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A través de diversos estudios se ha determi-


nado que el consumo de cafeína no mayor
a 400 mg diarios en adultos saludables no
¿En realidad este tipo de tiene efectos adversos en la salud. Por el con-
bebidas incrementan la energía? trario, el consumo superior a esa cantidad se
Existe evidencia limitada de que el consumo ha asociado a distintos efectos como nervio-
de bebidas energéticas pueda mejorar sismo, irritabilidad, insomnio, temtem-

Bebidas energéticas y sus el desempeño físico y mental o la


habilidad para manejar el coche
blores, incremento de la cantidad
de orina, arritmia, disminución

efectos en la salud Por: M.C.S. Nancy López Olmedo1


cuando se está cansado, y
de que disminuya la fatiga en
periodos largos de trabajo o
de densidad ósea y trastornos
gástricos. La Comisión Federal
para la Protección de Riesgos
concentración. Además, hasta Sanitarios (COFEPRIS) ha
el momento no se sabe si las señalado que hay personas
mejoras que se le atribuyen que llegan a tomar hasta diez
¿Qué son las bebidas energéticas?
El término se refiere a las bebidas que contienen cafeína en combi- ? ? obedecen a la cafeína o a otros
ingredientes herbales, o bien, si
latas en una fiesta.

nación con otros ingredientes como taurina, guaraná y vitaminas del son resultado de la combinación Grupos en riesgo como mujeres
complejo B. Las empresas que venden este tipo de bebidas afirman de ingredientes. en edad reproductiva y niños
que pueden proporcionar energía extra a quienes las consumen. Aquí
te proporcionamos algunos datos e información que pueden resultarte ? ? ¿El consumo de bebidas
deben limitar su consumo diario
de cafeína a un máximo de 300
útiles para conocer más acerca de las bebidas energéticas.
? energéticas puede ser
dañino para la salud?
mg; por lo tanto, es necesario
que eviten el consumo de bebi-
Hagamos una revisión de das energéticas con alto con-
su principal ingrediente: tenido de cafeína. En los adoles-
la cafeína. centes, lo recomendable es que
consuman un máximo de 100
Un poco de historia… Si bien el contenido de cafeína mg de cafeína al día, ya que el
Las primeras bebidas energéticas aparecieron en Europa y en una porción de bebida consumo el consumo en exceso
Asia en la década de 1960, sin embargo, fue hasta 1987 que energética (250-350 ml) es de se ha asociado con elevación de
se introdujo en Austria una de las marcas más conocidas del 72 a 150 mg, muchas botellas la presión arterial.
mundo, cuyas ventas han crecido exponencialmente desde contienen de 2 a 3 porciones,
entonces. Actualmente hay cerca de 500 marcas nuevas alre- lo que aumenta dicho contenido Nota: Si bien el consumo mo-
dedor del mundo. hasta a 294 mg por botella, muy derado de bebidas energéticas
superior al de una taza de café, no conduce a un consumo excesivo
En México, la introducción de las bebidas energéticas tuvo que es de 134 a 240 mg. Y aunque el de cafeína, sus efectos pueden verse
lugar en el año 2000, y en los últimos seis años se han con- café tiene mayor cantidad de cafeína por incrementados al combinarse con estimulan-
vertido en las “bebidas de moda” de adolescentes y jóvenes, porción, es cada vez más común que, en tes como la guaraná y el ginseng (en el caso
sobre todo en periodos de exámenes, en las noches de antro, vez de café, se consuman varias botellas de la guaraná, contiene cafeína: 1 g de esta
en los centros deportivos e incluso en los propios hogares, de bebidas energéticas. planta equivale a 40 mg de cafeína).
para “rendir más”.

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Dirección de Nutrición de Comunidades del CINyS/INSP.
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¿Es seguro consumir bebidas energéticas


antes o durante el ejercicio?
Como lo hemos comentado, la cafeína puede incrementar la resis-
tencia durante el ejercicio, razón por la cual su uso ha sido apoyado
por el Comité Olímpico Internacional. Diversas investigaciones han
encontrado que el consumo de cafeína previo al ejercicio intenso Inositol - Disminuye los niveles de coles- No existe evidencia que
puede ser seguro; sin embargo, tal seguridad no se ha establecido terol y triglicéridos en la sangre. apoye dichas afirmaciones.
- Disminuye el riesgo de
cuando dicho consumo se da en combinación con otros suplementos desarrollar enfermedades
herbales encontrados en las bebidas energéticas. En consecuencia, cardiovasculares.
hasta que la seguridad de esta práctica se pueda establecer, no se
recomienda el consumo de bebidas energéticas en personas que Panax ginseng - Acelera la recuperación duran- No existe evidencia que
realizan ejercicio. te episodios de enfermedades. apoye dichas afirmaciones.
- Mejora el desempeño físico
y mental.
- Controla los niveles de azúcar
en la sangre.
- Disminuye la presión arterial.

