Está en la página 1de 7

Lección 4

¿Cómo afecta el estrés a la homeostasis?


➟ Debes recordar: Sistema endocrino - Hipotálamo - Estrés
Trabaja con lo que sabes

1. ¿Qué es el estrés?
2. Según el gráfico, de cada Gráfico 2: Percepción de estrés según sexo.
diez personas, ¿cuántas
están bajo un estrés % de respuestas
permanente? Hombres

3. Según el gráfico, ¿en qué Mujeres


sexo es más frecuente 60
el estrés? Propón una
50
explicación.
40
4. ¿Cuáles son los
comportamientos o rasgos 30
propios de un hombre o de
una mujer estresado/a? 20

5. ¿Qué te causa estrés? 10


6. ¿Cómo se puede evitar 0
el estrés? siempre/frecuentemente a veces rara vez/nunca

Fuente: www.minsal.cl

Propósito de la lección
En ocasiones, el ambiente obliga a nuestro organismo a generar respuestas de emergencia que alteran
en gran medida su funcionamiento, con el fin de adaptarlo a las nuevas condiciones y mantener la
homeostasis. En esta lección aprenderás cómo se produce esto y cuáles pueden ser las consecuencias
de los cambios adaptativos.

1. El estrés y sus causas


Como vimos en la página 26, el estrés se puede entender como un
Apunte conjunto de respuestas innatas en el comportamiento del individuo
Adaptación: serie de cambios ante la amenaza, con el objetivo de responder defensiva o adaptati-
o modificaciones que suponen vamente frente al estímulo o situación que se percibe como un peligro
diferencias morfológicas y funcionales (agente estresor).
con respecto al organismo. Cada especie manifiesta respuestas adaptativas particulares ante
la amenaza, pero, en general, se acepta que mientras mayor sea el
grado de complejidad de los subsistemas de relación, tanto nervioso
como endocrino, también serán más complejas y diversas las
respuestas posibles. Son, entonces, los sistemas nervioso y endocrino
los encargados de integrar las respuestas que permitan compensar
los cambios y restablecer los estados iniciales, para así mantener la
homeostasis, y conseguir la adaptación del organismo.
34 Unidad 1: Control de la homeostasis
1
Unidad

1.1 Agentes estresores


El agente inicial que induce la aparición de estrés se denomina estresor.
Este es un estímulo o una situación que desencadena respuestas
Inter@ctividad
nerviosas y endocrinas; puede ser de naturaleza física, como la • Visita www.recursostic.cl
deshidratación o la exposición continuada al frío, o de naturaleza /lbm035 y junto con tres
psicológica, como aquellas situaciones que son interpretadas como compañeros confecciona un afiche
amenazas para la sobrevivencia o para mantener la forma de vida. Por con una de las medidas propuestas
ejemplo, la violencia y el maltrato, dificultades familiares, el despido de para prevenir y controlar el estrés.
un trabajo o una situación económica difícil. Péguenlo en un lugar visible de la
En los vertebrados, el hipotálamo es la primera estructura que sala.
se encarga de procesar los estímulos generados por los agentes
estresores y dirigir una respuesta inconsciente y rápida ante estos, la
que suele ser parecida entre los distintos grupos animales, incluida
nuestra especie. Posteriormente, el cerebro se encarga de producir
respuestas conscientes y más complejas, las que varían de un individuo
a otro según su experiencia, contexto cultural y situación emocional.
Por ejemplo, ante una amenaza física, el hipotálamo desencadena
una serie de cambios fisiológicos que reconocemos como miedo.
Para enfrentar al estresor, el organismo requiere aumentar la cantidad
de sangre que llega al cerebro y músculos. También debe aumentar
el aporte de oxígeno y glucosa transportados por la sangre a estos
órganos. La adrenalina (que puede actuar como neurotransmisor
y hormona) y el cortisol son ejemplos de sustancias químicas que
permiten estas funciones. El estrés genera respuestas que determinan
que el organismo reciba un mayor aporte de oxígeno y glucosa. Esto
explica por qué aumenta la frecuencia cardíaca y la respiratoria.

