de
campo Wilhelm Keitel —jefe del Alto Mando de la Wehrmacht—, y Martin Bormann —
secretario personal del Führer, que dirigía de facto al partido—.338 El comité tenía la
intención de plantear soluciones de forma independiente sin pasar por la mesa de los
distintos ministerios, pero Hitler conservó su autoridad en las decisiones más delicadas.
El mencionado organismo, anteriormente conocido como Dreierausschuß (lit., «Comité
de los Tres»), se reunió once veces entre enero y agosto de 1943. Sin embargo,
encontraron la resistencia de los ministros del Gabinete de Hitler. Algunos ministros y
otros políticos querían formar parte del comité, pero fueron excluidos.338 Al
considerarlos una amenaza, Goebbels, Göring y Speer se aliaron para detenerlos. El
Dreierausschuß acabaría desapareciendo en septiembre de 1943.339

Discurso del Palacio de los Deportes de Berlín (18 de febrero de 1943).


Como respuesta a su exclusión del Dreierausschuß, Goebbels presionó a Hitler
a crear políticas destinadas para una «guerra total» (totalen Krieg), como el cierre de
empresas no esenciales para el esfuerzo de guerra, reclutamiento de mujeres en la
fuerza laboral y de los hombres en ocupaciones previamente exentas en la
Wehrmacht.18 Consideró que con esto aumentaría el poder militar de un 10 % a 15 %,
aunque no lo suficiente como para compensar la superioridad de los aliados.338 El 13
de enero de 1943, algunas de estas medidas fueron implementadas en un edicto, pero,
para pesar de Goebbels, Göring exigió que sus restaurantes favoritos en Berlín
permanecieran abiertos y Lammers forzó a Hitler a permitir que las mujeres con hijos
estuvieran exentas del servicio militar obligatorio, incluso si tenían a alguien que los
cuidara.340 El 30 de enero, después de recibir una respuesta favorable en su discurso
sobre el tema, Goebbels pensó que tenía el apoyo del pueblo alemán en su llamado a
la guerra total.20 En su siguiente discurso, el Sportpalastrede del 18 de febrero de 1943,
demandó al público a que se comprometiera con la guerra total como la única manera
de «detener el ataque bolchevique y salvar al pueblo alemán de la destrucción».341342
El mensaje tenía un fuerte elemento antisemita y dio a entender que el exterminio de los
judíos ya estaba en marcha.6j El discurso fue filmado y transmitido en vivo por la
radio,345 pero tuvo poco impacto en ese momento346 porque aunque Hitler apoyaba la
idea de la guerra total no estaba dispuesto a cambiar los planes de los demás
ministros.347

En 1941, la propaganda antisoviética (suspendida provisionalmente por el pacto


de no agresión) se reactivó en paralelo con la plan de invasión alemana a la Unión
Soviética.348 Cuando la situación en el frente oriental a finales del otoño de 1941 llegó
a un punto muerto, la propaganda volvió a suspenderse. Goebbels percibió una posible
victoria en mayo de 1942 y publicitó un nuevo Ostsiedlung (lit., «asentamiento en el
este») para atraer colonos.349 Sin embargo, el 6.º Ejército fue rodeado y forzado a
entregarse en noviembre de 1942 en Stalingrado y el pueblo alemán no lo supo hasta
enero de 1943.350 En abril de 1943, el descubrimiento de una fosa común de oficiales
polacos asesinados por el Ejército Rojo —durante la llamada masacre de Katyn— fue
aprovechado en la propaganda de Goebbels para abrir una brecha entre los soviéticos
y sus aliados occidentales.351352

Plenipotenciario para la guerra total


Los avances de la invasión de Sicilia (julio de 1943) y, especialmente, la victoria
soviética en la batalla de Kursk (entre julio y agosto de 1943), hicieron que Goebbels se
diera cuenta que Alemania no ganaría la guerra.353 Posteriormente, la invasión aliada
de Italia y la caída de Mussolini en septiembre le llevaron a plantear a Hitler la posibilidad
de negociar el cese de las hostilidades, ya fuera con los soviéticos o con el Reino Unido.
Sin embargo, Hitler rechazó categóricamente ambas propuestas.354 Como la situación
militar y económica del país eran cada vez peores, el 25 de agosto de 1943 el
Reichsführer-SS, Heinrich Himmler, asumió el cargo de ministro del Interior en
sustitución de Wilhelm Frick.355 Los ataques aéreos sobre Berlín y otras ciudades se
cobraron las vidas de miles de personas.356 La Luftwaffe al mando de Göring intentó
tomar represalias con incursiones aéreas sobre Londres a principios de 1944, pero ya
no tenían aviones suficientes para lograr mucho impacto.357 Los misiles V-1 —lanzados
contra objetivos británicos a partir de mediados de junio de 1944— tuvieron poco efecto,
pues solo el 20 % alcanzó sus blancos previstos.358 La propaganda de Goebbels en
este momento indica que se organizaba una venganza masiva contra los británicos.358
Para levantar el ánimo, insistió en que las nuevas mejoras en los misiles tendrían un
impacto decisivo en el resultado de la guerra.359 En esos días tuvo lugar el desembarco
de Normandía (6 de junio de 1944) y los aliados se afianzaron en Francia,360 mientras
en el frente oriental los soviéticos expulsaron a la Wehrmacht en Bielorrusia y penetraron
en los países bálticos, Polonia y los Balcanes.361 En julio, Goebbels y Speer
continuaron presionando a Hitler para que llevara la economía al límite de guerra
total.362

