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I.

- BREVE HISTORIA

Las primeras nociones sobre los minerales se formaron en la antigüedad. El conocimiento del
mundo mineral comenzó por el uso directo de las piedras recogidas en la superficie de la tierra
como instrumentos de trabajo simples y armas. En aquel entonces, el hombre escogía piedras de
forma, masa y resistencia adecuadas para el uso que se les iba a dar. Más tarde, pasando a un
labrado más perfecto, crecía la importancia de la piedra, cambiaba su destinación y se ampliaban
los usos. Se comenzó a utilizar mejor las diferencias de las propiedades de las piedras, aparecieron
las primeras experiencias de su búsqueda y extracción. Tenían una calidad especialmente alta los
artículos de silicio, obsidiana y calcedonia, así como nefrita. Los hombres aprendieron a hacer de la
piedra, además de las hachas y los martillos, las puntas de lanza, flechas, cuchillos, rascadores y
otras herramientas de trabajo de perfección sorprendente. Comenzaron a extraer la arcilla para
realizar orfebrería.

Las piedras de color rojo vivo se usaban desde la remota antigüedad como adornos y amuletos. Las
pinturas minerales se utilizaban en la pintura rupestre, la cosmética ritual y la cosmética más
convencional. Ciertas piedras se utilizaban en la alimentación y como medicina. Al final de la época
prehistórica, a juzgar por los hallazgos arqueológicos, el hombre usaba medio centenar de rocas y
minerales diferentes tales como la arenisca, cuarcita, basalto, obsidiana, sílex, calcedonia, cuarzo,
nefrita, arcilla y la arena.

A las tentativas de la creación de la clasificación de los minerales sobre la base química se oponía a
principios del siglo XIX la escuela de autoridad de la Academia de minas de Freiberg. La
clasificación física de los minerales propuesta por Werner cedió el lugar a la clasificación química
sólo después de haber separado J. Berzelius (1826) entre los minerales de clases óxidos, silicatos,
sulfatos, halógenos, carbonatos y otras sales. Este principio de sistematización, con diferentes
complementos y precisiones, sigue siendo en lo posterior el principal en todas las clasificaciones de
los minerales hasta la actualidad.

Desde hace ya décadas, se presta gran atención a las investigaciones mineralógicas aplicadas como
la mineralogía de prospección y tecnológica. A base de la teoría sobre el tipomorfismo de los
minerales se elaboran los métodos mineralógicos de las prospecciones y los criterios de la
mineralización, se realizan las investigaciones mineralógico-tecnológicas de las menas a fin de
utilizar de manera total y compleja la materia prima mineral y la protección del medio ambiente.

II.- MINERALOGÍA.-

El término “mineralogía” etimológicamente procede del latín “minera” que significa mena y fue
introducido en 1636 por el científico italiano Bernardo Cesio.

Entonces se define a la mineralogía como disciplina de las ciencias geológicas que se encarga de
estudiar a los minerales (combinaciones naturales de elementos), estudiando su relación mutua,
estructura cristalina, propiedades, condiciones de su génesis, y su importancia practica. Por
consiguiente, los objetivos de esta ciencia deben guardar estrecha relación con las demás ciencias
afines (la física, la química, la cristaloquímica, etc.) y por otra parte con las demandas de trabajo
practico de búsqueda y prospección.

III.- MINERAL

Un mineral es aquella sustancia natural, homogénea, de origen inorgánico, de composición química


definida (dentro de ciertos límites). Existen más de 3000 ejemplos de diversos minerales alrededor
del mundo.

