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Tunez

La palabra Túnez deriva de Tunis, conocida por los griegos clásicos comoTynes, la capital del
actual país de Túnez. El nombre Tunis puede ser atribuido a diversos orígenes. Puede ser
asociado con la deidad feniciaTanith (aka Tunit), o con la expresión berebere ens que significa
"caer".
En el árabe nativo, el mismo nombre es usado tanto para el país como para la ciudad: ‫ تونس‬y
sólo por el contexto puede uno diferenciarlas.
El nombre fue introducido por los geógrafos e historiadores franceses a comienzos del siglo XIX
como parte de sus esfuerzos para dar nombres a los nuevos territorios y protectorados
ocupados. La derivación francesaTunisie fue adoptada en algunos idiomas europeos con
mínimas variaciones, introduciendo un nombre distintivo para designar al país. Otras lenguas
dejaron el nombre intacto, como es el caso del español Túnez.

Historia
De la Cartago púnica a la Cartago romana
En el territorio del Túnez actual floreció la ciudad de Cartago, fundada en el siglo VIII a. C. por
los fenicios de Tiro. Hacia el siglo VI a.C., Cartago había sojuzgado a las tribus libias y
anexionado las antiguas colonias fenicias, controlando de este modo toda la costa del norte de
África, desde el océano Atlántico hasta la frontera occidental de Egipto, así
como Cerdeña,Malta, las islas Baleares y parte de Sicilia. En el siglo V a.C., el navegante
cartaginés Hannón (530-470 a.C.) emprendió un viaje a lo largo de la costa atlántica del norte
de África. El poder marítimo permitió a los cartagineses extender sus asentamientos y
conquistas, formando un imperio disperso dedicado al comercio. Entre sus empresas
comerciales destacaban la minería de plata y plomo, la fabricación de camas, una industria
maderera en las montañas de la cordillera del Atlas, la fabricación de cerámica, joyería, y la
exportación de animales salvajes provenientes de las junglas africanas, del marfil y el oro.
Cartago estuvo en guerra casi continuamente con Grecia y Roma durante 150 años. Las
guerras con los griegos, que comenzaron en el 409 a.C., se produjeron por el dominio de Sicilia,
situada aproximadamente a 160 km al norte de Cartago, que formaba un puente natural entre
el norte de África y la península Itálica.3
Fue definitivamente conquistada por el Imperio romano al ser derrotada en las Guerras
Púnicas en el siglo II a. C. Cartago fue destruida y la influencia cultural asiática y africana en la
actual Túnez fue mermada por la influencia romana. El territorio del Túnez moderno fue
administrado casi en su totalidad bajo el nombre de la provincia romana de África, y se
convirtió en uno de los graneros de Roma.

Edad Media
En el siglo V, los vándalos al mando de Genserico invadieron la región. En el siglo VI,Belisario la
recuperó para el Imperio bizantino. En el siglo VII se convirtió en parte delcalifato
omeya y abasí, bajo el nombre de Ifriqiya. Durante esta época se fundó la ciudad deKairuán.
Posteriormente los bereberes nativos alcanzaron el poder con el beneplácito delcalifato fatimí,
y se derrocó la dinastía aglabí, colocándose en su lugar la dinastía de losZiríes. En 1045, los
ziríes renunciaron al chiismo, y los fatimíes enviaron al Banu Hilal, una confederación
de beduinos, a acabar con los ziríes. De esta manera, la región fue devastada y la próspera
industria agraria se arruinó.
En 1159, los almohades dominaron la región, siendo expulsados en el siglo XIII por loshafsíes,
que gobernaron Ifriqiya. Allí se refugió y murió Luis IX de Francia cuando iba de camino a
las cruzadas.

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Túnez otomano
El fin de la Reconquista española en 1492 abrió las puertas del norte de África a este
país. En 1504 el corsario berberisco Uruj, mejor conocido como Barbarroja, estableció su
cuartel general en Túnez. Este famoso pirata nació en una isla griega del mar Egeo. Una de sus
primeras hazañas fue la captura de dos galeras propiedad del papa Julio II cargadas de
riquezas. Barbarroja rindió tributo a la llamada “Sublime Puerta” (Turquía), ofreciéndole un
cuarto de sus capturas y declarándose vasallo de su sultán.
Túnez pronto se transformó en refugio de los piratas berberiscos, enemigos acérrimos de los
cristianos del Mediterráneo. Las continuas depredaciones de los tunecinos motivaron en 1509
las expediciones organizadas por el cardenal Cisneros, que adelantó los fondos necesarios para
equipar 20.000 hombres. Cisneros entró con sus tropas en la ciudad de Orán, yPedro
Navarro sometió Bugia, Argel, Túnez, Tlemcen y en el año 1511 la ciudad de Trípoli. Pero al
intentar someter la isla de Gelbes, las fuerzas españolas, agotadas, fueron acometidas por los
moros. Los pocos sobrevivientes de la batalla fueron reembarcados por el general Navarro,
pudiendo escapar de la muerte.

En 1516 Barbarroja mudó sus cuarteles a Jijil, y al mando de una escuadra de 16


galeones y 6.000 hombres atacó la ciudadela española de Argel. Sus aventuras en la región
finalizaron cuando el emperador Carlos V de España envió un ejército de 10.000 soldados al
norte de África que derrotó a los corsarios. El famoso corsario Barbarroja murió durante la
batalla, pero toda la región continuó bajo el poder de los moros y piratas. Por este motivo en
1535 el rey de España Carlos I partió rumbo a Túnez con todas sus fuerzas. La Goleta fue
tomada el 16 de julio, y Túnez cayó pocos días después. Carlos I repuso en el trono a Muley
Hassan, obligando a dejar La Goleta con dos millas de terreno en circunferencia. Al proponerse
el rey español la conquista de Argel en 1541, las tempestades destrozaron gran número de sus
naves.
En 1573 Túnez vuelve a caer en manos de los turcos, siendo objeto de una nueva
expedición española. El 1 de octubre Juan de Austria, después de la victoria de Lepanto, se
dirigió a La Goleta con 104 naves y 20.000 hombres y conquistó Túnez. Pero un año después
Túnez cayó otra vez en poder de los turcos, convirtiéndose en un vilayato administrado por un
gobernador. Bajo el dilatado gobierno otomano, el país conoció un período de relativa
estabilidad hasta el año 1881. La administración imperial fue desarrollada por administradores
nativos, conocidos como beys. El primero de ellos, al-Husayn ibn Ali (1705-1740) fundó la
dinastía de los Husain, bajo cuyo gobierno el país consiguió un relativo grado de autonomía y
una gran prosperidad. La piratería berberisca fue una actividad que logró gran florecimiento
bajo los auspicios de la dinastía de los Husain. A finales del siglo XVII y principios del XVIII, un
gran número de Estados mediterráneos pagaban tributos de forma regular al gobierno
tunecino para proteger de posibles ataques a sus flotas. Esta situación cambió a comienzos del
siglo XIX, cuando la acción conjunta de varios países occidentales acabó con las bases corsarias
de Túnez y otras situadas a lo largo de la llamada costa de Berbería, al norte de África. Como
resultado de la pérdida de los ingresos procedentes de los actos de piratería, el gobierno de
Túnez se vio envuelto en enormes deudas, a las que contribuyeron las incontroladas
extravagancias personales de los beys y los gastos para sofocar las frecuentes revueltas
internas.

Dominio francés[editar]
A finales del siglo XVIII la autoridad otomana sobre Túnez era meramente nominal. Los
principales acreedores de Túnez fueron Francia y Gran Bretaña, quienes tenían grandes
ambiciones imperiales en el norte de África. En 1830, Francia conquistó y se anexionó Argelia y
puso sus ojos en Túnez. En el Congreso de Berlín de 1878, Francia permitió a Gran Bretaña
ocupar la isla mediterránea de Chipre a cambio de ver reconocidos sus intereses en Túnez. En
1881 el ejército francés ocupó el país con el fin de subyugar a las tribus que dificultaban la

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presencia francesa en Argelia. Y el 12 de mayo de ese mismo año el bey regente firmó el
Tratado de Kasser Said (conocido como el Tratado de Bardo), por el cual Túnez pasaba a ser
protectorado francés. En 1883 ambos países firmaron la Convención de Marsa.4
Durante la Segunda Guerra Mundial, Túnez fue una de las colonias francesas leales al régimen
proalemán de Vichy, y lastropas alemanas se instalaron en su territorio, en el cual terminaron
acorraladas por los Aliados. Tras el final de la Guerra, Túnez continuó bajo el control colonial
de Francia hasta alcanzar su independencia en 1956.

Independencia
El año 1934, con la formación del Partido Néo-Destour (Nueva Constitución) (NDP)
dirigido por Habib Bourguiba, marcará el inicio de la lucha tunecina por su independencia.
En 1955 Túnez consiguió el autogobierno y, en 1957, la independencia como una monarquía
constitucional. En 1957, la monarquía fue derrocada y se proclamó la República, con Bourguiba
como Presidente.
A pesar de la independencia, Francia mantuvo su presencia militar por medio de una
base naval en Bizerta hasta 1963. En ese año, tras un bloqueo por parte de la marina tunecina,
los franceses se vieron obligados a abandonar definitivamente el país. El gobierno del Partido
Socialista Destourien (renombrado como Rassemblement Constitutionel Démocratique
en 1988), convivía con el NDP e hizo que Bourguiba siguiera políticas socialistas en los
primeros años de su mandato. Sin embargo, durante el decenio de 1970 abrió la economía a la
inversión extranjera y permitió el desarrollo de un sector privado.
Bourguiba se mantuvo en el poder hasta 1987, es decir, durante treinta años consecutivos,
primero durante la etapa de partido único, y después de 1975 como Presidente democrático.
Desde esta fecha gobernó Zine El Abidine Ben Ali, quien fue derrocado por un movimiento
popular en enero de 2011. Dicho movimiento dio paso a una apertura democrática, con
legalización de la práctica totalidad de los partidos políticos de oposición y la celebración de
unas elecciones a una Asamblea Constituyente. Ésta eligió un presidente y un gobierno
provisionales en tanto redacta una nueva constitución.

Gobierno y política de Túnez


Desde que triunfó su golpe de estado en 1987, el presidente Zine El Abidine Ben
Ali mantuvo el poder con ayuda de su partido la Asamblea Constitucional Democrática (RCD).
Aunque formalmente multipartidista, el régimen político era considerado internacionalmente
como dictatorial, y los partidos políticos de oposición apenas tenían acceso al parlamento.

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Argelia
Argelia recibe su nombre de su capital y ciudad más importante, Argel, el cual deriva
del catalán Aldjer,10 y éste del árabe Al-Yaza’ir (‫)الجزائر‬, que significa «Las islas», en referencia
a unos islotes situados en el puerto de Argel y que forman parte de su espigón actual,
habiendo sido extendido entonces para designar a todo el país (ordenanza de 1842). En árabe
el país y su capital reciben el mismo nombre.
Una segunda explicación apuntaría a que el nombre Yazair estaría ligado a la dinastía bereber
de los ziríes, del nombre de su fundador Buluggin ibn Ziri (de tiziri, "Claro de luna" en
bereber), que fundó Argel y reinó un tiempo en un territorio considerable de la Argelia actual.
Los habitantes de la ciudad de Argel se autodenominan tradicionalmente Dziri o Dzayer, y, por
otra parte, llaman a su país El-Dzayer.
Por último, una tercera explicación indica que, según unos geógrafos musulmanes de
la Edad Media, la costa fértil de Argelia, atrapada entre elSáhara y el mar Mediterráneo,
aparecería como una isla de vida o Al-Yaza’ir.

El continente africano, la cuenca del Mediterráneo, así como Europa y Oriente han
sido elementos indispensables para el devenir y enriquecimiento histórico de Argelia. Además,
en el extremo sur del país se puede visitar el museo natural más grande del mundo, en el que
hay pruebas suficientes para atestiguar la extraordinaria riqueza de la historia del país.

Existen yacimientos arqueológicos en Argelia, en los que se han descubierto restos


óseos de homínidos de hace 2 millones de años, según los datos obtenidos
porarqueomagnetismo. Los investigadores han encontrado allí restos de Homo sapiens
sapiens. En el extremo sureste del país, el Parque Nacional del Tassili alberga la muestra
de pinturas rupestres más importante del mundo. El parque ha sido clasificado Patrimonio
Mundial por la Unesco y es Reserva del Hombre y de la Biosfera desde 1986.
Terrence McKenna, autor y partidario estadounidense del uso de los psicodélicos, ha
sugerido que la región Tassili de Argelia puede ser el origen de los mitos antiguos delJardín
del Edén y el nacimiento de cultura. La extensión vasta de prado en esta región antes de la
glaciación más reciente hace que la región sea una posibilidad por la ubicación de los
desarrollos originales de la agricultura pastoral, que debe haber precedido el desarrollo de la
agricultura de cosechas que aparecería en el Oriente Medio unos mil años después. Esta
visión de la posible historia antigua se apoya por las pinturas de Tassili, que además incluye
imágenes de una forma de Chamanismo o religión basada en las setas alucinógenas.11 Las
setas crecen y prosperan en el excremento de ganado, y por tanto habrían estado muy al
alcance de las sociedades fundadas en la agricultura pastoril. La experiencia con estas setas
puede haber creado la cultura de las civilizaciones nacientes, dado que producen visiones que
proporcionan un estímulo fuerte para el arte, la pintura y el sentido de contacto con lo divino,
que fomenta el desarrollo de la religión y de esta manera la unidad de la sociedad.

Antigüedad
Argelia ha estado habitada por los bereberes desde hace más de diez mil años. Los
bereberes construyeron los primeros monumentos de la Antigüedad, de los que aún quedan
numerosos vestigios. En el último milenio a. C., levantaron varios mausoleos importantes entre
los que destaca el de Medghassen, en la provincia deBatna, en el noroeste del país. Desde el
año 1000 a. C. hay constancia de que mantenían relaciones comerciales con
los fenicios (cartagineses), que habían establecido colonias en la costa, y con los egipcios.
En el siglo III a. C., los romanos denominan esta región Numidia, habitada por los bereberes
masilianos y los maselinos. Éstos últimos se aliaron con los cartagineses en la Segunda
Guerra Púnica, mientras que los primeros, aliados de los romanos y gobernados
por Masinisa, acabaron recibiendo todo el reino de sus conquistadores.

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A la muerte de Masinisa en 148, Escipión Emiliano dividió los poderes del reino entre
los 3 hijos de Masinisa, dándole a cada uno el control sobre el tesoro, el ejército y la justicia
respectivamente. En 113, Yugurta se alzó contra los romanos y acabó derrotado, tras lo cual
Numidia fue gobernada por un rey vasallo de Roma hasta que, bajo Diocleciano, se convirtió
en una simple provincia del imperio y finalmente volvió a manos de los bereberes hasta la
invasión de los vándalos en 430.
Los romanos dejaron importantes ciudades en el norte de Argelia, entre las que
destacan Iol Caesarea, Tipasa (Tipaza), donde se encuentra una de las necrópolis más
antiguas del Mediterráneo, Cuicul, Thubursicu-Numidarum (Khemissa), Madaure, Thamugadi
(Timgad), Diana Veteranorum, Theveste (Tébéssa) yLambaesis.
A principios del siglo VI, las tropas de Justiniano I expulsaron a los vándalos y recuperaron el
reino para el Imperio bizantino, que lo gobernó de manera precaria hasta la llegada de los
árabes en el siglo VIII.

Islamización
La caída de Roma tras la invasión de los vándalos y la inestabilidad durante el
período bizantino entrañaron la reconstitución de algunos de los principados bereberes, que
se resistieron a la ocupación de los Omeyas musulmanes entre los años 670 y 708.
Los personajes más conocidos de este conflicto fueron el rey cristiano Kusayla, que venció a
Sidi Ocba ibn Nafaa en el año 689, cerca de Biskra, y la reina guerrera Dihya, llamada
"la Kahena", que a la cabeza de los bereberes (principalmente los célebres Zenetas), infligió,
en la batalla de Meskiana de 693, una severa derrota al cuerpo expedicionario del
emir Hassan Ibn en Noman, a los que alejará hasta Trípoli.
Tras la conquista musulmana, los ciudadanos del territorio adoptarán la religión
islámica (para protegerse contra los ataques de los nómadas) y progresivamente adquirirán la
lengua árabe. Bereber, fenicio, latín, árabe, español, turco, francés: la mezcla de lenguas,
el "mestizaje lingüístico", es intenso, dando lugar al árabe argelino (y al árabe magrebí en
general) que se mantiene hasta nuestros días. La lengua bereber también ha sobrevivido hasta
la actualidad.
En cuanto a la inmigración árabe en África del norte, fue de poca importancia excepto
en las dos regiones exteriores de Argelia, Kairuán y Tánger. Dado que el total de su población
ha recibido una contribución demográfica árabe limitada, una gran parte de las poblaciones de
lengua árabe es bereber.
La primera parte de la conquista musulmana de España fue conducida por un
contingente bereber compuesto casi en su totalidad por conversos, desde el jefe Táriq ibn
Ziyad, que dio su nombre al peñón de Gibraltar (‫طارق جبل‬, «Ẏabal Tāriq»). Tras el éxito de
Tarik, el califa le hizo encadenar y murió en el camino.
A principios del siglo VIII, ante la dominación omeya de todo el Magreb, varias tribus
bereberes zenetas empezaron a unirse en torno a Abu Qurra y se rebelaron contra la
ocupación árabe. Su lucha proseguirá bajo varias dinastías jariyíes bereberes en un conflicto
que duró cerca de un siglo.
En el siglo X, Ubayd Allah al-Mahdi fundó la dinastía fatimí, en la baja Cabilia, donde
encontró un eco favorable a sus prédicas milenaristas. Los fatimíes establecieron su autoridad
en África del norte entre 909 y 1171 y fundaron un califato disidente de
los abasidas de Bagdad.
Este reino estuvo marcado por numerosas revueltas jariyíes (jariyismo), especialmente
la de Abu Yazid encabezando las tribus bereberes en el 944, y que infligió la más severa
derrota a la armada fatimí, debilitada y vulnerable, tomando la ciudad de Kairouan. La revuelta
fue vencida por Ziri ibn Manad, a la cabeza de las tribus Sanhadjas, que por salvar el imperio
recibió el puesto de gobernador del Magreb central.

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De esta forma en 972 los fatimíes, tras la adhesión egipcia, tuvieron menos interés por
el Magreb y fue su hijo, Bologhine ibn Ziri, quien heredó el control de Ifriqiya.
Los ziríes reinarán en el lugar unos dos siglos.
Hammad Ibn Bologhine, su hijo, gobernó de forma independiente a los ziríes, en el
norte de la actual Argelia, a partir de 1014, reconociendo como califas legítimos a
los abasidas sunitas de Bagdad, y fundando la dinastía hamadita. Los ziríes también
reconocieron en 1046 a los califas abasidas mostrando abiertamente a losfatimíes su
abandono del chiismo.
A partir de 1048 algunas tribus árabes hilalianas del sur emigraron al África del norte
y fueron enviadas por el poder fatimí para reprimir a los ziridas y hamaditas. En oleadas
sucesivas incurrieron en algunas grandes ciudades, que saquearon y destruyeron. En Argelia
estas tribus del sur se aliaron con algunas tribus locales. Estos dos reinos, prósperos por aquel
entonces, se empobrecerán enormemente a causa de estas incursiones. Los ziríes cambiarán
su capital de Kairuán a Mahdia, los hamaditas, de Al-Quala (La Cala de Béni Hammad,
actualmente reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco) a Bugía.
Argelia estaba entonces bajo el control de los almorávides en una pequeña región del
oeste, bajo los hamaditas en el centro y bajo los ziríes al este. En 1152, una nueva dinastía
bereber musulmana, los almohades, vence definitivamente a los poderes reinantes, dirigidos
por Muhammad ibn Tumart, su jefe espiritual, al que sucede Abd Al-Mumin. Los almohades
formaron uno de los imperios más poderosos del Mediterráneo, unificando el Magreb y Al-
Ándalus hasta 1269. A través de las grandes ciudades del litoral (Bugía, Annaba, Argel...), se
abrieron al occidente cristiano con el que mantuvieron estrechos intercambios comerciales.
La caída de los almohades marca un giro en las relaciones con los países cristianos del
norte, que se organizan para laReconquista, mientras que el mito de la invencibilidad
musulmana se derrumba. En el Magreb se imponen unas dinastíaszenetas, como los
Merinides de Fez en el actual Marruecos, y los Abdelwadides de Tlemcen en la Argelia
actual. Los Hafsides se hacen con Túnez y el este de Argelia. Estas dinastías fueron prósperas
en el siglo XIII y XIV, pero sufrieron irremediablemente la presión del auge de España y
Portugal hacia el final del siglo XV. Minado entonces por luchas intestinas por el acceso al
trono, el imperio almohade ve mermado su poder y sus dominios se descomponen
progresivamente.
A raíz de la victoria definitiva de las tropas de los Reyes Católicos en 1492, parte de
la población de Al Andalus es obligada a huir de la península ibérica. Si bien
los mudéjares ya habían empezado a emigrar desde finales del siglo XV, el flujo hacia el
Magreb se intensifica a partir de la Pragmática Sanción de 1502 que les obligaba a
convertirse al catolicismo, pero sobre todo a partir de su expulsión completa en 1609. Los
entonces denominados moriscos se refugiaron mayoritariamente tanto en Marruecos como
en Argelia, países que desconocían por completo. La llegada de estas grandes familias en la
mitad oeste de Argelia influirá profundamente en la cultura y la vida social y contribuirá a la
construcción de las grandes ciudades y a la expansión de su economía.12

Presencia española
En julio de 1501, mucho antes que los españoles, los portugueses pusieron en marcha
una expedición para tratar de tomar tierra en la playa de los Andaluces (Andalouses) en Orán.
No fue sino hasta el arribo de Mazalquivir en 1505, que se ve a España participar en la
primera expedición contra Orán. La ciudad fue arrasada por más de 6.000 incendios y unas
25.000 personas murieron. Posteriormente, la ciudad fue tomada por el ejército del Cardenal
Cisneros, encargado por el delegado de la corona española, Pedro Navarro, el 17 de mayo de
1509. Después de la ocupación del puerto de Mazalquivir (1505) y la ciudad de Orán (1509), la
ciudad fue abandonada y, a continuación, totalmente ocupada por tropas españolas. Desde el
año 1509 el Cardenal Ximenes comenzó a construir sobre las ruinas de la mezquita de Ibn El
Beitar la iglesia de San Luis, que domina el casco antiguo en ambos lados de la ciudad.

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En 1510, Fernando el Católico toma por asalto Argel. Los españoles sitiados y
atrapados ven cómo cambia su situación; luego construyen una nueva fortificación en la bahía
de Argel, haciendo de la ciudad una verdadera fortaleza. Toman posesión del peñón del puerto
de Argel, como base para bombardear la ciudad y evitar así que le lleguen suministros. Ben
Salem Toumi, jefe de la tribu Beni Mezghenna, busca la ayuda de los turcos, luego Pedro
Navarro ocupa Bugia entre los años 1510 a 1555.
En 1554, el gobernador Conde de Alcaudete hizo una alianza con el sultán de
Marruecos, Mohamed Cheikh-Ech, contra los turcos, pero éstos lograron establecerse en Argel
a pesar de la fiera resistencia española; aún a pesar de estos hechos, la fortaleza española
establecida se mantuvo.
En el siglo XVI, los españoles se hacen fuertes en Orán y logran edificar una cárcel en
un afloramiento rocoso cerca del puerto de Mers El Kebir. Este lugar fue habitado por muchos
monos (monos españoles), que dieron su nombre a la fortaleza. Los españoles presos
encerrados en "La Mona" podían ver a sus familias una vez al año, siempre coincidiendo con el
festivo de Domingo de Pascua. Como curiosidad, "La Mona" era el nombre de la torta con la
que agasajaban a los peregrinos de la Virgen de la localidad y a los visitantes de Murdjajo.
En 1563, Bazán de Silva y Álvarez, Marqués de Santa Cruz, construye en la cima
del pico Aïdour de Orán la fortaleza de Santa Cruz. En 1568, Juan de Austria visitó
Mazalquivir y Orán.
Los judíos de Orán no tuvieron una vida tan fácil con los españoles, considerándolos enemigos
de la fe. Los judíos que viven en Ras El Ain Ravin y Blanco fueron expulsados de Orán por los
españoles a partir de 1669 y tuvieron que irse a vivir a la montaña de La Cornisa Superior
(Misserghin).
Los españoles procedieron a restaurar la fortaleza para dar cabida a los gobernadores
de la ciudad. "Las fortificaciones del lugar consistieron en un muro, coronado por altas torres,
espaciados entre ellos, el castillo en sí, o kasbah", según se relata en las crónicas de los
mismos. El gobernador español "establecerá su sede en la mazmorra, las medidas del terreno
serán de más de dos kilómetros y medio de largo, estas fortificaciones consistían en
numerosas fortalezas, baluartes y torres vigías".
A pesar de estas fortificaciones, la ciudad fue objeto de incesantes ataques a las faldas
de las murallas. En 1701, El Rozalcazar, o Bordj Lahmar o Chateau Neuve, fue considerado la
más grande de las fortificaciones de la ciudad de Orán. Así en 1707, Moulay Ismail, sultán de
Marruecos, trató de obligar a los españoles a permanecer a la defensiva, viendo a su ejército
diezmado. A partir de estos hechos, la ciudad se mantuvo en un constante crecimiento, siendo
necesario ganar espacio y aire más allá de las paredes mediante la demolición de los muros,
que se lleva a cabo durante varios años en lo que quedaba de la ciudad en ese momento. Los
españoles a continuación son atrapados por los asaltantes en el interior de la fortaleza
mediante el uso de trampas, y ya debido a la falta de suministros, se alimentan por primera
vez con el famoso potaje llamado "la calentica". Ya en 1770, Orán se transforma en una ciudad
de 532 casas y 42 edificios, con una población de 2.317, y teniendo 2.821 deportados
burgueses que participan en el libre comercio. En el marco del reinado español de Carlos III,
los partidarios de la conservación de la ciudad y su abandono se enfrentan. Entre 1780 y 1783,
el ministro Floridablanca propone a su homólogo inglés el cambio de la ciudad de Orán por el
dominio británico de la península de Gibraltar. Finalmente el terremoto que asoló la ciudad en
1792, arruinando sus murallas, llevó a que la Corte de Madrid realizara negociaciones con la
Regencia de Argel y procediera a su entrega. Así mismo se firmó un tratado de paz y comercio.

Colonización francesa (1830-1962)


A partir de 1830 Francia estableció progresivamente una importante colonia en este
territorio que llegó a tener el estatuto de departamento de Francia. En 1954, tras la
negación de Francia a desarrollar un plan de descolonización para Argelia, estalló una guerra
de liberación que culminó con la independencia del país en 1962.

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Los sucesos de la guerra de la independencia son narrados, en un estilo semidocumental y sin
concesiones, en la película La batalla de Argel (1966) de Gillo Pontecorvo, la cual obtuvo el
León de Oro del Festival de Venecia en 1966.
El gobierno de Turquía presentó una acusación internacional contra
Francia,[cita requerida] acusándolo de cometer genocidio contra los argelinos, después de que los
legisladores franceses aprobaran una ley en que la negación del genocidio de los armenios es
un crimen. Turquía insiste en que la actuación de Francia durante su dominio colonial sobre
Argelia y durante la guerra de Argelia ascendieron a un genocidio, afirmando que un 15 por
ciento de la población de Argelia fue masacrada por los franceses, y que a partir de 1945, los
argelinos fueron martirizados sin piedad.
El 20 de diciembre de 2012, el presidente francés, François Hollande, reconoce ante
el Parlamento Argelino el sufrimiento infligido al pueblo argelino por la colonización francesa
durante 132 años, al declarar que "Argelia fue sometida a un sistema profundamente injusto y
brutal"..., "las masacre de Sétif, Guelma y Kherrata", "permanecen ancladas en la
conciencia de los argelinos, pero también de los franceses".

Panorama histórico 1962-1992


Después de una sangrienta guerra de liberación que duró ocho años, el 18 de
marzo de 1962 el gobierno francés y el FLN (Frente de Liberación Nacional) firmaron
los Acuerdos de Evian que establecieron un alto el fuego y la convocatoria de un
referendum de autodeterminación.13 Argelia obtuvo la independencia el 5 de julio de 1962,
y tras las primeras elecciones generales del mes de septiembre Ferhat Abbas, elegido
presidente de la Asamblea Nacional Constituyente (ANC), proclamó la creación de la República
Argelina Democrática y Popular.14
Cerca de un millón de europeos abandonó el país, y con ello el país perdió a la mayoría de los
administradores, empresarios y técnicos. El 70 % de la población se encontraba sin trabajo,
pero existía un profundo sentimiento de solidaridad nacional.

Elecciones
En junio de 1990 tuvieron lugar las elecciones municipales y provinciales. El FFS, que
contó con numerosos adeptos entre los cabilios, así como otros partidos protestaron por el
modo en que se habían organizado las elecciones y decidieron boicotearlas. Ante la reducción
de las posibilidades de elección, los electores votaron masivamente en contra del FLN y
elFIS obtuvo el 52,42% de los votos.
A pesar de todo, Chadli decidió continuar con la democratización y anunció elecciones
legislativas para junio de 1991. No obstante, la nueva ley electoral hizo que al FIS le fuese más
difícil conseguir la victoria. Éste apeló a la huelga y a principio de junio de 1991 se produjeron
tumultos que provocaron la declaración del estado de sitio. El gobierno Hamrouche dimitió
y el nuevo primer ministro, Ghozali, aplazó las elecciones hasta diciembre. Millares de
adeptos del FIS fueron arrestados, incluidos los dos líderes más importantes, Abassi
Madani y Ali Benhadj. El 26 de diciembre, en la primera vuelta de las elecciones, de los 430
disponibles, se cubrieron 228, de los cuales 189 eran del FIS. El FFS obtuvo 25 y solamente 15
el FLN. A esto le sucedió una fuerte polémica entre partidarios y adversarios de que continuara
la experiencia democrática. El 12 de enero de 1992, bajo la presión del ejército, dimitió el
presidente Chadli y se anuló la segunda vuelta de las elecciones. El ejército, junto con el FLN,
instauró un "Alto Consejo de Estado" formado por cinco miembros y presidido por una de las
figuras históricas más importantes en la lucha por la independencia: Mohammed Boudiaf,
que vivía en el exilio en Marruecos desde 1964. Se disolvió el FIS, sus líderes fueron
arrestados y se declaró el estado de emergencia. Entonces se sucedieron los hechos en
cadena: comenzó el ciclo terrorismo/represión y nadie se quedó fuera del alcance de lo uno ni
de lo otro. A finales de junio de 1992 M. Boudiaf fue asesinado.

8
Guerra civil
El país siguió el modelo de partido único hasta 1988. Tras la legalización del
multipartidismo el Frente Islámico de Salvación(FIS) ganó las elecciones municipales y la
primera vuelta de las elecciones legislativas de 1991 (ver Elecciones desde la implantación
del pluripartidismo (1989), pero el ejército decretó el estado de urgencia y le impidió asumir
el poder. Esto desencadenó la violencia liderada por diversos grupos armados como el Ejército
Islámico de Salvación, brazo armado del FIS o su rival el Grupo Islámico Armado. Desde
entonces miles de personas han muerto en las ofensivas rebeldes y las contraofensivas
oficiales. Los militares gobernaron hasta 1994.
A finales de la década de 1990 parte de la región oriental del país fue escenario de
ataques contra la población civil por parte de grupos fundamentalistas que buscaban
desestabilizar al gobierno central. Se produjeron varias masacres, algunas de las cuales dejaron
más de 200 víctimas mortales.
En las elecciones presidenciales de 1999, fue elegido Abdelaziz Bouteflika, quien
resultó reelegido en 2004 y nuevamente en 2009.

9
Marruecos
El nombre completo del país en árabe puede traducirse como El Reino Occidental. Al-
Magrib, que significa el Poniente, es comúnmente usado. Para las referencias históricas, los
historiadores usan Al-Magrib al-Aqşà(El lejano Poniente) para referirse a Marruecos,
diferenciándola de la histórica región llamada Magreb y que incluye los actuales Túnez y
Argelia. El término Marruecos en otras lenguas procede del nombre de la antigua capital
imperial Marrakech, proveniente de la expresión bereber que significa "Tierra de Dios".[

El actual territorio de Marruecos ha estado poblado desde tiempos del Neolítico, por
lo menos desde el año 8000 a. C., atestiguado por rasgos de la cultura capsiana, en tiempos
en que Magreb era menos árida de lo que es actualmente. Muchos teóricos creen que
la lengua bereber apareció al mismo tiempo que la agricultura, y fue adoptada por la
población existente, así como los inmigrantes que la trajeron. Análisis más modernos
confirman que varios de esos pueblos han contribuido genéticamente en la población actual,
incluyendo, además a los principales grupos étnicos –es decir, bereberes y árabes–
fenicios, sefardíes, judíos y africanossubsaharianos. En el periodo clásico Marruecos fue
conocida como Mauritania, que no debe confundirse con el actual país de Mauritania.
El norte africano y Marruecos y Fez fueron lentamente dibujados dentro del
mundoMediterráneo por las colonias de intercambio y poblados fenicios en el periodo clásico.
La llegada de los fenicios anunció un largo dominio en el ancho Mediterráneo, aunque esta
estratégica región formaba parte del Imperio romano, conocida como Mauritania Tingitana.
En el siglo V d.C., al caer el Imperio romano, la región cayó bajo dominio
de vándalos, visigodosy, posteriormente, bajo el Imperio bizantino en una rápida sucesión.
Sin embargo, durante este tiempo, los territorios de las altas montañas permanecieron bajo el
dominio de los habitantes bereberes.