La deshidratación es un ejemplo La amenaza del perro es un agente


de estresor de naturaleza física. El estresor de naturaleza psicológica
organismo puede soportar estados que provoca la respuesta inmediata e
extremos de deshidratación, gracias al inconsciente del hipotálamo.
control de los niveles de agua.

Lección 4: ¿Cómo afecta el estrés a la homeostasis? 35


Lección 4

1.2 Tipos de estrés


De acuerdo con la duración, existen dos tipos de estrés: el estrés agudo
Reflexiona y el crónico.
Cuidado animal
a. Estrés agudo
La conducta de los animales que
El estrés agudo tiene relación con la aparición del estado de alerta.
vemos en los zoológicos no es igual
Puede ser originado por una situación violenta o sorpresiva, lo que
a la que muestran en la vida salvaje.
desencadena la preparación del organismo para responder a este
Las jaulas, el espacio reducido y la
estado. En la naturaleza, los animales que son presas manifiestan
falta de estímulos originan en los
estados de estrés agudo cuando perciben la presencia o el inminente
animales estados de estrés que se
ataque de su depredador. Los seres humanos solemos presentar estrés
manifiestan, entre otras conductas, con
agudo derivado de estresores psicológicos y sociales, que en la gran
comportamientos estereotipados, que
mayoría de los casos no ponen en riesgo nuestras vidas. Por esto, los
se definen como acciones constantes y
científicos lo denominan estrés nervioso o psicológico.
repetitivas que no tienen una finalidad
o una función, como caminar en b. Estrés crónico
círculos o morderse la cola. Se produce cuando el organismo no logra responder bien a los requeri-
mientos fisiológicos que este estado le provoca. Esto puede ocurrir por
la influencia de estresores psicológicos que se mantienen a lo largo del
tiempo y redundan en una baja general de las funciones fisiológicas, lo
que se puede transformar en una enfermedad crónica por daño a los
órganos que incluso puede llegar a ser mortal.
Existe una etapa intermedia entre el estrés agudo y el crónico, la
fase de resistencia. En ella, el organismo se esfuerza por mantener
constantes los parámetros que han sido alterados por algún estresor,
lo que pone en marcha un sinnúmero de procesos internos para nivelar
y restablecer el equilibrio inicial. Si esta etapa se prolonga por mucho
tiempo, es probable que se desarrolle estrés crónico o se llegue a la
etapa de agotamiento.

Averigua qué es el enriquecimiento


ambiental y cómo influye en el
bienestar de los animales en cautiverio.

Estresores psicológicos comunes en nuestra sociedad son las exigencias laborales y las
presiones académicas a las que están sometidos los estudiantes, entre otros.

36 Unidad 1: Control de la homeostasis


1
Unidad

El estrés crónico es considerado una enfermedad, ya que los cambios Para saber
generados por el organismo para lograr la adaptación llegan a un límite.
Esto provoca que el cuerpo se dañe por una sobrecarga de exigencia, lo • La mayoría de los cambios
que reduce las probabilidades de sobrevivencia del individuo. fisiológicos que sufre tu cuerpo
cuando tienes alguna emoción,
El fisiólogo y médico austrohúngaro Hans Selye fue el primer científico
como la sudoración, la sequedad
que investigó el estrés. Selye centró sus estudios en los estresores
de la boca, la respiración rápida, el
físicos. Fue él quien descubrió la naturaleza inespecífica del estrés,
sentir el estómago apretado o un
lo que quiere decir que aunque el agente estresor puede variar, la
aumento de la frecuencia cardíaca,
respuesta fisiológica en muchas ocasiones es similar. Su segundo gran
se deben a la acción del sistema
aporte fue la clasificación del estrés en dos tipos: el estrés adaptativo
nervioso autónomo.
y el estrés crónico.