Goebbels (al centro) y Speer (a la derecha) observan pruebas de misiles en el


centro de investigaciones militares Peenemünde (agosto de 1943).
El 20 de julio de 1944, Hitler sobrevivió a un intento de asesinato, cuando un
grupo de oficiales del Ejército detonó una bomba en el principal cuartel de campaña de
Prusia Oriental, la «Guardia del Lobo» (Wolfsschanze).363 Después ese evento, el
conspirador Paul von Hase ordenó al batallón de Otto Ernst Remer asegurar la sede del
Gobierno y arrestar al ministro de Propaganda, su secretario Wilfred von Oven y el
ministro de Armamentos, Speer, que estaban presentes en ese lugar. En el edificio
ministerial, Goebbels tuvo acceso a un teléfono para llamar a Hitler e hizo arreglos para
que este último pudiera hablar con Remer. Acto seguido, Hitler le preguntó al militar si
reconocía su voz (porque Remer creía que Hitler había muerto) y le ordenó acabar con
el complot en Berlín.363 Los historiadores Aristotle Kallis y Peter Hoffmann indican que
el papel de Goebbels en el fracaso del golpe fue sobrestimado posteriormente,349363
ya que su intervención con la llamada telefónica no fue la causa principal. En primer
lugar, la posibilidad de éxito se redujo porque Hitler permanecía con vida. Segundo, los
conspiradores no pudieron tomar completamente la radiodifusión y las
telecomunicaciones, lo que permitió al Alto Mando de la Wehrmacht tomar
contramedidas. Por último, la noticia de que Hitler había sobrevivido se difundió a las
17:42 h, pero la llamada telefónica Remer con Hitler no se produjo hasta las 18:35-19:00
h.363 Seis días después, Goebbels explicó su versión de los hechos en un discurso
transmitido por radio.364 Al final, el atentado favoreció a quienes habían estado
presionando por un cambio de estrategia: Bormann, Goebbels, Himmler y Speer.365

El 25 de julio, Goebbels fue nombrado «plenipotenciario para la guerra total»


(Generalbevollmächtigten für den totalen Kriegseinsatz), con la férrea oposición de
Göring. Ahora estaba a cargo de aumentar al máximo la mano de obra en la Wehrmacht
y la industria de armamentos, a costa de sectores económicos no cruciales para el
esfuerzo de guerra.366 Con esta reestructuración, fue capaz de liberar casi medio millón
de hombres para el servicio militar,367 pero, debido a que muchos de estos nuevos
reclutas procedían de la industria armamentista, el traslado entraba en conflicto con el
ministro de Armamentos, Albert Speer.368 Los trabajadores sin formación de otros
departamentos no se adaptaban fácilmente a la industria de armamentos y, del mismo
modo, los nuevos reclutas de la Wehrmacht esperaban su turno en los cuarteles para
ser entrenados.369 El 18 de octubre de 1944, a petición de Hitler, se formó el Volkssturm
(lit., «fuerzas civiles de asalto»), una milicia de hombres alemanes que antes se
consideraban no aptos para el servicio militar.370 Goebbels anotó en su diario que unos
100 000 miembros del Volkssturm prestaron juramento en su Gau, pero estos hombres,
en su mayoría de edades comprendidas entre los 45 y 60 años, solo recibieron
entrenamiento rudimentario y muchos no estaban armados correctamente.371 Según el
historiador Richard J. Evans, la idea de que estos soldados pudieran servir eficazmente
en el frente contra los tanques y artillería soviéticos no era «muy realista», por lo que el
programa no tuvo mucho apoyo.372

En diciembre de 1944 Goebbels mencionó en su diario que la batalla de las


Ardenas acabaría resultando en una «aplastante victoria» alemana, una «Cannae de
proporciones inimaginables». Sin embargo, escasearon el combustible y las municiones
y la inferioridad en el aire era irremediable. En ese momento, consideró que estos
problemas eran irrelevantes y, tras una reunión con Hitler, anotó en su diario: «Las
baterías se recargan otra vez».373 Mientras avanzaba la guerra el escepticismo de
Goebbels crecía y, con algo de retraso, la población alemana conoció el desastre de la
operación militar.373 A este fracaso se unió poco después la ofensiva del Vístula-Óder
lanzada por el Ejército Rojo, que empequeñeció la propaganda nazi a publicaciones
defensivas y con posibles consecuencias de una victoria de los enemigos.374