Primeros tiempos islámicos


Marruecos se modernizó a finales del siglo VII, con la llegada del Islam, que produjo
la conversión de muchos bereberes y la formación de estados como el Emirato de Nekor en
el actual Rif. Uqba ibn Nafi, conquistador del Magreb en el siglo VII, alcanzó las costas
atlánticas en las playas de Massa, se introdujo en el océano con su caballo y puso a Alá como
testigo de que no quedaban más tierras por conquistar. El país pronto perdió el control del
distante Califato Abasí de Bagdadbajo el poder de Idris I, fundador de la de los idrisíes en
el año 789. Marruecos se convirtió en el centro de aprendizaje y la mayor potencia regional.
El país alcanzó su mayor poderío cuando una serie de
dinastías bereberesreemplazaron a los idrisíes árabes. Primero los almorávides, después
losalmohades, quienes venían a Marruecos tras gobernar gran parte del noroeste africano, así
como grandes territorios de la península Ibérica o al-Ándalus. Pequeños estados de la
región, comoBarghawata y Banu Isam, fueron conquistados. El imperio se derrumbó a causa
de un largo periodo de guerras civiles.

Las primeras intervenciones europeas


En los siglos XV y XVI Portugal empezó una política expansionista en África, que en
Marruecos tenía como objetivo controlar la costa y las actividades de piratería. La primera
iniciativa importante fue la toma de Ceuta (1415), que ya no volvería a manos magrebíes; ésta
fue seguida por Arcila y Tánger (1471), Mogador (1506), Safí (1508), y Mazagán (1513).
Pese a las poderosas fortificaciones levantadas, pronto las plazas del sur tuvieron que ser
progresivamente abandonadas, frente a los constantes ataques marroquíes.
Por su parte, tropas españolas al mando de Pedro de Estopiñán conquistaron la
ciudad de Melilla en 1497, que pasó a depender del Ducado de Medina Sidonia, y a partir de
1556, de la corona española. Desde 1580, cuando Felipe II fue coronado rey de Portugal, las

10
posesiones portuguesas pasaron a integrar el imperio Español. En 1640 Portugal recobró su
independencia, pero Ceuta permaneció bajo control español, situación que aún se mantiene.
Tánger fue cedida por los portugueses a Inglaterra en 1661, como parte del dote de Catalina
de Braganza, cuando esta princesa se casó con el rey Carlos II. Los ingleses, frente a la
continua presión marroquí, decidieron abandonarla el 6 de febrero de 1684.

Los alauitas 1666-1912


La dinastía alauí, que hasta entonces controlaba la región de Tafilalet, consiguió
unificar bajo su poder en 1666 un país en aquel momento dividido, y han sido desde entonces
la casa que rige Marruecos. Los alauitas tuvieron éxito en estabilizar su posición, frente a la
presión de españoles y otomanos, y aunque el reino era más pequeño que los anteriores en la
región, seguía manteniendo sus riquezas. En 1684 se anexionaron Tánger a su territorio.
Marruecos fue uno de los primeros países en reconocer a los Estados Unidos como una
nación independiente en el año 1777. El Tratado de Amistad Marroquí-Estadounidense es
considerado como el más antiguo tratado no quebrado de los Estados Unidos. Firmado
por John Adams y Thomas Jefferson, ha estado en continuo efecto desde 1783. El
consulado de Estados Unidos en Tánger es la primera propiedad que el gobierno
norteamericano posee en el exterior. El edificio actualmente funciona como museo.

Protectorados francés y español


A medida que Europa se industrializaba, el norte de África, con su riqueza y su interés
estratégico, se fue volviendo un objetivo cada vez más atractivo para las potencias
colonizadoras. Francia mostró un fuerte interés en Marruecos desde1830. En 1860, una
disputa sobre el enclave español en Ceuta llevó a España a declarar la guerra. Victoriosa,
España ganó un nuevo enclave y una ampliación del asentamiento de Ceuta. En 1884, España
creó un protectorado en las zonas costeras de Marruecos.
En 1904 Francia y España establecieron zonas de influencia en el país. El
reconocimiento por el Reino Unido de la esfera de influencia francesa en Marruecos
provocó una fuerte reacción del Imperio Alemán; la crisis de junio de 1905 fue resuelta en
la Conferencia de Algeciras, realizada en España en 1906, en donde se formalizó una
"especial posición" francesa y se le confió la política de Marruecos a Francia y España en
común. Una segunda crisis marroquí provocada por Berlínincrementó las tensiones entre
las potencias europeas.
El Tratado de Fez (firmado el 30 de marzo de 1912) convirtió a Marruecos en
un protectorado de Francia. Por el mismo tratado, a partir del 27 de noviembre del mismo
año, los territorios del norte (en torno a las ciudades de Ceuta y Melilla) y del sur (fronterizos
con el Sáhara Español) se convirtieron en el Protectorado español de Marruecos. Francia
y España controlan la Hacienda, el ejército y la política exterior de Marruecos en sus
respectivos protectorados. En teoría éstos no suponen ocupación colonial, están regulados por
tratados y Marruecos es un Estado autónomo protegido por Francia y España pero bajo
soberanía del sultán. En la práctica Marruecos se convirtió en colonia de Francia y España,
especialmente desde 1930. La ciudad de Tánger, junto al Estrecho de Gibraltar, obtiene
carácter de ciudad internacional por el estatuto de 1923.
Una parte de la población marroquí se opuso a la ocupación colonial europea. Los
franceses tuvieron que luchar contra las tropas de Al Hiba entre 1912 y 1919 en la zona
de Marrakech. Los rifeños se rebelaron contra el Protectorado español de Marruecos al
mando de Abd el-Krim y proclamaron República del Rif, ocupando la parte norte del actual
Marruecos entre 1921 y 1927, lo que vendría a ser el antiguoReino de Nekor.
Esta república no reconocía al sultán de Marruecos y declaraba su total independencia. La
Coalición franco-española logró derrocar a la República del Rif durante el Desembarco de
Alhucemas y el uso de armas químicas contra la población en el transcurso de la Guerra del
Rif.

11
En el protectorado francés se produjo una llegada masiva de colonos franceses
(llegaron a ser 500.000 en 1950) los cuales cultivaron las mejores tierras. Los colonos
adquirieron esas tierras, en total 1.100.000 hectáreas, de varias maneras: apropiándose de las
tierras comunales (melk)[cita requerida], y obligando a los campesinos minifundistas marroquíes a
venderles sus tierras. Por otro lado el gobierno francés construyó carreteras, puertos,
ferrocarriles, redes de telefonía, navegación aérea. También se explotaron minas de hierro,
cobre, manganeso, plomo, zinc y, sobre todo, los fosfatos de Khouribga y Yusufía. La
colonización francesa provocó la ruina de la artesanía autóctona, desplazamientos bruscos y
abusivos de población activa y se preocupó poco o nada en invertir en vivienda y educación.
Muchos soldados marroquíes (goumieres) que servían en el ejército francés colaboraron con
las tropas europeas y norteamericanas en la Primera y la Segunda Guerras Mundiales. Los
sultanes de Marruecos en esta época fueron Muley Yúsuf (1912–1927) y Mohámmed
V (1927–1961).

Resistencia al protectorado
Partidos políticos nacionalistas, que aparecieron bajo el protectorado francés, basaron
sus ideales para una futura independencia marroquí en la Carta Atlántica durante
la Segunda Guerra Mundial (una declaración entre los Estados Unidos y el Reino Unido que
disponía, entre otras cosas, el derecho a la población de elegir la forma de gobierno bajo la
cual quería vivir). El manifiesto del Partido Istiqlal en 1944 fue una de las primeras demandas
públicas por la independencia. Posteriormente, el partido, dirigido por Allal al-Fasi, tendría el
liderazgo del movimiento nacional.
En los años cincuenta el nacionalismo marroquí se había extendido por Casablanca,
Rabat, Fez, Tetuán y Tánger y es apoyado por la burguesía urbana y, más tarde también por los
campesinos. El partido Istiqlal consigue el apoyo de Mohámmed V y de la Liga Árabe en 1950.
Ese año Mohámmed V pide la independencia. En 1952 el caso de Marruecos está en la ONU.
El 23 de agosto de 1953 Francia envía al exilio en Madagascar a Mohámmed V. El sultán fue
reemplazado por el impopularMohámmed Ben Aarafa, y su reinado fue percibido como
ilegítimo, esparciendo una activa oposición al protectorado francés por todo el país y dañando
la imagen exterior de Francia, que no consigue apoyos. Los árabes se rebelan contra los
franceses. Durante el verano de 1955 una oleada de atentados terroristas ataca objetivos
franceses en Marruecos, la cual es respondida con la represión policial. El hecho más notable
ocurrió en Uchda, donde los marroquíes atacaron a franceses y otros residentes europeos en
las calles. Operaciones realizadas por el nuevo "Armée de Libération" (Ejército de Liberación),
tuvieron lugar el día 1 de octubre de 1955. El "Armée de Libération" fue creado por
el "Comité de Libération du Maghreb Árabe" (Comité de liberación del Maghreb Árabe) en El
Cairo (Egipto) para constituir un movimiento de resistencia contra la ocupación por parte
del FNL en Argelia. Su meta era la vuelta del rey Mohámmed V y la liberación
deArgelia y Túnez. Durante el otoño de 1955 Aarafa renuncia al trono y Francia permitió el
regreso de Mohámmed V. Las negociaciones por la independencia marroquí comenzaron al
año siguiente.
Todos estos eventos ayudaron a incrementar el grado de solidaridad entre el pueblo y
el recién llegado rey. Por esta razón, la revolución de Marruecos, conocida como "La
Revolución del Rey y su Pueblo" es celebrada cada 20 de agosto.

Independencia
Marruecos logró su independencia política de Francia y de España el día 2 de
marzo de1956; y el día 7 de abril del mismo año Francia abandonó oficialmente su
protectorado en Marruecos. Con acuerdos con España en 1956 y 1958, Marruecos recuperó
territorios antes controlados por dicho país. Marruecos es miembro de la ONU desde el 12 de
noviembre de 1956. La ciudad internacional de Tánger fue reintegrada a través delProtocolo
de Tánger el 29 de octubre de 1956. En 1957 emprendió la Guerra de Ifni para conquistar

12
otros territorios coloniales españoles cedidos por el Tratado de Wad-Ras de 1860, por el
sultán Mohammed IV. En 1958 Marruecos recupera de España la provincia deCabo
Juby. Hassan II se proclamó Rey de Marruecos el día 3 de marzo de 1961. Marruecos se
constituyó como una monarquía constitucional y de derecho divino al mismo tiempo. La
monarquía es el referente nacional.
Durante los últimos años de Mohammed V se creó un código de libertades públicas
(1958), hubo elecciones comunales (1960), se formó un gobierno de coalición nacional (1960),
se creó un banco popular cuyos usuarios son los accionistas y que financia PYMEs y viviendas
(1960). El Istiqlal sufrió una escisión en 1959 de la que nace la Unión Nacional de Fuerzas
Populares (UNFP).
En 1963 estalló una breve guerra fronteriza entre Marruecos y Argelia tras el rechazo
del presidente argelino Ben Bella a las reivindicaciones marroquíes sobre territorios bajo la
soberanía del sultán de Marruecos que habían sido incorporados por el régimen colonial
francés a su entonces colonia, Argelia, (Béchar en 1903 y Tinduf en 1934). El conflicto,
desencadenado por Marruecos, recibió el nombre de Guerra de las Arenas.
Durante los años sesenta las tierras pertenecientes a los colonos europeos pasaron a
los terratenientes marroquíes. También se fomentó la escuela, la formación profesional y la
universidad. El 7 de diciembre de 1962 se aprobó la Constitución, pero desde 1962 hubo un
alejamiento entre el rey y los partidos políticos. En el fondo a Hassán II (1961–1999) nunca le
gustaron ni el parlamento ni la democracia. En 1963 dimitieron los ministros del Istiqlal. Meses
después hubo elecciones en las que el Istiqlal gana en el campo y la UNFP en Casablanca,
Rabat y Agadir. Desde entonces y hasta 1996 el Istiqlal y la UNFP han estado en la oposición.
Entre 1962 y 1990 la Dirección Nacional de Seguridad y la policía reprimen a la población,
mientras que la corrupción campa a sus anchas en ambas instituciones. Entre 1965 y 1970, por
causa de una rebelión popular en Casablanca, Hassán II suspendió la constitución y proclamó
el Estado de Excepción. En 1970 se aprobó una nueva constitución hecha a medida del rey,
a la que se opusieron el Istiqlal y la UNFP. Una tercera constitución se aprobó en 1972, según
la cual la administración elige a un tercio de los diputados. Hassan sufrió entre 1971 y 1973
tres intentos de asesinato por parte del ejército.
El gobierno marroquí estuvo marcado por un gran malestar político, y su respuesta
despiadada ante los movimientos opositores se ganó el nombre de Años de plomo.
El enclave español de Ifni al sur del país, volvió a ser parte de la nueva Marruecos en 1969.
Marruecos invadió el Sáhara Occidental militarmente en noviembre de 1975, en
contra de los deseos de los saharauis, los cuales guerrearon contra Marruecos entre 1976 y
1986, y de las resoluciones de Naciones Unidas, que siguen incluyendo a dicho territorio en
la lista de territorios no autónomos y, por tanto, sujetos a descolonización. A pesar de
ocupar la mayor parte del territorio, la resolución final del estatus de esos territorios aún sigue
sin resolverse. El referéndum prometido en 1981 aún no se ha celebrado. No obstante, en
tanto que España no podía entregar la soberanía saharaui a otra nación, se considera, según el
derecho internacional, la ONU y oficialmente, que sigue bajo administración y soberanía
españolas. No obstante el administrador de facto es Marruecos, pese a que España siga siendo
la potencia colonizadora jurídicamente.
Hubo elecciones legislativas en 1979 y 1984. En 1981 hubo revueltas
enCasablanca por la subida de los precios. El balance arrojó varios centenares de
muertos.[cita requerida] En enero de 1984 hubo revueltas del pan en Nador y Tetuán que
terminaron con un centenar de muertos. Marruecos estaba endeudado, por lo que en 1983 el
BM-FMI impuso un Plan de Ajuste Estructural. Este consistió en la privatización de los fosfatos,
la telefonía y la industria textil y la reducción de los derechos de aduana del 60% al 45%.
Entre 1985 y 1990 la situación se volvió crítica y problemática. El paro subió, el dirham cayó,
hubo fuga de capitales y se recortaron las subvenciones a los productos de primera necesidad.
Para pagar la deuda externa el FMI y el BM imponen recortes en sanidad y educación y el
cese a la contratación de funcionarios. En esos años hubo huelgas y manifestaciones. Se

13
procedió a la reforma política desde arriba en 1991. En 1993 hubo elecciones legislativas, en
las cuales hubo fraude. Se realizaron amnistías de presos políticos en 1994 y 1996. En 1995 se
reconoció la enseñanza en bereber. El 13 de septiembre de 1996 se reformó la Constitución:
todo el parlamento se comenzó a elegir por sufragio universal, y se creó una cámara de
consejeros (especie de senado) cuyos miembros son elegidos por las comunidades,
ayuntamientos, regiones, sindicatos y asociaciones profesionales. En 1997 se celebraron todas
las elecciones; las legislativas arrojaron una gran división política: el partido más votado
consiguió el 13,8% de los votos.
Marruecos consiguió el estatus de Aliado importante no-OTAN en junio de 2004 y
firmó un tratado de libre comercio con los Estados Unidos y con la Unión Europea (2000).
En 1999 muere Hassan II, su hijo mayor Mohammed VI le sucede al trono y promete realizar
profundos cambios democráticos. Ese mismo año reformó el código jurídico de la mujer y en
2004 el código de la familia: se sube la edad mínima para casarse de 15 a 18 años, queda
abolida la poligamia, la tutela del padre o del hermano mayor sobre la mujer adulta no casada,
y las mujeres pueden elegir esposo y pedir el divorcio en igualdad de condiciones con respecto
a los hombres en lo relativo a la custodia de los hijos.

14
Libia
Los Libu (R'bw, Ribou, Labu Laguatan, o Lwatae) fueron una antigua tribubereber, de
la cual deriva el nombre del país "Libia". Su ocupación de la Antigua Libia está atestiguada en
textos egipcios del Imperio Nuevo, sobre todo del periodo ramésida. La primera mención es
en un inscripción deRamsés II. Laguatan fue el nombre que usaron los autores romanos para
referirse a las tribus nómadas de Cirenaica. Han sido descritos como cazadores y nómadas,
pero hay quien los considera sedentarios y cazadores.

Las primeras menciones que aparecen de Libia en la historia, se refieren a los


mercenarios libios contratados por el Antiguo Egipto, en el primer milenio a. C. El
ejército cartaginés de Aníbal Barca también contará más tarde con estos mercenarios que
constituirán el punto más fuerte de la infantería de su ejército en su famosa expedición a la
península itálica a través de los Alpes. La franja costera del país fue visitada
por griegos yfenicios, y dominada más tarde por el Imperio romano, el
reino vándalo deGenserico, el Imperio bizantino, los árabes, el Imperio otomano y
el Imperio italiano.

Los fenicios fueron los primeros en fundar establecimientos comerciales en Libia,


cuando los mercaderes de Tiro (en el actual Líbano), desarrollaron relaciones comerciales con
las tribus bereberes y firmaron tratados con ellos para asegurar su cooperación en la
explotación de materias primas.1011 Durante el siglo V a. C., la más grande de las colonias
fenicias, Cartago, había extendido su hegemonía en la mayor parte del norte de África,
donde existía una civilización, conocida como púnica. Los asentamientos púnicos en la costa
de Libia incluían Oea (Trípoli más tarde), Libdah (más tarde Leptis Magna) y Sabratha. Estas
tres ciudades se encontraban en un área que más tarde se llamaría Trípoli, o "Tres Ciudades",
de la que Trípoli, la capital de la Libia moderna llevaría su nombre.
En el 630 a. C., los antiguos griegos colonizaron el este de Libia y fundaron la ciudad
de Cirene.12 Doscientos años más adelante, cuatro importantes ciudades griegas se
establecieron en la zona conocida como Cirenaica: Barce o Barca (más adelante Marj );
Euhesperides (más tarde Berenice y hoy en día Bengasi), Taucheira (más tarde Arsinoe, la
actual Tocra); Balagrae (más tarde Bayda y Beda Littoria bajo la ocupación italiana, hoy en
día Bayda) y Apolonia (más tarde Susa), el puerto de Cirene.13 Junto con Cirene, eran
conocidas como la Pentápolis ("Cinco Ciudades").
Cirene se convirtió en uno de los grandes centros intelectuales y artísticos del mundo griego, y
era famosa por su escuela de medicina, sus academias y su arquitectura. Los griegos de la
Pentápolis resistieron las incursiones de los antiguos egipcios del Este, así como las de los
cartagineses por el Occidente, hasta que en el 525 a. C. el ejército persa deCambises
II invadió la Cirenaica, que durante los próximos dos siglos permanecería bajo el dominio persa
o egipcio.Alejandro Magno fue bien recibido por los griegos, cuando entró en la Cirenaica en
el 331 a. C., volviendo a caer el este de Libia bajo el control de los griegos, esta vez como
parte del Reino Ptolemaico. Más tarde, se formaría una federación de la Pentápolis que sería
gobernada por un rey habitualmente perteneciente a la casa real ptolemaica.

Después de la caída de Cartago, los romanos no ocuparon


inmediatamenteTripolitania (la región del entorno de Trípoli), sino que la dejaron bajo el
control de los reyes de Numidia, hasta que las ciudades costeras pidieron y obtuvieron su
protección.14 Ptolomeo Apión, el último gobernante griego, legó la Cirenaica a Roma, que
anexionó formalmente la región en el 74 a. C. y la unió con Creta como una de las provincias
senatoriales romanas. Durante las guerras civiles romanas, Tripolitania (todavía no
anexionada formalmente) y Cirenaica apoyaron a Pompeyoy Marco Antonio contra,
respectivamente, César y Octavio.14 15 Los romanos completaron la conquista de la región en

15
tiempos de Augusto, ocupando el norte deFezzan ("Fasania") con Lucio Cornelio Balbo el
Menor.16 Como parte de la Africa Nova la provincia de Tripolitania alcanzó gran
prosperidad,14 y llegó a su edad de oro en los siglos II y III, cuando la ciudad de Leptis Magna,
lugar de origen de ladinastía de los Severos, estaba en su mayor apogeo.14 Por otra parte,
las primeras comunidades cristianas se establecieron en Cirenaica en la época del emperador
Claudio,15 pero fue devastada en gran parte durante la Guerra de Kitos17 y, aunque sería
repoblada por Trajano mediante colonias militares,17 a partir de entonces comenzaría su
decadencia.15 A pesar de todo, durante más de 400 años, Tripolitania y Cirenaica fueron parte
de un Estado cosmopolita cuyos ciudadanos compartían una lengua común, un sistema legal y
una identidad romana.
Las ruinas romanas como las de Leptis Magna y Sabratha, existentes en la actual Libia,
dan testimonio de la antigua vitalidad de la región, cuando ciudades populosas e incluso
pueblos más pequeños disfrutaron de las comodidades de la vida urbana en forma de foros,
mercados, espectáculos públicos o baños, que se encuentran en todos los rincones delImperio
Romano. Comerciantes y artesanos de diversas partes del mundo romano se establecieron en
el norte de África, pero el carácter de las ciudades de Tripolitania se mantuvo decididamente
púnico y, en Cirenaica, el carácter griego. Tripolitania fue un gran exportador de aceite de
oliva,,18 así como un centro del comercio de marfil y animales salvajes18llevado a la costa por
los Garamantes, mientras que Cirenaica fue un centro importante de los vinos, drogas y
caballos. El grueso de la población del campo consistía en agricultores bereberes, que en el
oeste fueron completamente "romanizados" en la lengua y las costumbres.19 Hasta el siglo
X la lengua romance de África se mantuvo en uso en algunas zonas de Tripolitania,
principalmente cerca de la frontera con Túnez.20

Desde el siglo octavo los árabes ocuparon Tripolitania y Cirenaica. La religión


musulmana sustituyó la cristiana desde entonces, aunque quedaron algunos pequeños
enclaves en las áreas bérberas de Libia hasta el año mil. En 1510, Fernando el Católico tomó
Trípoli;Carlos V cedió la ciudad en 1528 a los Caballeros de San Juan (la Orden de Malta)
que habían sido expulsados de Rodas por los turcos. Los cristianos fueron expulsados
en 1553por corsarios turcos de Argelia, actuando en nombre del Imperio otomano.
Constantinopla mantendría una soberanía sobre la zona que se hizo casi nominal
cuando en 1711 Ahmed Karamanli se hizo con el poder fundando la dinastía Karamanli, que se
mantuvo hasta los años 1830, en que el Imperio otomano tomó directamente el control
sobre lo que se denominó el bajalato de Trípoli.

En 1912, Libia fue invadida por Italia. Hasta ese momento, debido a su escaso valor
económico y estratégico, el territorio (a la sazón controlado por jefes beduinos) se había
librado de la voracidad de las potencias imperialistas europeas. Pero los italianos, que
deseaban crear un imperio colonial, no tenían mejores tierras que invadir, a lo que se unió la
cercanía geográfica del territorio con su propia península. Después de una sangrienta guerra
de "pacificación" que duró unos diez años, los italianos empezaron a colonizar con éxito el
territorio, especialmente en la costa donde el gobernador Italo Balbo (que uniendo en
1934 Tripolitania y Cirenaica creó la "Libia" actual) fundó varias pequeñas ciudades
agrícolas.21
La economía de Libia experimentó un enorme desarrollo, desde la viabilidad con
puertos y aeropuertos nuevos hasta la creación de un "Grand Prix" automovilístico de fama
internacional en Trípoli.22 También los árabes locales se asociaron al desarrollo de la Libia
italiana, hasta el punto de que en 1940 había dos divisiones de soldados libios en el ejército
colonial italiano.
El dominio italiano sobre Libia duró hasta el final de la Segunda Guerra Mundial,
conflagración en la que el territorio fue escenario de la lucha entre el Afrika

16
Korps deRommel, por parte del Eje, y las tropas de Montgomery, por parte de Gran
Bretaña, las fuerzas aliadas.

Al final de la guerra los aliados no logran ponerse de acuerdo sobre el futuro de la


antigua colonia italiana. En ese momento era un territorio más de cinco veces mayor que la
propia Italia. Sin embargo, la población no sobrepasaba el millón de habitantes, por lo que
representaba un destino apropiado para el remanente de población de Italia que empezó a
buscar lugares a los cuales emigrar después de la guerra. Los recelos entre Occidente y
laUnión Soviética hacen que finalmente la ONU decida dar la independencia al país
dejándolo en manos del rey Idris.
De esta forma Libia se convierte en la primera colonia africana en lograr su
independencia (Egipto había conseguido la independencia anteriormente, pero desde el
punto de vista legal era un protectorado británico, con un monarca que ya reinaba antes de la
independencia, a diferencia de Libia). Más adelante las potencias europeas lamentarían este
hecho, pues contribuyó a desencadenar las diferentes luchas por la independencia africana.
Además perdieron para sí la última oportunidad de construir un estado de estilo europeo en el
litoral sur del Mediterráneo.

El coronel Muammar al-Gaddafi fue elegido líder en 1969 a través de


la revolución que derrocó al rey Idris e implantó un régimen de gobierno socialista conocido
como Yamahiriya(«Estado de las masas») que pretende ser un sistema de Gobierno directo
donde el pueblo ejerce el poder mediante la participación directa y protagónica en las tomas
de decisiones (poder popular), basado en el panarabismo y el islam.
Desde 1978 y hasta 1987, existieron conflictos entre Libia y Chad, por la participación
libia en la guerra civil de Chad. Las fuerzas libias apoyaron a una facción, aportaron tropas y
pertrechos en la zona fronteriza y en un momento dado lograron avanzar hasta la capital.
Finalmente los chadianos consiguieron que los libios se retiraran de su territorio, en la llamada
"Guerra de los Toyota".
El régimen de Gadafi supuestamente patrocinó acciones terroristas contra países
occidentales y principalmente contra objetivos estadounidenses. Por estos hechos Ronald
Reagan ordenó en 1986 la el bombardeo de las dos principales ciudades
libias, Trípoli yBengasi; en estas acciones murieron varios civiles, incluyendo una hija
adoptiva de Gadafi, Jana. Al final de los años 1980 dos aviones fueron hechos estallar en
atentados terroristas, uno en el Reino Unido y otro en África. Los Estados Unidos, el Reino
Unido y Francia acusaron a Libia de dichas acciones y emprendieron una serie de sanciones
que llevaron al aislamiento del país. En 2003 el gobierno libio reconoció la responsabilidad de
ciudadanos libios en estos atentados y llegó a acuerdos por los que se comprometía a
indemnizar a los familiares de las víctimas de los dos aviones. Como consecuencia, se han
levantado las sanciones que existían sobre el país.
Por otra parte, la Unión Africana se formó oficialmente en marzo de 2001, durante
una ceremonia llevada a cabo en la ciudad libia de Sirte. Este período de tiempo termina el 20
de octubre de 2011 con la muerte de Gadafi tras siete meses de guerra.

Guerra civil y rebelión de 2011


A principios del 2011 se produjeron una serie de protestas en el mundo árabe y una
parte de la población de Libia se manifestó contra el régimen de Muamar el Gadafi mientras
otro segmento mantuvo su apoyo. Los opositores controlaban mediante comités populares las
ciudades de Tobruk, Derna, Al Bayda, Al Marj, Bengasi yAjdabiya en el
este; Misurata, Bani Walid, Al Khums, Tarhunah, Gharyan, Zuara, Al
Jufrah, Zauiya y Nalut en el oeste, rodeando la capital.23 Gadafi, con 120.000 leales al
régimen, (algunos hablaban de que fueron mercenarios chadianos, lo cual el mismo gobierno
de Chad negó categóricamente)24 controló las ciudades de Trípoliy Sirte en el oeste

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y Sabha en el sur.25 Gadafi reprimió con gran dureza las manifestaciones mediante
mercenarios y ataques aéreos, aunque tales ataques aéreos contra la población civil no han
sido objetivamente probados todavía. En Bengasi, al menos 130 militares fueron asesinados
por negarse supuestamente a disparar contra el pueblo desarmado.26Algunos pilotos libios,
expresaron las cadenas de noticias, desertaron para evitar cumplir las órdenes de disparar
contra la población civil27 y eran varios los ministros, embajadores y líderes religiosos que
abandonaban a Gadafi.28 La ONU hizo una estimación de más de 2.000 muertos civiles a
manos del régimen, y emitió la Resolución 1970 del Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas y solicitó así una investigación internacional sobre la violenta represión que
incluíacrímenes contra la humanidad. La Coalición Internacional contra los Criminales de
Guerra contabilizaba además 3.980 heridos y al menos 1.500 desaparecidos.29 La situación de
las ciudades de Zlitan y Al 'Aziziyah, en el oeste y cercanas a Trípoli, era incierta y había
combates en Misurata y Zauiya, donde las tropas de Gadafi han sido rechazadas por los
opositores.30
El 17 de marzo se aprobó la Resolución 1973 del Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas estableciendo una zona de exclusión aérea. A las 19:30 del 19 de marzo,
Estados Unidos y Reino Unido lanzaron misiles Tomahawks sobre objetivos militares libios
cerca de Trípoli, según la operación "Odisea al amanecer", una operación que comienza
cuando aviones de combate franceses lanzaron ataques contra las fuerzas leales al régimen de
Muamar el Gadafi. La televisión Libia, en cierto momento, ha dicho que ha derribado un avión
francés. Países como el Reino Unido, España y Dinamarca se unieron a la ofensiva aliada al día
siguiente. Horas más tarde, sería Catar el primer país árabe en unirse a la lucha contra Gadafi.
El 22 de agosto, tras la batalla de Tripoli, el régimen de Gadafi se desmoronó. El 29
de agosto, Jean Ping, presidente de laUnión Africana denunció la matanzas de negros por
parte del miembros de CNT, con la excusa de ser mercenarios.31 La ciudad de Bani Walid fue
tomada el 17 de octubre.
El 20 de octubre de 2011 concluyó este conflicto armado con la toma de Sirte, el
último reducto gadafista en pie, y la muerte del coronel libio.32 33 34
En el momento del anuncio de la liberación de Libia el 23 de octubre el CNT aún no había
formado un gobierno provisional, pero aseguró que lo haría dentro de 30 días.
El Consejo Nacional de Transición ha estado plagado de divisiones internas durante su
mandato en Libia como autoridad provisional de gobierno. Se pospuso la formación de un
gobierno provisional, interino en varias ocasiones durante el período anterior a la muerte de
Muamar Gadafi en su ciudad natal de Sirte, el 20 de octubre. La liberación de Libia se celebró
el 23 de octubre, y se anunció que se estaban celebrando consultas para formar un gobierno
de transición dentro de un mes, seguido de elecciones para una Asamblea Constituyente en
ocho meses y elecciones parlamentarias y presidenciales a celebrarse dentro de un año.