Modelo de Selye de síndrome general de adaptación al estrés

Nivel normal de resistencia del cuerpo


C
A

Fuente: Jaureguizar, J. y Espina, A. (2005). Enfermedad física crónica y familia. 1a edición en


versión digital. Libros en red.
Ante emociones distintas, como
el miedo o la ansiedad, tu cuerpo
Fase de alarma: percepción de una situación de estrés. reacciona de manera similar.
Se generan alteraciones fisiológicas y psicológicas. Se rompe
A
el equilibrio y se activan los mecanismos de regulación de la
homeostasis.

Fase de resistencia: todos los sistemas se encuentran en


B alerta para resistir los cambios que provoca el agente estresor.
Aumenta la resistencia. 140
Fase de agotamiento: durante la fase de resistencia el Opina, en no más de 140 caracteres,
organismo no fue capaz de adaptarse o detener al agente acerca de los factores estresantes
C estresor, por lo que el cuerpo no tiene posibilidades de que afectan a las personas de
recuperarse y se hace inminente el desgaste de los órganos y tu comunidad. Comparte tu
sistemas que lo conforman. opinión con tus compañeros.

Lección 4: ¿Cómo afecta el estrés a la homeostasis? 37


Lección 4

• Consecuencias del estrés crónico


Conexión con Durante décadas, los especialistas han indagado en la forma en
que el estrés crónico se relaciona con la manifestación de otras
Literatura enfermedades. Gracias a estas investigaciones, hoy se puede
El enanismo psicogénico es un síndrome establecer que este estado influye en la aparición de enfermedades
que aparece en niños pequeños por la físicas, puesto que se origina una disminución de la función del
exposición a situaciones extremas de sistema inmunológico.
estrés. Se ha evidenciado que estos niños Los trastornos que se manifiestan con síntomas físicos, pero cuyo
carecen de cariño y cuidados necesarios desarrollo está influido por factores psicológicos, se denominan
para desarrollarse normalmente. Uno de trastornos psicosomáticos.
los casos más conocidos es el de
J. M. Barrie, autor de la novela Peter Pan. Tabla 4: Consecuencias generadas por estados prolongados de estrés crónico.
Barrie, siendo adulto, no creció ni maduró
sexualmente y llenó sus cuentos de niños Fatiga corporal y desgaste muscular prematuro
que nunca crecían. Padeció enanismo
psicogénico a raíz de una infancia de Diabetes
abandono, con un padre frío y distante y
una madre despreocupada. Esta situación Hipertensión
se transformó en una profunda depresión Enanismo psicogénico (niños que no se desarrollan producto de
debido a la muerte de su hermano mayor. estrés infantil)

Descalcificación ósea

Impotencia sexual, supresión ovulatoria y pérdida del impulso


sexual
Depresión inmunológica (la persona es más susceptible a las
enfermedades infecciosas y al cáncer)

Degeneración neuronal acelerada (durante la vejez)

Actividad 4 Identificar las…

Causas y tipos de estrés


1. Identifica en cada situación si el agente estresor es de origen
J. M. Barrie jugando con Michael físico o psicológico:
Llewelyn Davies, quien interpretó a
a. Problemas de pareja.
Peter Pan en 1906.
b. Muerte de un ser querido.
c. Bañarse con agua muy fría.
2. ¿Qué diferencia al estrés agudo del crónico?
3. ¿En qué condiciones el estrés es beneficioso y en cuáles se
transforma en una enfermedad?
4. ¿Por qué aunque el agente estresor puede variar, la respuesta
fisiológica en muchas ocasiones es similar?
5. Identifica los principales agentes estresores que te afectan y
propón estrategias que te permitan controlarlos.