Derrota y suicidio
Deutschland wird diesen schrecklichen Krieg überleben, aber nur, wenn es
Beispiele hat, die seinen Wiederaufbau leiten. […] Die Stunde wird kommen, wo wir
sauber und unbefleckt dastehen werden vor der Welt, so sauber und unbefleckt, wie
unser Glaube und unser Ziel immer gewesen sind.
Traducción [mostrar]
—Zelle, 2010, pp. 85-86 (cf. Carta a su hijastro Harald Quandt).
En los últimos meses de la guerra, los discursos y publicaciones de Goebbels
adquirieron un tono cada vez más «apocalíptico» y llamaba a los ciudadanos a «soportar
valientemente la batalla para alcanzar la grandeza».375 A principios de 1945, con los
soviéticos en el río Óder y los aliados occidentales preparándose para cruzar el Rin, ya
no podía ocultar el hecho de que la derrota era inevitable.376 Berlín tenía pocas
fortificaciones, artillería y unidades del Volkssturm, pues casi todo lo que había fue
enviado al frente de guerra.377 El 21 de enero, anotó en su diario que millones de
alemanes estaban huyendo hacia el oeste.378 Con Hitler discutió la propuesta de
negociar la paz con los aliados occidentales, pero el líder nazi rechazó nuevamente esa
idea. En privado, Goebbels estaba indeciso sobre insistir en el asunto, ya que no quería
perder la confianza del Führer.379 Cuando otros líderes nazis recomendaron a Hitler
abandonar la capital y establecer un nuevo centro de resistencia en el reducto nacional
en Baviera, Goebbels se opuso y dijo que harían una «última resistencia heroica» en
Berlín.380 Su familia —excepto Harald, un hijo de Magda de su anterior matrimonio que
había servido en la Luftwaffe y había caído prisionero ante las fuerzas aliadas— se
trasladó a su residencia en Berlín a la espera del fin.378

Posiblemente, Goebbels discutió con su esposa el suicidio y el destino de sus


hijos durante una larga reunión que tuvieron en la noche del 27 de enero.381 Ya había
mencionado sus intenciones de suicidarse en junio de 1943. Por ejemplo, en un editorial
de octubre de 1944, escribió: «Para una persona, nada sería más fácil que despedirse
de este mundo». El 28 de febrero de 1945 declaró en un discurso por radio que «moriría
con sus hijos defendiendo la ciudad capital».382 Entendía que las demás naciones
castigarían los actos cometidos por el régimen y no tenía intenciones de someterse a la
«debacle» de un juicio.383

Quemó sus documentos privados en la noche del 18 de abril.384 En los últimos


días, Goebbels trataba de animar a Hitler y le dijo que tendrían un «milagro de la
providencia» luego del fallecimiento del presidente de Estados Unidos, Franklin Delano
Roosevelt, el 12 de abril,385 como había ocurrido en 1762.386 No se sabe si Hitler
consideró en serio este evento como un punto de inflexión cuando Goebbels se lo
comunicó.387 Por esos días, obtuvo la posición que tanto había deseado hacía tiempo:
estar al lado de Hitler. Göring fue deshonrado por insinuar la incompetencia de Hitler en
el búnker, aunque no fue despojado de sus cargos oficiales hasta el 23 de abril. Himmler,
cuyo nombramiento como comandante del Grupo de Ejércitos Vístula había conducido
a la derrota en el Óder, también había perdido el favor del Führer.3

Goebbels junto al Andréi Vlásov, Georgi Zhilenkov y Erhard Kroeger,


colaboradores extranjeros del gobierno nazi (28 de febrero de 1945).
La mayor parte del círculo cercano de Hitler —Göring, Himmler, Ribbentrop y
Speer, entre otros— se estaba preparado para abandonar la capital inmediatamente
después de la celebración del cumpleaños del Führer (20 de abril). Incluso Bormann, el
secretario personal de Hitler, «no estaba ansioso» de seguir con él hasta el final.388 El
22 de abril, Hitler anunció que permanecería en Berlín y se pegaría un disparo en la
cabeza. Ese mismo día, Goebbels se trasladó con su familia al Vorbunker, conectado al
búnker del Führer bajo el jardín de la Cancillería del Reich en el centro de la capital;389
le dijo al vicealmirante Hans-Erich Voss que no se entretendría con la idea de entregarse
a los aliados o escapar.390 El 23 de abril, Goebbels hizo un anuncio público en el que
instó a los berlineses a defenderse durante los ataques a la capital,391 ya que en ese
momento los soviéticos estaban a pocos días de llegar a la Cancillería del Reich.
Después de la medianoche del 29 de abril, Hitler se casó con Eva Braun en una pequeña
ceremonia civil en el Führerbunker392 y organizó un modesto desayuno de bodas con
su nueva esposa.393 Llamó a su secretaria, Traudl Junge, a otra habitación y dictó su
última voluntad y testamento;394 Goebbels y Bormann estuvieron presentes como
testigos.395 En el testamento, Hitler decidió no elegir un nuevo Führer o líder del
NSDAP y, en su lugar, el cargo de canciller del Reich fue delegado a Goebbels,396 Karl
Dönitz (quien estaba en Plön) fue nombrado presidente del Reich y Bormann ocupó el
Ministerio del NSDAP.22 Goebbels escribió una posdata en el testamento diciendo que
iba a desobedecer la orden de abandonar Berlín y que, «por razones de humanidad y
lealtad personal», permanecería en la capital397 junto a su esposa e hijos y «acabarían
sus vidas al lado del Führer».397