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Egipto
El antiguo nombre del país, Kemet (km.t), o ‘tierra negra’, deriva de los
fértiles limos negros depositados por las inundaciones del Nilo, distintos de la ‘tierra
roja’ (dsr.t) del desierto. El nombre se transformó en kīmi y kīmə en la etapacopta de la lengua
egipcia, y fue traducido al primitivo griego como Χημία (Jemía).
Miṣr, el nombre oficial árabe (‫ )مصر‬de Egipto es de origen semítico que significa
"estrecho". El nombre hebreo para Egipto es ‫( ִמצְ ַריִם‬mitzráyim), que significa literalmente ‘dos
estrechos’, por una referencia a la separación histórica en el Alto y Bajo Egipto. Miṣr significaba
originalmente ‘metrópoli’, ‘civilización’ y también ‘país’ o ‘tierra fronteriza’. El nombre ‫مصر‬
deriva de la raíz semítica ‫( صار‬ṣr), que indica angostura. Algunos dicen que la etimología de la
palabra hebrea ‫( ַמצֵ ר‬metzar) deriva de la raíz ‫( צור‬ṣr, ‫ )صار‬y el prefijo ֵֵ‫( מ‬me). ‫ מַ צֵ ר‬también es
escrita ‫( מֵ יצַ ר‬meytzar). Otros dicen que deriva de ‫( ֵמי‬mey), agua, y ‫(צֵר‬tzar), angosto.
El nombre en español, Egipto, proviene del latín Aegyptus, derivado a su vez de la
palabra griega Αίγυπτος (Aigyptos). El término fue adoptado en copto como Gyptios, y pasó al
árabe como Qubt. Se ha sugerido que la palabra es una corrupción de la frase egipcia ḥwt-k3-
ptḥ, que significa ‘casa del espíritu (ka) de Ptah’, el nombre de un templo al
dios Ptah en Menfis. Según Estrabón, el término griego Aigyptos significaba ‘más allá del Egeo’
(Aἰγαίου ὑπτίως, Aegaeon uptiōs).
La Biblia hace referencia a Egipto y sus habitantes más de 700 veces. A Egipto por lo
general se le llama Mizraim (Mits·rá·yim) en las Escrituras Hebreas, seguramente debido a la
importancia o preponderancia de los descendientes de ese hijo de Cam en dicha región. (Gé
10:6.) En algunos salmos se le denomina “la tierra de Cam”. (Sl 105:23, 27; 106:21, 22.) 3

Historia
La riqueza que aportaba el fértil limo tras las inundaciones anuales del río Nilo, junto a
la ausencia de poderosos pueblos por su aislamiento, debido a que el valle del Nilo está
situado entre dos amplias zonas desérticas, permitieron el desarrollo de una de las primeras y
más deslumbrantes civilizaciones en la historia de la humanidad.
Los primeros pobladores de Egipto, alcanzaron las riberas del Nilo, por entonces un
conglomerado de marismas y foco de paludismo, escapando de la desertización del Sahara. Las
primeras comunidades hicieron habitable el país, y se estructuraron en regiones
llamadas nomos. Pasado el tiempo y tras épocas de acuerdos y disputas los nomos se
agruparon en dos proto-naciones, denominadas el Alto y el Bajo Egipto alrededor del
año 4000 a. C. Egipto se unifica alrededor del año 3100 a. C., desde
el faraón Menes (Narmer en su nombre egipcio).
La historia del Antiguo Egipto se divide en tres imperios con períodos intermedios de
conflictos internos y dominación por gobernantes extranjeros. El Imperio Antiguo se
caracterizó por el florecimiento de las artes y la construcción de inmensaspirámides. Durante
el Imperio Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralización, Egipto conoció un
período de esplendor en su economía. En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.) la monarquía
egipcia alcanzó su edad dorada conquistando a los pueblos vecinos y expandiendo sus
dominios bajo la dirección de los faraones de la dinastía XVIII. La última dinastía fue derrocada
por los persas en el año 341 a. C., quienes a su vez fueron reemplazados por
gobernantesgriegos y romanos, periodo que comenzó hacia el año 30 a. C. como resultado de
la derrota de Cleopatra y Marco Antonioen la batalla de Actium, que trajo siete siglos de paz
relativa y estabilidad económica. Desde mediados del siglo IV, Egipto formó parte del Imperio
Oriental, que se convirtió en el Imperio bizantino.
Tras la muerte de Mahoma, en 642, se produce la invasión árabe, que asume el
gobierno del país con el beneplácito de los pobladores de entonces, los cristianoscoptos.
Los árabes introdujeron el islamismo y el idioma árabe en el siglo VII y gobernaron los
siguientes seis siglos. A finales del siglo X, durante un breve tiempo los Fatamidas se hicieron

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con el gobierno. Vendrá a continuación la época deSaladino que supondrá un renacimiento
cultural y económico favorecido por el espíritu de la Jihad, guerra santa en respuesta a
las cruzadas cristianas. Entre 1250 y 1517, los Mamelucos, que eran parte de una casta militar
local, tomaron el control del gobierno alrededor del año 1250, derrotaron a los mongoles en
su avance imparable por Asia, pero fueron incapaces de impedir la ocupación del país y el
control del gobierno por parte de los turcos otomanos en 1517. Bajo el gobierno otomano,
Egipto quedó relegado a una posición marginal dentro del gran Imperio otomano. Aunque los
Mamelucos recuperaron el poder por un breve periodo, en 1798 el ejército
de Napoleón ocupó el país. Tampoco duró mucho la ocupación francesa, que apenas dejó
huella aunque supuso el comienzo de los estudios egiptológicos sobre la cultura antigua.
Tras la salida de las tropas francesas, hubo una serie de guerras civiles entre otomanos,
mamelucos y mercenarios albaneses, hasta que en 1805 Egipto consiguió la independencia,
siendo nombrado sultán Muhammed Alí (Kavalali Mehmed Ali Pasha), más conocido
como Mehmet Alí, quien había llegado al país como virrey o valí para reconquistarlo en
nombre del Imperio Turco, y que llevaría una política exterior pro-occidental emprendiendo
una serie de reformas que combinaban estrategias tradicionales de centralización del poder
con la importación de modelos europeos para la creación de nuevas estructuras militares,
educativas, industriales y agrícolas, incluyendo planes de regadío, que fueron continuadas y
ampliadas por su nieto y sucesor Ismail Pachá, el primer Jedive.
Tras la apertura del canal de Suez en 1869, Egipto se convirtió en un importante centro
de comunicaciones, pero cayó a su vez en una fuerte deuda. Los británicostomaron el control
del gobierno en forma de protectorado hacia 1882, que fue fuertemente protestado
declarándose de nuevo la independencia en 1922, con una nueva constitución y un régimen
parlamentario. Saad Zaghlul fue elegido como primer ministro de Egipto en 1924 y en 1936 el
llamado tratado Anglo-Egipcio le dio por finalizado.

República
Las continuas injerencias británicas mantenían una inestabilidad política hasta que en
1952 un golpe de estado forzó al rey Faruk I a abdicar y llevó al gobierno al coronel Gamal
Abdel Nasser, como Presidente del nuevo gobierno. Nasser declaró la titularidad pública del
Canal de Suez lo que supuso una importante mejora para la Tesorería egipcia, aunque para ello
tuvo que enfrentarse militarmente en 1956 a las tropas conjuntas francesas, inglesas e
israelíes que intentaron derrocar al gobierno sin conseguirlo (Crisis de Suez). Esta victoria
militar colocó a Nasser a la cabeza de los líderes de Oriente Medio y como ejemplo a seguir por
el mundo árabe para desembarazarse de las injerencias extranjeras. Entre 1958 y 1961 Egipto,
durante la presidencia de Nasser, formó parte, junto con Siria, de la República Árabe Unida. La
derrota de las fuerzas árabes por Israel en 1967 durante la Guerra de los Seis Días, privó a
Egipto de la península del Sinaí y de la franja de Gaza.
Tras la guerra con Israel, guerra del Yom Kippur de 1973, a lo que siguió la firma en
1978 del acuerdo de Camp David (por el sucesor de Nasser, Anwar el-Sadat), Egipto recuperó
el Sinaí. Este tratado fue repudiado por el mundo árabe, y sus consecuencias fueron la
expulsión de Egipto de la Liga árabe y el ascenso del fundamentalismo islámico en el país
después de la revolución iraní.
En 1981 Sadat fue asesinado y le sucedió Hosni Mubarak, quien mantuvo las políticas
de su predecesor. Una política interior adecuada ha conseguido vencer al fundamentalismo,
pese a algunos atentados contra turistas extranjeros para dañar la fuente principal de ingresos
del país: el turismo. Tras la Cumbre de Amán en 1987, Egipto inicia la recuperación de sus
anteriores relaciones con los países árabes, especialmente con Arabia Saudí, lo que trae
consigo la rehabilitación de Mubarak y su gobierno ante los ojos del resto de dirigentes
políticos árabes. Desde entonces, Egipto aprovechó su prestigio para mediar entre Israel y los
árabes conocidos como palestinos desde la fundación de la Organización para la Liberación de

20
Palestina en 1964, y en 1993 apoyó la firma de los acuerdos que llevaron al inicio de la
autonomía palestina, defendiendo la formación de un futuro Estado Palestino.
En 2003 se lanzó el movimiento egipcio para el cambio, conocido popularmente como
Kifaya, para buscar una vuelta a la democracia y a mayores libertades civiles. Sin embargo, no
fue hasta febrero de 2011 cuando se consiguió derrocar al dictador Hosni Mubarak (que
llevaba 30 años en el poder) mediante dos semanas de manifestaciones. El foco principal y
permanente de la rebelión fue la famosa y representativa "Midan Tahrir" (Plaza de la
Liberación), en el centro de El Cairo, donde se congregaban a diario varios cientos de miles de
manifestantes. El 3 de julio de 2013, el ejército dio un nuevogolpe de Estado, derribando al
primer gobierno democrático de la historia de Egipto. Paradójicamente, Naciones
Unidas yEstados Unidos no condenaron la asonada militar y el premio Nobel de la
Paz, Mohamed el Baradei, apoyó explícitamente el golpe.4 Actualmente el país vive una ola de
violencia.

Gobierno y política
Es una dictadura militar desde que el 3 de julio de 2013 los militares tomaron el poder.
Anteriormente, era una repúblicademocrática cuyo presidente, como jefe de Estado y
comandante supremo de las fuerzas armadas del país, representaba al poder ejecutivo elegido
por elecciones populares para un período de seis años. No había límite constitucional respecto
a la cantidad de mandatos consecutivos de un presidente.
Aunque aparentemente el poder se organiza bajo un sistema multipartidista, en la
práctica durante más de cincuenta años el presidente se ha elegido en elecciones con un sólo
candidato. Egipto también celebra elecciones parlamentarias multipartidistas de manera
regular. En febrero de 2005 el presidente Hosni Mubarakanunció la reforma de la ley para la
elección presidencial, de manera que en las elecciones de 2010 habría varios candidatos, por
primera vez desde 1952 y se limita el mandato a siete años con sólo dos legislaturas.
En 2007 se celebró unreferéndum en el que se aprobó aumentar los poderes presidenciales.
En las elecciones del 28 de noviembre de 2010, Hosni Mubarak volvió a arrasar en la
primera vuelta electoral dejando fuera a los Hermanos Musulmanes, principal grupo de
oposición islamista. Sin embargo, parece evidente que hubo numerosas irregularidades en la
votación. Así lo denunciaron diversos medios de prensa y entes internacionales.5 En junio
de 2012, hubo elecciones presidenciales por primera vez desde la deposición de Mubarak.
Resultó electo el candidato por los Hermanos Musulmanes, Mohamed Morsi, el 24 de junio de
2012.6 Asumió el cargo el 30 de junio de 2012, siendo el primer presidente elegido
democráticamente en la historia de Egipto.7
Su actual forma de gobierno es un Gobierno provisional civil bajo una Junta militar ,
formado tras las manifestaciones del 30 de Junio 2013 que derrocó al gobierno del
presidente Mohamed Morsi.4

21
Mauritania
Desde los siglos III y IV, la migración de tribus bereberes desde el norte
deÁfrica desplazó a los bafours, los habitantes originarios de la actual Mauritania y los
ancestros de los soninké. Los bafours eran gente principalmente agrícola, entre los primeros
pueblos saharianos en abandonar su estilo de vida históricamente nómada. Con la desecación
gradual del Sahara, se dirigieron hacia el sur. Siguiéndolos vino una migración, no sólo de
saharianos en el oeste de África, sino también debereberes y árabes. Ya en el siglo XI, el una
vez pequeño pueblo bafour había crecido en un gran imperio soninké, rico y poderoso.
Igualmente, en el norte, la población árabe-bereber había logrado un impresionante imperio
propio, cuyo territorio se extendía cruzando el Mediterráneo haciaEspaña y Portugal. Por otro
lado, las tribus bereberes locales, aunque influyentes, permanecieron lejos del poder,
habiendo sido conquistados por los soninké. El imperio de Ghana (este de Mauritania y oeste
de Malí) en elsiglo XI llegó a tener 1 millón de habitantes.
En el año 1076, monjes guerreros islámicos (Almorávides o Al Murabitun) atacaron y
conquistaron el antiguo imperio de Ghana. Durante casi 500 años, los árabes opusieron fiera
resistencia a la población local (bereberes y no bereberes), llegando a dominar Mauritania.
La Guerra de los Treinta Años Mauritana (1644-74) fue el infructuoso esfuerzo final por repeler
a los invasores yemenitas árabes Maqil liderados por la tribu de Beni Hassan. Los
descendientes de los guerreros yemenitas de Beni Hassan llegaron a ser el estrato superior de
la sociedad morisca. Los bereberes retuvieron la influencia ya que de entre ellos procedían la
mayoría de los Marabout de la región - aquellos que preservan y enseñan la tradición islámica.
Muchas de las tribus bereberes proclamaron el origen de Yemen; hay pocas evidencias sobre
que esto sea cierto, aunque algunos estudios sí vinculan una conexión entre los dos.
El hassanía, un dialecto árabe principalmente oral, influido por el bereber, cuyo nombre deriva
de la tribu yemenita de Beni Hassan, se convirtió en la lengua dominante entre la población
mayoritariamente nómada. Se desarrollaron castas de aristócratas y sirvientes: los moros
"blancos" (la aristocracia), kewri (los pueblos indígenas que nunca fueron esclavizados), y los
moros "negros" o haratin (la clase esclavizada).

Colonización
Francia colonizó Mauritania al comienzo del siglo XX. Dicha colonización trajo consigo
prohibiciones legales contra la esclavitud y la obligación de poner fin a las guerras entre clanes.
Durante el periodo colonial, la población siguió siendo nómada, pero muchos pueblos
sedentarios, cuyos ancestros habían sido expulsados siglos antes, comenzaron a retornar a
Mauritania.
Los portugueses ya habían tenido contactos con los habitantes del Banc d'Arguin. El
comercio de la goma del Senegal al norte, se desarrolla. Fort Portendick al norte del estuario
del río Senegal y el valle del Senegal se han convertido en una región como base para la
expansión económica de los asentamientos. Faidherbe considera que los Emiratos son una
fuente de inseguridad y comienza el imperio mediante la anexión de Walo antes de la
conquista de la otra orilla. Los pueblos árabes Trarza tratan de establecer la paz entre las
tribus, pero en 1899 el Administrador establecer una Mauritania Coppolano occidental,
mientras que en 1900 el reconocimiento de los intereses de los españoles se implantaron en
Cabo Blanco.
La fuerte resistencia de los del Norte se opone a los franceses que se establecieron en
el Adrar, en 1908 y luego en Hodh en 1911. Las fronteras que se establecen después de una
cumbre franco-española. En 1920, Mauritania se convirtió en una de las colonias de África
Occidental Francesa (FWA). 1934 es el año en que sonó el toque de difuntos de la resistencia,
y 1936 marca la terminación de la ocupación militar de Mauritania.
No habrá prácticamente ningún desarrollo del país y sólo mediante la dominación militar de
los líderes tradicionales para asegurar el área (instalaciones entre las distintas tribus serán

22
aprovechadas por los franceses). Se trata de Saint-Louis, Senegal (capital AOF y Senegal) que
será la capital administrativa de Mauritania. No fue hasta la independencia se fijó para ver los
puertos o aeropuertos. Durante este período, las poblaciones nómadas cada vez más pobres.
En noviembre de 1945, los senegaleses Lamine Gueye y Léopold Sédar Senghor fueron
elegidos miembros de la circunscripción que comprende Senegal y Mauritania.
En 1946, Mauritania alcanzó la condición de territorio de ultramar y 10 de
noviembre de 1946, Ahmeddou Ould Horma Ould Babana se convierte en el primer miembro
de Mauritania. Esto permite que en 1948, el desarrollo de una élite y los partidos políticos. La
ley marco de Gaston Deferre 23 de junio de 1956 permite la creación de una habitación
ejecutiva en la que la ejecución se encomienda a un abogado Mokhtar Ould Daddah.
Periodo independiente[editar]
En 1957, cuando aún era colonia francesa, Marruecos reivindica Mauritania en la ONU.
En 1960 Marruecos reconoce la independencia del país,[cita requerida] y el 28 de noviembre de ese
año se proclama definitivamente la misma, fundándose la capital Nuakchot en el sitio donde
estaba emplazada una pequeña villa colonial, el Ksar, cuando todavía el 90% de la población
era nómada. Con la independencia, un gran número de pueblos indígenas
(haalpulaar, soninké y wólof) entraron a Mauritania, trasladándose al área norte del río
Senegal. Educados en idioma y costumbres francesas, muchos de estos recién llegados se
convirtieron en oficinistas, soldados y administradores en el nuevo estado.
Los árabes reaccionaron a este cambio al aumentar la presión para arabizar muchos aspectos
de la vida mauritana, tales como la ley y el idioma. Se desarrolló un cisma entre aquellos que
consideran a Mauritania una nación árabe y los que buscan un papel dominante para los
pueblos no arabófonos. La discordia entre estas dos visiones conflictivas de la sociedad
mauritana era evidente durante la violencia intercomunal que estalló en abril de 1989,
los Eventos de 1989, pero ya se ha calmado. La tensión entre estas dos visiones sigue siendo
una característica del diálogo político. Un número significativo de ambos grupos, sin embargo,
buscan una sociedad más diversa y pluralista.

Golpe de estado
El 3 de agosto de 2005, un grupo numeroso de militares, incluyendo miembros de la
Guardia Presidencial, obtuvieron el control de diferentes puntos estratégicos de la capital del
país en lo que fue un golpe de Estado triunfante contra el gobierno del Presidente Maaouya
Ould Sid'Ahmed Taya, mientras asistía a los funerales de estado en Arabia Saudita por la
muerte del Rey Fahd, constituyendo el autodenominado Consejo Militar para la Justicia y la
Democracia, nombrando al Jefe de la Policía Nacional, Ely Ould Mohamed Vall como nuevo
presidente del país.3 La Unión Europea y Estados Unidoscondenaron el golpe militar y pidieron
el restablecimiento de la constitución. La Unión Africana expulsó a Mauritania
provisionalmente de su seno. El presidente derrocado se mantuvo en Níger de manera
provisional. El 7 de agosto se disolvió el Parlamento y se anunció un referéndum constitucional
para un año después; el Gobierno legítimo dimitió por ser contrario al golpe, siendo nombrado
como nuevo Primer ministro el embajador de Mauritania en Francia, Sidi Mohamed Ould
Boubacar, al tiempo que el nuevo régimen puso en libertad a 21 islamistas acusados de
pertenencia al Grupo Salafista para la Predicación y el Combate, organización terrorista
islámica argelina vinculada a Al Qaeda. El 11 de agosto, Ely Ould Mohamed Vall asumió todas
las funciones del poder legislativo.

Proceso democratizador
El 26 de junio de 2006 se celebró un referéndum donde se reformó la Constitución y se
limitó el mandato de los gobiernos. Se restablecieron las relaciones diplomáticas conIsrael.
Las elecciones parlamentarias tuvieron lugar el 19 de noviembre y el 3 de diciembre de 2006.
Las elecciones presidenciales tuvieron lugar en marzo de 2007, siendo elegido Sidi Ould Cheij
Abdallahi como nuevo Presidente en sustitución de Ely Ould Mohamed Vall.

23
Hasta 1980 la esclavitud no fue prohibida. Sin embargo, en la práctica, la esclavitud
sigue siendo común incluso en nuestros días. Con objeto de erradicarla en septiembre de 2007
el gobierno promulgó una ley que criminaliza la esclavitud, de la que existen indicios de que se
está aplicando con determinación. Tradicionalmente, la práctica de la esclavitud en Mauritania
era dominante dentro de la clase alta tradicional. Durante siglos, la clase más baja,
principalmente pobres africanos negros que vivían en las áreas rurales, ha sido considerada
esclava. Hoy en día, las actitudes sociales han cambiado entre la clase alta urbana, pero en
áreas rurales continúa la antigua división de clases.

Nuevo golpe de estado


El 6 de agosto de 2008 varias unidades militares dirigidas por distintos generales y
oficiales del ejército, dieron un golpe de Estado y destituyeron al presidente Sidi Ould Cheij
Abdallahi y al Primer Ministro, Yahya Ould Ahmed Waghf, después de que horas antes el
Presidente destituyese de su cargo al Jefe del Estado Mayor, el general Mohamed El Ghazuani,
y colocase en su lugar al coronel Abderahman Ould Bakr. Se formó un Alto Consejo de
Estado formando la junta militar con el general Mohamed Uld Abdelaziz como Presidente y
once militares, que asumieron el poder y nombraron Primer Ministro aMulay Uld Mohamed
Laghdaf. Las condenas internacionales al golpe fueron amplias, desde las Naciones
Unidas hasta laUnión Europea y los países que más relación tenían con Mauritania
como Estados Unidos, Francia, España y Argelia, además de otros como Rusia. Estados Unidos
y Francia suspendieron su ayuda no humanitaria y Argelia y Senegal no reconocieron el nuevo
gobierno, al tiempo que la Unión Africana, además de condenar el golpe, suspendía en sus
derechos en la organización a Mauritania.

24
Mali
En la antigüedad, el territorio del actual Malí fue sede de los tres grandes imperios
de África Occidental que controlaban el comercio transahariano de sal, oro y otras
materias primas preciosas.7 Estos reinos sahelianos carecían tanto de límites geopolíticos
como de identidades étnicas delimitados claramente.7 El primero de estos imperios fue
el Imperio de Ghana, fundado por los soninké, un pueblo de habla mandé.7 El reino se
expandió a través de África Occidental desde el siglo VIII hasta 1078, cuando fue conquistado
por los almorávides.8
Posteriormente, el Imperio de Malí fue formado en el curso superior del río Níger y
alcanzó su máximo poderío en el transcurso del siglo XIV.8 Bajo el reinado del imperio de Malí,
las antiguas ciudades de Djenné y Tombuctú fueron importantes centros de comercio y
aprendizaje islámico.8 El reinado declinó posteriormente como resultado de conflictos
internos, siendo finalmente reemplazado por el Imperio Songhay.8 El pueblo songhai es
originario del actual noroeste de Nigeria, cuyo imperio había sido durante mucho tiempo una
potencia de África Occidental bajo el control del imperio de Malí.8
A finales del siglo XIV, el Imperio songhay ganó gradualmente independencia del
imperio de Malí, abarcando finalmente la región oriental de este imperio.8 Su caída fue
resultado de la invasión bereber en15918 y marcó el final de la función regional de
encrucijada comercial.8 Luego del establecimiento de rutas marítimas por parte de las
potencias europeas, las rutas de comercio transaharianas perdieron su importancia.8
En la era colonial cayó bajo el control francés a finales del siglo XIX.8 Hacia 1905, la
mayor parte de la zona estaba dominada por Francia, cuyo territorio se denominaba Sudán
Francés.8 A comienzos de 1959, Malí (por entonces la República Sudanesa) y Senegal se
unieron para integrar la Federación de Malí, que obtuvo su independencia de Francia el 20
de junio de 1960.8 El retiro senegalés de la federación en agosto de 1960 le permitió a la
antigua República Sudanesa formar la nación independiente de Malí el 22 de septiembre de
1960. Modibo Keita, quien fue jefe de gobierno de la Federación de Malí hasta su disolución,
fue elegido como el primer presidente.8 Keita estableció rápidamente un Estado unipartidista,
adoptando a su vez una orientación africana independiente y socialista con fuertes lazos con
la Unión Soviética, y llevó a cabo una extensa nacionalización de los recursos económicos.8
En 1968, como consecuencia del creciente declive económico, el mandato de Keita fue
derrocado en un cruento golpe militar dirigido por Moussa Traoré.9 El subsiguiente régimen
militar, con Traoré como presidente, trató de reformar la economía. A pesar de esto, sus
esfuerzos fueron frustrados por la agitación política y una sequía devastadora que transcurrió
entre 1968 y 1974.9 El régimen de Traoré enfrentó disturbios estudiantiles que comenzaron a
finales de la década de 1970, así como tres tentativas de golpe de Estado. Sin embargo, los
disidentes fueron reprimidos hasta el final de la década de 1980.9
El gobierno continuó intentando aplicar reformas económicas, pero su popularidad
entre la población disminuyó cada vez más.9 En respuesta a las crecientes demandas de una
democracia multipartidista, Traoré consintió una liberalización política limitada, pero se negó a
marcar el comienzo de un sistema democrático pleno.9 En 1990, comenzaron a surgir
movimientos de oposición coherentes, pero este proceso fue interferido por el incremento de
la violencia étnica en el norte del país debido a la vuelta de muchostuaregs a Malí.9
Protestas en contra del gobierno ocurridas en 1991 condujeron a un golpe de Estado, seguido
de un gobierno de transición y la realización de una nueva constitución.9 En 1992, Alpha
Oumar Konaré ganó las primeras elecciones presidenciales democráticas del país. Tras su
reelección en 1997, el presidente Konaré impulsó reformas políticas y económicas y luchó
contra la corrupción. En 2002, fue reemplazado por Amadou Toumani Touré, un general
retirado que lideró el golpe de Estado en contra de los militares e impuso la democracia en
1991.10 11

25
El 21 de marzo de 2012 un grupo de militares derrocó al presidente Amadou
Toumani Touré en un sangriento golpe de estado; los militares golpistas, que justificaron su
acción por el insuficiente apoyo de Touré y su gobierno a los militares en su lucha contra los
guerrilleros separatistas de etnia tuareg del norte del país, cerraron las fronteras del país y
formaron una junta militar de gobierno. Sin embargo militares leales a Touré afirmaron que
éste se encontraba en una base militar acompañado de miembros de la unidad élite de la
guardia presidencial, conocidos como los «Boinas rojas» intentando resistir al golpe
militar.12 13 14
Tras el golpe, los tuareg del norte se fueron apoderando de varias ciudades y ganando
posiciones, aprovechando el vacío de poder y el 6 de abril de 2012, el Movimiento Nacional
para la Liberación del Azawad(MNLA) proclamó, unilateralmente, la secesión de la región
de Azawad.15 16 El mismo 6 de abril es organizada la Comisión Nacional para la Recuperación
de la Democracia y Restauración del Estado que dicta una nueva carta constitucional para una
celebración de elecciones presidenciales al cabo de 40 días. Sanogo acepta su renuncia para
abrir paso a las elecciones y Dioncounda Traoré (en función de presidente del senado)
asume provisionalmente la presidencia de Malí el12 de abril. El recrudecimiento del conflicto
en Malí provoca el desplazamiento de miles de personas, que acaban como refugiadas en
zonas afectadas por la hambruna en países como Mauritania, Burkina
Faso, Níger o Argelia.17 El 26 de mayo, tras la fusión de los dos grupos tuareg MNLA y
del islamista Ansar Dine que acordaron formar un gobierno paritario y la convocatoria de una
asamblea consultiva o "shura", se proclamó el autodenominado "Estado Islámico del Azawad"
donde la sharia será la "fuente del derecho".18 Sin embargo, algunos informes posteriores
indicaron que el MNLA había decidido retirarse del pacto, distanciándose de Ansar
Dine.19 20 Finalmente los enfrentamientos entre el MNLA y Ansar Dine culminaron en
la Batalla de Gao el 27 de junio, en la cual el grupo islamista Movimiento para la Unicidad
y la Yihad en África Occidental y Ansar Dine toman el control de la ciudad, expulsando al
MNLA. Al día siguiente Ansar Dine anuncia que tiene bajo su control todas las ciudades del
norte de Malí.21 En enero de 2013 se inició una intervención militar por parte de
Francia para frenar la expansión de los rebeldes islámicos en el norte del país.

Gobierno y política
Malí es una democracia constitucional gobernada por la constitución del 12 de
enero de 1992, que fue revisada en 1999.22 La constitución establece una división de poderes
entre el ejecutivo, el legislativo y el judicial.22 El sistema de gobierno puede ser descrito
como semipresidencialista.22
El poder ejecutivo es representado por el presidente, quien rige por un mandato de
cinco años y está limitado a dos términos.22 23 El presidente oficia también de jefe de
Estado y comandante en jefe de las fuerzas armadas.22 24 El primer ministro, designado por
el presidente, ejerce el papel de jefe de gobierno y nombra a su vez a los integrantes del
Consejo de Ministros.22 25 La Asamblea Nacional unicamerales el único cuerpo legislativo de
Malí y está integrado por 160 diputados elegidos para un mandato de 5 años.26 27 Luego de las
elecciones de 2007, la Alianza por la Democracia y Progreso consiguió 113 de los 160 escaños
de la asamblea.28 La asamblea celebra dos sesiones regulares cada año, durante las cuales se
debaten y votan las legislaciones presentadas por un miembro o por el gobierno.26 29
La constitución de Malí establece la independencia judicial,26 30 pero el poder
ejecutivo ejerce influencia sobre el poder judicial en virtud de su facultad de designar jueces y
supervisar tanto las funciones judiciales como la aplicación de ley.26Los tribunales malienses de
mayor jerarquía son la Corte Suprema, que tiene competencias judiciales y administrativas, y
un Tribunal Constitucional independiente que proporciona control jurisdiccional de los actos
legislativos y sirve como árbitro electoral.26 31 Existen varios tribunales menores, aunque los
jefes de las aldeas y los ancianos se encargan de resolver los conflictos locales en las aldeas.26

26
Niger
El territorio nigerino ha estado habitado por homínidos desde hace más de noventa
milenios, según la evidencia arqueológica encontrada.3 La
evidencia botánica,climática y geológica indica que en esos tiempos el proceso
de desertificación de toda la región norte del país aún no había comenzado, o era incipiente.
Grupos que vivían del pastoreo dejaron pinturas rupestres de una abundante vida silvestre,
animales domésticos y carretas, así como una compleja cultura que se remonta por lo menos
al X milenio a. C., que se destacó por sus obras en cerámica así como por su técnica en el
desarrollo de arcos y flechas.3 De ese periodo quedan asimismo huellas de una activa
hidrografía, cuando durante el neolítico el clima se hizo clemente, y el río Níger y el lago Chad
registraron sus máximos niveles.3
Aunque hace seis mil años las regiones septentrionales situadas en el Sahara seguían siendo
fértiles, el desierto ya había avanzado notablemente en el actual Níger hacia el siglo
XXV a. C.4 3

Influencia islámica
Desde principios del siglo XII, los Tuareg construyeron grandes federaciones, que
expandieron su influencia hacia el sur, en las Montañas de Air, desplazando a sus antiguos
habitantes hacia territorios aún más meridionales. En su momento de mayor poderío, esta
entidad controló el actual Níger y ejercía un gran peso en la zona septentrional de Nigeria.
El Imperio songhay se expandió en el actual Níger desde principios del siglo XIV,
controlando hasta Agadez antes de su colapso en 1591, entidad de la cual los
pueblos zarma y songhai guardan trazas. Tras la caída algunas partes del Imperio y
refugiados del actual Malí conformaron una serie de estados Songhai, de los cuales el
reino dendi fue el más poderoso.
En el siglo XVII los fulani se desplazaron a la región oriental de Liptako. Los
pequeños reinos Zarma y varios estados hausa, que llegaron en el siglo X y se convirtieron
al islam en el XIV,3 chocaron la expansión fulani de Sokoto en el sur. En el siglo
XVII controlaban las rutas comerciales entre el Mediterráneo y Ghana y Nigeria. La frontera
con Nigeria Británica se basó en parte en la ruptura entre el califato Sokoto al sur, y la dinastía
hausa reinante que había abandonado el norte. En el extremo oriental, en la cuenca del lago
Chad, la expansión sucesiva de los imperios Imperio Kanem-Bornu difundió étnicamente a
los Kanuri y a los Toubou hasta regiones tan occidentales como los oasis
de Zinder y Kaouar del siglo X alXVII.

Llegada de los europeos


En el siglo XIX el contacto con Occidente comenzó mediante las exploraciones, en
particular las del naturalista Mungo Parky el explorador alemán Heinrich Barth al servicio
del Imperio británico.3 De hecho, los poderes coloniales estaban interesados en conectar sus
enclaves orientales y occidentales en el continente africano, por lo que la existencia de una
fuente de agua como el lago Chad intensificó aún más el interés por la región.
Los británicos y los franceses se dividieron la región sobre el papel, fijando el límite más al
norte de la frontera final, que fue extendida por el oficial Parfait-Louis Monteil en los años
1890. Aunque los esfuerzos franceses por controlar la región comenzaron antes de 1900,
varios grupos no fueron sometidos sino hasta 1922, cuando se consolidó la colonia.

Colonización francesa
La colonización francesa se realizó a finales del siglo XIX. Las fuerzas coloniales
encontraron más oposición de la que esperaban, lanzando la expedición punitiva Voulet-
Chanoîne, arrasando el sur del país entre 1898 y 1899,4 dejando a su paso toda una serie de
atrocidades.3 El límite definitivo entre las colonias francesas y británicas se fijó en 1904, el
cual seguía el curso del río Níger, desde Timbuctúhasta el lago Chad.

27
Durante su dominio colonial, los franceses favorecieron a la etnia zarma así como a los
practicantes de la religión musulmana, pues presentaba más concordancias con su sistema que
las estructuras indígenas animistas.3 Algunas prácticas religiosas que fueron percibidas como
amenazantes por la administración local fueron en efecto suprimidas.3
Aunque las revueltas de los Tuareg continuaron, tras el sitio de Agadez en 1916 y 1917 los
franceses controlaron la zona.4A partir de entonces el actual territorio de Níger pasó a formar
parte del África Occidental Francesa. La capital se encontraba en Dakar, Senegal, con un
gobernador local en Niamey. En 1931 decenas de miles de personas murieron debido a una
hambruna, que llevó a muchos otros habitantes a huir a Nigeria. Tras un corto período de
prosperidad, las condiciones alimentarias difíciles regresaron en 1937 y 1940.3
Tras la Conferencia de Brazzaville de 1944, además de conceder la nacionalidad
francesa a los habitantes de esos territorios, en 1946 la Constitución francesa promovió la
descentralización. En 1956 el sistema colonial trató una vez más de adaptarse mediante la Ley
de Reforma (Loi Cadre) del 23 de julio. Tras el establecimiento de la Quinta República
Francesaen 1958, Níger pasó a ser un estado autónomo dentro de la Comunidad
Francesa, cuando prefirió esa posibilidad a la independencia en un referendo que, sin
embargo, despertó sospechas de fraude.4

Independencia
Dos años después el país obtuvo su independencia. El primer presidente fueHamani
Diori, que logró su reelección en las elecciones de 1965 y 1970. Con la ayuda
de Francia comienza la explotación de las minas de uranio, al norte, cerca de la frontera
con Argelia.
Sin embargo, las grandes sequías que se sucedieron a partir de 1968 y se
intensificaron en los años 19706 generaron un estado de inquietud social y de inestabilidad
de gobierno, que condujeron a un primer golpe de estado militar en1974 dirigido por el
coronel Seyni Kountché, que derrocó a Diori.4 Kountché sufrió a su vez varios intentos
golpistas frustrados, pero también fue afortunado por los descubrimientos de uranio.4 La
explotación del mineral, sin embargo, también acarreó una fuerte inflación.
Kountché falleció y fue reemplazado por su camarada Ali Seibou, que acrecentó su
base de poder en la década de losaños 1980. La principal preocupación de sus gobiernos fue
desarrollar y diversificar la débil base económica y productiva del país, intentando
desprenderse de la dependencia de uranio, entonces la única fuente de ingresos económicos
por la exportación. Seibou constituyó el Movimiento Nacional para el Desarrollo Social
(MNSD), que sería el único partido político legal. En 1983 se presentó una intensa sequía, a lo
cual se sumó el desplome de los precios del uranio y a la concentración del poder político.4 A
finales de los años 1970 y el primer lustro de los 1980 se presentó una hambruna que según
algunos cálculos se cobró la vida de 2'000.000 de personas.10 6
Mientras se extendía la pobreza entre amplias capas de la sociedad y las sequías amenazaban
generar hambrunas, el MNSD comenzó a solicitar préstamos al Fondo Monetario
Internacional y al Banco Mundial. Esas entidades exigieron cambios estructurales
macroeconómicos, entre ellos el congelamiento de los salarios de los empleados públicos
durante dos años, o los impuestos a productos básicos de la canasta familiar, generando
mayores niveles de pobreza.3
Las organizaciones estudiantiles y obreras se opusieron mediante manifestaciones, huelgas y
motines en todo el país, exigiendo una apertura política y el abandono del monopartidismo.
En muchos casos hubo una respuesta gubernamental violenta.