Para decir que una sustancia es un mineral tiene que cumplir las siguientes condiciones

1. Es formado naturalmente;
2. es sólido;
3. se forma a través de un proceso inorgánico;
4. tiene una composición química específica, y tiene una estructura de cristal característica.
1. Formados naturalmente Los minerales se forman a través de procesos naturales dentro de la
tierra, tales como erupciones volcánicas, precipitaciones de un sólido hacia un líquido y
desgastamiento de minerales pre-existentes. Actualmente, científicos, ingenieros y fabricantes
sintetizan varias cerámicas, plásticos y otras sustancias con una composición y estructura química
específica, pero ninguna de estas sustancias sintéticas está considerada como un mineral
verdadero.

2. Sólidos Los líquidos y los gases no están considerados como minerales, en gran medida porque
su estructura está constantemente cambiando, lo cual quiere decir que no tienen una estructura de
cristal característica.

El crecimiento de un mineral viene marcado por una serie de condiciones tales como:

 Presión: cada mineral es diferente de otro así que se solo se formará en ciertos intervalos
de presión.
 Contenido: es la base del mineral. Se tiene que dar cierta concentración de elementos
químicos para que se forme ya que de lo contrario no lo hará.
 Temperatura: es como la presión. Si no está dentro de cierto intervalo de temperatura el
mineral no crecerá.
 Espacio: Un mineral casi siempre puede cristalizar. Otra cosa es que nos de formas
geométricas cristalinas o mineral masivo. Dependerá del espacio que tenga el fluido rico en
mineral a cierta temperatura y presión para que desarrolle una forma.
 Tiempo: esencial. Un mineral en condiciones naturales, aparte de la halita (sal común) y
otros minerales, tiende a tardar muchos años, miles incluso millones para llegar a formar
cristales. Depende del tiempo pues, si un mineral es pequeño de tamaño o grande.

3. Formado a través de un proceso inorgánico Cualquier material producido a través de


actividad orgánica - como hojas de árboles, huesos, conchas, o tejido animal - no se considera un
mineral. Aunque en algún momento fueron materia viva, los tejidos vivos de los fósiles,
generalmente, han sido reemplazados por un proceso inorgánico después de ser enterrados. Por
consiguiente, se los considera también compuestos de minerales.

4. Composición química específica La mayoría de los minerales existen en la tierra como


compuestos químicos, cuya composición puede ser expresada con una fórmula química. La fórmula
química de la sal, o hálito, es NaCl, lo cual quiere decir que cada molécula de sal consiste en un
átomo de sodio (Na) y un átomo de cloro (Cl). Otros minerales comunes tienen fórmulas mucho
más complicadas, como la muscovita (KAl2(AlSi3O10)(OH)2). Algunos minerales como el grafito, está
compuesto de un sólo tipo de átomo (carbón en este caso); por consiguiente, la fórmula química del
grafito se escribe simplemente con una C. Todos los minerales están definidos por su composición
química. Si tratásemos de cambiar la composición de la muscovita, reemplazando el aluminio con
hierro y magnesio, por ejemplo, terminaríamos con un mineral totalmente nuevo y diferente
llamado biotita.

De manera contraria, muchos minerales contienen impurezas y


estas impurezas pueden variar. El cuarzo, por ejemplo, cuya
fórmula química es SiO2, generalmente, no tiene ningún color
en su forma pura. La presencia de una pequeña cantidad de
titanio (Ti), sin embargo, causa una coloración rosácea que se
traduce en el cuarzo rosado, como se puede apreciar en la foto
de la derecha. La cantidad de titanio relativa a la cantidad de
silicona y oxígeno es mínima, de manera que ello está
considerado como una impureza, en vez de un cambio en la
composición química. En otras palabras, el cuarzo rosado sigue
siendo considerado un cuarzo. De la misma manera, la piedra
preciosa amatista es una forma de cuarzo que adquiere un
color morado por la presencia de la impureza del hierro (Fe).
Figura 1: un ejemplo de cuarzo con
No fue hasta los años 1900, es decir, 350 años después de la titanio
publicación del libro de Agrícola, que los científicos pudieron
determinar la composición química específica de los minerales. La invención del espectrómetro de
masa, de microscopios cada vez poderosos y del uso de técnicas de difracción, permitió el tipo de
análisis altamente detallado que resultó en el desarrollo de la ciencia de la mineralogía.
5. Estructura de cristal característica Nicolás Steno, un holandés contemporáneo de Isaac
Newton, hizo una importante contribución a la mineralogía, en 1669, cuando observó que los
ángulos de los lados de los cristales de cuarzo permanecían constantes, sin importar cuán grandes
eran los cristales o cuándo habían sido formados. Hoy en día sabemos que la Ley de Ángulos
Interfaciales de Steno sobre la apariencia externa de los cristales, refleja un arreglo interno y
regular de los átomos. Estos ángulos permanecen constantes en los lados de los cristales de cuarzo,
porque cada uno de estos cristales de cuarzo está hecho de los mismos átomos: un átomo de
silicona por cada dos átomos de oxígeno, lo cual se escribe con la fórmula molecular SiO 2.