A mitad de la tarde del 30 de abril, Hitler se suicidó con un disparo en la


cabeza.398 Goebbels se deprimió por su muerte. Voss relató que Goebbels dijo: «Es
lamentable que un hombre como este ya no esté más tiempo entre nosotros y que no
pueda hacer más por nosotros. Ahora todo está perdido y la única salida que nos queda
es la que Hitler eligió. Voy a seguir su ejemplo».399 Seguido a esto, Goebbels, Bormann
y algunos oficiales presentes en el búnker decidieron enviar al general Hans Krebs
(quien podía hablar ruso) a negociar un armisticio con los soviéticos.400 Alrededor de
las 03:00-04:00 h, Krebs y el coronel Theodor von Dufving llegaron al cuartel soviético
bajo una bandera blanca para entrevistarse con el comandante del 8.º Ejército de
Guardias, Vasili Chuikov, con instrucciones de entregarle una carta firmada por
Bormann y Goebbels informándole sobre la muerte de Hitler y solicitando la tregua.401
Sin embargo, Chuikov no estaba dispuesto a aceptar los términos de la carta ni a
negociar con Krebs, ya que seguía las órdenes de Stalin de exigir la rendición
incondicional de los alemanes.402 Debido a que no tenía autorización para capitular,
Krebs regresó al búnker.403 Al conocer la noticia, Goebbels determinó que más
esfuerzos serían inútiles,404 porque no iba a permitir la rendición incondicional.405 En
el transcurso de la mañana del 1 de mayo, Bormann y Goebbels enviaron mensajes de
radio a Dönitz informándole sobre la muerte de Hitler: «Díganle a Dönitz que no solo
somos capaces de vivir y luchar, sino también de morir», dijo Goebbels a Hans Baur,
piloto personal de Hitler.406 En su testimonio, el vicealmirante Voss relató lo que ocurrió
a su salida del búnker: «[...] mientras me despedía, le pedí a Goebbels que se uniera a
nosotros. Pero él respondió: “Un capitán nunca abandona su barco que se hunde. He
pensado en todo y decidimos permanecer aquí. No tengo adónde ir, porque con los
niños pequeños no podré escapar, sobre todo con una pierna como la mía...”».407

En esta foto manipulada, añadieron al hijastro de Goebbels, Harald Quandt


(ausente debido al servicio militar) al retrato de la familia.
En la noche, Goebbels llamó a un dentista de las SS, Helmut Kunz, para inyectar
morfina a los seis niños y así, cuando estuvieran inconscientes, aplastar una ampolla de
cianuro en cada una de sus bocas.408 Según el testimonio de Kunz, él solo inyectó
morfina a los niños y fueron Magda Goebbels y Ludwig Stumpfegger, médico personal
de Hitler, quienes administraron el cianuro.24 Alrededor de las 20:30-20:40 h, Goebbels
y su esposa abandonaron el búnker y caminaron hasta el jardín de la Cancillería, donde
se suicidaron.23409 Existen varias versiones diferentes de este evento: en una,
Goebbels disparó el arma contra su esposa y luego se suicidó;406 en otra versión,
primero tomaron un poco de las ampollas de cianuro e inmediatamente unos soldados
les dieron el golpe de gracia.410 En 1948, Günther Schwägermann, ayudante de
Goebbels, testificó que la pareja caminaba frente a él subiendo escaleras y salió al jardín
de la Cancillería. Schwägermann esperó en el hueco de las escaleras y oyó los
disparos.23 Después, subió y, una vez fuera, vio los cuerpos sin vida del matrimonio.
Bajo órdenes previas, un soldado de las SS disparó varias veces al cuerpo de Goebbels
para rematarlo.23 Trataron de incinerar los cuerpos con gasolina, pero los restos no se
quemaron ni fueron enterrados.411