Años 1990
En 1990 la presión popular llevó a Seibou a adoptar medidas aperturistas, convocando
una Conferencia Nacional bajo la dirección de Seku Amadu, quien debía preparar un
gobierno de transición. En 1993 se promulgó la Constitución y se celebraron las primeras

28
elecciones libres, vencidas por la Alianza de Fuerza para el Cambio (AFC) —una coalición de
seis partidos de oposición— que obtuvo cincuenta de los ochenta y tres escaños en juego. El
MNSD perdió, asimismo, la presidencia, que pasó a manos de Mahamane Ousmane,
candidato de un de los partidos integrantes de la AFC.
Con el nuevo gobierno se registró un alzamiento de la etnia tuareg de la zona
septentrional.3 Las repetidas sequías habían acabado con el ganado de este pueblo nómada,
que fue obligado a convertirse en sedentario mientras reclamaba al gobierno una solución al
problema. El gobierno prometió entregarles tierras, pero incumplió su promesa, lo que generó
un conato de guerra civil que duró hasta bien entrado el año siguiente. Por su parte, se
registraron manifestaciones estudiantiles. Las discrepancias condujeron a la ruptura de la
coalición en 1994, así como a la renuncia del Primer Ministro. En 1995 se formó una nueva
coalición que alcanzó la mayoría en el Congreso. Esta ventaja de poder le permitió exigir la
renuncia de todo el Poder Ejecutivo y la formación de un nuevo gobierno, que quedó en
manos de Hama Amadou.
En enero de 1996, sin embargo, el coronel Ibrahim Baré Mainassara dio un nuevo
golpe de estado y suspendió la vigencia de la constitución, cuyo imperio no ha sido restaurado.
Mainassara prometió devolver el gobierno al poder civil y cumplió en1999, en que las
primeras elecciones municipales dieron el triunfo a la oposición. Esa circunstancia provocó
descontento en amplios sectores militares, cuya reacción fue hacer asesinar a Mainassara a
manos de su propia guardia. En diciembre el poder regresó a manos de civiles al elegirse
presidente a Mamadou Tandja y a Hama Amadú como primer Ministro, nombrado en enero
de 2000.

Sequía de 2004
La sequía en 2004 provocó una reducción de la producción de grano del 40% y una
etapa de hambruna6 que afecta directamente a cuatro millones de personas de las que
800.000 son atendidas exclusivamente a través de las Naciones Unidas en campos de
emergencia.
En junio de 2005 se alertó por las Naciones Unidas de un riesgo potencial de
hambruna para algo más de 3,5 millones de nigerinos en el segundo semestre del año. En julio
se estableció por las mismas Naciones Unidas un fondo de ayuda de 65 millones de dólares de
emergencia para paliar la situación.

Golpe de 2010
El 18 de febrero de 2010 ocurre un golpe de estado militar, quedando suspendidas la
Constitución y sus instituciones.7 Al mando del Estado se ha colocado el Consejo Supremo para
la Restauración de la Democracia, liderado por el militar Salou Djibo. Luego del golpe de
estado en las cadenas radiales de todo el país se dejó de escuchar la programación habitual y
se empezó a escuchar la música militar.
En Niamey las calles quedaron vacías y se vivió un estado de zozobra entre sus
habitantes a la espera de información sobre los destinos políticos del país y el depuesto
presidente Mamadou Tandja y su gabinete, que se encontraba en el Palacio de Gobierno.7
Posteriormente, el presidente Tandja fue llevado a juicio y encarcelado. Las elecciones
presidenciales fueron llevadas a cabo en 2011 resultando vencedor Mahamadou Issoufu.

29
Chad
En el séptimo milenio a. C., las condiciones ecológicas en la parte norte del territorio
chadiano favorecieron los asentamientos humanos y la región experimentó un alto
crecimiento demográfico. Algunos de los sitios arqueológicos más importantes de África se
encuentran en Chad, destacan entre ellos los de la región de Borkou-Ennedi-Tibesti, que
datan aproximadamente del año 2.000 a. C.5 6 Por más de dos mil años, Chad estuvo poblado
por grupos agrícolas sedentarios y varias civilizaciones se asentaron en la región. La primera de
ellas fue la civilización Sao, conocidos por sus simples artefactos y sus tradiciones orales. Los
sao cayeron ante el Imperio Kanem-Bornu,7 8 el primero y el más duradero de los imperios
que se asentaron en el Sahel de Chad durante el primer milenio d.C. El poderío del imperio
Kanem-Bornu y el de sus sucesores se basó en el control de las rutas del comercio
transahariano que cruzaban la región.6 Estos estados nunca extendieron su dominio hacia los
valles fértiles del sur, excepto para el comercio de esclavos.9
Ya en el año de 1900, la expansión colonial francesa dio paso a la creación
del Territoire Militaire des Pays et Protectorats du Tchad. Para 1920, Francia había asegurado
el control absoluto de la colonia e incorporó el territorio de Chad al África Ecuatorial
Francesa.10 El dominio francés en Chad se caracterizó por la ausencia de políticas para
unificar el territorio y retrasar la modernización. Los franceses veían a la colonia como una
fuente importante de mano de obra barata y algodón, por lo que en 1929 Francia introdujo la
producción a gran escala de esta materia prima. La administración colonial de Chad carecía de
personal y los gobernadores se apoyaban de algunos elementos del servicio militar francés.
Además, únicamente la parte sur del país era gobernada con efectividad, ya que la presencia
francesa en el norte y este del país era escasa, lo que conllevó a un deficiente sistema
educacional.6 11 Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia garantizó a Chad el estatus
de territorio de ultramar para que sus habitantes tuvieran el derecho de elegir a sus
representantes en la Asamblea Nacional de Francia y a la creación de una asamblea
chadiana. El partido político más grande de esa época era el Partido Progresista
Chadiano(PPT), con bases localizadas en la parte sur del país. Chad obtuvo su independencia
el 11 de agosto de 1960, con el líder del PPT, François Tombalbaye, como su
primerpresidente.6 12 13
Dos años más tarde, Tombalbaye disolvió los partidos de oposición y estableció
un sistema unipartidista. El mandato autocráticode Tombalbaye y su mala administración
generaron tensiones entre las distintas etnias del país y en 1965 los musulmanes comenzaron
una guerra civil. En 1975 Tombalbaye fue derrocado y asesinado,15 pero el conflicto continuó.
En 1979 las facciones rebeldes tomaron la capital y todas las autoridades centrales del país
colapsaron, por lo que el poder pasó a los rebeldes armados, la mayoría provenientes del
norte del país.16 17 La desintegración de Chad provocó el colapso de la presencia francesa en el
país. Libia intentó tomar el control del territorio del país y se involucró en la guerra civil.18 En
1987 la aventura libia terminó en un desastre cuando el presidente de chadiano Hissène
Habré, apoyado por Francia, evocó para que los chadianos se unieran en un solo grupo unido
como nunca antes se había visto,19 y así obligar al ejército libio a retirarse.20
Habré consolidó su dictadura a través de un sistema lleno de corrupción y violencia;
alrededor de 40.000 personas fueron asesinadas durante su mandato.21 22 El presidente
favoreció a su tribu de origen, los daza, y discriminó a los miembros de su tribu enemiga,
los zaghawa. En 1990 su general, Idriss Déby, lo derrocó.23
Déby intentó reconciliar a los grupos rebeldes y reintrodujo el sistema
multipartidista. Por medio de un referéndum los chadianos aprobaron una nueva
constitución y en 1996, Déby ganó las elecciones presidenciales. En 2001 ganó de nuevo para
un periodo de cinco años.24 La explotación del petróleo comenzó en el 2001, trayendo consigo
esperanzas de que Chad tendría oportunidad de alcanzar la paz y prosperidad. Sin embargo,
los conflictos internos empeoraron y una nueva guerra civil estalló. Unilateralmente, Déby

30
modificó la constitución para remover el máximo de dos periodos para cada presidente, lo que
ocasionó controversia entre los civiles y los partidos de oposición.25 De esta forma, en 2006
Déby ganó por tercera vez las elecciones presidenciales. En 2006 y en 2008 los rebeldes
intentaron tomar de manera violenta la capital del país, sin éxito.26 La violencia étnica en el
este de Chad ha ido en aumento; los miembros del Alto Comisionado de las Naciones
Unidas para los Refugiados advierten que un genocidio similar al que ocurre
en Darfur puede presentarse en Chad.27

Gobierno y política
La constitución establece un fuerte poder ejecutivo encabezado por un presidente que
domina el sistema político. El presidente tiene el poder de nombrar al Primer Ministro y
al gabinete y ejerce una influencia considerable sobre el nombramiento de jueces, generales,
funcionarios provinciales y de los jefes de las empresas paraestatales. En caso de amenaza
grave e inmediata, tras consultar a la Asamblea Nacional, podrá declarar un estado de
emergencia. El presidente es elegido directamente por voto popular para un mandato de
cinco años, y en 2005 se abolieron de la constitución los límites de mandato.28 De esta forma
se permitió al presidente permanecer en el poder más de dos periodos de cinco años.28 La
mayoría de los principales consejeros de Déby son miembros de la tribu zaghawa, aunque
personalidades de oposición del sur también están representados en el gobierno.29 30 En Chad
la corrupción abunda en todos los niveles; en el Índice de percepción de corrupción de
2005 elaborado por Transparencia Internacional, Chad se colocó como el país más corrupto
del mundo,31 encontrándose en la parte final de la lista en los años siguientes.32 En 2007,
alcanzó sólo 1,8 de 10 puntos posibles en el índice de percepción de corrupción;
sólo Tonga, Uzbekistán, Haití, Irak, Birmania y Somaliatuvieron una puntuación más baja
que la marca de Chad.33 Además, existen muchas críticas contra el presidente Déby que lo
acusan de endogamia y tribalismo.34
Hasta la legalización de los partidos de oposición en 1992, el MPS fue el único partido
legal en Chad.29 Desde entonces, se han registrado 78 partidos políticos aún activos.35 En
2005, los partidos de oposición y organizaciones de derechos humanos apoyaron el boicot del
referéndum constitucional que permitía a Déby reelegirse para un tercer mandato36 en medio
de informes de irregularidades en el registro de votantes y la censura de los medios de
comunicación por parte del gobierno durante las campañas.37 Se realizó un juicio
correspondiente a las elecciones presidenciales de 2006 sólo como una formalidad, ya que la
oposición consideraba que las elecciones fueron una farsa y habían sido boicoteadas.38
Actualmente, Déby enfrenta la oposición de grupos armados que se encuentran
profundamente divididos por enfrentamientos de liderazgo, pero unidos en su intención de
derrocarlo.39 Estas fuerzas irrumpieron en la capital el 13 de abril de 2006, pero fueron
frenadas en última instancia. La influencia extranjera con mayor peso en Chad es Francia, que
mantiene 1.000 tropas en el país. Déby se apoya en los franceses para repeler a los rebeldes,
mientras Francia le brinda apoyo material al ejército de Chad, por temor a un colapso
completo de la estabilidad regional.40 Sin embargo, las relaciones entre Francia y Chad
empeoraron tras la concesión de derechos a la empresa petrolera estadounidense Exxonen
1999.41

31
Sudan
Sudán, cuyo nombre oficial es República del Sudán1 (árabe: ‫السودان جمهورية‬, Yumhūriyyat
as-Sūdān17 ), es un país geográficamente africano y políticamente del Medio Oriente. Está
situado al noreste de África y su capital es Jartum, que sirve de centro político, cultural y
comercial. Comparte frontera con Egipto al norte, con el mar Rojo al noreste,
conEritrea y Etiopía al este, con Sudán del Sur al sur, con la República Centroafricana al
suroeste, con Chad al oeste y con Libia al noroeste. Hasta el año 2011,18 momento en que se
separó la región sur del país (conformando la nueva República de Sudán del Sur) fue el estado
africano que compartía frontera con un mayor número de países (nueve), incluyendo
a Kenia, Uganda y la República Democrática del Congo. La población de Sudán es una
combinación de africanos indígenas con lengua madre nilo-sahariana y descendientes de
emigrantes de la península arábiga. Debido a un proceso de arabización, común al resto del
mundo musulmán, hoy en día la cultura árabe predomina en Sudán. La mayoría de la
población profesa el islam. El río Nilo cruza el país de sur a norte.
El país tiene una larga historia, que se remonta a la Edad Antigua, donde se entrecruza
profundamente con la historia de Egipto, perteneciendo sucesivamente a diversos estados
hasta obtener su independencia a mediados del siglo XX. Sudán sufrió diecisiete años de
guerra durante laPrimera Guerra Civil Sudanesa (1955-1972), seguido de conflictos étnicos,
religiosos y económicos entre la población del norte árabe-musulmana y la población del
sur animista, nilótica-cristiana y negra que desembocaron en la Segunda Guerra Civil
Sudanesa (1983-2005).
Debido al continuo desequilibrio político y militar, se llevó a cabo un golpe de estado
en el año 1989 encabezado por el entonces brigadier Omar Hassan Ahmad al-Bashir, quien
terminó autoproclamándose, en 1993,Presidente de Sudán puesto que actualmente (marzo de
2014) sigue ocupando. La segunda guerra civil terminó tras la firma, en 2005, delAcuerdo
General de Paz que supuso la redacción de una nueva constitución1 y le dio autonomía a lo que
en aquel momento era la región sur del país. En un referéndum llevado a cabo en enero de
2011,19 dicha región obtuvo los votos necesarios para independizarse20 21 por lo que el 9 de
julio de 2011 efectivamente lo hizo,18 pasando a denominarse República de Sudán del Sur.
Es miembro de la Organización de las Naciones Unidas,22 de la Unión Africana,23 de la Liga de
Estados Árabes,24 de la Organización para la Cooperación Islámica25 y del Movimiento de Países
no Alineados,26 así como observador en la Organización Mundial del Comercio.27
Aunque oficialmente es una República federal democrática representativapresidencialista,1 la
política sudanesa es internacionalmente considerada por muchos como un sistema autoritario
debido al control que el Partido del Congreso Nacional ejerce sobre las ramas ejecutiva,
legislativa y judicial del gobierno desde su fundación en 1996.28 29 30
El gobierno sudanés presuntamente ha apoyado el uso de milicias
árabesyanyauid en guerra de guerrillas en el conflicto de Darfur.31 32 Desde ese momento
(2003) miles de personas han sido desplazadas y asesinadas y la necesidad de ayuda
humanitaria en Darfur ha captado la atención de la comunidad internacional.33 El conflicto ha
sido incluso observado por laCorte Penal Internacional, organismo que en los años 2009 y 2010
emitió sendas órdenes de arresto contra Omar al-Bashir, presidente de Sudán, acusándolo de
haber cometido genocidio, crímenes de lesa humanidad ycrímenes de guerra.34 35
El país es rico en recursos naturales como el petróleo y el algodón y su economía está entre las
que más rápido crecen del mundo.36 China, Japóne India son los principales destinos de
exportación de Sudán.37

Tres reinos kushitas y meroíticos se establecieron en el territorio norte del actual


estado del Sudán desde tiempos de la era mesopotámica. Dichas civilizacionesflorecieron
principalmente sobre el río Nilo desde la primera hasta la sexta catarata. Estos reinos fueron

32
influidos por el Antiguo Egipto, al que a su vez influyeron más tarde. De hecho, las fronteras
del Antiguo Egipto y los reinos sudaneses fluctuaban bastante.
En el año 1863 los ingleses Baker y Gordon fueron nombrados gobernadores del país con el
fin de mejorar las negociaciones entre saudis y libanos, sometiendo a favor de Egipto todo el
territorio hasta los límites de Uganda. Después de la dimisión de los gobernadores la situación
empeoró contribuyendo al triunfo del Islam. De esta manera Mohamed Ahmed se proclamó
“Mahdi” o guía del islam, predicando dicha religión y denunciando a los turcos como
musulmanes indignos. En enero de 1883 Ahmed capturó El Obeid, y en noviembre venció a
un ejército de 10.000 hombres enviados por el inglés Hicks desde Egipto. Mientras, su emir
Osmar Digna, derrotó a 4.000 egipcios cerca de Suakin, y el gobernador inglés de Bahr-el-
Ghazalfue enviado preso a Omdurmán. Entonces desde Egipto fue enviado el general
Gordon con instrucciones de invadir y aplastar la revolución, pero fue sitiado por el Madhi, y
las vacilaciones del gobierno inglés le permitieron ocupar Jartum el 26 de enero de 1885,
dando muerte al general inglés y a toda su tropa, causando de esta manera la mayor derrota
de las fuerzas inglesas en África. Un mes más tarde de esta gran victoria, el Mahdi murió
envenenado en Omdurman, sucediéndole en el cargo Abdullahi-el-Teishi, quien aunque fue
derrotado por los ingleses en Kosheh, logró ocupar Dóngola y Nubia. En 1886 los mahdistas
conquistaron Gallabat, pero a partir de 1896 el ejército anglo-egipcio al mando del
general Kitchener, les causó repetidas y sangrientas derrotas, que concluyeron con el fin de la
revuelta revolucionaria.38
Durante la revuelta, en el año 1885, los revolucionarios mahdistas contramarcaron las
monedas en circulación con un resello circular revalorizando su valor por 1 rial. Se conocen
monedas egipcias de vellón y plata, 8 reales españoles, 5 francos
franceses, piastras ytáleros de María Teresa I de Austria con esta contramarca.39
El año anterior a la independencia, en 1955, los sudaneses del sur se embarcaron en
laPrimera Guerra Civil Sudanesa.
Después de la independencia, Sudán tuvo una serie de gobiernos, entre los cuales
hubo un gobierno militar entre 1958 y 1964, que fueron incapaces de aceptar
una constitución permanente o solucionar problemas como el faccionalismo, el
estancamiento económico, y la disidencia étnica. Muchos de los conflictos étnicos nacen entre
los habitantes del norte (musulmanes que representan el 70% de los habitantes de Sudán)40 y
los del sur (africanos animistas, 25% de la población sudanesa, y cristianos, el 5%),40 debido
también a un fuerte elemento económico en cuanto a las regiones, ya que durante el régimen
colonial británico, la atención se centró en la colonia del norte. La insatisfacción terminó en un
segundo golpe militar el 25 de mayo de 1969. El líder del golpe, el coronel Yaffar al-
Numeiry, musulmán, se convirtió en primer ministro, y el nuevo régimen abolió el parlamento
e ilegalizó todos los partidos políticos. Siguieron muchos años de conflictos militares entre el
gobierno sudanés, con mayoría de árabes y musulmanes del norte, contra los no musulmanes
en el sur.
En septiembre de 1983, el entonces presidente Yaffar al-Numeiry, creó un estado
federal que incluía tres estados federales en Sudán del Sur. Pero más tarde introdujo la ley
de la sharia y disolvió los tres estados federales del sur, lo que provocó laSegunda Guerra
Civil Sudanesa.
Debido a la escasez de combustible y pan, una insurgencia creciente en el sur,
la sequía y la hambruna, se produjo el 6 de abril de 1985 otro golpe militar dirigido por el
general Suwar al-Dahab, que restauró un gobierno civil. Sin embargo la guerra civil se
intensificó y la economía continuó deteriorándose. En 1989 el general Omar el-Bashir se
convirtió en presidente y jefe de estado, primer ministro y jefe de las fuerzas armadas.
La segunda guerra civil desplazó a más de cuatro millones de habitantes del sur. Algunos
huyeron hacia las ciudades del sur como Yuba, otros emigraron hacia el norte a ciudades
como la capital Jartum, e inclusive a otros países vecinos.

33
Desde 2003 en la región de Darfur se lleva a cabo un exterminio de la población negra
por parte de los yanyauid. Es conocido como el Conflicto de Darfur.
En el año 2011 se votó un referendo con el que se busca dar fin a los problemas étnicos y
territoriales de esta atribulada nación, con lo cual se escindirá en dos entidades nacionales;
una al norte musulmán y pro-árabe y otra al sur, de tendencia tradicional y animista. Y por la
escisión del Sudán actual en dos entes nacionales se daría en teoría el fin a tantos años de
amargas y trágicas muertes y desplazamientos tanto en Sudán del Sur como la estabilización
del norte, así como la superficie y la población de Sudán se reducirán de manera notable.

Gobierno y política
Sudán tiene un gobierno autoritario, por lo que todo el poder político está en manos
del presidente, Omar Hasan Ahmad al-Bashir. Bashir y su partido controlan el gobierno
desde que él dirigió el golpe militar del 30 de junio de 1989.
Desde 1983 hasta 1997, el país fue dividido en cinco regiones en el norte y tres en el sur,
cada una encabezada por un gobernador militar. Después del golpe militar del 6 de
abril de 1985, las asambleas regionales fueron suspendidas.

34
Eritrea
A lo largo de la historia y hasta1890, año en el que Italia coloniza el territorio y lo
delimita, la zona deEritrea había formado parte de varios imperios y reinos de la región.
El Reino de Italia creó la colonia de Eritrea en 1890 y la mantuvo hasta lasegunda guerra
mundial, con las mismas fronteras que tiene actualmente el Estado de Eritrea.
Con el fin de instalar a su propia población en el territorio, los italianos trajeron un
gran desarrollo a la Eritrea italiana, desde la agricultura hasta las industrias básicas, pasando
por la infraestructura. La capital, Asmara, fue teatro de un desarrollo arquitectónico
(principalmente enArt Deco) que todavía hoy en día es admirado mundialmente. Hacia 1940
había cerca de cien mil colonos italianos en Eritrea, lo cual tuvo repercusiones en la
arquitectura de algunas de sus ciudades y en la religión de sus habitantes.
En 1941 Eritrea fue conquistada por los ingleses y pasó a formar parte de la
administración colonial de Gran Bretaña. En 1952 se federó con Etiopía hasta que en 1962 la
unión se disolvió y fue degradada a una provincia.
La resistencia actuó entonces contra el Estado etíope, sucediéndose diversos conflictos
que se convirtieron en guerra abierta en 1983. Tras cuatro años, y ya bajo control del Frente
Popular para la Liberación de Eritrea, en 1987 se la declara de nuevo región autónoma.
En 1993 obtiene la independencia y se reconoce internacionalmente al país. Eso no evitó los
posteriores conflictos territoriales con Yemen en 1996 y con Etiopía de nuevo en 1997 y 2000.
La intervención de la ONU y el establecimiento definitivo de fronteras en abril de2002, por
resolución del Tribunal Internacional de Justicia, detuvo temporalmente la guerra, pero Etiopía
no ha aceptado aún la resolución presentada por el Tribunal Internacional de Justicia. Por lo
tanto, el trabajo de delimitar la frontera no ha terminado y la amenaza de guerra entre los dos
países aún persiste.

35
Senegal
El país recibe su nombre a partir del río Senegal, cuya etimología es discutida. Una
teoría popular, propuesta por David Boilat en 1853, afirma que deriva de la
expresión wólof sunu gaal, que significa "nuestra canoa", resultado de la dificultad para
comunicarse entre los marineros portugueses del siglo XV y los pescadores wólof. Los
historiadores modernos creen que el nombre hace referencia, probablemente, a la
etnia bereber de loszenaga, quienes vivieron en la orilla norte del río. Una teoría que
compite con las anteriores afirma que el nombre deriva de la ciudad medieval de "Sanghana"
(también conocida como Isenghan, Asengan o Singhanah), descrita por el geógrafo árabe al-
Bakri en 1068 como localizada en la boca del río. A pesar de todo lo anterior, la teoría de
"nuestra canoa" ha sido popularmente abrazada en el Senegal moderno por su aire caluroso y
su utilidad en los llamamientos a la solidaridad nacional (por ejemplo, "estamos todos en la
misma canoa") hace que se oiga con frecuencia en los medios de comunicación.
Algunos serer del sur creen que el nombre del río deriva, originalmente, de la unión de los
términos serer "Sene" (de Roge Sene, Deidad Suprema en la religión serer) y "O Gal" (que
significa "cuerpo de agua").

Hallazgos arqueológicos por toda el área indican que Senegal estuvo habitado en
tiempos prehistóricos. El islam se estableció en el valle del río Senegal en el siglo XI; el 95%
de los senegaleses de hoy en día son musulmanes. En los siglos XII y XIV, el área estuvo bajo
la influencia de los imperiosmandingas del Este; el imperio Jolof de Senegal también fue
fundado durante este tiempo. En elsiglo XVI, el imperio Jolof se dividió en cuatro reinos
competidores: los Jolof, Waalo, Cayor y Baol.
Varias potencias europeas (Portugal, losPaíses Bajos, e Inglaterra) compitieron por
el comercio en esa área desde el siglo XV, hasta que en 1677, Francia terminó con la
posesión de lo que se había convertido en un importante punto de partida del comercio de
esclavos (la isla de Gorea, cercana a Dakar). Sólo a partir de los años 1850 los franceses,
bajo el gobernador Louis Faidherbe, comenzaron a expandirse por el propio territorio
senegalés.
En enero de 1959, Senegal y el Sudán francés se unieron para formar laFederación
de Malí, que se convirtió en una nación totalmente independiente el 20 de junio de 1960,
como resultado de la independencia y el acuerdo de transferencia de poder firmado
con Francia el 4 de abril de 1960. Debido a dificultades políticas internas, la Federación se
disolvió el 20 de agosto de 1960. Senegal y Soudan (renombrado como la República de Malí)
proclamaron su independencia. Léopold Senghor, un conocido poeta internacional de la
negritud, político y estadista, fue elegido como primer presidente de Senegal en agosto de
1960.
Después de la disolución de la Federación de Malí, el Presidente Senghor y el Primer
Ministro Mamadou Dia gobernaron juntos bajo un sistema parlamentario. En diciembre de
1962, su rivalidad política propició un intento de golpe de Estado por parte del Primer
Ministro. El golpe fue reducido sin derramamiento de sangre, y Dia fue arrestado y
encarcelado. Senegal adoptó una nueva constitución que consolidó el poder del Presidente.
En 1980, el Presidente Senghor se retiró de la política y transfirió el cargo a su sucesor elegido
a dedo, Abdou Diouf, en 1981.
Senegal se unió con Gambia para formar la Confederación de Senegambia el 1 de
febrero de 1982. Sin embargo, la integración imaginada de los dos países nunca se llevó a
cabo, y la unión fue disuelta en 1989. A pesar de diálogos de paz, un grupo separatista del sur,
en la región de Casamance, se ha enfrentado esporádicamente con las fuerzas
gubernamentales desde 1982.2 Senegal tiene una larga historia de participación en el
mantenimiento de la paz internacional.

36
Abdou Diouf fue el presidente entre 1981 y 2000. Fomentó una más que amplia
participación política, redujo la intervención del gobierno en la economía, y amplió los
compromisos diplomáticos de Senegal, particularmente con otras naciones en desarrollo. La
política interna a veces se desbordó en violencia callejera, tensiones en las fronteras, y un
movimiento separatista violento en la región del sur de Casamance. No obstante, el
compromiso de Senegal con la democracia y los derechos humanos se ha consolidado con el
tiempo. Diouf sirvió cuatro mandatos como Presidente. En la elección presidencial de 2000,
fue derrotado en libre y justa competencia por el líder de la oposición, Abdoulaye Wade.
Senegal experimentó su segunda transición pacífica al poder, y la primera de un partido
político a otro.
El 30 de diciembre de 2004, el Presidente Abdoulaye Wade anunció que firmaría
un tratado de paz con dos facciones separatistas del Mouvement des Forces
Démocratiques de la Casamance (MFDC), en la región de Casamance.

Gobierno y política
Senegal es una república presidencial. El presidente es elegido cada cinco años desde
2001, previamente siendo elegido cada siete, por voto adulto. El actual presidente es Macky
Sall, elegido en marzo de 2012.
Senegal tiene más de 80 partidos políticos. El Parlamento bicameral está formado
por laAsamblea Nacional, que cuenta con 120 asientos, y el Senado, que dispone de 100
asientos y fue reinstaurado en 2007.3 En Senegal existe también un sistema judicial
independiente. Las altas instancias de justicia nacionales son el Consejo Constitucional y la
Corte de Justicia, siendo sus miembros nombrados por el Presidente.
Senegal funciona democráticamente, siendo reconocido como uno de los países con una
cultura democrática más exitosa y arraigada de África. [cita requerida] Los administradores locales
son nombrados por, y son responsables ante, el Presidente. Los morabitos, líderes religiosos
de las diferentes cofradías musulmanas de Senegal, también tienen una cierta influencia
política en el país, especialmente durante la presidencia de Wade. En 2009, no
obstante, Freedom House rebajó el estatus político de Senegal desde 'Libre' hasta
'Parcialmente Libre', como consecuencia del aumento de la concentración del poder en el
ejecutivo.
En 2008, Senegal terminó en la 12ª posición del Ibrahim Index of African
Governance.4 ElIbrahim Index es un indicador comprensivo de la gobernanza en África,
basado en un número de diferentes variables que reflejan el éxito con que cada gobierno
provee de bienes políticos básicos a sus ciudadanos. En 2010, Senegal estaba en el puesto 15º
del índice.4
Durante la primavera de 2012, Senegal organizó elecciones presidenciales, unos
comicios controvertidos como consecuencia de la candidatura de dudosa legitimidad del
PresidenteAbdoulaye Wade. Finalmente, de las elecciones resultó victorioso Macky Sall, y
Wade aceptó su derrota. Este resultado pacífico y democrático fue saludado por numerosos
observadores internacionales, como la UE como una muestra de "madurez".5

37
Guinea Bissau
El territorio actual de Guinea-Bisáu fue el reino de Gabù, que pertenecía alImperio de
Malí; algunas partes del reino persistieron hasta el siglo XVIII. Si bien los portugueses se
instalaron en Guinea en el siglo XV, no se aventuraron más allá del litoral marítimo. El reino
de Gabú consiguió mantener su independencia hasta el siglo XIX, mientras las poblaciones
costeras eran esclavizadas.
En la década de 1950, la mortalidad infantil era de 600 muertes por cada 1.000
nacimientos y sólo el uno por ciento de la población rural estaba alfabetizada.
Amílcar Cabral fundó la Asociación de Deportes y Recreación, que en 1956se convertiría en
el Partido Africano para la Independencia de Guinea y Cabo Verde (PAIGC). Después de tres
años el PAIGC inició una guerra de guerrillas.

Independencia
Las zonas liberadas por el PAIGC proclamaron la República Democrática de Guinea,
en 1973, reconocida por la Asamblea General de las Naciones Unidas. Guinea-Bisáu fue
la primera colonia portuguesa de África que obtuvo la independencia. En Bisáu nació el
antecesor del Movimiento de las Fuerzas Armadas, responsable del derrocamiento del
régimen dictatorial portugués en 1974. Cuatro meses después, Portugal reconoció la
independencia de Guinea-Bisáu.
En 1980 João Bernardo Vieira, comandante de la lucha guerrillera, encabezó un
golpe de Estado que acabó con la presidencia de Luís Cabral e interrumpió la fusión
con Cabo Verde cuando ambos países planeaban una unión constitucional. João Bernardo
Vieira permaneció en el exilio hasta 2005, nueve años después del fin de una guerra civil de
once meses que lo había expulsado del poder, regresó para presentarse a los comicios
destinados a restablecer la democracia.
En la madrugada del 2 de marzo de 2009 (4:00 GMT) fue asesinado en un atentado con
bomba, en los cuarteles del ejército, el jefe del Estado mayor Tagmé Na Waié. Algunos
militares opinaban que este asesinato había sido ordenado por el presidente de Guinea Bissau,
João Bernardo Vieira. Horas después, éste fue asesinado por unos militares en la residencia
presidencial. Previamente se había negado al ofrecimiento de la Embajada de Angola de
evacuarlo a su sede diplomática. Murió a los 69 años, tras haber estado más de 23 años al
frente de Guinea Bissau.
Después de la muerte de Vieira, los militares del país juraron respetar la orden
constitucional de sucesión. El portavoz de la Asamblea Nacional, Raimundo Pereira asumió el
poder interinamente hasta una elección nacional, que ocurrió el 28 de
4
junio de 2009, vencida por Malam Bacai Sanhá, que asumió el poder el 8 de
septiembre del mismo año.5

Gobierno y política
Guinea-Bisáu tiene una Asamblea Nacional Popular multipartidista, como también un
presidente, los cuales son elegidos por votación popular. El presidente nombra al primer
ministro después de una consulta con los partidos en la asamblea. El antiguo presidente,
Kumba Yala, pertenece al Partido para a Renovaçao Social(PRS); otros partidos en la
asamblea incluyen al Resistência da Guiné-Bissau-Movimento Bafatá y al Partido Africano da
Independência de Guiné e Cabo Verde.