Existen muchos ingredientes inusuales en las bebidas energéticas. Supercitramax Suprime el apetito, lo que No existe evidencia
(hidroxiácido resulta en pérdida de peso. de que disminuya el
Conoce los efectos reales de sus principales ingredientes. cítrico y extracto consumo de alimentos.
de cambogia)

Taurina Disminuye el riesgo de La evidencia es insuficiente


desarrollar diabetes, epilepsia para mostrar que sea
Carnitina - Mejora la resistencia durante No existe evidencia de y presión arterial alta. efectivo en el tratamiento
la realización de ejercicio. que la carnitina mejore el de la diabetes o la epilepsia,
- Incrementa el metabolismo rendimiento o produzca aunque sí puede disminuir
de las grasas en el cuerpo. pérdida de peso. la presión arterial.
- Protege en contra de enfer- Podría proteger contra
medades cardiovasculares. enfermedades del corazón. Yohimbina Mejora el desempeño sexual y Aunque la yohimbina puede
promueve la pérdida de peso. el flujo sanguíneo en los
Glucuronolactona Promueve la excreción de toxi- No existe evidencia que órganos sexuales, no existe
nas y protege contra el cáncer. apoye dichas afirmaciones. evidencia de que mejore el
desempeño sexual. Puede
Guaraná - Incrementa la energía. El principal componente ser efectivo en el tratamien-
- Mejora el desempeño físico. de la guaraná es la cafeí- to de la disfunción eréctil.
- Promueve la pérdida de peso. na, cuyo consumo se ha Actualmente no existe
asociado con incremento evidencia que apoye la
de la energía, aumento afirmación de que produce
del desempeño físico y pérdida de peso.
supresión del apetito.

Continúa
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Bebidas energéticas y alcohol:


combinación de opuestos
Estudios recientes han mostrado que el consumo de bebidas energé- Jarra del buen beber
ticas en combinación con alcohol no produce sensación de intoxica-
ción, es decir, de embriaguez, debido al estado de alerta que produ-
cen tales bebidas. También se ha encontrado que la combinación de

+
bebidas alcohólicas con bebidas energéticas se ve reflejada en una
pobre coordinación motora del cuerpo (alteraciones en el equilibrio y 6 nivel
en el andar), así como en una tardanza en el tiempo de reacción, por 5 nivel
ejemplo, para evitar un choque, síntomas que si bien se observan 4 nivel
también cuando se consume solo alcohol, son mayores cuando dicho
consumo se da en combinación con bebidas energéticas. Además, Consumo de bebidas para una 3 nivel
vida saludable: recomendaciones
es importante recordar que tanto la cafeína como el alcohol son
diuréticos, lo que incrementa el riesgo de deshidratación y de sufrir para la población mexicana 2 nivel

efectos cardiovasculares adversos, razón por la cual no se recomien- En 2008 se publicaron las “Recomendacio-
da combinar estas dos bebidas. Se cree la combinación de bebidas nes sobre el consumo de bebidas para la 1 nivel
energéticas con bebidas alcohólicas puede provocar daño al hígado, población mexicana”, documento desarro-

= lo cual, empero, no ha sido aún comprobado, aunque ciertamente


existe la posibilidad, pues como lo señalamos anteriormente, cuando
ambas bebidas se consumen juntas, la sensación de intoxicación por
llado a iniciativa del secretario de Salud, Dr.
José Ángel Córdova Villalobos, por un comité
de expertos integrado por destacados espe-
alcohol no se produce, por lo que se pueden consumir mayores can- cialistas, entre ellos el Dr. Juan Ángel Rivera
tidades de esta sustancia, y si ello ocurre por largos periodos, puede Dommarco, director adjunto del Centro de Refresco, agua de sabor
conducir a cirrosis o a otros daños hepáticos. Esto se debe a que las Investigación en Nutrición y Salud (CINyS) Jugo de frutas, leche entera,
bebidas alcohólicas contienen etanol, sustancia que al ser procesada del Instituto Nacional de Salud Pública bebidas deportivas y alcohólicas
en el hígado produce los llamados “radicales libres”, dañinos para las (INSP).
células que se encuentran en ese órgano vital. Bebidas no calóricas con
Dichas recomendaciones fueron creadas para edulcorantes artificiales
proporcionar una guía sobre los beneficios Café y té sin azúcar
¿Qué hay de su regulación?
y riesgos que varias categorías de bebidas
La regulación de bebidas a las que se les adi- México, desde 2002 se tiene un anteproyecto representan para la salud y la nutrición, entre Leche semidescremada y descre-
ciona cafeína ha sido todo un reto, particular- de norma oficial mexicana (NOM) para regular ellas las alcohólicas combinadas con bebidas mada y bebidas de soya sin azúcar
mente porque la industria no está de acuerdo este tipo de bebidas, entre otras. Sin embar- energéticas y/o refrescos. En el mencionado adicionada
en que se les otorgue un trato diferente al que go, las empresas que las elaboran no están documento se desaconseja tal combinación Agua potable
se le dispensa al café o al té, en los cuales de acuerdo en se coloquen leyendas en sus no solo por los efectos ya mencionados, sino
la cafeína es un constituyente natural. Sin envases tanto para advertir a los consumido- porque la cantidad de cafeína que contienen
embargo, varios países han tomado medidas res que son bebidas hechas con cafeína, como las bebidas energéticas es potencialmente
para regular el etiquetado, la distribución y para prohibir su combinación con alcohol. En peligrosa. La cafeína se ha vuelto la única
la venta de bebidas energéticas que contie- el 2009 esta norma se volvió un proyecto, pero droga para alterar el estado de ánimo que se
nen cantidades significativas de cafeína. En hasta la fecha no ha podido entrar en vigor. vende sin prescripción médica.
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Referencias:
1 The European Commission on Food
Safety. Opinion on caffeine, taurine and
D-glucoro- -Lactone as constituents of
so-called “energy” drinks. The European
Recomendaciones para un mejor desempeño físico y mental: Commission Web Site, 1999.