La muerte de Goebbels eliminó el último obstáculo que impedía al general


Helmuth Weidling, último comandante del área defensiva de Berlín, aceptar los términos
de rendición incondicional de su guarnición, pero eligió retrasar la petición hasta la
mañana siguiente para permitir que sus subordinados huyeran en la noche.412 La
batalla de Berlín duró hasta el 2 de mayo y supuso grandes pérdidas para ambos
bandos. El Ejército Rojo tuvo unas bajas de más de 350 000 soldados, mientras que las
bajas alemanas solo se han podido estimar en aproximadamente 100 000.413 Unos
días más tarde, Voss fue llevado de vuelta al búnker por los soviéticos para identificar
los cadáveres parcialmente carbonizados de Joseph y Magda Goebbels y los de sus
hijos.414 Sus restos y los de Hitler, Eva Braun, el general Krebs y los perros de Hitler
fueron enterrados y exhumados en varias ocasiones.415 El último entierro ocurrió en
las instalaciones del SMERSH en Magdeburgo, el 21 de febrero de 1946. En 1970, Yuri
Andrópov, director de la KGB, autorizó una operación para destruir los restos.416 El 4
de abril de 1970, un equipo de la KGB utilizó mapas detallados del entierro para exhumar
cinco ataúdes de madera en las instalaciones de Magdeburgo. El contenido de las cajas
fue quemado, aplastado y arrojado al río Biederitz, un afluente cercano al Elba.417

Antisemitismo, complicidad en el Holocausto y legado


El antisemitismo de Goebbels

Fotografía de algunos líderes nazis reunidos en la villa turística de Bad Elster.


De izquierda a derecha: Himmler, Mutschmann, Frick, Goebbels, Hitler, Schaub, Epp y
Göring.
Al igual que muchos alemanes de la época, Goebbels tenía tendencias
antisemitas desde muy joven,418 aunque esto no evitó que tuviera una relación
amistosa con Else Janke, quien era mitad judía,419 ni provocó problemas con su asesor
de tesis doctoral Max Freiherr von Waldberg, también descendiente de judíos.420
Después de unirse al NSDAP y conocer a Hitler, su antisemitismo creció y se hizo más
radical. Veía a los judíos como una «fuerza destructiva» con efectos negativos en la
sociedad alemana.421 No obstante, el antisemitismo de Goebbels no era como el de
Hitler, predominantemente racista; en su lugar, sus bases eran nacionalistas y
anticapitalistas, desarrolladas en sus años con Strasser.5 Para explicar este punto, el
historiador Helmut Heiber dice: «El antisemitismo de Goebbels no era como el de su
Führer. [...] Su hostilidad hacia los judíos fue adquirida cuando se unió al partido y la
utilizó como herramienta política. [...] Su lucha no era metafísica como la de Hitler, sino
que era más intelectual, [...] contra el demonio plástico de la corrupción judía».422 Otro
historiador, Christian T. Barth, concluye que el antisemitismo de Goebbels era una
«mezcla de elementos políticos pragmáticos e ideológicos fanatizados».423 Según
Goebbels, los judíos —como «elementos foráneos»— no tenían mentalidad nacionalista
y creyó que entregarían el país a sus enemigos. También los odiaba por su poder
monetario: «El dinero es la fuerza del mal y el judío es su satélite»,5 pero también indicó
en su diario que encontraría resistencia por «grupos burgueses amigos de los judíos»
y, por tanto, «la lucha de clases no terminaría con la simple eliminación [de los
judíos]».424

Después de que los nazis tomaron el poder, presionó insistentemente a Hitler a


tomar medidas contra los judíos;425 sin embargo, a pesar a su extremo antisemitismo,
Goebbels consideraba que el racismo biológico era una «una tontería del materialismo
racial» e innecesario para el nacionalsocialismo, que la ideología de Himmler era «en
muchos aspectos, demente» y consideró que las teorías de Alfred Rosenberg eran
«ridículas».426 Por esto, no confiaba plenamente en los llamados «arios» que el sector
racista del NSDAP defendía. En un viaje a Suecia, por ejemplo, Goebbels veía con
desprecio a la «raza rubia»: «Por fuera son germanos, por dentro mitad judíos».5

Persecución de los judíos


Uno de los objetivos del NSDAP era excluir a los judíos en la vida cultural y
económica alemana y, por consiguiente, eliminarlos de todo el país.427 Además de sus
actividades en la propaganda antisemita,428 Goebbels promovió activamente la
persecución de los judíos mediante los pogromos, legislaciones y otras acciones.429k
En Berlín instituyó medidas discriminatorias durante los primeros años del régimen nazi,
que incluían prohibiciones para usar el transporte público, exigir que las tiendas judías
colocaran avisos distintivos,431 rechazarles la entrada a circos, zoológicos, piscinas,
etc.,432 y medidas más severas como la expropiación de «grandes viviendas».433