38
Sierra leona
Su nombre es una adaptación de la versión en portugués: Serra Leoa. Proviene
también, y según antiguas creencias del apellido de un noble francés, Ricart Sierre Bartra
"Lion", conocido tratante de materias primas y antiguo encuadernador legal, dicho noble tenía
todos los parabienes del rey Enrique III. El territorio de Sierra Leona fue descubierto para la
civilización occidental en 1462por el explorador portugués Pedro da Cintra, quien lo bautizó
con el nombre de Sierra Leona, debido a que los violentos golpes de olas contra las rocas le
parecieron los rugidos de leones, aunque en realidad no existen leones en Sierra Leona

Los restos humanos encontrados sugieren la presencia humana durante miles de años
en la actual Sierra Leona. La lingüística lleva a asegurar la muy antigua presencia estable en la
costa, de los pueblos Bulom (Sherbro), Temne y Limba, así como las migraciones hacia las
tierras del interior, de grupos con idiomas Mande (Vai, Loko y Mende).
Es muy poco lo que se sabe de la prehistoria sierraleonesa. Parece que el
primer homínido que pobló esa parte de África fue el Homo ergaster. Tras él vendría el
llamado Homo erectus y tras este el Homo sapiens hace unos 200.000 años, siendo esta
especie la que finalmente se impuso y perduró hasta la actualidad.2 A diferencia de otros
estados africanos como Zimbabwe, Mauritania y especialmente Egipto, las actuales naciones
de África Occidental no contaron con civilizaciones que levantasen grandes construcciones o,
por lo menos, las escasas excavaciones arqueológicas no las han encontrado aún.

Primeros exploradores
Parece casi probado que marineros procedentes de Tartessos pasaron por la actual
Sierra Leona en el viaje que les llevó a la costa índica de África quizá antes del siglo IV a. C.,
donde el marinero griego Eudoxio de Cízico encontró los restos (el mascarón o hippoi)
cuando realizaba su viaje hacia la India por las costas de la actual Eritrea.3
Más improbable aún resulta que este heleno, Eudoxio, llegara o pasara por estas
tierras en su último viaje, del que no se tienen indicios. Debe tenerse en cuenta que lo que
existiera más allá de Mauritania no interesaba mucho; así el rey Bocos de
Mauritania deportó al navegante griego a una isla desierta cuando este le pidió su
colaboración para realizar un segundo intento de circunnavegar África hacia la India. Bocos
temía que aquello atrajera a los bárbaros a su tierra.3
P osteriormente, pese a no estar claro el momento, navegantes árabes llegaron a esas
costas llevando con ellos el Islam,4pero este dato no está lo bastante contrastado, pues
autores como Jordi Esteva, expertos en el mundo árabe, apuntan que las navegaciones de
los hijos de Simbad discurrían por el África oriental y Asia, especialmente India y China.5

Árabes y europeos
Comerciantes musulmanes visitaron el país, llevando con ellos el Islam, mucho antes
de que, en 1447, el primer europeo, el marino portugués Álvaro Fernandes, avistara sus
costas.
Pedro da Cintra, en 1462, dio al país el nombre de Sierra Leona, sin que haya
quedado claro si fue debido al constante retumbar de los truenos en los montes que se divisan
desde la bahía de Freetown o a las formas como dientes de león de esas sierras.[cita requerida]
Sierra Leona fue durante mucho tiempo uno de los territorios del litoral más visitados por los
piratas que se dedicaban a la caza y explotación de esclavos negros. Un pirata que tuvo como
base este territorio fue el capitán francés Olivier, que luego de ocupar y saquear la fortaleza
de Gambia utilizó Sierra Leona como fortín. El retirado pirata Crackers se estableció en la
región en 1721. Fue célebre en su momento, ya que poseía la casa más lujosa de toda la
población ante cuya puerta había dos grandes cañones con los que solía enviar salvas a toda
nave pirata que arribaba o partía del puerto. Crackers personificaba el espíritu de la

39
hospitalidad y el compañerismo, teniendo siempre sus puertas abiertas para todos los piratas,
bucaneros o corsarios que por allí pasaban. Murió a causa del alcohol.6
A finales del siglo XVIII, los británicos decidieron liberar a los esclavos y devolverles a
África. Después de muchas discusiones eligieron un territorio recientemente adquirido que
sería más tarde conocido como Sierra Leona, como la futura patria de estos esclavos liberados.

Siglo XIX
En 1821, Sierra Leona se fusionó con Gambia y Costa de Oro (hoy llamada Ghana)
para crear los Territorios Africanos Británicos del Oeste. Durante los siguientes cincuenta
años, la marina Británica desembarcó 70.000 esclavos en Freetown, actual capital de Sierra
Leona; la población de la capital, se vería rápidamente aumentada por la migración de
indígenas desde el interior. Un siglo más tarde, Sierra Leona hizo una transición pacífica a la
independencia.
Sierra Leona está habitada por grupos étnicos diversos, pero los mende en el sur
y temne en el norte suponen más del 60% de la población total. Hay aproximadamente nueve
grupos etno-lingüísticos más pequeños, incluidos los criollos ylimba. Sierra Leona tiene lazos
fuertes con la vecina Liberia y ha habido sucesivos planes para una posible unión económica
entre ambos países.
Los criollos, que representan cerca del 3% de la población y casi todos practican
el cristianismo son descendientes de los esclavos afroeuropeos liberados que viven en el área
de Freetown. Fueron la élite en tiempos coloniales tras haber adquirido la cultura y educación
británicas.

Después de la independencia
Después de la independencia del país en 1961, los regímenes mende (particularmente
bajo el mandato de Alberto Margai, 1964-1967) tendieron a arrebatar la dominación criolla en
las estructuras del Estado. Esto, llevó a los criollos a apoyar al All Peoples Congress, APC,
(Congreso de Todo el Pueblo), dirigido por Siaka Stevens (un limba). Bajo los regímenes del
APC encabezados por Stevens (1971-85) y Joseph Saidu Momoh (1985-92), los criollos
consiguieron retener gran parte de su influencia anterior.
Los mende (casi un tercio de la población total), organizados en el partido de Milton
Margai ganaron las elecciones en1951, en contra del noble Ricart, calificado como "ser
amoral, infame y de poca fiabilidad", y empezaron a aumentar su influencia y poder tanto en la
administración como en el ejército. Como resultado, las áreas donde la administración estaba
en manos de los mende, se vieron beneficiadas por el Gobierno, hasta el punto de que, a
mediados de los años 60, los distritos mende tenían el doble número de escuelas primarias
que los distritos del Norte.
El predominio limba y de la élite criolla durante los primeros años del régimen del APC
causaron un gran resentimiento de los temne (aproximadamente una tercera parte de la
población) que había ayudado al APC. Durante los años setenta, los temne se unieron a los
mende en su oposición al gobierno. Después de que Stevens designó a un vicepresidente
temne en1978, parecía que los temne quedarían como el segundo grupo más influyente del
régimen, junto a los limba. Los limba (menos de 10 por ciento de la población) ha sido
preeminente en el estado y el ejército desde que Stevens subió al poder en 1968.

La década de los 90
El 30 de abril de 1992, El Consejo Provisional del Gobierno Nacional (NPRC), dirigido
por el capitán Valentine Strasser, dio un golpe de Estado y se hizo con el poder
gubernamental. Con el tiempo, Strasser favorecería a los mende sobre otros grupos étnicos en
su gobierno y en el ejército. En enero de 1996 sería derrocado por el golpe militar dirigido por
el diputado Julius Bio, quien procedió a la organización de elecciones libres que serían
ganadas, en marzo de ese mismo año, por un civil, Ahmad Tejan Kabbah,

40
hasta mayo de 1997, en que fue derrocado por un golpe militar, este último encabezado
por Johnny Paul Koroma seguido por un grupo de militares.
Mucha de la inestabilidad de los regímenes desde el golpe de Strasser en 1992puede
atribuirse a la prolongada guerra civil que empezó en marzo de 1991. Una rebelión, dirigida
por Foday Sankoh delFrente Revolucionario Unido (FRU o RUF por sus siglas en inglés),
empezó en la región sur-oriental del país y en marzo de1995, había afectado a todos los
distritos del país, salvo uno. La dirección del RUF ha estado principalmente compuesta por
personas temne, al igual que la mayor parte de sus tropas. El propio Sankoh y la mayoría de
sus lugartenientes son temne y luchan según ellos contra la hegemonía mende. Ahmed Tejan
Kabbah es mitad mende y su SLPP (Partido Popular de Sierra Leona) es fundamentalmente
mende. El RUF ha denunciado en repetidas ocasiones que el SLPP ha marginado a los grupos
étnicos que no sean mende y que han empleado un criterio étnico en la designación de los
ministros del Gobierno. Tras el golpe del 25 de mayo de 1997, sin embargo, el RUF pidió a
Sankoh que apoyase al nuevo gobierno militar del comandante Koroma. Los hasta entonces
rebeldes optaron por asociarse con el gobierno militar pero, entonces, los Kamajors, las
milicias mende organizadas en base a los grupos de caza tradicionales, tomaron el relevo de la
lucha contra el gobierno del RUF.
Las consecuencias de esta interminable guerra civil son que entre diez y quince mil
civiles del nordeste y sudeste han perdido la vida desde 1991, asesinados por ambos ejércitos
o por inanición y la mitad de la población del país (dos millones de personas) se ha visto
obligada a abandonar sus hogares y desplazarse a zonas más seguras alguna vez durante el
conflicto. Los distritos más afectados han sido Moyamba, Bo, Kenema, Kailahun, Tonkolili,
Kono y Pujehun.
La esperanza de estabilidad durante el verano de 1998, a partir de la intervención de
las tropas de la ONU, compuestas por tropas nigerianas del ECOMOG pronto fue rota tras
las atrocidades cometidas contra los civiles durante los meses siguientes. Los llamamientos de
Foday Sankoh a sus propias tropas a deponer las armas no han servido de nada, en parte
porque ambas facciones temen que tras la paz vendrían los juicios por traición y crímenes
contra la humanidad que podrían involucrar al propio Sankoh.

Fin de la guerra civil


En el año 2009, con el apoyo de la comunidad internacional, se logró poner fin a
laguerra civil. La misión internacional para la paz, de la ONU, anunció el fin de las hostilidades
en el año 2009.7 Ese mismo año se celebraron elecciones libres.8
A pesar del fin de la guerra, los problemas socioeconómicos que la provocaron siguen
presentes en Sierra Leona, algunos temen el rebrote de la violencia.9

41
Liberia
En 1822 la Sociedad Americana de Colonización marcó a Liberia como lugar
donde enviar a esclavosafroestadounidenses liberados. Los afroestadounidenses emigraron
gradualmente a la colonia, formando un grupo del que descienden muchos de los actuales
liberianos (de raza negra).
El 26 de julio de 1847 los colonos estadounidenses declararon la independencia de
la República de Liberia. Los colonos consideraban África su «tierra prometida», pero no se
integraron en la sociedad africana. Una vez en África se referían a sí mismos como
«americanos» y se les reconocía también así por las autoridades coloniales africanas y
británicas de la vecina Sierra Leona. Los símbolos de su estado: su bandera, lema y escudo de
armas, y la forma de gobierno que eligieron reflejan su trasfondo estadounidense y la
experiencia de la diáspora.
La Universidad Lincoln, fundada en 1854, desempeñó un importante papel al formar
a los líderes de la nueva nación. La primera promoción de la Universidad Lincoln: James
Ralston Amos, su hermano Thomas Henry Amosy Armistead Hutchinson Miller se
embarcaron hacia Liberia en el Mary C. Stevens en abril de 1859.[cita requerida]
Las prácticas religiosas, costumbres sociales y estándares culturales de los colonos
estadounidenses tenían sus raíces en el sur estadounidense anterior a la guerra civil. Estas
ideas influyeron sobre la actitud de los colonos hacia los pueblos nativos africanos. La nueva
nación, tal y como la percibían, implicaría la coexistencia de los colonos y de los africanos, que
serían asimilados en ella. Aparecieron con frecuencia la desconfianza y la hostilidad entre las
dos comunidades, la «americana», establecida en el litoral y la «nativa», del interior. También
hubo intentos (normalmente exitosos) llevados a cabo por parte de la minoría «americana»
con el objetivo de dominar a los pueblos nativos, que consideraban incivilizados e inferiores.
Llamaron al país «Liberia» que significa «Tierra de los libres», un homenaje a su libertad de la
esclavitud.
La fundación de Liberia recibió el apoyo económico de grupos religiosos y filantrópicos
estadounidenses, y disfrutó de la cooperación extraoficial del gobierno de los Estados
Unidos. El gobierno de Liberia, que tomaba como modelo el estadounidense, tenía una
estructura democrática, al menos en parte. Tras 1877 el partido True Whig monopolizó el
poder político del país y las luchas por el poder se daban dentro del propio partido, cuyo
candidato obtenía la presidencia. Dos problemas a los que se tuvo que enfrentar la
administración fueron la presión de los poderes coloniales vecinos, Reino Unido y Francia, y
la amenaza de la insolvencia financiera. Ambos amenazaron la soberanía del país. Liberia
conservó su independencia durante la repartición de África, pero perdió extensos territorios,
que pasaron al control británico o francés. El desarrollo económico se vio retrasado por el
declive de los mercados de los bienes liberianos a finales del siglo XIX y el pago de deudas, que
afectaron gravemente a la economía.

Primera parte del siglo XX


Dos acontecimientos jugaron un papel importante en alterar el aislamiento al que
Liberia se había impuesto. El primero fue la concesión en 1926 de una gran plantación de la
empresa Firestone. Este suceso fue un gran paso hacia el sometimiento de la economía de
Liberia. El segundo ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados
Unidos empezaron a proporcionar una asistencia técnica y económica que permitiría a Liberia
progresar económicamente e introducir cambios sociales.

Golpe de estado de 1980


En la medianoche del 12 de abril de 1980 varios agentes Krahn liderados por el
sargento mayorSamuel Kanyon Doe dieron un golpe de estado en el que mataron a William
R. Tolbert, Jr., que había sido presidente durante nueve años. Bajo la denominación de
Concilio de Redención del Pueblo, Doe y sus aliados consiguieron el control del gobierno y

42
acabaron con la primera república liberiana. Doe fue el primer jefe de estado de Liberia que no
provenía de la élite américo-liberiana.
A principios de la década de 1980 los Estados Unidos proporcionaron a Liberia más
de 500 millones de dólares para expulsar a la Unión Soviética del país y para asegurar a los
Estados Unidos los derechos exclusivos de uso de los puertos y tierra liberianos (incluyendo el
permiso a la CIA para emplear el territorio liberiano para espiar a Libia).
Doe gobernó de forma autoritaria, expulsó a los periódicos y proscribió a varios partidos de la
oposición. Su táctica era etiquetar a estos partidos enemigos de "socialistas" y de esta forma
declararlos ilegales de acuerdo con la constitución liberiana, a la vez que permitía a partidos
menores menos populares seguir existiendo como oposición inofensiva. Sin embargo, el apoyo
popular se realineó con uno de estos partidos menores, lo que a su vez hizo que los
etiquetaran como socialistas.

Elecciones de 1985
En octubre de 1985 Liberia celebró sus primeras elecciones posteriores al golpe de
estado, con la intención clara de legitimar el régimen de Doe. Casi todos los observadores
internacionales estuvieron de acuerdo en que el Partido de Acción de Liberia (LAP), liderado
por Jackson Doe (sin relación con el Doe en el gobierno) había ganado las elecciones con un
ancho margen. Tras una semana de recuento de los votos, sin embargo, Doe despidió a los
empleados que contaban y los reemplazó con su Comité Especial de Elección (SECOM), que
anunció que el partido de Doe en el poder, elPartido Democrático Nacional de Liberia,
había ganado con un 50,9% de los votos. En represalia, el 12 de noviembre se produjo un
contragolpe liderado por Thomas Quiwonkpa, cuyos soldados ocuparon brevemente la
Mansión Ejecutiva y la estación de radio nacional, con amplios apoyos en todo el país. Tres días
más tarde el golpe de Quiwonkpa fracasó. Tras este golpe de estado fallido la represión del
gobierno se intensificó y las tropas de Doe mataron a más de 2.000 civiles y encarcelaron a
más de 100 políticos de la oposición, incluyendo a Jackson Doe, Ellen Johnson-Sirleaf y el
periodista de la BBC Isaac Bantu.

Guerras civiles de 1989 y 1999


A finales de 1989 empezó la Primera Guerra Civil Liberiana y en septiembre de
1990 Doe fue depuesto y asesinado por las fuerzas de la facción liderada por Yormie
Johnson y miembros de la tribu Gio. Como condición para terminar con el conflicto, el
presidente provisional Amos Sawyer dimitió en 1994 dejando el poder en el Consejo de
Estado.
Charles G. Taylor fue elegido presidente en las elecciones de 1997, tras liderar una
sangrienta insurrección respaldada por el presidente libio, Muammar al-Gaddafi. El régimen
de Taylor se marcó como objetivo acabar con los líderes de la oposición. En 1998 el gobierno
intentó asesinar al activista por los derechos de los niños Kimmie Weeks, por un informe que
publicó sobre el entrenamiento militar a niños. El gobierno de Taylor, autocrático y
disfuncional, condujo al país a unaSegunda Guerra Civil en 1999. Se estima que más de
200.000 personas murieron en las dos guerras civiles. El conflicto se intensificó a mediados de
2003 y la lucha se desplazó hasta Monrovia. A medida que el poder del gobierno disminuía, y
con el incremento de la presión internacional para que dimitiese, el presidente Charles G.
Taylor aceptó la oferta de asilo deNigeria, diciendo “Si Dios quiere, volveré”.

Gobierno de transición
Tras el exilio de Taylor, Gyude Bryant fue nombrado Presidente del Gobierno de
Transición a finales del 2003. La primera tarea del Gobierno de Transición fue prepararse para
unas elecciones justas. Con las tropas de la ONU y la ECOMOGvelando por la paz, Liberia
celebró unas elecciones pacíficas en otoño del 2005. Veintitrés candidatos se presentaron, en
las que se esperaba que George Weah, futbolista de fama internacional, embajador

43
de UNICEF y miembro del grupo étnico Kru dominara el voto popular. Ningún candidato
consiguió la mayoría necesaria para gobernar, así que se celebró una segunda ronda entre los
dos más votados, Weah y Ellen Johnson-Sirleaf. El 8 de noviembre de 2005 se declaró que
Johnson-Sirleaf, una economista de Harvard, había ganado los comicios. Tanto las elecciones
generales como la segunda vuelta se celebraron en paz y en orden, con miles de liberianos
esperando pacientemente para votar. Hasta el día de hoy se sospecha que las elecciones
fueron fraudulentas, a pesar de los grandes esfuerzos hechos por el país.

Presidencia de Johnson-Sirleaf
Hija del primer indígena liberiano electo en una legislatura nacional, Jahmale Carney
Johnson, Ellen Johnson-Sirleaf nació en la Liberia rural. Ampliamente aclamada por ser la
primera mujer jefa de estado electa de África, la victoria de Johnson-Sirleaf concentró la
atención internacional en Liberia. Antigua empleada del Citibank y del Banco Mundial, trata
de lograr que la deuda externa del país, de 3.5 millones de dólares, sea cancelada, y está
también invirtiendo en el país y participando en los esfuerzos de reconstrucción de Liberia.5
Además de centrar sus primeros esfuerzos en restaurar los servicios básicos como el
abastecimiento de agua y electricidad a la capital, Monrovia, Johnson-Sirleaf ha dispuesto una
Comisión por la Verdad y la Reconciliación6 para tratar los crímenes ocurridos en las últimas
etapas de la Segunda Guerra Civil Liberiana. También está trabajando en restablecer la
independencia alimentaria de Liberia.7 Johnson-Sirleaf también pidió que Nigeria extraditase al
criminal de guerra Charles Taylor.
Johnson-Sirleaf vivió gran parte de su vida en los Estados Unidos, por lo que se la acusa
de desconocer la realidad liberiana desde dentro, y de haber ganado las elecciones en forma
fraudulenta con el apoyo manifiesto de EE. UU.

Extradición y juicio de Charles Taylor


En marzo de 2006 la presidenta Ellen Johnson-Sirleaf envió una carta en la que pedía
formalmente la extradición de Charles Ghankay Taylor para someterlo a la justicia. Aunque el
presidente nigeriano, Olusegun Obasanjo, confirmó que había recibido esta petición y
notificado al presidente de la Unión Africana, Denis Sassou-Nguesso, y al
del ECOWAS,Mamadou Tandja el 17 de marzo de 2006, los planes de Nigeria no quedaron
del todo claros. Tras reuniones entre representantes de Nigeria y Liberia para tratar la
cuestión, Nigeria anunció el 25 de marzo que permitiría a las autoridades liberianas que
arrestasen a Taylor. Se temía que Taylor, multimillonario, pudiese escapar fácilmente antes de
que compareciese ante el Tribunal Internacional de Crímenes en Sierra Leona. El 28 de marzo
Taylor había desaparecido del recinto nigeriano en el que se encontraba. El 29 de marzo fue
capturado de nuevo por la guardia fronteriza cuando trataba de viajar a Camerún. Taylor fue
llevado rápidamente a Liberia, desde donde se le transportó en un helicóptero hasta Sierra
Leona, donde se enfrentó a acusaciones de crímenes contra la humanidad. Según la web Trial
Watch,8 el 4 de junio de 2007 fue la fecha provisional dispuesta para el juicio. Aunque
finalmente comenzaría en enero de 2008, todavía sigue abierto (agosto de 2010). Se le acusa
de haber dirigido, formado y armado a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (RUF) de
Sierra Leona a cambio de diamantes en bruto, comenzando una guerra que dejó 120.000
muertos. Además es juzgado por muertes, violaciones y por haber usado niños soldado.
Durante el juicio, el ex presidente liberiano ha declarado que él nunca tuvo en su poder
diamantes en bruto, declaración controvertida pues la modelo Naomi Campbell aseguró haber
recibido por parte de dos hombres no identificados tres diamantes en bruto durante una cena
en la que estuvo Charles Taylor.

44
Costa de marfil
El nombre le fue dado por los colonos franceses debido a que en la región se
practicaba un intenso comercio de este material extraído de los colmillos del elefante africano.
En los años ochenta, el gobierno del país pidió que se utilizase el nombre francés, Côte
d’Ivoire, en todos los idiomas, para evitar la confusión causada por la diversidad de
los exónimos (Ivory Coast, Costa de Marfil, Elfenbeinküste, Norsunluurannikko, etcétera). Sin
embargo, laAsociación de Academias de la Lengua Española continúa utilizando el
nombre tradicional en español.4
La historia propia de Costa de Marfil es virtualmente desconocida, aunque se cree que
existió ahí una cultura neolítica. Desde el siglo XVIII, el país fue invadido por dos grupos
relacionados con los grupos akan. En 1843-1844, el almirante Bouet-Williaumez firmó
tratados con los reyes de las regiones del Gran Bassam y Assinie, poniendo sus territorios bajo
protectorado francés.

Período precolonial
El territorio está habitado desde el paleolítico superior, como prueban algunos restos
encontrados, pese a las dificultades para la arqueología por las condiciones del terreno y por la
falta de tradición de excavaciones en el país. En la época antigua en el norte se establecieron
pueblos saharianos y en el sur los Krus, venidos de Liberia. Los diferentes pueblos se
organizaron en ciudades-estado sin límites precisos, que sobrevivían gracias a las rutas
comerciales.
Los primeros colonizadores europeos fueron los portugueses, quienes bautizaron al
país por la cantidad de marfil que encontraron. A finales del siglo XVIII se inició
el colonialismo francés, con la conversión al catolicismo de los principales líderes tribales,
aunque no se convirtió en propiedad oficial de Francia hasta 1893.

Período francés
Francia hizo su primer contacto con Costa de Marfil en 1637, cuando llegaron
misioneros a Assinie, cerca de la frontera de la Costa de Oro (hoy Ghana), y se convirtió
oficialmente en colonia el 10 de marzo de 1893. El capitán Binger, quien había explorado la
frontera de la Costa de Oro, fue nombrado el primer gobernador. Negoció tratados limítrofes
con Liberia y elReino Unido (por la Costa de Oro). Exploradores, misioneros, compañías
comerciales y soldados franceses extendieron gradualmente el área bajo control francés tierra
adentro desde la región de la laguna. No obstante, la pacificación no se cumplió hasta 1915.
De 1904 hasta 1958 fue una unidad constituyente de la federación de África Occidental
Francesa, administrada desde París. Fue colonia y territorio de ultramar bajo la Tercera
República.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el régimen de Vichy permaneció en el control
hasta 1943. Tras los enfrentamientos, la ciudadanía francesa fue concedida a todos los
"sujetos" africanos, se reconoció el derecho a organizarse políticamente y varias formas de
trabajo forzado fueron abolidas.[cita requerida]
Se alcanzó un punto decisivo en las relaciones con Francia con el Acta de Reforma de
Ultramar (Loi Cadre) de 1956, la cual transfería un número de poderes desde París a gobiernos
territoriales elegidos en África Occidental Francesa y también removía las restantes
inequidades votantes.

Independencia
En diciembre de 1958, Costa de Marfil se convertía en una república autónoma dentro
de la Comunidad Francesa como resultado de un referéndum que trajo el estatus de
comunidad a todos los miembros de la antigua federación de África Occidental Francesa
excepto Guinea, la cual había votado contra la asociación. Costa de Marfil se independizó el 7

45
de agosto de 1960, y permitió que su membresía comunitaria caducara. Estableció la ciudad
comercial de Abiyán como su capital.
La historia política contemporánea de Costa de Marfil está asociada de cerca con la
carrera de Félix Houphouët-Boigny, presidente de la república y líder del Parti Démocratique
de la Côte d’Ivoire (PDCI) hasta su muerte, el 7 de diciembre de 1993. Fue uno de los
fundadores de la Rassemblement Démocratique Africain (RDA), el principal partido político
interterritorial pre-independencia para todos los territorios africanos occidentales franceses
excepto Mauritania.
Houphouët-Boigny vino primero a la prominencia política en 1944 como fundador del
Syndicat Agricole Africain, una organización que ganó condiciones mejoradas para los
granjeros africanos y formó un núcleo para el PDCI. Tras la Segunda Guerra, fue elegido por un
estrecho margen para la primera Asamblea Consituyente. Representando a Costa de Marfil en
la Asamblea Nacional Francesa desde 1946 hasta 1959, dedicó gran parte de su esfuerzo a la
organización política interterritorial y posterior mejoramiento de las condiciones laborales.
Tras sus trece años de servicio en la Asamblea Nacional Francesa, incluyendo casi tres años
como ministro en el gobierno francés, se convirtió en el primer ministro de Côte d'Ivoire en
abril de 1959, y al año siguiente fue elegido como su primer presidente.
En mayo de 1959, Houphouët-Boigny reforzó su posición como figura dominante en
África Occidental al llevar a Costa de Marfil, Níger, Alto Volta (Burkina Faso), y Dahomey
(Benín) al Consejo de la Entente, una organización regional que promovía el desarrollo
económico. Mantuvo que el camino hacia la solidaridad africana era a través de la cooperación
económica y política paso-a-paso, reconociendo el principio de la no intervención en los
asuntos de otros estados africanos.
Las primeras elecciones multipartidarias se realizaron en octubre de 1990 y
Houphouët-Boigny ganó de forma convincente con más del 85% de los votos.

Tras la muerte de Houphouët-Boigny


Houphouët-Boigny murió el 7 de diciembre de 1993, y fue sucedido por su
diputado Henri Konan Bédié quien era presidente del Parlamento.
Fue derrocado el 24 de diciembre de 1999 por el general Robert Guéï, un ex
comandante de ejército sacado por Bédié. Este fue el primer golpe de estado en la historia de
Costa de Marfil. Siguió un descenso de la actividad económica y la junta prometió devolver el
país al gobierno democrático en el año 2000.
Guéï permitió que se hicieran elecciones al año siguiente, pero cuando éstas fueron
ganadas por Laurent Gbagbo, él se rehusó en un principio a aceptar su derrota. Pero las
protestas callejeras lo obligaron a renunciar y Gbagbo se convirtió en presidente el 26 de
octubre de 2000.
El 19 de septiembre de 2002, surgió una rebelión en el norte y el oeste y el país quedó
dividido en tres partes. Ocurrieron asesinatos masivos, notablemente en Abiyán desde el 25
hasta el 27 de marzo, cuando fuerzas del gobierno mataron a más de 200 protestantes, y el 20
y 21 de junio en Bouaké y Korhogo, donde las purgas llevaron a la ejecución de más de 100
personas. Un proceso de reconciliación bajo auspicios internacionales comenzó en 2003.
Varias miles de tropas francesas y africanas occidentales permanecieron en Costa de Marfil
para mantener la paz y a ayudar a implementar los acuerdos de paz.
Se suponía que se llevaría a cabo un desarme el 15 de octubre de 2004, pero fue un fracaso.
Costa de Marfil ahora está dividida entre el líder rebelde Guillaume Soro y el presidente
Laurent Gbagbo, quien ha bloqueado los avances diplomáticos hechos en Marcoussis y Accra—
de las leyes relacionadas con las reformas políticas prometidas por Gbagbo en Accra, sólo dos
de diez se han votado hasta ahora. El lado rebelde tampoco ha mantenido sus promesas, lo
cual resulta en un estado de guerra cuasi–civil.
La frustración es ahora un sentimiento dominante en la población, especialmente
debido a que la calidad de vida promedio ha caído desde la era de Félix Houphouët-Boigny. La

46
responsabilidad por el empeoramiento de la situación es ampliamente atribuida al pueblo del
Norte, aunque la calidad de vida bajo el gobierno de Houphouët-Boigny fue debido
principalmente al patrocinio a través del sistema "Françafrique" (diseñado para consolidar la
influencia de Francia en África), y la economía funcionó principalmente gracias a una mal
pagada clase trabajadora burkinabé e inmigrantes de Malí.
Las tensiones entre Costa de Marfil y Francia aumentaron el 6 de noviembre de 2004,
después que ataques aéreos marfileños mataron a 9 soldados franceses y a un trabajador de
socorro. En respuesta, las fuerzas francesas atacaron el aeropuerto de Yamusukro,
destruyendo todos los aviones de la fuerza aérea marfileña. Violentas protestas surgieron en
Abiyán y Yamusukro, y estuvieron marcadas por la violencia entre marfileños y soldados
franceses. Miles de extranjeros, especialmente ciudadanos franceses, evacuaron las dos
ciudades.
Entre 2002 y 2004 se produjo la Guerra civil en Costa de Marfil.
La situación se desarrolló hasta las elecciones democráticas realizadas en diciembre del 2010,
que a dos días de terminadas ambos candidatos se proclamaron vencedores.

Gobierno y política
Desde 1983, la capital oficial de Costa de Marfil es Yamusukro; Abiyán, no obstante,
sigue siendo la capital económica y sede de todas las delegaciones diplomáticas. La población
sigue sufriendo a causa de una guerra civil en curso. Las organizaciones internacionales de
derechos humanos han apuntado problemas con el trato de no combatientes cautivos por
ambos bandos y la reaparición de laesclavitud infantil entre los trabajadores en la producción
de cacao.
El 19 de septiembre de 2002 estalló una guerra civil, y la parte norte del país fue
tomada por los rebeldes, las FN (Forces Nouvelles). En octubre de 2005 se esperaba celebrar
una nueva elección presidencial. Sin embargo, esta nueva elección no pudo celebrarse a
tiempo debido a los retrasos en los preparativos y fue pospuesta primero a octubre de 2006, y
después a octubre de 2007, tras alcanzar un acuerdo entre los partidos rivales.
El 29 de junio de 2007 el Primer Ministro, Guillaume Soro, sobrevivió a un atentado
en el Aeropuerto Internacional deBouaké.
Desde las elecciones de noviembre de 2010, se ha producido una situación de tensión similar
a la del año 2002. El Consejo Nacional Electoral proclamó Presidente a Alassane Ouattara,
siendo reconocida su victoria por los gobiernos de Estados Unidos y Francia, así como por
las Naciones Unidas y la Unión Europea.5 No obstante, el Tribunal Constitucional proclamó
ganador a Laurent Gbagbo, que había ganado la primera vuelta.
La ONU y los organismos regionales han reconocido, para los partidiarios de Gbagbo
de manera apresurada, el triunfo de Ouatara. El primer ministro de Gbagbo, Guillermo Soro,
jefe de los rebeldes que hicieron la guerra civil de 2002 - 2004, y alcanzó un acuerdo de paz
con el Presidente, cambió de bando y se pasó a las filas de Ouatarra, prestándole su
colaboración armada.
El Consejo de Seguridad de la ONU, ordenó medidas para destituir a Gbagbo. Fuerzas
francesas, tal como en el año 2004, intervinieron en el país africano con sus armas.
El lunes 11 de abril de 2011, Gbagbo fue arrestado por las fuerzas leales al presidente
electo, Alassane Ouattara.6

47
Burkina faso
Al igual que toda la región oeste de África, Burkina Faso fue poblada en épocas
tempranas, cazadores-recolectores se establecieron en la parte noroeste del territorio unos
12000 a 5000 años aC, herramientas (raspadores, punzones y puntas de flechas) de estos
grupos fueron descubiertas en 1973. Existen registros de asentamientos de agricultores
producidos entre el 3600 y 2600 a. C., las trazas de las estructuras encontradas dan la
impresión de edificios relativamente permanentes. El estudio de restos de tumbas
descubiertas indica que el uso del hierro, cerámicas y piedras pulidas se desarrolló entre 1500
y 1000 años aC, como también la preocupación sobre temas espirituales.
Se han encontrado reliquias de los dogones en las zonas central-norte, norte y
noroeste. Pero este pueblo abandonó la región hacia el 1500 a. C., para asentarse en los
acantilados de Bandiagara.

