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Hongo radiotr�fico

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Cryptococcus neoformans en una tinci�n negativa con tinta india

Los hongos radiotr�ficos son hongos que aparentemente hacen uso del pigmento
melanina para convertir la radiaci�n gama 1? en energ�a qu�mica que utilizan para
su crecimiento.2? Este mecanismo propuesto podr�a ser similar al de fijaci�n del
carbono en los organismos fot�trofos, los cuales capturan fotones de la luz visible
por medio de pigmentos como la clorofila, para luego utilizar su energ�a en la
generaci�n de ATP y poder reductor desembocando finalmente en la fot�lisis del
agua. Sin embargo, a�n se desconoce si los hongos que contienen melanina emplean
una ruta metab�lica de m�ltiples pasos similar a la de la fotos�ntesis, o alg�n
tipo de ruta de quimios�ntesis.
�ndice

1 Observaciones
1.1 Descubrimiento
1.2 Comparaci�n con los hongos no melanizados
2 V�ase tambi�n
3 Referencias
4 Enlaces externos

Observaciones
Descubrimiento

Este tipo de hongos fueron descubiertos por primera vez en 1991, donde aparecieron
como un moho negro creciendo dentro y en las cercan�as del reactor n�mero 4 de la
central nuclear de Chern�bil.1? Estudios realizados en el Albert Einstein College
of Medicine mostraron que tres hongos con melanina, Cladosporium sphaerospermum,
Wangiella dermatitidis, y Cryptococcus neoformans, aumentaron su biomasa y
acumularon acetato m�s r�pidamente en un ambiente en el que los niveles de
radiaci�n eran 500 veces mayores a los de un ambiente normal. La exposici�n de
c�lulas de C. neoformans a estos niveles de radiaci�n, alter� r�pidamente (dentro
de los 20�40 minutos de la exposici�n) las propiedades qu�micas de su melanina y
aument� entre tres y cuatro veces las tasas de transferencia de electrones mediadas
por la melanina (medida como la reducci�n de ferricianuro por el NADH) al ser
comparadas con c�lulas no expuestas.2? Los autores observaron efectos similares en
la capacidad de transporte de electrones de estos hongos luego de exponerlos a
radiaci�n no ionizante, sugiriendo que los hongos melan�ticos tambi�n podr�an ser
capaces de usar luz o radiaci�n cal�rica para su crecimiento.
Comparaci�n con los hongos no melanizados

La melanizaci�n, por otro lado, tiene un coste metab�lico elevado para las c�lulas
fungicas; en ausencia de radiaci�n, algunos hongos sin melanina (que hab�an sufrido
mutaciones en la v�a de biosintesis de melanina) crecieron a mucha m�s velocidad
que sus equivalentes melanizados. Se ha sugerido que la presencia de mol�culas de
melanina en la pared celular de los hongos podr�a limitar la incorporaci�n de
nutrientes, o que se podr�an formar compuestos intermediarios t�xicos para la
c�lula durante la s�ntesis de melanina, lo que contribuir�a a la observaci�n de
este fen�meno.2? Esto es consistente con la observaci�n de que a pesar de que
muchos hongos son capaces de producir melanina, no lo hacen constitutivamente (es
decir durante todo el tiempo), sino que lo hacen en respuesta a un est�mulo externo
durante diferentes etapas de su desarrollo.3?

El proceso bioqu�mico exacto por el cual se producir�a la s�ntesis de compuestos


org�nicos mediada por la melanina, como se ha sugerido para el crecimiento de estos
hongos, incluyendo los intermediarios qu�micos (tales como mol�culas dadoras
electr�nicas y aceptoras electr�nicas nativas) y productos qu�micos, a�n es
desconocido.
V�ase tambi�n

Accidente de Chern�bil (secci�n Fauna y flora)


Bacteria comedora de nylon

Referencias

Science News, Dark Power: Pigment seems to put radiation to good use, Week of May
26, 2007; Vol. 171, No. 21 , p. 325 by Davide Castelvecchi
Dadachova E, Bryan RA, Huang X, Moadel T, Schweitzer AD, Aisen P, Nosanchuk JD,
Casadevall A. (2007). �Ionizing radiation changes the electronic properties of
melanin and enhances the growth of melanized fungi�. En Rutherford, Julian. PLoS
ONE 2 (5): e457. PMC 1866175. PMID 17520016. doi:10.1371/journal.pone.0000457.

Calvo AM, Wilson RA, Bok JW, Keller NP (2002). �Relationship between secondary
metabolism and fungal development�. Microbiol Mol Biol Rev. 66 (3): 447-459. PMC
120793. PMID 12208999. doi:10.1128/MMBR.66.3.447-459.2002.

Enlaces externos

Radiotrophic fungi found inside Chernobyl reactor.


Einstein College of Medicine on radiotrophic fungi