Ich bin der Überzeugung, dass ich mit der Befreiung Berlins von den Juden eine
meiner größten politischen Leistungen vollbracht habe.
Traducción [mostrar]
—Comentarios de Goebbels en abril de 1943 (Barth, 2003, p. 195).
Por órdenes del Ministerio de Propaganda, la Reichskulturkammer (Cámara de
Cultura del Reich) intentó eliminar a los judíos del ámbito cultural, pero esto resultó más
complicado de lo que Goebbels había pensado inicialmente. Con las leyes raciales de
1935 (Nürnberger Rassengesetze) pudo discriminar a los descendientes de judíos y los
alemanes que se casaban con mujeres de ese grupo étnico.434 En una conversación
con el Gauleiter de Turingia, Fritz Sauckel, Goebbels manifestó que se «desharía del
estorbo» para los «verdaderos» artistas alemanes.435 En mayo de 1938 entregó un
memorándum al jefe de la Policía de Berlín, Wolf Heinrich Graf Helldorf, para aplicar
controles sorpresa y persecución a los judíos.436

El 7 de noviembre de 1938, el diplomático alemán Ernst vom Rath fue asesinado


en París por un joven judío de origen polaco, Herschel Grynszpan, en venganza por la
deportación de 12 000 judíos a Polonia.437 En la noche del 8 de noviembre, la situación
se agudizó por un discurso de Goebbels en una reunión del NSDAP donde
indirectamente llamó a los miembros del partido a estimular la violencia contra judíos en
una serie espontánea y encubierta de actos vandálicos.25 Aproximadamente un
centenar de judíos murieron, detuvieron a otros 80 000 en redadas,438 varios cientos
de sinagogas fueron dañadas o destruidas y miles de tiendas de judíos quedaron
destrozadas en Alemania y Austria en un evento conocido como la «noche de los
cristales rotos» (Kristallnacht).439 La policía recibió instrucciones precisas de detener
únicamente a judíos, proteger los negocios de «ciudadanos alemanes» e ignorar la
destrucción de los comercios de judíos.438 Alrededor de 30 000 hombres judíos fueron
enviados a campos de concentración.439 La agitación se detuvo tras la conferencia
celebrada el 12 de noviembre, donde Göring dijo que la destrucción de la propiedad
judía era, en efecto, la destrucción de propiedad alemana y que, en su lugar,
promulgarían leyes para expropiar y confiscar todo;440441 también estimó que la
Kristallnacht causó 220 millones de marcos en daños materiales. Himmler, Speer y
Rosenberg también criticaron duramente a Goebbels, porque, entre otras cosas, no les
consultó primero.442 Hitler y Goebbels propusieron que los judíos debían salir del país
en un plazo de diez años;443 incluso pensaron en desterrarlos a una isla lejana como
Madagascar.444

Goebbels intensificó su campaña de propaganda antisemita y, el 30 de enero de


1939, ayudó a escribir el discurso de Hitler para el Reichstag:445

Wenn es dem internationalen Finanzjudentum in- und außerhalb Europas


gelingen sollte, die Völker noch einmal in einen Weltkrieg zu stürzen, dann würde das
Ergebnis nicht die Bolschewisierung der Erde und damit der Sieg des Judentums sein,
sondern die Vernichtung der jüdischen Rasse in Europa!446

Si los judíos que dirigen las finanzas internacionales dentro y fuera de Europa
consiguen lanzar una vez más a las naciones a otra guerra mundial, la consecuencia no
será la bolchevización de la tierra y, por tanto, la victoria judía, sino la aniquilación de la
raza judía en Europa.447

Ruinas de una sinagoga en Múnich después de la noche de los cristales rotos.


Aunque Goebbels intentaba expulsar a los judíos de Berlín desde 1935,434 para
1940 seguían viviendo 62 000 de ellos en la ciudad. Parte de la demora era debido a
que se necesitaban como trabajadores en la industria de armamentos.448l Las
deportaciones de judíos alemanes comenzaron en octubre de 1941, cuando el primer
camión de confinados partió de la ciudad el 18 de octubre y algunos murieron fusilados
inmediatamente al llegar a sus destinos, como Riga y Kaunas.450 En la preparación de
las deportaciones, Goebbels ordenó que todos los judíos alemanes fueran obligados por
ley a llevar una estrella amarilla (Judenstern) como identificación a partir del 5 de
septiembre de 1941;451 además, las raciones de comida en los guetos fueron reducidas
y las viviendas fueron señaladas con una marca distintiva.343 El 6 de marzo de 1942
recibió una copia de las actas de la Conferencia de Wannsee,452 que dejó bien clara la
política nazi: la población judía europea debía ser enviada a campos de exterminio en
las zonas ocupadas de Polonia y, posteriormente, erradicada.453 En las anotaciones
de su diario personal muestran que era consciente del futuro planeado para los judíos.
El 27 de marzo de 1942 escribió: «A grandes rasgos, probablemente se puede decir que
el 60 % [de los judíos] será liquidado, mientras que el 40 % se mantendrá en trabajos
forzados... Se ha tomado una decisión sobre los judíos, que es una barbaridad, pero
bien merecida».454