Período precolonial
En el suroeste de Burkina Faso (como también en Costa de Marfil), se encuentran
restos de paredes elevadas, pero aún no ha sido identificado el pueblo que las construyó.
Durante el Imperio Songhai entre los siglos XV y XVI, la región ocupada por Burkina Faso
alcanzó relevancia como centro de desarrollo comercial y económico.

Época colonial e independencia


Tras una década de intensa competencia y rivalidad entre los británicos y franceses,
abundante en expediciones de exploradores militares y civiles que buscaban firmar tratados,
en 1896, el reino Mossi de Uagadugú fue vencido por las fuerzas coloniales francesas y se
convirtió en un protectorado francés.
En la zona oeste la lucha contra las fuerzas del poderoso rey Samori Ture complicaba la
situación, y la zona este recién pudo ser ocupada por los franceses en 1897 luego de varias
campañas militares. Para 1898, la mayoría del territorio hoy correspondiente a Burkina Faso
había sido conquistado aunque sea en forma nominal, siendo precario el control de varias
regiones. La convención firmada entreFrancia y Gran Bretaña el 14 de junio de 1898,
permitió finalizar la disputa entre las dos potencias coloniales, y trazar las fronteras entre sus
territorios. Los franceses continuaron por cinco años una guerra de conquista contra las
comunidades locales. En 1904 se produce una gran reorganización del imperio colonial
francés en el oeste de África, y los territorios de la cuenca del Volta en la colonia de Alto
Senegal y Níger (en francés: Haut-Sénégal et Niger) de África Occidental Francesa. La
capital de la colonia era Bamako.
Reclutas del territorio participaron en Europa de la Primera Guerra Mundial como
parte de los batallones de Infantería senegalesa (Tirailleurs sénégalais). Durante 1915 y
1916 los distritos de la parte oeste del territorio actual de Burkina Faso y la franja vecina del
este de Malí fueron escenario de una muy importante resistencia armada al gobierno colonial
(en lo que se conoció como la guerra de Volta-Bani). Finalmente el gobierno francés logró
sofocar el levantamiento, no sin antes sufrir varias derrotas y ser forzado a armar la mayor
fuerza expedicionaria en su historia colonial para hacerles frente. En el norte en Sahelia, los
Tuareg y grupos aliados de la región de Dori también comenzaron una oposición armada. Al
finalizar la Primera guerra mundial, el 1 de marzo de 1919, y ante la posibilidad de repetición
de los levantamientos armados y otras consideraciones económicas el gobierno colonial decide
separar el territorio de Burkina Faso del de Alto Senegal y Níger con la finalidad de reforzar su
administración. La nueva colonia es llamada Alto Volta y François Charles Alexis Édouard
Hesling fue su primer gobernador. Hesling comienza un ambicioso programa de construcción
de carreteras y promueve el cultivo de algodón para exportación. El plan de desarrollo del
algodón fracasó con la consiguiente caída de ingresos. La colonia fue desmantelada el 5 de
septiembre de 1932, y su territorio se dividió entre Costa de Marfil, Malí y Nigeria. La mayor

48
parte del territorio y de la población incluyendo las ciudades de Uagadugú y Bobo-Diulaso fue
cedido a Costa de Marfil.
La decisión fue revertida durante las intensas revueltas anti-coloniales que se
produjeron al finalizar la Segunda Guerra Mundial y el 4 de septiembre de 1947 el Alto
Volta fue restablecido en las fronteras que ocupaba en 1932. El 11 de diciembre de 1958,
logra el auto gobierno, y se convierte en una república y miembro de la comunidad franco-
africana (La Communauté Franco-Africaine). Logra su independencia total en 1960.
En 1966 se produce el primer golpe militar; y el poder civil recién retoma el gobierno en 1978.
En 1980 se produce un nuevo golpe militar liderado por Saye Zerbo, quién a su vez es
derrocado en 1982. A esto sigue un alzamiento en 1983, que lleva al poder a Thomas
Sankara un carismático capitán. En 1984 el gobierno revolucionario cambió no sólo el nombre
del país a Burkina Faso, sino que modificó la bandera y el himno nacional. El presidente actual
es Blaise Compaore, quien tomó el poder en 1987 luego de un golpe de estado en el cual
fue asesinado el presidenteThomas Sankara.

Gobierno y política
La constitución de 1991, estableció un sistema de gobierno semipresidencial con
unparlamento (Assemblée) el cual puede ser disuelto por el Presidente de la República. En el
año 2000 se modificó la constitución acortándose la duración del período presidencial de 7 a
5 años, lo que se puso en efecto a partir de las elecciones de 2005. El parlamento consiste de
dos cámaras: la cámara baja (Assemblée Nationale) y la cámara alta (Chambre des
Représentants). Existe también una Cámara constitucional, compuesta por diez miembros, y
un Consejo económico y social, siendo ambos órganos de carácter puramente consultivo.
Democracia multipartidaria desde 1991, el presidente actual es Blaise Compaore, que había
dado un golpe de Estado en 1987 y que obtuvo el 91% de los votos en 1997. Los líderes de
la oposición están en el exilio (2004).

49
Ghana
La evidencia arqueológica y lingüística revela que la zona del territorio actual estuvo
ocupado por humanos desde hace unos 12 000 años, primero a orillas del río Oti, después,
hacia el año 8000 a.C., en el lago de Bosumtwi, y luego en Acra, y luego del lago ashanti la
actual capital, desde el 4000 a.C.14 Hacia el año 1400, la mayoría de los estados que
constituyen el actual país ya estaban fundados o estaban en etapas avanzadas de su
formación.14 En el siglo XVI muchos de estos territorios del noreste y noroeste ya tenían sus
autoridades políticas centralizadas.14

Exploración europea y Costa de Oro


Los portugueses llegaron a la zona hacia el siglo XV. Allí encontraron una gran
cantidad de oro entre los ríosAnakoba y Volta, y por ello, bautizaron esta región con el
nombre de Mina. El rey Juan II mandó construir un castillo en Elmina, con el fin de poder
aprovechar y comerciar el oro al máximo.16 En el 1598, la gran cantidad de este metal precioso
atrajo a los colonizadores británicos, franceses y holandeses, quienes intentaron arrebatar
los territorios a los portugueses. Para ello, el Reino Unido y los Países Bajos construyeron
fortalezas en los poblados de Komenda y Kormantsil desde donde intentaron expulsar a los
portugueses y franceses; de esta forma lograron hacerse con el control de todo el territorio
ghanés en 1637. Los europeos bautizaron la nueva colonia con el nombre de «Costa de Oro».16
En el siglo XVIII, llegaron más exploradores europeos, especialmente los españoles,
los daneses y los suecos, pero en poco tiempo fueron expulsados,16 y en el siglo
XVIII, William Ansah Sessarakoo fue el más exitoso ghanés comerciante y empresario en
el período 1736–1749.17 18 A finales de 1874, los holandeses se retiraron de la zona y, como
solo quedaban los británicos, hicieron de la Costa de Oro una colonia de la corona. En 1901,
las regiones de Ashanti y del Norte, se convirtieron en un protectorado.16

Nacionalismo, independencia y transformación a república


La agitación nacionalista fue suspendida por el gobierno durante la época de
la Segunda Guerra Mundial, pero se reanudó en 1945.19 De hecho, los pueblos de la Costa
de Oro apoyaron el esfuerzo de guerra británico.19 El Quinto Congreso
Panafricano celebrado en Mánchester en el mismo año, sirvió para formar el 4 de agosto de
1947 una ayuda para la liberalización de la dominación colonial.19
En 1948, tres soldados desmovilizados de la colonia (el sargento Frederick Adjetey
Cornelius, el cabo Attipoe y el soldado Odartey Lamptey), se dirigían de forma pacífica
alcastillo de Christiansborg, para informar al gobernador de la difícil situación, pero fueron
asesinados durante el camino.20
El 12 de junio de 1949, Kwame Nkrumah, un político de la época, formó el primer
partido de gobierno de la historia de esta colonia, el cual no cooperaba con los británicos y así
conseguir su independencia pero al oponerse a la Constitución de 1951, Nkrumah fue
encarcelado junto con sus colaboradores.20 Ya el 8 de febrero de 1951, se hicieron las primeras
elecciones de la historia de la colonia, con victoria para el partido de Nkrumah, el cual fue
liberado el día 12 de febrero de 1951, y volvió a ser el líder del partido.20 Entonces, debido a
las huelgas formadas por el país, el gobernante británico por aquel entonces, el Conde de
Listowell, les dio la independencia el 6 de marzo del año 1957,21 convirtiéndose Nkrumah en
el primer ministro de Ghana, pero seguía habiendo un monarca británico como gobernador
general.22 El 1 de julio de 1960, se elaboró la primera constitución de su historia, y a partir de
eso, se transformó en una república, por lo que los monarcas británicos dejaron de ser los
jefes de Estado.22

50
República de Ghana (1961 - presente)
En 1966, Nkrumah fue derrocado por un golpe de Estado y, a partir de entonces, el
país entró en una época de inestabilidad y cambios políticos, que acabaron con un segundo
golpe de Estado el 31 de diciembre de 198123 encabezado por los «Tenientes Coroneles de
la Fuerza Aérea», al mando de los cuales estaba Jerry Rawlings.
Tras la llegada al poder, Rawlings ordenó redactar en 1992 una nueva Constitución, la
cual incorporaba al gobierno el sistema de partidos.23
En 1992, convocó elecciones en las que Rawlings salió victorioso hasta el año 2000, año en el
que salió una victoria para la oposición.23 nota 1
En 2009, John Atta Mills asumió el cargo de Presidente de Ghana con una diferencia de
cerca de 40.000 votos (0,46%) entre su partido, el Congreso Nacional Democrático y el Nuevo
Partido Patriótico, siendo ésta la segunda vez que el poder ha sido transferido de un líder
legítimamente elegido a otro, reconociéndose así la condición de Ghana como una democracia
estable. En 2011, John Atta Mills ganó el congreso NDC cuando se encontró frente a Nana
Konadu Agyeman Rawlings para el Congreso Nacional Democrático flagbearership. [38] Él ganó
por 2.771 votos, lo que representa 96,9% del total de votos emitidos. El 24 de julio 2012 John
Atta Mills murió inesperadamente en Accra. John Dramani Mahama, el vice-presidente, prestó
juramento en su reemplazo. Mahama ganó las elecciones el 7 de diciembre de 2012 y tomó
posesión nuevamente en enero de 2013.

Gobierno y política
Ghana es una república con un sistema presidencialista, caracterizada por ser una de
las democracias más robustas del África subsahariana.24 La constitución actual entró en vigor
el 7 de enero de 1993, aunque la primera constitución en la historia del país fue promulgada
en 1960.25 22 Esta constitución garantiza, entre otras cosas, el sufragio universal. Las elecciones
presidenciales se celebran en el día del aniversario de la Constitución; las últimas se llevaron a
cabo el 7 de enero de 2009, resultando John Evans Atta Mills el vencedor, pero tras su
defunción el 24 de julio de 2012, el vicepresidente John Dramani Mahama, asciende a jefe
de gobierno.26 El expresidente formó un gobierno en el que las mujeres ocupan el 40% de los
puestos.13 El sistema electoral en Ghana es multipartidista, aunque son cuatro los partidos
políticos los que hay: el Nuevo Partido Patriota, el Partido Nacional Democrático del Congreso,
el Partido Popular de Convención y el Partido Nacional Popular de Convención.25

51
Togo
El nombre del país procede del lago Togo, que en ewe está formado por to, que
significa "agua", y go, que significa "orilla" o "borde" digno del idioma de su país y la región
togolesa.15
Entre los siglos IV y X, Togo estaba poblado por pueblos ewés, del mismo origen que
los ibos y yorubas de Nigeria o los ashantis de Ghana. Eran pobres, pacíficos y sus formas
embrionarias de Estado seguían el ejemplo de los reinos Dagomba del norte del territorio.16
Los más antiguos habitantes de la región fueron los altovolteños, que estaban en el norte, y
los kua, que estaban en el suroeste. A partir del siglo XIV llegaron desde Nigeria los ewe y
en el siglo XVII, llegaron los ane, provenientes de los actuales estados de Ghana y Costa de
Marfil.17 Además, los portugueses también exploraron las costas togolesas en esa época.17
Debido a los millones de esclavos traficados desde la zona, entre los siglos XVI y XIX, se llamó
al territorio Costa de los Esclavos.16

Colonización alemana
El actual Togo fue protectorado y luego
colonia alemana llamada Togolandia desde1894. Así fue durante 30 años.18 Durante
la Primera Guerra Mundial, la unión de tropas francesas y británicas derrotó a las tropas
de ocupación alemanas y dividieron su territorio. Bajo la cobertura legal de la Liga de las
Naciones, los franceses se quedaron con la Región oriental de Togo y los británicos con la
Región occidental (Togolandia Británica), que forma parte de la actual Ghana.18 19

Colonización francesa e independencia


La mayor parte del territorio de la colonia pasó a manos de Francia hasta el 27 de
abril de 1960, fecha en la que alcanzó la independencia. Sylvanus Olympio (1901-1963) fue
designado presidente.20Desde el golpe de estado llevado a cabo el 13 de
enero de 1963.19 el país ha sido dominado por los militares de forma
ininterrumpida. Gnassingbé Eyadéma (1937-2005), uno de los responsables del golpe
de 1963 fue presidente desde 1967hasta 2005. A su muerte fue sustituido por su hijo, Faure
Gnassingbé.20

Gobierno y política
La transición de Togo hacia la democracia se encuentra estancada. Sus instituciones
democráticas se han revelado frágiles y prematuras.12
El ex presidente Gnassingbé Eyadéma que gobernó Togo bajo un sistema de partido
únicocerca de cuarenta años,13 murió a causa de un ataque cardíaco el 5 de
febrero de 2005.21Según la constitución, el líder del parlamento Fambaré Ouattara
Natchaba, debía transformarse en presidente y llamar a elecciones. Sin embargo, a la
muerte del presidente, Natchaba se encontraba fuera del país. El ejército aprovechó la
situación y ordenó el cierre de las fronteras, impidiendo su regreso. Faure Gnassingbé,
también conocido como Faure Eyadéma, hijo del líder fallecido, ejecutó un golpe de estado y
asumió la presidencia del país.14

52
Benin
La República de Benín es el resultado artificial de la expansión colonial francesa, que
unió los antiguos reinos del pueblo fon (Dahomey y Porto Novo) con numerosos pueblos del
interior, formando la colonia de Dahomey.

El Reino de Dahomey
El Reino de Dahomey lo creó en el interior del país en el siglo XVII una etnia
llamada Adja, como un movimiento de autodefensa por parte de la población, diezmada por
las frecuentes cacerías de esclavos.
Las disputas entre tres herederos al trono del reino de Allada o Gran
Ardra concluyeron en 1625, cuando Meji asumió como rey de Allada, mientras otro
hermano, Gangnihessou, fundó la ciudad-estado de Abomey (núcleo del reino de
Dahomey), y Té Agbanlin, fundó la ciudad de Ajatche o Pequeño Ardra (llamado Porto
Novo por los comerciantes portugueses). Los Adja de Abomey organizaron un reino
fuertemente centralizado y apoyado por un ejército profesional. A lo largo de los años, los Adja
fueron mezclándose con la población autóctona, dando origen al grupo étnico hoy conocido
como fon o Dahomey.
En el siglo XIX, la trata fue sustituida progresivamente por el comercio del aceite de
palma y la región costera inicio una época de desarrollo agrícola y de apertura exterior bajo el
gobierno del rey Ghezo (1818 - 1858).

Conquista francesa
Francia fue adquiriendo diversos establecimientos en la costa, como Cotonú. El reino
de Porto Novo fue convertido sin resistencia en protectorado de Francia en 1883. Tras
vencer en la década de 1890 la oposición de los últimos soberanos de Abomey, en 1895 el
territorio del actual Benín fue incorporado al África Occidental Francesa.

Independencia
En el tratado franco-alemán de 1897 y en el anglo-francés de 1898 quedaron fijados
los límites definitivos de la colonia, que accedió a la independencia el 1 de
agosto de 1960 (también muchos países africanos lo harían en estos años), bajo la
denominación de Dahomey. Su primer presidente fue Hubert Maja, el cual sería destituido
tres años más tarde.

Inestabilidad política
Numerosos golpes de estado y destituciones presidenciales se sucedieron después.
La inestabilidad política se debió a rivalidades entre los distintos grupos étnicos. En 1975 se
creó un sistema de partido único, dentro del cual, el Partido de la Revolución Popular de
Benín — que a pesar de su carácter marxista-leninista, no atacó a los intereses económicos
europeos — y el país cambio su nombre a República Popular de Benín.

Benín actual
Sin embargo, a fines de 1989 tras la celebración de una Conferencia Nacional, fue aprobada
mediante referéndum una nueva Constitución y la celebración de
elecciones multipartidarias. En 1991, Nicéphor Soglo venció al ex-dirigente marxista
Kérékou y fue elegido Presidente de Benín, el régimen abandonó la ideología socialista y el
país pasó a llamarse República de Benín.

53
Nigeria
El Imperio Kanem-Bornu cerca del lago Oiiee dominó el norte de Nigeria durante casi
600 años, prosperando gracias al comercio norte-sur entre losbereberes del norte y los
bosquimanos. En los primeros años del siglo XIX, la mayoría de las zonas en el norte pasaron
bajo el control de un imperioislámico con sede en Sokoto.
El reino de Oyo en el del suroeste y Benín en el sureste desarrollaron de los sistemas
elaborados de organización política en los siglos XV, XVI y XVII. Ife y Benín son conocidos por
sus preciados trabajos artísticos en marfil,madera, bronce y latón.
En los siglos XVII y XIX, los comerciantes europeos establecieron puertos costeros para
el tráfico de personas esclavizadas destinadas al continente americano. El comercio de
mercancías reemplazó a la trata de esclavos en el siglo XIX.
La Compañía Real de Níger fue establecida por el gobierno británico en1886.
Nigeria se convirtió en un protectorado británico en 1901, y colonia en 1914. En respuesta al
crecimiento del nacionalismo nigeriano después de la Segunda Guerra Mundial, los
británicos reemplazaron la colonia por una especie de autonomía bajo base federal.
El nombre Nigeria apareció por primera vez en forma impresa en el periódico The Times en
1897.8 El nombre fue dado por Flora Shaw, la futura esposa del Barón Lugard, un
administrador británico del siglo XIX.
A Nigeria le fue concedida la independencia total en 1960, como una federación de
tres regiones, cada una reteniendo un sustancial grado de autonomía.
En 1966, dos golpes de Estado sucesivos por diferentes grupos de oficiales del ejército
llevaron al país al gobierno militar. Los líderes del segundo golpe intentaron incrementar el
poder del gobierno federal y reemplazaron los gobiernos regionales por 12 gobiernos
estaduales. Los igbos, el grupo étnico dominante de la región oriental, declararon la
independencia como la República de Biafra en 1967, seguido de persecuciones en los estados
del Norte que condujeron al exterminio de 30.000 igbos. Tras la declaración de independencia
de Biafra, la guerra estalló con el Gobierno Federal. Bajo los brigadieres Adekunle, Obasanjo y
Murtala Mohammed, un plan de ataque sistemático y anfibio que comprendíabombardeos
aéreos fuertes y hambruna, obligó a los rebeldes biafreños a capitular. El 15 de enero,
enfrentado a la opción de rendirse y a la destrucción total de la población biafreña, Philip
Effiong, Jefe del Estado Mayor del ejército rebelde aceptó las condiciones de rendición
ante Yakubu Gowon, Jefe del Norte dominado por el gobierno federal.
En 1975 un sangriento golpe de Estado derrocó a Gowon y llevó a Murtala Ramat
Mohammed al poder, que prometió el regreso del gobierno civil. Sin embargo, fue asesinado
en un golpe abortado, y fue sucedido por su jefe de estado mayor,Olusegun Obasanjo. Se
redactó una nueva constitución en 1977, y se celebraron elecciones en 1979, que fueron
ganadas por Shehu Shagari.
Nigeria retornó al gobierno militar en 1983, a través de un golpe que estableció el
Consejo Supremo Militar como el nuevo ente gobernador del país. Jefe M.K.O. Abiola ganó la
elección presidencial de junio de 1993, que fue cancelada por el gobierno militar del
general Ibrahim Babangida. Se estableció un gobierno nacional interino, encabezado por el
jefe Ernest Shonekan. El Gobierno fue declarado ilegal e inconstitucional por una Alta Corte,
y el general Sani Abacha asumió el poder. Encarceló al Jefe M.K.O. Abiola y saqueó el
Tesoro Nacional. Muchas personas fueron asesinadas durante el régimen de Babangida y
Abacha; entre los más notables está Ken Saro-Wiwa. Ken Saro-Wiwa fue un periodista
conocido y respetado internacionalmente cuyo asesinato sacudió a muchos dentro y fuera del
mundo del periodismo. Su familia fue a juicio y levantó cargos contra el gobierno nigeriano a
través de la sistema de cortes de Nueva York.
El régimen del terror de Abacha llegó a su fin cuando murió repentinamente y en
1998 Abdulsalami Abubakar se convirtió en líder del Consejo Gobernante Provisional.
Levantó la suspensión de la constitución de 1979 para liberar al jefe M.K.O. Abiola, el

54
ganador de la elección de 1993 antes que este último muriera en julio de 1998, hecho que los
peritos médicos atribuyeron inicialmente a causas naturales; más tarde, este fallecimiento fue
considerado como muerte por sustancia venenosa. Los casos de la Corte desde la muerte de
Abiola han traído a la luz que fue envenenado.[cita requerida]
En 1999, Nigeria eligió a Olusegun Obasanjo como presidente en sus primeras
elecciones en 16 años. Obasanjo y su partido ganaron también las turbulentas elecciones
de 2003. El éxito del sueño democrático en Nigeria presenta serias dudas tras el asesinato del
que fue ministro de Justicia, Bola Ige, un abogado por la paz, la justicia y la apertura política; y
en particular por las elecciones legislativas y presidenciales de 2007 que presentaron
irregularidades y por una serie de enfrentamientos que provocaron varios muertos.

Política
Nigeria es una república federal basada en el modelo de Estados Unidos, con un poder
ejecutivo ejercido por el presidente y con rasgos del modelo del Sistema Westminster en la
composición y manejo de la cámara alta y baja del sistema legislativo. El actual presidente de
Nigeria es Goodluck Jonathan, quien sucedió a Umaru Yar'Adua en el 2010. El presidente
preside como jefe de estado y jefe del poder ejecutivo, siendo elegido cada cuatro años por
voto popular teniendo un máximo de 2 periodos.

55
Camerun
Los portugueses le pusieron el nombre de Rio dos Camarões (Río de los camarones),
tras constatar la abundancia de gambas y cangrejos de ríosde la zona; a través del inglés
(Cameroon) se deriva la actual denominación del país.2

Periodo precolonial
Hay restos arqueológicos que demuestran que la humanidad ha habitado el territorio
de Camerún desde el Neolítico. Los pobladores que llevan más tiempo en la zona son los
grupos pigmeos, como los baka. La cultura "sao" apareció alrededor del lago
Chad alrededor del año 5003 y dio paso al Imperio Kanem-Bornu. También aparecieron
otros reinos y comunidades en el oeste, como los bamileke, los bamun y los tikar.4
Los navegantes portugueses llegaron a la costa camerunesa en 1472.En los siglos siguientes
los europeos comerciaron con los pueblos costeros mientras los misioneros se establecieron
en el interior.
A principios del siglo XIX, Modibo Adama lideró a los soldados fulani en
una jihad en el norte contra los pueblos kirdi (no musulmanes) y los musulmanes que todavía
conservaban elementos paganos. Los adama fundaron el emirato Adamawa, vasallo del
califato de Sokoto de Usman dan fodio.5 Los grupos que huían de los
guerrerosfulani desplazaron a su vez a otros, lo que supuso una importante redistribución de
la población.6
En 1884, el Imperio alemán empezó a erigir factorías en la región e implantó el
régimen colonial, pero tras la derrota sufrida por Alemania en la Primera Guerra Mundial, el
territorio fue dividido en dos mandatos, uno correspondiente a Francia(el de mayor
extensión) y otro a Reino Unido. El Camerún francés accedió a la autonomía interna
en 1959 y al año siguiente proclamó su total independencia como República. En 1961 la parte
sur del Camerún británico decidió unirse a la República del Camerún, mientras que el Norte
prefirió adherirse a Nigeria.

Periodo colonial
Después de que el Imperio Alemán reclamase el territorio como propio en 1884,
pasó a ser la colonia de Camerún.7 Los alemanes se introdujeron en el interior del país,
rompiendo el monopolio sobre el comercio que ejercían los pueblos costeros como
los duala e intensificaron su control sobre la región. También iniciaron plantaciones a lo largo
de la costa.8 Realizaron cuantiosas inversiones en la infraestructura de la colonia: construcción
de vías férreas, carreteras y hospitales. Sin embargo, los pueblos indígenas se mostraron
reacios a trabajar en estos proyectos, así que el gobierno instigó un severo sistema de trabajo
forzado.9 Tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Camerún quedó bajo
elmandato de la Sociedad de Naciones y se dividió en el Cameroun francés y
el Cameroons británico en 1919.8
Los territorios adquiridos por Alemania en 1911, llamados en su
conjunto Neukamerun (enespañol "Nuevo Camerún"), pasaron a formar parte de África
Ecuatorial Francesa.10
Francia mejoró la infraestructura de su territorio mediante grandes inversiones,
trabajadores capacitados y trabajos forzados continuados.9 El Camerún francés superó al
británico en producto nacional bruto, educación y facilidades sanitarias. Sin embargo, estas
mejoras llegaron sólo a Douala, Foumban, Yaoundé, Kribi y el territorio entre ellas. La
economía quedó muy ligada a la francesa; las materias primas enviadas a Europa se volvían a
vender a la colonia una vez manufacturadas.11
Gran Bretaña administró su territorio desde la vecina Nigeria. Los nativos se quejaron
de que esto los hacía “colonia de una colonia”. Se produjo un movimiento de trabajadores de
procedencia nigeriana hacia el sur de Camerún, lo que eliminó la necesidad de los trabajos

56
forzados pero causó malestar a los pueblos indígenas. Los británicos le prestaron poca
atención al Camerún del norte.8
El mandato de la Sociedad de Naciones se transformó en el Consejo de
Administración Fiduciaria de las Naciones Unidasen 1946. La cuestión de la
independencia pasó a ser un asunto candente en el Camerún Francés, donde los diferentes
partidos políticos tenían ideas distintas sobre las metas y el calendario del auto-
gobierno.11 La Union des Populations du Cameroun (UPC), el partido más radical, abogaba
por la independencia inmediata y la implantación de la economíasocialista.12 Francia ilegalizó
el partido el 13 de julio de 1955, lo que desembocó en una guerra de guerrillas y el
asesinato de su líder, Ruben Um Nyobé. Francia finalmente garantizó la autonomía del
territorio.13 En el Camerún británico la cuestión era distinta, pues se debatían entre
reunificarse con el Camerún francés o unirse a Nigeria.11

Tras la independencia
El 1 de enero de 1960 el Camerún francés obtuvo la independencia. Su primer
presidente fue Ahmadou Ahidjo. El 1 de octubre de 1961 el sur de Camerún británico se
reunificó con el Camerún francés para formar la república de Camerún. El Camerún del norte
británico optó en cambio por unirse a Nigeria. La guerra con el UPC permitió a Ahidjo
concentrar el poder en la presidencia. La resistencia fue finalmente suprimida en 1971, pero
se continuó en estado de emergencia.13 Ahidjo insistió en el nacionalismo evitando
el tribalismo. La Unión Nacional de Camerún(CNU) pasó a ser el único partido de la nación
el 1 de septiembre de 1966. En 1972se abolió el sistema federal de gobierno en favor del
gobierno centralista desde Yaoundé.14
Económicamente, Ahidjo emprendió una política de liberalismo.13 La agricultura fue la
prioridad inicial, pero el descubrimiento de yacimientos petrolíferos en 1970 cambió la
situación. El dinero del petróleo se empleó para crear una reserva financiera, pagar a los
cultivadores y financiar proyectos de desarrollo. Se expandieron principalmente los sectores
de comunicaciones, educación, transporte e infaestructura hidroeléctrica. Sin embargo, Ahidjo
dio los puestos de responsabilidad en las nuevas industrias a sus aliados como recompensa.
Muchos fracasaron por incompetencia.15
Ahidjo dimitió el 4 de noviembre de 1982, dejando el poder en manos del sucesor
según la constitución, Paul Biya. Sin embargo, Ahidjo siguió ejerciendo el control de la CNU,
lo que conllevó una lucha de poder entre ambos presidentes. Cuando Ahidjo trató de
establecer el derecho del partido a elegir al presidente Biya y sus aliados lo presionaron para
dimitir. Biya celebró elecciones para los oficiales del partido y para la Asamblea Nacional de
Camerún. Sin embargo, tras ungolpe de Estado fallido el 6 de abril de 1984, optó por
seguir el estilo de gobierno de su predecesor.16 17 Camerún obtuvo la atención internacional
el 21 de agosto de 1986 cuando el Lago Nyos expelió gases tóxicos y mató entre 1.700 y
2.000 personas18
E l primer desafío importante de Biya fue la crisis económica que azotó el país desde
mediados de los ochenta hasta finales de los noventa, resultado de la coyuntura económica
internacional, la sequía, la caída de los precios del petróleo, la corrupción política y la mala
gestión. Camerún pidió la ayuda extranjera, redujo los fondos para la educación, el gobierno y
la salud pública, y privatizó industrias.19 Esto produjo el descontento de la parte anglófona del
país.
Los líderes de la antigua zona británica han venido pidiendo en los últimos años mayor
autonomía o la secesión en lo que sería la República de Ambazonia20

57
Republica Centroafricana
Los primeros habitantes de la zona, antaño prácticamente cubierta en su totalidad por
bosques eran pigmeos Babinga ybantúes. La mayoría de los habitantes de la actual República
Centroafricana se instalaron en este territorio a partir de la mitad del siglo XVIII. Poblaciones
de lengua sudanesa emigraron en este periodo hacia zonas boscosas, huyendo de la llegada
de guerreros peuls y de los traficantes de esclavos. Con todo, el esclavismo estuvo
omnipresente en las mesetas centroafricanas durante todo el siglo XIX. El país fue anexionado
posteriormente por expediciones árabes de Bahr al-Ghazal.

Colonialismo francés[
La penetración europea en el territorio de la actual República Centroafricana (RCA)
comenzó a finales del siglo XIX (entre1875 y 1900).
Pierre Savorgnan de Brazza tomó el liderazgo y se estableció en el Congo francés con
cuarteles centrales en la ciudad que luego llevaría su nombre (Brazzaville), y envió
expediciones a remontar el río Ubangui con el fin de expandir las propiedades francesas en el
territorio central de África. El rey (Leopoldo II de Bélgica), Alemania y el Reino
Unido también competían por (extender) sus posesiones en el actual territorio de la RCA.
En 1889 los franceses crearon un enclave en las orillas del río Ubangui en Bangui, la cual
más tarde sería la capital deUbangui-Chari y de la República Centroafricana. De
Brazza envió expediciones en 1890-91 al Río Shanga en la región que en la actualidad
corresponde al sudoeste de la RCA. De Brazza y los colonialistas franceses deseaban expandir
los límites del Congo francés con el fin de conectarlos con los territorios franceses en el
oeste, norte y este de África.
En 1894 los límites del Congo francés fueron fijados en tratados con los territorios
del rey Leopoldo II de Bélgica (Estado libre del Congo) y con Camerún, ocupado en ese
entonces por los alemanes. Una vez que los negociadores europeos acordaron los límites
del Congo francés, Francia buscó la forma de poder solventar la costosa ocupación,
administración y desarrollo del territorio. Las noticias del éxito económico alcanzado por las
concesiones a compañías privadas por parte del rey Leopoldo II de Bélgica en el Estado
Libre del Congo convenció al gobierno francés en 1889 de otorgar a 17 compañías
privadas grandes concesiones dentro de la región Ubangui-Chari
A cambio de los derechos de explotación de esas tierras, las compañías se
comprometieron a pagar impuestos al Estado colonial francés y a promover la sus
concesiones.[cita requerida] Las compañías utilizaron agentes europeos y africanos, quienes
frecuentemente emplearon métodos brutales y atroces para explotar a los trabajadores
centroafricanos.
Durante la segunda década del gobierno colonial francés (1910-1920), las compañías
privadas como el Estado colonial francés continuaron usando métodos brutales para forzar a
los habitantes locales a trabajar para ellos.