dormir tiempo suficiente (la recomendación es de 16 horas promedio en 2 Scholey AB, Kennedy DO. Cognitive and
infantes, 9 horas en adolescentes y 8 horas en adultos); physiological effects of an “energy drink”: An
evaluation of the whole drink and of glucose,
caffeine and herbal flavouring fractions.
programar las tareas escolares y/o laborales para no realizarlas hasta el Psychopharmacology 2004;176:320-330.
último momento, a fin de evitar desvelos innecesarios y nocivos; En 2008
se publicaron las 3 Reissig CJ, Strain EC, Griffiths RR.
“Recomendaciones Caffeinated energy drinks. Drug
tomar de 6 a 8 vasos de agua natural al día (la cantidad puede variar depen- Alcohol Depend 2009;99.
diendo de la época del año y el volumen de actividad física que se realice); sobre el consumo
de bebidas para la 4 Nawrot P, Jordan S, Eastwood J,
población mexicana”, Rotstein J, Hugenholtz A, Feeley M.
consumir cantidades suficientes de alimentos durante el día (es importante Effects of caffeine on human health.
no omitir el desayuno); documento desarro- Food Addit Contam 2003;20:1-30.
llado a iniciativa del
secretario de Salud, 5 Finnegan D. The health effects of stimulant
consumir diariamente 5 porciones de frutas y/o verduras (entre otros bene-
drinks. Nutr Bull 2003;147-155.
ficios, contienen antioxidantes que ayudan a tener un buen desempeño Dr. José Ángel
mental); Córdova Villalobos, 6 Rivera JA, Muñoz-Hernández O, Rosas-
por un comité de Peralta M, Aguilar-Salinas CA, Popkin
expertos integrado BM, Willer WC. Consumo de bebidas para
evitar fumar (el tabaquismo puede declinar la función cognitiva); una vida saludable: recomendaciones
por destacados para la población mexicana. Salud
realizar dos horas y media de actividad física a la semana (este tiempo se especialistas, Publica Mex 2008;50:172-194.
puede repartir de la forma que más convenga durante la semana, solo procu- entre ellos el Dr.
7 Faubel R, Lopez-García E, Guallar-Castillón
rando que sean por lo menos 10 minutos en cada sesión. Diversos estudios Juan Ángel Rivera P, Balboa-Castillo T, et al. Sleep duration
han encontrado que la realización de actividad física en los adultos mayores Dommarco, director and healt-related quality of life among
disminuye el riesgo de que presenten alteraciones en su desempeño mental.); adjunto del Centro de older adults: a population-based cohort
in Spain. Sleep 2009;32(8):1059-1068.
Investigación en Nutri-
practicar periódicamente juegos de destreza mental (como rompecabezas, ción y Salud (CINyS) del 8 US Department of Health and Human
sudoku, memorama) o tocar algún instrumento musical; Instituto Nacional de Services. Centers for Disease Control
Salud Pública (INSP). and Prevention. Physical Activity
Guidelines for Americans, Fact Sheet
convivir con familiares y amigos (además de reducir el estrés, las redes socia- for Health Professionals on Physicial
les tienen un efecto positivo en la salud mental. Otras actividades saludables Activity Guidelines for Adults, 2008.
pueden ser: ir al cine, practicar algún deporte, bailar, cantar, etc.). 9 Gillum RF, Kwagyan J, Obisesan TO.
Smoking, cognitive function and mortality
and U.S. National Cohort Study. Int J
Environ Res Public Health 2011;8.