Goebbels tenía frecuentes discusiones con Hitler sobre este tema, que lo
comentaba casi siempre desde que se conocieron.455 A diferencia de otros miembros
del régimen, no tuvo una participación significativa en la respuesta al «problema
judío»,456 pero estuvo al tanto del genocidio en los campos de concentración y lo
apoyaba completamente.457 De hecho, fue uno de los pocos altos funcionarios del
NSDAP en mencionarlo públicamente.33

Posteridad
El suicidio de Goebbels imposibilitó su enjuiciamiento, pues había meditado en
esta solución el año anterior a la derrota como la única manera de evitar la «vergüenza
internacional».383 Sin embargo, los nazis capturados revelaron datos sobre la
participación directa de Goebbels en las políticas y procedimientos clandestinos del
Tercer Reich.458 En los juicios de Núremberg tampoco se incluyó a Hitler, Himmler y
otros que se habían suicidado o desaparecido antes de comenzar el proceso judicial.459
Uno de los secretarios de Goebbels, Hans Fritzsche, fue detenido por los soviéticos460
y procesado por crímenes de guerra y lesa humanidad. En la audiencia dijo que esas
acusaciones eran «absurdas» y que estaba siendo tratado como «sustituto de Joseph
Goebbels, a quien realmente querían condenar».461 El 30 de septiembre de 1946 fue
absuelto por falta de pruebas.462 Durante y después la Segunda Guerra Mundial, los
aliados divulgaron contrapropaganda denunciando «mentiras» y «calumnias» que
Goebbels dijo contra ellos.463464465 Debido a esto, los hechos reales fueron
distorsionados y mezclados con falsedades y, como resultado, el apellido Goebbels se
utiliza como estereotipo político para desacreditar a personas que supuestamente usan
propaganda engañosa y exagerada466467 o discursos persuasivos y métodos muy
controvertidos.468

Vida privada

La villa Bogensee fue una de las residencias de Goebbels en la periferia de


Berlín.
El sueldo de ministro de Propaganda le permitió tener un estilo de vida opulento.
En junio de 1933 adquirió un apartamento en la Hermann-Göring-Straße (hoy
Ebertstraße) que su compañero Albert Speer reformó.469 Tres años después, compró
una costosa propiedad en la isla residencial de Schwanenwerder (Wannsee) y allí
construyó una villa.470 Esto fue posible por los ingresos provenientes de la editorial del
partido, Eher-Verlag, que adquirió los derechos para la publicación de sus diarios.471
En 1938 forzó a su vecino Samuel Goldschmidt, un banquero judío, a que le vendiera
su propiedad a un precio muy bajo.472 En Berlín, Goebbels adquirió una cabaña de
madera en una gran parcela frente al lago Bogensee y añadió una casa de campo que
visitaba ocasionalmente.473 En el verano de 1939 compró una nueva residencia
palaciega a un costo de 3.2 millones de marcos.474

La familia Goebbels incluía a Harald Quandt —nacido en 1921, hijo del primer
matrimonio de Magda y el único que sobrevivió a la guerra—,475 Helga Susanne (1932),
Hildegard «Hilde» Traudel (1934), Helmut Christian (1935), Holdine «Holde» Kathrin
(1937), Hedwig «Hedda» Johanna (1938) y Heidrun «Heide» Elisabeth (1940).476 Sus
nombres comenzaban con la letra H para conmemorar el apellido del Führer.477 Eran
filmados, fotografiados y promocionados durante el régimen como el ideal ario.478479
Hitler le tenía mucho afecto a Magda y los niños480 y disfrutaba su estancia en el
apartamento de Goebbels en Berlín.481 Magda tenía una estrecha amistad con
Hitler482 y pronto se convirtió en la representante no oficial del régimen, ya que recibía
cartas de mujeres de toda Alemania con preguntas sobre asuntos nacionales, como la
custodia de menores.483

Imagen tomada después de la reconciliación del matrimonio, junto a Hitler en


1938.484
En 1936, Goebbels conoció a la actriz checoslovaca Lída Baarová y, durante el
invierno de 1937, tuvo un breve romance con ella.485 Tenía pensado cambiar su puesto
de ministro por el de embajador en Japón y casarse con ella.486487 El 15 de agosto de
1938, Magda tuvo una larga conversación con Hitler respecto a esta cuestión.488 No
dispuesto a soportar un escándalo que involucrara a uno de sus principales ministros,
el dictador nazi exigió a Goebbels que pusiera fin a esa relación adúltera.489m A partir
de entonces, Joseph y Magda parecieron estar en una tregua.491 Sin embargo, el
matrimonio tuvo otra crisis al finales de septiembre492 y, una vez más, Hitler se
involucró e insistió en que debían permanecer juntos.493 En octubre de ese año
organizó una sesión de fotos del matrimonio Goebbels reconciliado junto a él.494
Goebbels pensó que con el nacimiento de su sexta hija, Heide, su reconciliación sería
definitiva.495 Magda también mantuvo algunas aventuras amorosas, como su relación
con Kurt Ludecke en 1933496 o Karl Hanke en 1938497 —en quien trató de buscar
consuelo durante la primera crisis—.498