La composición química de un mineral está reflejada en un arreglo regular y repetitivo de los


átomos, que se llama la estructura de cristal de un mineral. La estructura de cristal del hálito se
puede ver a continuación. La estructura interna (a la izquierda) está reflejada en una forma de
cristal externa de manera consistente (a la derecha), tal como lo observó Steno. La forma cúbica de
los cristales de sal refleja claramente el ángulo derecho de los enlace químicos entre los átomos Na
y Cl de su estructura atómica.

La forma cúbica de los cristales de sal proviene del arreglo regular de los
átomos que forman el cristal.

Lo más importante es que la estructura se repite. A medida que el hálito de cristal se quiebra en
piezas más pequeñas, retiene su estructura cúbica. Si usted observa un puñado de sal de mesa bajo
un microscopio, confirmará que es así.

El par de minerales diamante-grafito es un ejemplo extremo de la importancia de la estructura de


cristal. Estos dos minerales muy difunteares entre sí, tienen exactamente la misma fórmula
química, pero la estructura de cristal de ambos minerales es muy diferente. En el grafito los átomos
carbónicos están unidos en un plano liso. Estas capas de carbón están vagamente unidas por
fuerzas de atracción débiles. Sin embargo, las fuerzas atractivas entre las capas pueden ser rotas
fácilmente, permitiendo que se deslicen unas al lado de otras. Por consiguiente, el grafito es un
mineral blando y resbaladizo que se usa comúnmente como lubricante de máquinas. Cuando se
frota grafito contra otro material, como un pedazo de papel, éste deja una huella de pequeñas capas
que se han ido soltando, razón por la cual también se usa en los lápices.

En comparación, en un diamante cada átomo carbónico está poderosamente unido a cuatro átomos
carbónicos que lo rodean en una estructura tridimensional. Esto crea la sustancia natural más dura
del planeta. La estructura de cada uno de estos minerales es crucial para determinar sus
propiedades físicas.

El grafito tiene un Un cristal de


brillo metálico, es diamante entero es
blando, y se rompe claro y es la
fácilmente en sustancia conocida
delgadas capas. más dura.
La estructura atómica interna del grafito y el diamante, que se muestra aquí, explica las
propiedades de estos dos minerales.

La estructura interna del La estructura interna del


grafito muestra enlaces fuertes diamante muestra enlaces
dentro de los planos y fuerzas igualmente fuertes en todas las
débiles entre ellos. direcciones.

En la mayoría de casos, los minerales, a pesar de sus diferentes formas de cristalización,


cristalizan siempre con una misma clase y sistema.

Teóricamente se pueden encontrar treinta y dos clases diferentes de estructuras cristalinas, pero
en la realidad sólo alrededor de 12 estructuras son las que se encuentran comúnmente. Las treinta
y dos clases se agrupan en seis sistemas cristalinos, caracterizados por la longitud y posición de sus
ejes. Los minerales que comparten un mismo sistema comparten muchas características similares
de simetría y forma cristalina, así como muchas otras propiedades importantes.