38 Unidad 1: Control de la homeostasis


1
Unidad

1.3 Respuesta neuroendocrina frente al estrés


Una situación de estrés desencadena respuestas provenientes del
sistema nervioso a través del eje hipotalámico­-hipofisiario-adrenal, Reflexiona
que involucra también a las glándulas suprarrenales. Evitar el estrés
Como aprendiste anteriormente, el sistema nervioso simpático actúa Puedes evitar los efectos negativos
frente a situaciones que alteran el normal equilibrio, y el sistema del estrés con algunos cambios
nervioso parasimpático restablece las condiciones normales luego de conductuales y afrontando las
reaccionar frente a una amenaza. La respuesta del sistema nervioso dificultades con una actitud más
simpático frente a agentes estresores consiste en estimular la liberación positiva. Por ejemplo:
de adrenalina y noradrenalina desde la médula suprarrenal. Ambas
• No te preocupes por aquellas cosas
hormonas actúan produciendo un estado de alerta, caracterizado
que no puedas controlar o que sean
por un aumento de la frecuencia cardíaca y de la irrigación cerebral,
responsabilidad de los adultos.
temblores musculares y ansiedad. Este mismo sistema de control
estimula también a la corteza suprarrenal, la que libera glucocorti- • Ocúpate oportunamente de aquello
coides (como cortisol), que originan un aumento en la formación de que sí dependa de ti, como tus
glucosa, efectos inmunosupresores y antiinflamatorios, entre otros. relaciones interpersonales y tus
estudios.
Cuando desaparece el agente estresor, disminuye la respuesta del
sistema nervioso simpático y disminuye la concentración de cortisol en • Pide ayuda a familiares, amigos o
la sangre, lo que actúa como retroalimentación negativa sobre las células profesionales.
productoras de CRH y ACTH, retornando de esta forma las concentra- • Ponte metas realistas y planifica
ciones sanguíneas de glucocorticoides a los valores normales. cómo alcanzarlas.
• Medita, ejercítate y aliméntate
Para saber saludablemente.

• Durante el estrés, el cortisol deprime el sistema inmune, evitando una respuesta • Mantén el buen humor porque,
exagerada que podría desembocar en una reacción autoinmune fulminante. Debido además de reducir el estrés y
a su propiedad inmunosupresora, el cortisol se emplea en algunos medicamentos prevenir la depresión, mejora la
antialérgicos cuyo uso debe ser muy regulado. respuesta inmune y la función del
sistema cardiovascular, así como
la motivación, la comunicación y la
armonía social.
Actividad 5 Comprender…

El circuito neurohormonal frente al estrés


1. ¿Qué respuesta homeostática es más rápida, la del sistema
nervioso o la del endocrino? Fundamenta.
2. ¿Qué rol cumple el hipotálamo en el control del estrés?
3. ¿Por qué aumenta la glicemia en situaciones de estrés?
¿Cómo se relaciona esto con el aumento del estado de vigilia?

El buen humor y la risa ayudan a


mantener la salud.

Lección 4: ¿Cómo afecta el estrés a la homeostasis? 39


Lección 4

Agente estresor

respuesta neuronal Hipotálamo

activa respuesta hormonal

CRH: hormona liberadora libera CRH


SN simpático de corticotropina
ACTH: hormona
adrenocorticotrópica

Médula
suprarrenal libera ACTH
Adrenalina
(acción directa libera
y rápida) Corteza
suprarrenal
Adrenalina y noradrenalina

Cortisol

Corazón Arteriolas Hígado

Adipocitos Músculo Hígado

aumenta la redistribución estimula el estimula la estimula el estimula el


frecuencia del flujo catabolismo liberación de catabolismo catabolismo
cardíaca sanguíneo de glucógeno ácidos grasos de glucógeno de glucógeno

situación de alerta, lucha o huida aumento de la actividad metabólica

Respuesta neuroendocrina frente al estrés.

40 Unidad 1: Control de la homeostasis