En noviembre de 1942, el ingeniero Hansheinrich Kummerow fue arrestado por


intentar asesinar a Goebbels.499 Kummerow trabajaba para la empresa electrónica
Loewe-Radio-AG y pertenecía al grupo de espías comunistas Orquesta Roja (Roten
Kapelle). Su plan era colocar una bomba accionada con control remoto en un puente a
la isla de Schwanenwerder y detonarla cuando el automóvil de Goebbels atravesara el
lago,500472 pero Kummerow fue descubierto en el acto y detenido. El 18 de diciembre
de 1942, el Tribunal Marcial del Reich lo sentenció a morir en la guillotina y, el 4 de
febrero de 1944, fue ejecutado en Halle.327 Después de este incidente, Goebbels
fortificó su residencia en la isla, ordenó inspeccionar cuidadosamente a los visitantes y
su familia recibió más protección. Asimismo, Hitler le regaló un Mercedes blindado como
regalo de Navidad.500
Uno de los biógrafos de Joseph Goebbels, Peter Longerich —catedrático de
Historia Contemporánea de la Universidad de Londres—, explica que Goebbels sufría
«un trastorno narcisista de la personalidad que le hacía buscar adictivamente el
reconocimiento y el elogio», lo que explicaría, según el biógrafo, su «casi absoluta
devoción a Hitler, su obsesión con su propia imagen y el hecho de que pasara una
considerable parte de tiempo enzarzado en largas batallas contra sus competidores en
el entorno de Hitler».31 Debido a su rol protagonista para el NSDAP y, a su lealtad a
Hitler, se convirtió en uno de sus más fieles amigos. Sin embargo, Longerich afirma:
«No creo que Hitler tuviera ningún amigo personal. Y en el caso de Goebbels, admiraba
a Hitler y era extremadamente dependiente de él. No llamaría a eso amistad».31
Goebbels tuvo desencuentros con varios asesores de Hitler, como la cineasta Leni
Riefenstahl,501 quien en 1936 exigió al Ministerio de Propaganda una cuantiosa
financiación para sus películas.502

Publicación de su diario

Lanzamiento de una edición del diario de Goebbels en la Feria del Libro de


Fráncfort de 1977.
El diario en el que trabajó casi toda su vida (elaborado desde octubre de 1923
hasta su muerte)8 contenía entre 6000 y 7000 páginas manuscritas y 50 000
mecanografiadas.503 El historiador Toby Thacker —catedrático de Historia Moderna de
Europa en la Universidad de Cardiff— mencionó que «Goebbels era consciente de que
su diario personal era un documento histórico importante y tenía esperanzas de volver
a trabajar algunos pasajes para una futura publicación, por lo que dedicaba horas para
cada entrada».504 La mayoría de estos papeles fue destruida durante los bombardeos
de los aliados sobre la Cancillería del Reich en Berlín. A partir de los fragmentos, el
Institut für Zeitgeschichte (lit., «Instituto de Historia Contemporánea»; abreviado IfZ) y,
posteriormente, la investigadora Elke Fröhlich publicaron en Múnich varios volúmenes
compilatorios en 1948, 1960 y 1977. En 1987, el IfZ y Fröhlich presentaron una versión
más completa: Die Tagebücher von Joseph Goebbels. Sämtliche Fragmente (cuatro
tomos).503 En 1992, Fröhlich descubrió en los archivos de Moscú unas láminas de vidrio
que Goebbels usó para guardar parte de sus textos en placas de microfichas.505 A
partir de estos documentos recuperados se publicó una nueva edición de 29 volúmenes
entre 1992 y 2005, con numerosas enmiendas en 2007 y 2008.506

Según una crítica del historiador Hans Günter Hockerts en 1999, el material
original es «una fuente valiosa de historia del nacionalsocialismo»,507 como el
«testimonio en primera persona y durante dos décadas continuas de este líder político
nazi» y que tiene una «presentación única».505 Peter Longerich destacó la importancia
de los diarios por su «perspectiva interna de la estructura de poder nazi» y una «vista
sin obstrucciones del dictador».508 De hecho, la historiadora Angela Hermann
mencionó que con este diario personal las nuevas publicaciones sobre el período nazi
cuentan con «información que antes no estaba disponible».508 Sin embargo, para el
investigador Bernd Sösemann estas ediciones del IfZ carecen de críticas de fuentes y,
en gran medida, «no cumplen con las exigencias que caracterizan de manera
conceptual, metodológica y sustantiva a una edición científica».509 En agosto de 1955,
el financiero suizo François Genoud obtuvo el permiso de los familiares de Goebbels
para el uso exclusivo de los diarios.510 En 2002, Sösemann criticó que el IfZ lograse
una rápida publicación de los volúmenes «mediante arreglos sospechosos con el
admirador de Goebbels, François Genoud».511

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