Nota: Un mineral no tiene por qué dar una forma geométrica definida. Puede que las condiciones
de crecimiento no hayan sido las ideales, entonces diremos que este mineral es masivo. Luego hay
minerales que no tienen una estructura cristalina definida, como el ópalo, que se dice que tiene
estructura amorfa, donde los elementos que la componen se sitúan en el espacio de forma muy
desordenada.
Los minerales que sí tienen estructura cristalina definida y forman cristales se los agrupa por
hábitos como por ejemplo:

 Tabular: Crecimiento por capas. Ejemplo: Biotita


 Acicular: Cristales muy delgados, como agujas. Ejemplo: Millerita
 Prismático: Forma de prisma regular. Ejemplo: Elbaíta (var. Turmalina)
 Radial: Cristales que crecen formando un abanico con un mismo centro. Ejemplo: Wavellita
 Arborescente: Forma parecida a un árbol. Ejemplo: Oro nativo.
 Dendrítico: Crecimiento en forma de rama o plantas en fisuras. Ejemplo: Pirolusita.
 Filiforme: Con forma de hilo. Ejemplo: Plata nativa

Plata

 Reniforme: La formación que hacen es arriñonada y redondeada. Ejemplo: Goethita


 Coraloide: Forma que nos recuerda a las formas coralinas. Ejemplo: Aragonito coraloide.
 Botroidal: Formas globulares agrupadas. Ejemplo: Malaquita.
 Globular: Cristales con forma esférica. Ejemplo: Fluorita globular de India.
 Fibroso: Forma fibras paralelas, separables con poca presión. Ejemplo: Alabastro (var.
fibrosa de yeso)

IV. PROPIEDADES DE LOS MINERALES

1. Propiedades ópticas:

a) Brillo
b) Color
c) Reflexión
d) Refracción
e) Absorción
f) Luminiscencia
- Fluorescentes
- Fosforescentes
- Termoluminiscentes
- Triboluminiscentes

2. Propiedades químicas:

Comportamiento ante ácidos y el agua y el porcentaje de elementos en su


constitución.

3. Propiedades organolépticas:

a) Sabor
b) Olor
c) Aspereza
d) Untuosidad

4. Propiedades térmicas y eléctricas:

Buen conductor o mal conductor del calor y la electricidad

5. Propiedades físicas:

a) Dureza
b) Clivaje o exfoliación
c) Fractura
d) Densidad
e) Partición
f) Tenacidad
g) Peso especifico

V.- CLASIFICACION

Los minerales pueden clasificarse de diferentes maneras, pero la basada en su composición química
es la universalmente aceptada, y esta clasificación son:

1. Elementos nativos
2. Sulfuros
3. Sulfosales
4. Óxidos e hidróxidos
5. Haluros
6. Carbonatos
7. Nitratos
8. Boratos
9. Fosfatos
10. Sulfatos
11. Tungtatos
12. Silicatos

VI. MINERALOGENESIS

Los minerales son los productos de los procesos físico-químicos naturales. Los procesos geológicos
debidos a los cuales se forman los minerales, se dividen por la fuente de energía, en los 2 grandes
grupos siguientes:

i. Endógenos.- Ligados con la energía interior de la tierra y formados en los procesos que
transcurren a cuenta de la energía térmica interna del globo terrestre.

ii. Exógenos.- Ligado a la acción de la atmosfera, la hidrosfera, la litosfera y la biosfera bajo la


influencia de la energía solar.

i. ENDÓGENOS:

A. Magmáticos.- se originan a partir de un magma, constituidos por numerosos


elementos (Si, Al, Mg, Fe, Ca, Na, K, O, H, etc.) y componentes volátiles. El magma es
fluido y al ascender se enfría y cristaliza. Se distinguen las siguientes fases del proceso
magmático:

a) Fase ortomagmática.- desde elevadas temperaturas hasta cerca de 1000°C.