Independencia
El 1 de diciembre de 1958, la colonia Ubangui-Chari se convirtió en un territorio
autónomo dentro de la Comunidad Francesa tomando el nombre de República
Centroafricana. El padre fundador y presidente del Consejo de Gobierno fueBarthélémy
Boganda muerto en un misterioso accidente aéreo en 1959, tan sólo ocho días antes de las
últimas elecciones en la era colonial de la RCA.
El 13 de agosto de 1960, la República Centroafricana se independizó y dos de los
mayores colaboradores de Boganda, Abel Goumba y David Dacko, se vieron involucrados
en una lucha interna por el poder. Con el apoyo de los franceses, Dacko tomó el poder y
arrestó a Goumba, estableciendo hacia 1962 un Estado de partido único.

58
El 31 de diciembre de 1965 Dacko fue derrocado por su primo, el general Jean-
Bédel Bokassa, quien suspendió la constitución y disolvió la Asamblea Nacional. El 2 de
marzo de 1972 se proclamó presidente vitalicio, mariscal el 19 de mayo de 1974, y en 1976 se
convirtió al Islam adoptando el nombre de Salah Eddine Ahmed Bokassa, para poder obtener
el apoyo económico y militar del líder libio Gadafi. En 1976 Bokassa cambió el nombre del país
por Imperio Centroafricano y se autoproclamó emperadorcon el nombre de Bokassa I en
una fastuosa ceremonia inspirada en la coronación deNapoleón. Sus constantes violaciones a
los derechos humanos (matanza de estudiantes que protestaban contra la obligatoriedad de
llevar uniforme), entre otros motivos, llevaron a Francia a organizar un golpe de estado en su
contra. La Operación Barracuda, aprovechando que el emperador se hallaba de visita en
Libia, las fuerzas francesas (paracaidistas) ocuparon los lugares estratégicos del país y
establecieron en el poder al ex presidente David Dacko. Este a su vez fue derrocado el 1 de
septiembre de 1981 por el general André Kolingba mediante otro golpe de estado.
Kolingba suspendió la constitución y dirigió una junta militar hasta 1985, incorporó la
constitución de 1986 que fue adoptada por un referéndum nacional, y creó su propio
partido, la Agrupación Democrática Centroafricana (RDC). En 1987, las elecciones
parlamentarias fueron boicoteadas por los dos mayores opositores a Kolingba, Abel
Goumba y Ange-Félix Patassé debido a que sus partidos no fueron habilitados para competir
en las elecciones.
En 1990, tras la caída del comunismo, el movimiento a favor de la democracia se tornó
muy activo. En mayo de 1990, una carta firmada por 253 respetados ciudadanos convocaron a
una Convención nacional, pero Kolingba rehusó esta petición. Tras las presiones de los países
occidentales, Kolingba accedió a realizar elecciones libres en octubre de 1992 con ayuda de
las Naciones Unidas a través de su Oficina de asistencia electoral. Sin embargo, alegando la
posibilidad de irregularidades, Kolingba suspendió las elecciones con el fin de mantenerse en
el poder.
Precedentemente se había presentado una muy fuerte presión de GIBAFOR para
establecer un Consejo Nacional Político Provisorio para la República "Conseil National Politique
Provisoire de la République" (CNPPR), lo mismo que una Comisión electoral mixta que
incluyera representantes de todos los partidos políticos.
Tras las elecciones en 1993 con el apoyo de la comunidad internacional, Ange-Félix
Patasséobtuvo el primer lugar en la primera ronda de las las elecciones seguido por Abel
Goumba yDavid Dacko, Kolingba terminó en cuarto lugar, en la segunda vuelta electoral
Patassé se impuso sobre Goumba con un 52,5% de los votos que en su mayoría provinieron de
los votantes de Gbaya, Kare y Kaba y grandes poblaciones del noroeste en cambio que los
votos de Goumba provinieron de las poblaciones del sur y del este.
A ello el partido que llevó a Patassé a la presidencia Movimiento para la Liberación
del Pueblo Centroafricano (MLPC) obtuvo una mayoría simple pero no absoluta en el
Parlamento por lo que requiríó de socios en la coalición del gobierno.
En 1994 el Presidente Patassé le retiró el grado militar al expresidente de facto Kolingba, en
diciembre de ese año fue aprobada una nueva Constitución para el país y promulgada el 14 de
enero de 1995.
Durante los años 1996 y 1997 se produjeron varios motines contra el gobierno de
Patassé acompañados de saqueos, destrucción y tensión étnica. El 25 de junio de 1997 los
acuerdos de paz de Bangui establecieron la creación de una fuerza militar africana a fin de
garantizar la seguridad en el país y respecto al conflicto en ciernes.
La Misión Interafricana para la Supervisión de los Acuerdos de Bangui (MISAB)
fue encabezada por el expresidente de MalíAmadou Touré, quien también ofició como jefe
de mediadores e impidió la entrada de los rebeldes al gobierno el 7 de abrilde 1997, esa
misión fue reemplazda con posterioridad por la Misión de las Naciones Unidas en la
República Centroafricana.

59
En las elecciones parlamentarias de 1998 el partido de André Kolingba ganó 20 de
las 109 bancas lo que significó su regreso a la arena política, pero igualmente en 1999 aún con
muchas denuncias de corrupción en su gobierno Patassé obtuvo su segundo mandato a la
presidencia.

Siglo XXI
El 28 de mayo de 2001, los rebeldes tomaron diversos puntos estratégicos
en Bangui en un fallido golpe de Estado en el que los jefes de la milicia, Abel Abrou y el
general Francois N'Djadder Bedaya, fueron asesinados. Patassé, con el apoyo de tropas del
rebelde Jean-Pierre Bemba de la República Democrática del Congo y soldados libios,
reprimió el intento golpista. Con posterioridad, los soldados fieles a Patassé tomaron venganza
contra los rebeldes, conflicto que se tradujo tanto en la destrucción de cientos de hogares en
los alrededores de la capital, Bangui, como en la acusación de tortura y asesinato de muchos
opositores al régimen.
Después de ello, el gobierno de Patassé acusó al general François Bozizé de estar
preparando un nuevo golpe de Estado. Bozizé huyó con sus tropas leales hacia Chady, el 25
de octubre de 2002, lanzó un ataque sorpresa contra Patassé, quien se encontraba fuera del
país. Los soldados libios y las tropas congolesas rebeldes deBemba fallaron en su intento de
detener a los rebeldes, quienes tomaron el control del país y depusieron a Patassé.
François Bozizé suspendió la Constitución y nombró un gabinete con varios
miembros de partidos de la oposición. Abel Goumba quien gozaba de un gran respeto como
político en la población centroafricana fue nombrado vicepresidente, lo que dio al gobierno de
Bazizé una cierta imagen positiva. Bazizé estableció un Consejo Nacional de Transición a los
fines de redactar una nueva Constitución. La nueva Constitución fue aprobada y en el
año 2003 Bozizé ganó la presidencia en segunda vuelta en las elecciones, para las cuales
Patassé no pudo presentarse. A partir de ahí se desarrolló una guerra civil, hasta que fue
firmado un acuerdo de paz en Birao, el 13 de abril de 2007.2
Con base en acuerdos de 2008 para una reconciliación nacional, se realizaron las
elecciones municipales de 2009 y las elecciones parlamentarias y presidenciales en 2010.3 El
ejército centroafricano tomó el control de Birao el 15 de noviembre 2010, pero ello no fue
aceptado por los rebeldes de la Convención de Patriotas por la Justicia y la Paz.4 14 y el 1 de
diciembre de 2010, el ejército chadiano intervino para entregar la ciudad al gobierno.5
En 2013 se produjo un golpe de Estado, la coalición rebelde Seleka se apoderó de
Bangui, Bozizé huyó a la República Democrática del Congo, Michel Djotodia fue
proclamado Presidente de la República Centroafricana y el país se sumió nuevamente en el
caos y la guerra civil. Se formaron entonces las milicias "cristianas" anti-Balaka para responder
a los ataques de los milicianos musulmanes Seleka. Francia pidió una reunión urgente del
consejo de seguridad de la ONU. La resolución de la ONU del 5 de
diciembre de 2013 permitió a Francia el envío de tropas a la República Centroafricana "para
desactivar el conflicto anunciado y proteger a los civiles". El 10 de enero de 2014, dimitió el
presidente Djotodia, presionado por su incapacidad para atajar la violencia sectaria que azota
al país.6 El 20 de enero siguiente, el Consejo Nacional de Transición de la República
Centroafricana eligió Catherine Samba-Panza como jefe de estado de transición, hasta la
realización de elecciones a finales de 2014.7

60
Etiopia
El Obelisco de Aksum, levantado durante el Reino de Aksum en el siglo IV d. C.
Estuvo en Italia desde 1937 a 2005.
A los orígenes históricos de Etiopía hay que buscarlos en el reino de Axum, que ya
existía en el siglo II a. C. En el siglo IV se introdujo el cristianismo. El poderoso reino
empezó a decaer tras la derrota de La Meca(570) frente a los árabes. En 1270 se inaugura la
dinastía Solomónica, la cual da inicio al Imperio de Etiopía. Entre los siglosXV y XVI se
reconquistó el territorio. En los siglos XVII y XVIII, se traslada la capital del reino a Gondar.
El 21 de enero de 1872 Kassay el Tigre subyugó todo el territorio a excepción de Xoa,
coronándose en Aksum como Negus adoptó el nombre cristiano de Juan IV de Etiopía. En
1884 el nuevo emperador pactó con el almirante inglés Newet un convenio que le aseguraba el
libre comercio en Massaua, pero al ocupar los italianos esta población, Juan tomó una actitud
hostil frente a los nuevos colonizadores.
El ejército italiano experimentó algunas pérdidas en Dogali, pero el 9 de marzo de
1890 el emperador Juan murió en Metemmet. Por la falta de monedas en circulación durante
su reinado se permitió la utilización de monedas extranjeras en todo el territorio. Para
garantizar su circulación dichas piezas fueron contramarcadas con un punzón circular que
contenía el león de Judá y su valor. Se conocen diferentes monedas de Austria, Francia y
España con esta curiosa marca.4 El sobrino de Hassai, Mangascha, fue desposeído por Menelik
II, quien firmó un pacto con los italianos que ya habían ocupado Karen y Asmara, territorio
que fue reconocido con el nombre de colonia de Eritrea.5
Durante el reparto europeo de África del siglo XIX Etiopía conservó su independencia, sin
embargo, en 1895 ocurre la invasión italiana, desde su colonia en Eritrea. En 1931 asume al
trono el emperador Haile Selassie. En 1935 las tropas italianas invadieron y conquistaron
Etiopía, pasando a llamarse Abisinia. En 1936, el territorio pasa oficialmente a formar parte
del África Oriental Italiana. Durante la Segunda Guerra Mundial, la derrota italiana en
África le devolvió el poder a Haile Selassie I. En 1952 la ONU aprobó la federación de Etiopía y
deEritrea, convertida en un país demócrata posteriormente.
En 1974 en medio de una aguda crisis política y social, una revolución comunista
derrocó al emperador Haile Selassie, asumiendo el poder una Junta Militar conocida como
el Derg o el "terror rojo", terminando con las épocas de doradas del imperio etíope. En 1977
asume el control del Derg Mengistu Haile Mariam quien instauró una dictadura en la forma
de régimencomunista. Durante este periodo se socializa la economía, se alinea de parte del
bloque soviético. Sufre una terrible hambruna en 1984, en parte debido a los numerosos
frentes abiertos contra las guerrillas internas, entre ellas las independentistas de Eritrea y
contra Somalia, en parte a causa de la destrucción de masa forestal propiciada por la dictadura
en sus políticas de industrialización. En 1991 el régimen comunista es derrocado en medio de
una guerra civil. En mayo de 1991, Meles Zenawial mando del Frente Democrático
Revolucionario del Pueblo Etíope alcanza la victoriana armada sobre Menghistu y es
proclamado presidente, iniciando un periodo de reformas políticas y sociales que le llevan a
abandonar la dictadura de corte marxista. La nueva guerra con Eritrea de 1997 a 2000 finalizó
con la independencia de Eritrea y, bajo el patrocinio de la ONU y la OUA se obtuvo la paz
definitiva.

61
Djibouti
Yibuti1 (en francés: Djibouti, en árabe: ‫ جيبوتي‬Ŷībūtī [ʤiːbuːtiː]), oficialmente
la República de Yibuti, es un pequeño país ubicado en elCuerno de África. Tiene 23 200 km2 y
comparte fronteras con Eritrea por el norte, con Etiopía por el oeste y el sur y con Somalia por
el sureste. Asimismo, tiene costas bañadas por el Mar Rojo y el golfo de Adén.
En la Edad Antigua el territorio de Yibuti era parte de Punt y en la Edad Media la zona
fue cuna de los sultanatos de Adel e Ifat. A finales del siglo XIX se creó la colonia de la Somalia
francesa como resultado de la firma de varios tratados firmados por los sultanes de Somalia y
del pueblo afar con los franceses.3 4 La zona pasó a llamarse Territorio Francés de los Afars y de
los Issas en 1967. Una década después el pueblo de Yibuti votó a favor de la independencia, lo
que marcó la formación oficial de la República de Yibuti, que recibió el nombre de su capital. El
país se unió a la ONU ese mismo año, el 20 de septiembre de 1977.5 6 A comienzos de los años
1990 las tensiones sobre la representación del gobierno condujeron a un conflicto armado que
culminó en el año 2000 en un acuerdo para compartir el poder entre el partido gobernante y la
oposición.7
Yibuti es una nación multiétnica con una población actual cercana a los ochocientos
mil habitantes, entre los cuales los somalíes y el pueblo afar son los grupos étnicos más
numerosos. Ambos hablan lenguas afroasiáticas que están reconocidas como idiomas
nacionales, aunque elárabe y el francés son las lenguas oficiales. Más del 90% de los yibutianos
practican el Islam, religión predominante en toda la región desde hace más de un milenio.7
El país tiene una ubicación estratégica cerca de uno de los puntos más transitados por la
navegación comercial, en el acceso al mar Rojo desde elocéano Índico, por lo que su costa es
un centro de repostaje de enorme importancia para los buques mercantes y también es el
puerto para importaciones y exportaciones de la vecina Etiopía. Además de floreciente centro
del comercio mundial, Yibuti alberga varias bases militares de ejércitos extranjeros y la sede de
la Autoridad Intergubernamental sobre el Desarrollo de África Oriental.7
El área de Yibuti está ocupada por varias etnias e influida básicamente por dos
culturas: la etíope y la árabe. Actualmente los afar o danaquiles en los dos tercios
septentrionales del territorio y la parcialidad somalí de los issa, en el tercio meridional,
coexisten conflictivamente en este pequeño estado. Estas etnias tenían contactos comerciales
regulares con los árabes desde tiempos remotos y adoptaron el Islam como religión.
En el siglo XIX, Francia estableció en esta área un protectorado llamado Somalia francesa,
gobernada por Léonce Lagarde. En 1967, le cambiaron el nombre para denominarse Territorio
francés de los Afars y de los Issas. El 27 de junio de 1977 obtuvo la independencia con el
nombre de Yibuti.
Una guerra civil dirigida por rebeldes afars en los primeros años 1990, se dio por
terminada mediante un acuerdo de paz en1994.
Sin embargo, la historia de Yibuti, registrada en la poesía y cantos de sus pueblos
nómadas, se remonta miles de años atrás a un tiempo en que los habitantes de esas tierras
comerciaban con pieles a base de trueques con perfumes y especias de Egipto, India, y China.
A través de los contactos estrechos con la península arábiga por más de 1000 años, las tribus
somalí y afar en esta zona se convirtieron en unos de los primeros pueblos del continente
africano en aceptar el Islam. Yibuti es un país musulmán que participa regularmente en las
reuniones de países islámicos y árabes.
En 2001 Dileita Mohamed Dileita pasó a ser el primer ministro. Al año siguiente el país
se tornó una base de acciones internacionales contra el terrorismo. En las elecciones de 2003
la coalición gobernante eligió a los 65 parlamentarios.
En 2005 el presidente Guelleh fue reelecto sin oponentes, la oposición criticó a la
reelección alegando falta de democracia en la disputa. Aunque observadores internacionales
consideran buenas las condiciones del pleito.

62
Somalia
La historia del actual territorio de Somalia se remonta a la antigüedad, cuando la
región fue conocida por los antiguos egipcios. Entre el siglo II y el siglo VII de nuestra era,
varias partes del territorio fueron incluidas en el reinado etíope de Aksum. Poco tiempo
después, ciertas tribus árabes se instalaron a lo largo de la costa del golfo de Adén y fundaron
allí un sultanato centrado en el puerto de Zeila. Al mismo tiempo, el país se islamizó debido a
la influencia de chiitas llegados de Irán. De todas formas, los habitantes conservaron sus
lenguas ancestrales en lugar de adoptar el árabe.
A partir del siglo XIII, somalíes y pastores nómadas instalados en el norte del cuerno
de África, comenzaron a emigrar hacia la región actual de Somalia. Anteriormente los oromo,
pastores-agricultores, habían iniciado una migración hacia el Ogadén y la llanura abisinia.
Todos estos pueblos se instalaron definitivamente en el territorio. Algunos pueblos árabes
intentaron apropiarse del territorio y muchos somalíes fueron desplazándose hacia el
exterior, sobre todo hacia Etiopía. Durante un tiempo perteneció a la
colonia portuguesa de Mozambique, pero como un protectorado
A lo largo de los siglos XIX y XX, británicos, franceses e italianos establecieron
sedes en esta región. La Somalia actual surgió el 1 de julio de 1960 con la unión de los
territorios del Protectorado de la Somalilandia Británica y la Somalia Italiana, hasta
entonces parte del África Oriental Italiana. La entonces denominadaSomalilandia
Francesa conseguiría la independencia por separado, convirtiéndose en el actual Yibuti.
La Liga de Juventud Somalí se mantuvo en el poder en los años 1960, con el
presidente Abdirashid Ali Shermarke. Shermarke fue asesinado en 1969, y un golpe militar
estableció como presidente a Mohamed Siad Barre.
Durante esta época, Somalia mantuvo estrechas relaciones con la Unión de Repúblicas
Socialistas Soviéticas (URSS), pero cuando ésta apoyó a Etiopía, rival de Somalia, en
la guerra entre ambos, Somalia se volvió hacia Occidente. La situación económica del país
era muy delicada.
Ante esta pésima situación económica, surgió una oposición armada en el norte del
país en 1987. En 1990, este grupo adquirió el control de la mayor parte del territorio,
disolviéndose de facto el estado somalí anteriormente existente.
El grupo opositor se dividió en 1991 por distintos motivos, entre ellos las tradicionales
enemistades entre diferentes clanes y etnias; el Movimiento Patriótico Somalí (MPS) en el sur,
y el Movimiento Nacional Somalí (MNS) en el norte. Por otro lado, el grupo Congreso Unido
Somalí (CUS) tomó la capital del país, provocando la salida del presidente Barre.
Mohamed Ibrahim Egal, estableció un gobierno en el norte, llamado Somalilandia,
al que siguió la secesión el mismo año deJubalandia, posteriormente desaparecida, ninguna
de las cuales fue reconocida por el resto de los países. Desde entonces el país ha carecido de
un gobierno central, siendo característico el dominio de ciertos grupos en algunos territorios.
En 1992 Estados Unidos envió tropas para asistir con la repartición de alimentos,
ayudando a socorrer a una población que pasaba por una hambruna. Pero el CUS se opuso a
esta intervención y provocó la salida de la ayuda extranjera. LaOrganización de las
Naciones Unidas (ONU) intervino para la formación de un gobierno, sin tener éxito. Por otro
lado, Somalilandia presentaba una mayor estabilidad que otros recientes estados
autoproclamados en el territorio de la antigua Somalia, como Puntlandia, constituido
en 1998, pero siguió sin ser reconocida por los demás países. Puntlandia, por su parte, no se
instauró como estado independiente, sino como parte de Somalia, bajo la forma de «estado
autónomo», con la autoimpuesta obligación de restaurar y mantener la unidad de Somalia en
base a un sistema federal.
En abril de 2000 se formó el llamado Gobierno Nacional de Transición de Somalia a
partir de la Somalia National Peace Conference (SNPC) reunida en Arta, Yibuti. En julio
de 2000 los delegados de la conferencia de reconciliación, aprobaron una Ley nacional que

63
actuaría como constitución de Somalia por un periodo transicional de tres años. Esta
constitución garantizaba a los somalíes la libertad de expresión yasociación, los derechos
humanos, y realizaba una separación de poderes, garantizando su independencia. Durante
este período de transición, la República Somalí adoptó un sistema federal de gobierno, con
18 administraciones regionales. La Asamblea de Transición Nacional ejercía el poder
legislativo. Estaba formada por 245 miembros: 44 escaños por cada uno de los cuatro clanes
principales (Dir, Hawiye, Darod y Oigil) y 24 de la alianza de los clanes menores, así como 20
para somalíes de gran influencia y 25 para mujeres. Fue inaugurada en agosto de 2000 y eligió
al primer presidente del Gobierno Transicional de Somalia,Abdiqasim Salad Hassan,
quien entre otras cosas, intervino militarmente en Jubalandia en 2004.
En 2004 se formalizó un parlamento interino de Somalia en Kenia. El parlamento
formó el Gobierno Federal de Transición de Somalia, presidido por Abdullahi Yusuf Ahmed,
quien anteriormente había sido presidente de Puntlandia hasta 2004, y que aprobó la
intervención de una fuerza de paz internacional de las Naciones Unidas, declaró ante la cadena
de televisión BBC que la Alianza de los «señores de la guerra» (refiriéndose a la ARPCT) no
combatía por su ejecutivo.
El 26 de febrero de 2006, el parlamento se encontró por primera vez en suelo de
Somalia, en la ciudad de Baidoa. La Segunda Batalla de Mogadiscio comenzó
enmayo de 2006 entre la Alianza para la Restauración de la Paz y Contra el
Terrorismo (ARPCT) y milicias leales a la Unión de Tribunales Islámicos. Para el 5 de
junio al menos 350 personas habían muerto en el fuego cruzado.
El 5 de junio de 2006 se supo que el Consejo de Cortes Islámicas de
Somalia había tomado el control de Mogadiscio, y que el primer ministro, Ali Mohammed
Ghedibuscaba entrar en negociaciones con ese grupo. El 7 de julio se rindió el último «señor
de la guerra», Abdi Qeybdid,8 si bien algunos meses después volvió a las andadas,
proclamando el estadoGalmudug. Unos meses más tarde, el gobierno provisional recibió el
apoyo efectivo de Etiopía,9 lo que llevó a la Unión de Tribunales Islámicos, que mantenía el
control del sur del territorio somalí, a declararle la Yihad islámica.
Entre el 25 y 26 de diciembre de 2006, el ejército etíope realizó una serie de ataques
en apoyo del gobierno provisional contra los milicianos del Consejo de Cortes Islámicas de
Somalia, que provocaron más de mil muertos entre los combatientes islamistas.
Posteriormente, a lo largo de 2007, tanto Jubalandia, como la mayor parte de los territorios
controlados por la Unión de Cortes Islámicas, así como Galmudug, pasaron
progresivamente a manos del Gobierno Transicional de Somalia, quedando el estado
autoproclamado de Somalilandia, y en menor medida el estado «autónomo» de Puntland,
como principales escollos para la reunificación total de la antigua Somalia, junto a las acciones
armadas de los restos de la UCI. Ese mismo año, una parte de la UCI se convirtió en la Alianza
para la Reliberación de Somalia (ARS).
La ARS y el Gobierno Transicional de Somalia pactaron en octubre
de 2008 ampliar el Parlamento y constituir un gobierno de unidad, lo que llevó en enero
de 2009 a la elección del tercer presidente del Gobierno Transicional de Somalia, Sharif
Sheid Ahmed, quien había sido anteriormente miembro de la Unión de Cortes Islámicas,
en un intento de crear un gobierno nacional que pacificara finalmente a todas las facciones.
Desde julio de 2011, atraviesa una de las peores crisis alimentarias de su historia, por
cuenta de una sequía, catalogada por los medios de comunicación como la más intensa en 20
años y que afectó algunas zonas de Kenia y Etiopía. Más de 3 millones de personas se
encuentran en riesgo de morir por desnutrición y algunas zonas no eran accesibles para los
organismos de ayuda por la presencia de grupos insurgentes islamistas.10
Hacia el año 2012 diversos partidos políticos se han reunido para dotar al país de una
constitución, poniendo así fin al gobierno de transición establecido en el 2004 y unificando tras
décadas de conflictos al país.11 12

64
Guinea ecuatorial
El nombre que adoptó el país tras obtener su independencia procede del nombre que
recibía desde 1963, cuando obtuvo un régimen de autonomía por parte de España con la
denominación de Guinea Ecuatorial, el cual se debe al hecho de estar el territorio situado en
el golfo de Guinea y a su cercanía al ecuador.
El actual territorio de Guinea Ecuatorial se asienta sobre reinos tribales medievales de
escasa organización, sin duda surgidos por la influencia de estructuras protoestatales más
avanzadas que se desarrollaron paralelamente en la zona: elReino Oyo, el Reino del Congo,
el reino Benga de la isla Mandj (luego llamada Corisco), el reino Bubi de la isla de Bioko y
las villas-estado de los clanes Fang de la parte continental.
Existe la posibilidad de que la zona del golfo de Guinea fuera visitada por Hanón, un
general cartaginés que realizó un viaje bordeando las costas de África hacia finales
del siglo VI a. C. o comienzos del siglo V a. C.

Dominio portugués
Fueron portugueses los primeros europeos que con certeza exploraron el golfo de
Guinea en 1471. Ese año, el portuguésFernando Poo (que buscaba una ruta hacia la India)
situó la isla de Bioko en los mapas europeos. La bautizó "Formosa" (hermosa). Sin embargo,
pronto fue conocida por el nombre de su descubridor. El 1 de enero de 1472 los portugueses
descubrieron la isla de Pagalú (actual Annobón), a la que llamaron "Ilha do Annobom" o "Ano
Bom" (año bueno).
Hacia 1493, don Juan II de Portugal añadió a la serie de sus títulos reales el de Señor
de Guinea y primer Señor de Corisco. Los portugueses colonizaron las islas de Bioko, Annobón
y Corisco en 1494, las cuales convirtieron en "factorías" o puestos para el tráfico de esclavos.
En 1641 la Compañía Holandesa de las Indias Orientales se estableció sin el
consentimiento portugués en la isla de Bioko, centralizando desde allí temporalmente el
comercio de esclavos del golfo de Guinea. Los portugueses volvieron a hacer acto de presencia
en la isla en 1648, sustituyendo la Compañía holandesa por una propia, la Compañía de
Corisco, dedicada al mismo tipo de comercio. Para tal fin construyeron una de las primeras
edificaciones europeas en la isla, el fuerte de Punta Joko.
Desde Corisco, Portugal vendió mano de obra esclava con contratos especiales
aFrancia (a la que llegó a suministrar hasta 49.000 esclavos
guineanos), España eInglaterra entre 1713 y 1753. Los principales colaboradores fueron
los bengas, pueblo dedicado a las razzias o apresamientos humanos, tarea en la que eran
ayudados por pamues y nvikos.
Las islas permanecieron en manos portuguesas hasta marzo de 1778, tras eltratado
de San Ildefonso (1777) y El Pardo (1778), por los que se cedían a España las islas, junto
con derechos de trata esclavista y libre comercio en un sector de la costa del golfo de
Guinea, entre los ríos Níger y Ogooué, a cambio de la disputadaColonia del Sacramento,
en Uruguay. A partir de ese momento, el territorio español de la Guinea fue parte
del Virreinato del Río de la Plata (fundado en 1776), hasta el desmembramiento definitivo
de éste con la Revolución de Mayo (1810).

Dominio español
El 17 de abril de 1778, el brigadier español Felipe de los Santos Toro y Freyre, VII conde
de Argelejo, salió de Montevideorumbo a Bioko, para tomar posesión de los territorios del
golfo de Guinea en nombre de España, pero murió cuatro meses más tarde, tales territorios
serían parte del Virreinato del Río de la Plata. El segundo gobernador fue Fernando Primo
de Rivera, que lo fue circunstancialmente del 14 de noviembre de 1778 al 30 de octubre de
1780, momento en el que la misión española decidió regresar, desentendiéndose de actuar en

65
el territorio y abandonando el establecimiento de Concepción, primer y provisional centro
administrativo.
Los británicos ocuparon la isla de Bioko entre 1826 y 1832 con el pretexto formal de
"luchar contra el tráfico de esclavos" (aún cuando la posición británica en décadas anteriores
había sido proclive a dicho tráfico). Así las cosas, se estableció en Fernando Poo la "Comisión
de Represión de la Trata para la captura de barcos negreros y persecución de traficantes". En
1827 fue fundado el establecimiento de Port Clarence, posteriormente Santa Isabel y
hoy Malabo. En 1836 el navegante español José de Moros visitó la isla de Annobón,
gobernada por Pedro Pomba. Los británicos, tras su salida de Bioko, regresaron en 1840,
atacando y quemando varias dependencias y factorías españolas en la isla de Annobón y en la
deCorisco. En 1841, Inglaterra aún seguía interesada en dominar Fernando Poo,
proponiendo la compra de la isla a España. El Congreso Español y la opinión pública lograron
parar esta iniciativa. Para afianzar los derechos de España, se envió la expedición de Juan
José Lerena y Barry, que en marzo de 1843 izó el pabellón español en Santa Isabel,
recibiendo la sumisión de varios jefes locales, como Bonkoro I, rey de los Bengas de la isla
de Corisco.
El 13 de septiembre de 1845 se hace pública la Real Orden por la cual la reinaIsabel
II autoriza el traslado a la región de todos los negros y mulatos libres de Cubaque
voluntariamente lo desearan.
A partir de 1855 se produce una agitada época de luchas intestinas entre los bengas
por la cuestión de las jefaturas locales, luchas que terminan en 1858 con la llegada del primer
gobernador español. Éste, Carlos de Chacón y Michelena, en 1858 nombró teniente
gobernador de Corisco a Munga I (enfrentado a Bonkoro II). De 1859 a 1875 dejó una
guarnición española en la isla, que luego sería trasladada a la isla de Elobey Chico. Dentro de
esta política de intervencionismo en 1864 el gobernador Ayllón nombra rey de Elobey
Grande al nativo Bodumba.
El 20 de junio de 1861 se publica la Real Orden por la que se convierte la isla
de Bioko en presidio español; en octubre del mismo año se dicta la Real Orden por la que, al
no ofrecerse voluntariamente negros emancipados de Cuba para inmigrar a Guinea, se
dispone que de no presentarse voluntarios se proceda al embarque, sin su consentimiento, de
260 negros cubanos, a los que se unirán posteriormente represaliados políticos. La región será
ampliamente explorada por Manuel de Iradier y Bulfy, a cargo de dos expediciones (en 1875
y 1884) que también tendrá por misión acabar con los levantamientos de varias villas-estado
Fang. Durante el periodo 1887-1897, varios representantes españoles establecen relaciones
con el rey Moka de Bioko, quien en la segunda mitad del siglo XIX unificó a todos los clanes
bubi (le seguirán Sas Ebuera entre 1899-1904 y Malabo entre 1904-1937, año este último
en el que el rey fue encarcelado por las autoridades españolas). La porción continental, Río
Muni, se convirtió en protectorado en 1885 y en Colonia en 1900, año en el que un tratado
firmado en París determinó los límites del territorio reconocido a España.19
El 30 de diciembre de 1916 —en el marco de la Primera Guerra Mundial— España
envió una compañía expedicionaria de infantería de marina para hacerse cargo de tropas
alemanas que, procedentes de Camerún, se habían internado en laGuinea
Española huyendo de la presión británica. El grueso volvió en 1917, quedándose oficiales
junto a los internados hasta que acabó la guerra. Durante este período se producen algunos
enfrentamientos con la población local, como los que dieron lugar a la expedición de castigo
de Río Muni de 1918.

Colonia de Guinea Española


Tanto el territorio insular como el continental fueron unidos en 1926 como la colonia
de Guinea Española. Para esta época terminan de disolverse las estructuras previas
tradicionales de los reinos tribales, consolidándose la administración de corte europeo
importada por los españoles.

66
Sin embargo, España carecía de la riqueza y el interés necesarios para desarrollar una
infraestructura económica importante durante la primera mitad del siglo XX. No obstante,
España desarrolló grandes plantaciones de cacao en la isla de Bioko con miles de peones
importados de la vecina Nigeria.
En los años treinta Guinea Ecuatorial permaneció fiel a la Segunda República
Española hasta septiembre de 1936 cuando, iniciada ya la Guerra Civil española, se unió al
Alzamiento contra la República, provocando la efímera Toma de Guinea. En 1942, se
desarrolló en territorio ecuatoguineano la llamada Operación Postmaster.