primero cristalizan los minerales de alto punto de fusión: olivino, piroxeno,
diamante, circón, apatito, pirrotita, etc. Después los anfíboles con algo de Ca
(augita y hornblenda) y la biotita. Seguidamente las plagioclasas, luego la ortosa, y
por último el cuarzo.

b) Fase pegmatita.- El residuo que queda de la anterior fase es rico en ciertos


elementos (Be, Li, B, U, etc.) y lleva abundantes gases, por lo que penetra y
cristaliza en fisuras y cavidades originando cristales. La temperatura está
comprendida entre 1000°C a 600°C . minerales típicos de este periodo son: el
berilio, la turmalina y espodumena. Para las pegmatitas graníticas fueron
separados 10 tipos que caracterizan consecutivamente el proceso de
pegmatogénesis. La mayoría de pegmatitas están enlazados con granitos.

c) Fase pneumatolitica.- Después de la fase anterior queda muchos gases que


tienden a ascender y escapar utilizando fracturas y reaccionando con los minerales
existentes para dar otros nuevos. La temperatura va desde 600°C hasta
aproximadamente 400°C. los minerales típicos de este periodo son: Topacio,
granates, escapolito, etc.
Si el magma está próximo a la superficie escapa formando fumarolas, depositando
minerales como el azufre.

d) Fase hidrotermal.- por debajo de 400°C hasta temperaturas ambientales. Se


produce a partir de soluciones acuosas ascendentes, calientes, sin gases que
depositen minerales es las fracturas formando filones y vetas. Cristalizan en este
período los sulfuros; esfalerita, pirita, galena, cinabrio, fluorita y barita.

ii. EXÓGENOS.

B. Sedimentarios.- Las rocas sufren ataque o erosión por agentes físicos (agua, hielo,
aire, insolación) o químicos (oxidación, hidrolisis, hidratación, reducción)
disgregándose y quedando en libertad los minerales más resistentes que pueden
depositarse por gravedad en el mismo lugar donde se liberaron o bien pueden
trasladarse.
Muchos elementos quedan disueltos en el agua y pueden depositar: por acción
química, al formarse un compuesto insoluble, como las calizas, dando lugar a los
depósitos tipo químicos, por la acción de microorganismos, como el azufre o el hierro,
originando los depósitos de tipo bioquímico; por evaporación de la solución, como la
halita en yacimientos evaporiticos; por concentración de geles como el ópalo; o
alternando la parte superior de otros yacimientos, formando la montera, donde se
originan nuevos minerales como la malaquita, smithsonita, turquesa.

Durante la destrucción mecánica de rocas y menas no se forman nuevos minerales, sin


embargo debido a la trituración de las rocas, la transferencia del material detrítico por
las corrientes de agua y su sedimentación siguiente surgen placeres de varios
minerales preciosos (oro, platino, casiterita, diamantes, zircón, etc.)

Las cortezas de meteorización que surgen en los yacimientos metálicos (sobre todo
sulfuros) se llaman las zonas de oxidación o sombreros de hierro que se concentran en
la parte superior oxidada de los yacimientos en donde se forma minerales propios de
la clase de los óxidos, un ejemplo de esto es la Cuprita (oxido de cobre).

C. Metamórficos.- Son yacimientos originados por variaciones químicas y estructurales


de las rocas, ocasionadas por cambio de presión y temperatura. Los principales tipos
de metamorfismo son:

 De contacto.- cuando masas magmáticas ascendentes y calientes encajan en


otras rocas y transforman parcialmente, dando lugar a minerales nuevos. Se
producen alteraciones similares a las de la fase hidrotermal y pneumatolitico.

 Regional.- afecta a grandes volúmenes de roca y tienden lugar en las grandes


cuencas sedimentarias por aumento de presión y temperatura.