Provincias españolas
Hasta 1956, las islas de Fernando Poo y Annobón, formaron parte del Territorio
de Guinea Española. El 21 de agosto de 1956 dichos territorios fueron organizados con el
nombre de Provincia del Golfo de Guinea. Durante este periodo empiezan a surgir
tímidamente los primeros movimientos independentistas en el país, como el liderado
por Acacio Mañé Ela.
En 1959 los territorios españoles del golfo de Guinea adquirieron el estatus de
provincias españolas ultramarinas, similar al de las provincias metropolitanas. Por la ley de 30
de julio de 1959, adoptaron oficialmente la denominación de Región Ecuatorial Española y se
organizó en dos provincias: Fernando Poo y Río Muni. Como tal, la región fue regida por un
gobernador general ejerciendo todos los poderes civiles y militares. Las primeras elecciones
locales se celebraron en 1959, y se eligieron los primeros procuradores en cortes
ecuatoguineanos.
El 15 de diciembre de 1963, el Gobierno español sometió a referéndum entre la
población de estas dos provincias un proyecto de Bases sobre Autonomía, que fue aprobado
por abrumadora mayoría. En consecuencia, estos territorios fueron dotados de autonomía,
adoptando oficialmente el nombre de Guinea Ecuatorial, con órganos comunes a todo el
territorio (Asamblea General, Consejo de Gobierno y Comisario General) y organismos propios
de cada provincia. Aunque el comisionado general nombrado por el gobierno español tenía
amplios poderes, la Asamblea General de Guinea Ecuatorial tenía considerable iniciativa para
formular leyes y regulaciones. Su primer y único presidente fue Bonifacio Ondó Edu.
En noviembre de 1965, la IV Comisión de la Asamblea de la ONU, aprobó un proyecto de
resolución en el que se pedía a España que fijase lo antes posible la fecha para la
independencia de Guinea Ecuatorial. En diciembre de 1966 el Consejo de Ministros del
Gobierno español acordó preparar la Conferencia Constitucional. En octubre de 1967 se
inauguró dicha Conferencia, presidida por Fernando María Castiella, ministro español de
Asuntos Exteriores; al frente de la delegación guineana figuraba Federico Ngomo.

Proclamación de la independencia
En marzo de 1968, bajo la presión de los nacionalistas ecuatoguineanos y de las
Naciones Unidas, España anunció que concedería la independencia. Se formó
una Convención Constituyente que produjo una ley electoral y un borrador de constitución.
Terminada la segunda fase de la Conferencia Constitucional (17 de abril-22 de junio de 1968)
se llevó a cabo la consulta. El referéndum sobre la constitución se produjo el 11 de
agosto de 1968, bajo la supervisión de un equipo de observadores de las Naciones Unidas.
Un 63 % del electorado votó a favor de la nueva constitución, que preveía un gobierno con
una Asamblea General y un Tribunal Supremo con jueces nombrados por el presidente.
El 22 de septiembre se celebraron las primeras elecciones presidenciales y
ninguno de los cuatro candidatos obtuvo mayoría absoluta. Una semana después fue elegido
presidente de Guinea Ecuatorial Francisco Macías Nguema; su inmediato seguidor en la
elección fue Bonifacio Ondó Edu.
En septiembre de 1968, Francisco Macías Nguema fue elegido primer presidente de Guinea
Ecuatorial con el apoyo de movimientos nacionalistas como el IPGE (Idea Popular de la

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Guinea Ecuatorial), parte del MONALIGE (Movimiento Nacionalista de Liberación de
Guinea Ecuatorial) y el MUNGE (Movimiento de Unión Nacional de Guinea Ecuatorial).
Laindependencia de Guinea Ecuatorial se proclamó el 12 de octubre de 1968. El país
adoptó el nombre de República de Guinea Ecuatorial. Fue admitida en la ONU como miembro
126 de la Organización.
En enero de 1969, el líder de la oposición a Macías, Bonifacio Ondó Edu, que estaba
sometido a arresto domiciliario, fue asesinado. Aumentó la inestabilidad en el país.
En marzo de 1969, Macías anunció que había dominado un intento de golpe de estado
encabezado por el opositorAtanasio Ndongo (las versiones varían: aunque algunos autores
aseguran que nunca había existido, otros afirman que el intento se produjo). El presidente
ecuatoguineano aprovechó este pretexto para acabar con toda la oposición e instaurar una
siniestra dictadura. Los seguidores de Atanasio Ndongo fueron arrestados o asesinados. El
fallido golpe o falso golpe generó una ola de indignación popular antiespañola (estimulada por
el gobierno), por lo que la comunidad española se sintió amenazada. Toda esta situación se
tradujo en una crisis diplomática entre España y Guinea Ecuatorial.
El 28 de marzo de 1969 se reembarcaron las tropas españolas estacionadas en Río
Muni. Ocurrirá lo mismo el 5 de abrilabandonando la isla de Fernando Poo. La presencia
española en Guinea Ecuatorial había terminado.

La dictadura de Macías[editar]
Macías no tardó mucho en concentrar en su persona todos los poderes del Estado: en julio de
1970 creó un régimen de partido único, el PUNT (Partido Único Nacional de los
Trabajadores); en mayo de 1971 partes cruciales de la Constitución fueron abrogadas; y en
julio de 1972 se autoproclamó presidente vitalicio.
En julio de 1973 promulgó una nueva Constitución (la segunda del país), realizada a su
medida, que creaba un Estado unitario, anulando el estatus anterior de federación entre
Fernando Poo y Río Muni. Llevó a cabo una represión implacable contra sus oponentes
políticos. Éstos eran liquidados en las cárceles mediante simple y brutal apaleamiento. A causa
de sus métodos dictatoriales, más de 100.000 personas escaparon a países vecinos; al menos
50.000 de los que permanecieron en el país murieron, y otros 40.000 fueron sentenciados a
trabajos forzados.
El régimen de Macías se caracterizó por el abandono de todas las funciones
gubernamentales a excepción de la seguridad interna. Debido al robo, la ignorancia y la
negligencia, la infraestructura del país –eléctrica, de suministro de agua, carreteras,
transportes y salud– cayeron en la ruina. La religión católica fue reprimida y el sistema
educativo cerrado. Los peones nigerianos bajo contrato, que llevaban a cabo el grueso del
trabajo en las plantaciones de cacao de Bioko, fueron deportados en masa a principios de
1976. La economía ecuatoguineana se hundió y los ciudadanos más cualificados y los
extranjeros dejaron el país.
Las escuelas fueron cerradas en 1975 y el culto católico prohibido en junio de 1978. Nguema
puso en práctica una campaña de africanización toponímica, imitando superficialmente el
movimiento socio-cultural de la negritud, reemplazando los nombres coloniales con nombres
nativos: la capital Santa Isabel se convirtió en Malabo, la isla de Fernando Poo fue rebautizada
como Masie Nguema Biyogo en memoria del propio dictador, y Annobón se convirtió en
Pagalu. Como parte del mismo proceso se ordenó a toda la población que cambiara sus
nombres europeos por nombres africanos. El propio nombre del dictador sufrió varias
transformaciones, de forma que al final de su gobierno, se le conocía como Masie Nguema
Biyogo Ñegue Ndong.
El 3 de agosto de 1979, Macías fue derrocado por un golpe de estado liderado por su
sobrino, el "teniente coronel" Teodoro Obiang Nguema. Éste había sido alcaide de la
siniestra prisión de Black Beach. Macías fue juzgado y ejecutado, en tanto que se constituía
un Consejo Supremo Militar presidido por el propio Obiang. Las islas fueron renombradas

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Bioko y Annobón. El nuevo régimen tenía ante sí una labor ingente: las arcas del Estado
estaban vacías y la población era apenas un tercio de la que había en el momento de la
independencia.
En julio de 1982, dicho Consejo nombró a Obiang presidente de la República para un
periodo de siete años, al tiempo que se promulgaba una nueva constitución (la tercera del
país), aprobada en referéndum (15 de agosto de 1982). El Consejo Supremo Militar se disolvía
en octubre de 1982. Poco después, el 19 de diciembre de 1983, Guinea Ecuatorial se adhirió a
la Comunidad Económica de los Estados de África Central (CEMAC),20 21 y un poco más
tarde a la Comunidad Económica y Monetaria de África Central, por lo que
en 1985 adoptó el franco CFA como moneda. En 1983 y 1988 tuvieron lugar elecciones
parlamentarias, a las que concurrió una sola lista de candidatos. En 1987, Obiang había
anunciado la formación del Partido Democrático de Guinea Ecuatorial (PDGE) con vistas a
las elecciones presidenciales que se celebrarían en 1989. Candidato único, Obiang resultó
reelegido. Sin embargo, no logró que el país saliera de la profunda crisis económica en la que
se encontraba sumido.
En 1991 se inicia una tímida democratización, indispensable para que continuara la
ayuda económica de España, Francia y otros países. En noviembre se aprueba en
referéndum una nueva constitución (la cuarta del país) que establecía un sistema de
representación parlamentaria para los partidos políticos que fuesen legalizados. Ante el
anuncio de esta tímida apertura, muchos opositores políticos regresaron al país, sólo para ser
encarcelados por Obiang (enero-febrero de 1992).
Aunque algunos meses después fueron legalizadas diversas formaciones políticas de la
oposición. Sin embargo, en las elecciones legislativas de 1993 fueron prohibidos diez de los
catorce partidos inscritos, lo que se tradujo en una abstención de voto en torno al 80 %. Los
resultados oficiales dieron como ganador al PDGE, con lo que Obiang siguió en el poder como
jefe de Estado y de Gobierno. Tras estas elecciones, el régimen no sólo no se democratizó, sino
que en 1995 el líder opositor Severo Moto Nsá fue encarcelado bajo la acusación de
corrupción y calumnias. Tampoco se permitió participar en las elecciones presidenciales de
febrero de 1996 al candidato de la Plataforma de Oposición Conjunta (POC), Amancio
Nsé, utilizando para ello una ley electoral hecha a medida del presidente. Consecuentemente
Obiang fue reelegido con el 98 % de los votos.
El año 1996 fue un año crucial para la evolución futura del país. Ese año la
multinacional estadounidense Mobil comenzó la extracción de petróleo en el territorio
ecuatoguineano, lo que repercutiría en un aumento considerable de ingresos para el país.
Las elecciones de 1996 fueron fuertemente cuestionadas internacionalmente. Para
contrarrestar las críticas, Obiang nombró un nuevo gobierno en el que figuras de la oposición
ocupaban algunos cargos menores. En 1998 se lleva a cabo un juicio sin ninguna garantía
procesal contra 117 miembros de la etnia bubi (la familia Nguema pertenece a la fang,
mayoritaria en el país) cercanos al grupo opositor MAIB (Movimiento por la
Autodeterminación de la Isla de Bioko), implicados presuntamente en un intento de
magnicidio. El simulacro de juicio terminó con quince condenas a muerte. Las elecciones
legislativas de marzo de 1999 vieron un nuevo triunfo aplastante del partido del presidente,
el PDGE (que pasó de 68 a 75 escaños en una cámara de 80). Los principales partidos de la
oposición, la Convergencia para la Democracia Social (CPDS) y la Unión Popular (UP),
que obtuvieron cuatro y un escaños respectivamente, rechazaron tomar posesión de ellos. Las
elecciones locales de mayo de 2000 supusieron otro triunfo arrollador del PDGE, que controló
así todos los municipios importantes del país. Los principales partidos de la oposición
calificaron las elecciones como amañadas y las boicotearon.
En las elecciones presidenciales de diciembre de 2002, pese a las denuncias de fraude
de la oposición, Obiang fue reelegido, revalidando su mandato otros siete años (hasta 2009).
En 2003 se formó un Gobierno de Guinea Ecuatorial en el Exilio, dirigido por Severo
Moto. Según parece, contrataron a una empresa con sede en las Islas del Canal para

69
derrocar al gobierno de Obiang. En marzo de 2004, 64 presuntos mercenarios fueron
detenidos en el aeropuerto de Harare (Zimbabue) después de que ocultaran datos sobre la
carga y la tripulación. En 2004, el hijo de la ex primera ministra británica Margaret Thatcher,
Mark Thatcher, fue arrestado enSudáfrica bajo el cargo de colaborar con un fallido intento de
golpe de estado.
Gracias a los ingresos petroleros, cuya producción se ha multiplicado por diez en los
últimos años, Guinea Ecuatorial ha experimentado tasas de crecimiento del 33 %. Sin embargo,
tal afluencia de riqueza no está sirviendo para mejorar las condiciones económicas de la
población, sino que han servido para otorgar cierta "legitimidad" internacional al régimen con
visitas de representantes de los gobiernos de EE. UU. y España, entre otros. Guinea
Ecuatorial es el tercer productor de crudo del África subsahariana (tras Angola y Nigeria).
En 2003 el presidente George Walker Bush reanudó las relaciones diplomáticas con el
gobierno ecuatoguineano, que se habían interrumpido en 1995 cuando el embajador del
presidente Bill Clinton, al querer promover la causa de los derechos humanos, fuera
amenazado de muerte y conminado a dejar el país.
El gobierno de Teodoro Obiang Nguema está considerado como uno de los más
represores del mundo, según organizaciones internacionales de Derechos Humanos
como Amnistía Internacional y Human Rights Watch.[cita requerida]Específicamente se han
denunciado las desapariciones de activistas, la tortura, la falta de libertad de prensa, la falta de
garantías jurídicas reales, la manipulación de los procesos electorales y el extremadamente
desigual reparto de la riqueza del país.[cita requerida]
En 2011 el gobierno anunció la creación de una nueva capital para el país, Djibloho.22 23 24 25

70
Congo
Anteriormente la República Democrática del Congo era una colonia de Bélgica
denominada Congo belga, después de la independencia el nombre usado era el nombre de
República del Congo hasta el 1 de agosto de 1964 cuando su nombre se cambió por el de
República Democrática del Congo (para corresponder a un cambio de constitución y
distinguirla de la vecina República del Congo). Antes de esto, los dos países eran
distinguidos por sus capitales, la República Democrática del Congo con (actual
Kinshasa), Congo-Léopoldville, y la República del Congo con Brazzaville, Congo-Brazzaville.
En 1971, el entonces presidente Mobutu cambió el nombre del país por República del Zaire,
nombre derivado de una mala pronunciación en portugués de la palabra
en kikongo nzere o nzadi, lo que se traduce como "el río que se traga todos los ríos", en
alusión al río Congo, que también cambió su nombre por el de Zaire.
A raíz de la Primera Guerra del Congo que llevó al derrocamiento de Mobutu
en 1997, el país pasó a llamarse nuevamente República Democrática del Congo.
Del 2000 a. C. al 500 d. C. migraciones masivas de bantúes se asentaron en lo que
hoy conocemos como República Democrática del Congo (el término "Congo" es usado
generalmente para designar una región que agrupa a los países y áreas vecinas al Congo-
Brazzaville) desde el noroeste, sumándose y desplazando a las poblaciones de indígenas
pigmeos a las regiones más al sur del moderno estado de la República Democrática del Congo.
Migraciones subsecuentes de las regiones de Darfur y Kordofán de Sudán al noreste, de
África del Este migraron al oriente del Congo se agregaron a la mezcla de grupos étnicos. Los
bantúes importaron la agricultura y técnicas para trabajar el hierro del África Occidental a esta
área, estableciendo la familia lingüística bantú como uno de los lenguajes principales en el
Congo.
Alrededor del siglo III, una sociedad comenzó a desarrollarse en una región
inicialmente comprendida en un área de 200 kilómetros a lo largo de la ribera del río
Lualaba en la hoy provincia de Katanga. Esta cultura, conocida como los Upemba,
finalmente se convirtieron en el más importante reinoLuba, y en el Reino del Congo.
El proceso en el cual las sociedades Upemba se transformaron en el Reino Luba fue gradual
y complejo. Esta transición se desarrolló sin interrupción, con muchas distintas sociedades
desarrollándose fuera de la cultura Upemba, posterior al comienzo de los Luba. Cada uno de
estos reinos se enriqueció gracias a la explotación de los minerales de la región. La civilización
comenzó a desarrollar e implementar las tecnologías delhierro y cobre, en conjunto con el
comercio de marfil y otros bienes. Los Luba establecieron una fuerte demanda comercial por
sus tecnologías en el metal y fueron capaces de crear extensa red de comercio (las red se
extendía unos 1.500 kilómetros, llegando al océano Índico). Alrededor del 1500 el reino
había establecido un fuerte gobierno central basado en el caciquismo.

El Estado Libre del Congo


El Estado Libre del Congo o Estado Independiente del Congo fue un dominio colonial
africano, propiedad privada del rey Leopoldo II de Bélgica, establecido en la Conferencia de
Berlín, en 1885, cuyas fronteras coincidían con la actual República Democrática del Congo. El
Congo fue administrado privadamente por el rey Leopoldo hasta su fallecimiento en 1908,
año en que el territorio fue cedido a Bélgica.
Durante este período, El Congo fue objeto de una explotación sistemática e
indiscriminada de sus recursos naturales, especialmente el marfil y el caucho, para lo que se
utilizó mano de obra indígena en condiciones de esclavitud. Para mantener su control sobre la
población nativa, la administración colonial instauró un régimen de terror, en el que fueron
frecuentes los asesinatos en masa y las mutilaciones, que produjo un elevadísimo número de
víctimas, aunque es imposible realizar cálculos exactos, la mayoría de los autores mencionan
cifras de entre cinco y diez millones de muertos.3

71
A partir de 1900, la prensa europea y estadounidense comenzó a informar acerca de
las dramáticas condiciones en que vivía la población nativa del territorio. Las maniobras
diplomáticas y la presión de la opinión pública consiguieron que el rey belga renunciase a su
dominio personal sobre el Congo, que pasó a convertirse en una colonia de Bélgica, bajo el
nombre de Congo Belga

Época colonial belga (1908-1960)


Leopoldo II renunció a estas propiedades personales (el estado libre del Congo),
principalmente por la presión internacional que recibió a causa de la brutalidad con la que
reinaba dicho territorio. La anexión del territorio a Bélgica fue formalizada por medio de un
tratado firmado el 15 de noviembre de 1908, que fue aprobado por el Parlamento belga en
agosto y por el Rey en octubre de 1909. La colonia fue administrada por un gobernador
general con base en Boma, ayudado por varios vice gobernadores generales. En Bruselas,
había un ministro colonial, que presidía sobre el Consejo Colonial compuesto por 14
miembros, de los cuales ocho eran designados por el rey, tres eran escogidos por el Senado y
otros tres por la Cámara de Diputados (cámara baja). La colonia fue dividida en 15 distritos
administrativos. El presupuesto colonial era analizado y aprobado anualmente por el
Parlamento belga.
Cuando el gobierno belga tomó la administración de manos del rey Leopoldo II, la
situación en el Congo mejoró de manera significativa aunque siguió manteniéndose, de forma
legal, un tipo de "Apartheid" que limitaba y restringía derechos y libertades de los congoleños.
Los cambios económicos y sociales transformaron el Congo en lo que en Europa llamaron una
"colonia modelo" (. [cita requerida] Se construyeron escuelas primarias y secundarias, como
también hospitales, y algunos congoleños tuvieron acceso a ellos. En algunas escuelas se
enseñó los idiomas locales, una rareza en la educación colonial de aquella época. Los médicos
lograron grandes victorias contra la enfermedad del sueño (ellos lograron erradicar la
enfermedad). Había un puesto médico en cada aldea, y en ciudades más grandes, las personas
tuvieron acceso a hospitales bien equipados. La Administración continuó con las reformas
económicas mediante la construcción de vías férreas, puertos, caminos, minas, plantaciones,
áreas industriales, entre otras.
La administración belga ha sido caracterizada como un colonialismo de
corte paternalista: una modalidad del autoritarismo con elementos sentimentales y
concesiones graciosas, como la enseñanza en idiomas locales pues el sistema en general fue
dominado por la Iglesia Católica y en algunos casos raros por iglesias protestantes, pero en
cualquiera de ellos los planes de estudio reflejaban la religión cristiana y los valores belgas. Por
ejemplo, en 1948, el 99,6% de los establecimientos educativos estaban controlados por
misiones cristianas. La enseñanza brindada a los nativos era principalmente religiosa. Los niños
aprendían a leer y escribir, y ciertas nociones de matemáticas, pero eso era todo. El
paternalismo belga se encuentra muy bien representado en el cómic de Tintín en el Congo.
La administración política quedó bajo el control total de la "madre patria"; no había
instituciones democráticas locales. El puesto de Jefe de Estado era ejercido por el rey
de Bélgica (que, ya por esa época no tenía ninguna influencia política). El gobierno belga
controló el país, pero las acciones del gobierno cotidiano eran llevadas a cabo por
el gobernador general, que era designado como un administrador colonial por el gobierno.
Pero el paternalismo de la "colonia modelo" habría de reventar. En 1952, elGobernador
General Léon Antoine Marie Petillon escribió al Secretario Colonial, exponiendo que si no se
tomaban medida para mejorar la situación en el Congo,Bélgica perdería su colonia más rica,
proponía otorgarle a la población nativa mayores derechos civiles, incluido el derecho al voto.
El gobierno belga se opuso a esta propuesta, alegando que "sólo desestabilizaría la región".
En Bélgica, algunos diputados querían incorporar el Congo al Reino de Bélgica, de esta
manera los nativos congoleños se convertirían en ciudadanos belgas, y por lo tanto tendrían
plenos derechos civiles en Bélgica.

72
Sin embargo, Bélgica no estaba interesada en su colonia, y el gobierno nunca tuvo
una visión estratégica a largo plazo acerca del Congo. No obstante, se introdujeron algunos
cambios políticos internos, pero éstos resultaban complicados por rivalidades étnicas entre la
población nativa.
El Congo belga fue uno de los mayores exportadores de uranio para Estados
Unidosdurante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría; la mayor cantidad extraída
especialmente de la mina de Shinkolobwe. Es de destacar, que en la década de 1950 aún
subsistían trabajos forzados en el Congo y la esperanza de vida no alcanzaba los 40 años de
edad.
Aun así, los nativos congoleños no tenían ningún poder. Todo se decidía en
Leopoldville y Bruselas. La secretaría del Congo Belga y el Gobernador General (el líder de la
colonia) tenían control absoluto, mientras que la población no tenía ninguno. Entre la
población congoleña, el malestar contra esta falta de democracia creció. En 1955, la clase alta
en la civilización congoleña, los llamados "évolués" (evolucionados) iniciaron una campaña
para acabar con la injusticia.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el pequeño ejército Congoleño obtuvo
numerosas victorias contra los italianos en el norte de África. El Congo Belga, que era rico en
depósitos de uranio, suministró el material que usaron los Estados Unidospara construir
la bomba atómica4 lanzada sobre la localidad japonesa de Hiroshima, que finalizó con la
Segunda Guerra Mundial.

Crisis política e independencia


Como parte de la política internacional de las Naciones Unidas, se promovió el fin de
la colonización de las naciones que llegaron a conformar el llamado Tercer mundo. En el caso
de las posesiones belgas, en 1959 se realizaron las primeras elecciones libres que fueron
ganadas por el Mouvement National Congolais (MNC - Movimiento Nacional Congoleño),
dirigido por Patricio Lumumba.

El gobierno de Patrice Lumumba


En 1960, Patrice Lumumba, junto al Movimiento Nacional Congoleño, fue
designado Primer Ministro al ganar las primeras elecciones libres legislativas. Joseph
Kasavubu, del partido ABAKO (Alianza de los Bakongo), fue nombrado presidente por el
parlamento. Otros partidos surgieron, incluyendo el PSA o Partido Solidario Africano (Antoine
Gizenga) y el Partido Nacional del Pueblo (Albert Delvaux, Laurent Mbariko).
Inmediatamente después de la independencia, las provincias deKatanga con Moise
Tshombe y Kasai del Sur se separaron de la alianza política.
Debido a que el gobierno belga deseaba seguir controlando la riqueza minera del país,
apoyó la escisión de Katanga yKasai del Sur, implantando gobiernos títeres en dichos
territorios. El Gobierno de Patrice Lumumba solicitó la ayuda norteamericána, no siendo
siquiera recibido por el presidente de EE. UU., lo que motivó el acercamiento a la esfera
soviética que proporcionó transporte y asesores militares con el objeto de intervenir en las
provincias separatistas. Lumumba negó repetidamente tener ideología comunista alguna.
Eventos posteriores llevaron a una crisis entre el Presidente y el Primer Ministro, culminando
el 5 de septiembre de 1960, cuando el Primer Ministro Lumumba fue desposeído por el
Presidente Kasavubu. Las Naciones Unidas enviaron tropas que recluyeron a Lumumba,
siendo éste finalmente apresado, conducido a Katanga y fusilado el 17 de enero de 1961 con
la intervención directa de agentes del gobierno belga y de la CIA. Sus restos mortales fueron
quemados.5
En medio de una confusión generalizada, varios gobiernos fueron liderados por técnicos del
Colegio de Comisarios; Joseph Iléo, Cyrille Adoula, Moise Tshombe y Evariste Kimba se
sucedieron en poco tiempo.

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La dictadura de Mobutu
Tras cinco años de extrema inestabilidad y descontento civil, Joseph-Désiré Mobutu,
ahora teniente general, apoyado por la CIA, derrocó mediante un golpe de Estado a
Kasavubu en 1965, se estableció un sistema político de un solo partido y Mobutu se
autoproclamó Jefe de Estado. Ocasionalmente llamaba a elecciones donde él era el único
candidato.
El país gozó de una relativa estabilidad, pero el gobierno del dictador Mobutu fue
acusado de violaciones a los derechos humanos, represiones, culto a la personalidad (cada
billete congoleño portaba su imagen, su retrato estaba puesto en todos los edificios públicos,
en muchos negocios y en cartelones, y era común que la gente ordinaria vistiera a su
semejanza) y corrupción extrema; en 1984 se dijo que Mobutu poseía cuatro mil millones de
dólares estadounidenses, un importe similar a la deuda nacional, en sus cuentas bancarias
en Suiza. Para avivar el sentimiento africanista, comenzó el 1 de junio de 1966 a renombrar
las ciudades de la nación: Léopoldville se convirtió en Kinsasa (el país era conocido como la
República Democrática del Congo-Kinsasa), Stanleyville fue renombrada a Kisangani y
Elisabethville a Lumbumbashi. La campaña de renombramiento de ciudades se completó en
los años 70. En1971 renombró al país como República de Zaire (el cuarto cambio de
nombre en once años y el sexto en total), el río Congo se convirtió en el río Zaire y al año
siguiente Mobutu se cambió el nombre a Mobutu Sese Seko.
Al paso del colapso de la Unión Soviética, las relaciones con Estados Unidos se
enfriaron, Mobutu ya no era más un aliado necesario en la Guerra Fría, y sus oponentes
dentro de Zaire dieron un paso al demandar reformas al sistema político. Esta atmósfera
contribuyó a que Mobutu declarara la "Tercera República" en 1990, cuya constitución
supondría un paso hacia la democratización. Las reformas resultaron ser meramente
superficiales y Mobutu continuó gobernando.

Conflicto y transición
A mediados de la década de 1990 la situación empeoró radicalmente. Dentro del
marco de la gran crisis de refugiados de los Grandes Lagos, el genocidio
ruandés provocó una avalancha de refugiados que huían de la guerra reinante en Ruanda y
Burundi. La incapacidad de Mobutu de manejar esta crisis, acompañado de la pérdida de
apoyo por parte de occidente permitió a sus opositores iniciar una gran campaña en su
contra que terminó con su huida y la proclamación por parte del líder rebelde Laurent-Désiré
Kabila de la "República Democrática del Congo" en mayo de 1997. Pero los aliados de Kabila
pronto se volcaron en su contra y su régimen fue desafiado por una rebelión apoyada por
Ruanda y Uganda en agosto de1998.
Tropas de Zimbabue, Angola, Namibia, Chad y Sudán intervinieron para apoyar al
nuevo régimen en Kinsasa, iniciándose una devastadora guerra conocida como la "Segunda
Guerra del Congo" o Guerra Mundial Africana, el conflicto que más vidas ha costado en el
mundo desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.
Un cese al fuego fue declarado el 10 de julio de 1999; aún así, la lucha continúa
tomando fuerza especialmente en la zona este del país, financiada por los ingresos de la
extracción ilegal de minerales como coltan, casiterita y diamante. Kabila fue asesinado en
enero de 2001 y su hijo Joseph Kabila fue nombrado Jefe de estado. El nuevo presidente
rápidamente comenzó negociaciones para finalizar la guerra y se firmó el Acuerdo de
Pretoria, en Sudáfrica, en 2002. A fines de 2003, una frágil paz prevalece desde que se
instauró el Gobierno de transición. Kabila nombró cuatro vicepresidentes, dos de los cuales
han luchado para expulsarlo desde julio de 2003. Gran parte del este del país sigue siendo
inseguro, principalmente por el conflicto de Ituri y las continuas actividades de las Fuerzas
Democráticas para la liberación de Ruanda en las provincias de Kivu del Norte y del Sur.
El 30 de julio de 2006 se celebraron en el país las primeras elecciones multipartidistas y
libres desde la independencia en1960. Joseph Kabila obtiene en la primera vuelta el 45% de

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los votos y su oponente y ex-vicepresidente Jean-Pierre Bembaun 20%. Esto da origen a
enfrentamientos entre el 20 al 22 de agosto entre seguidores de los dos candidatos en las
calles de la capital, Kinsasa. 16 personas mueren hasta que fuerzas de EUFOR y de
la MONUC recuperan el control de las situación. La segunda vuelta de las elecciones se
celebra el 29 de octubre y en ella el presidente Kabila consigue ser reelegido.
El coltán sale de las minas a puestos comerciales clave, donde lo adquieren
mercaderes extranjeros que lo envían al exterior, principalmente a través de Ruanda. Las
empresas con capacidad tecnológica suficiente convierten al coltán en el codiciado tantalio en
polvo, para revenderlo después a multinacionales de la tecnología
como Nokia, Motorola, Compaq,Sony y demás fabricantes que lo utilizan en teléfonos
móviles y otros productos electrónicos.
En 1996, EE.UU. patrocinó una invasión de fuerzas militares
de Ruanda y Uganda que ingresaron por el oriente de la RDC. Hacia 1998 tomaron el
control y ocuparon las áreas mineras estratégicas. Muy pronto, el ejército ruandés comenzó a
hacerse de más de 20 millones de dólares al mes con la minería del coltán. Aunque su precio
ha caído, Ruanda mantiene su monopolio de la explotación y comercio del metal de la RDC.
Existe una lluvia de informes sobre desenfrenados abusos de los derechos humanos en esa
región minera.

Problemas de salud
A partir de 1976 en la República Democrática del Congo aparecería una
enfermedad que amenazaría al país; el Ebola. Una enfermedad caracterizada por causar
sangrado a las 48 horas de haber adquirido la infección. Esta enfermedad, que se puede
transmitir por la saliva, causa la muerte a los 21 días. No existe cura ni vacuna y es una
enfermedad que causa más estragos que el VIH-SIDA.

Estado
La historia reciente de esta nación africana no ha permitido un desarrollo político muy
avanzado, ya que los conflictos armados y dictaduras han dominado el panorama desde la
independencia en la década de 1960. Sin embargo, una vez finalizada la Segunda Guerra
del Congo se han realizado grandes esfuerzos por estabilizar y dotar al malogrado país de un
sistema político democrático que dé a la población la estabilidad necesaria para promover la
paz, la reconciliación y el desarrollo económico.
Como parte de los Acuerdos de Lusaka y del Tratado de Pretoria, el año 2005 el
país promulgó una nueva Constitución Política en la cual se reorganizaba en gran medida el
sistema público y la administración del Estado. Las provincias pasaron de 10 a 25, se
estableció un Parlamento bicameral (conformado por el Senado y una Asamblea Nacional)
y una estructura embrionaria de un nuevo poder judicial. Todas las provisiones de este texto
legal tienen diversos plazos para entrada en vigencia, estimándose que dicho proceso concluya
a fines de la década de 2010.

Política
Después de décadas de dictaduras, guerras y conflictos, la República Democrática del
Congo ha vivido a mediados de esta década los primeros comicios de su historia. Las
elecciones tuvieron como finalidad el aprobar la nueva Constitución del país (2005), elecciones
de presidente y miembros de la Asamblea Nacional (2006), y gobernadores de las
provincias ymiembros del Senado (2007).

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Ruanda
En un principio el territorio ruandés estaba habitado por los pigmeos de origen twa,
que se dedicaban especialmente a la caza. En el siglo XI, estos recibieron a los hutus, que se
establecieron de forma sedentaria y convivieron con ellos en paz. En el siglo XIV llegaron
granjeros tutsis a la zona y pasaron a formar parte de una sociedad constituida por twas y
hutus. En el siglo XVI los tutsis comienzan una campaña militar contra los hutus y se
convierten en señores de la mayoría hutu en algo así como una sociedad de señores feudales
con un rey, mwami. A finales del siglo XIX, los alemanes conquistaron el país. Tras la Primera
Guerra Mundial la Sociedad de Naciones entregó el territorio a los belgas y tras
la Segunda Guerra Mundial la ONU con ayuda belga pasaría a dominar el territorio. Los
belgas agudizaron las diferencias de clase señalando a un tutsi con menos de diez vacas como
un hutu y consecuentemente imponiéndole trabajos forzados. Hasta 1950 la educación estaba
disponible sólo para los tutsi.
El rey Mutara III Rudahigwa, que había gobernado durante cerca de tres decenios,
murió en 1959 y los tutsi obtuvieron el poder. Esto contribuyó a una serie de rebeliones de los
hutu, que demandaban igualdad de derechos, en las cuales decenas de miles de tutsi
perecieron. En 1961, con el apoyo de los colonos belgas, la mayoría hutu tomó el control del
gobierno, aboliendo la monarquía tutsi y declarando a Rwanda república.
La independencia de Ruanda no fue reconocida internacionalmente hasta el primero de julio
de 1962, cuando Ruanda y su vecino Burundi lograron formalmente su independencia.
Más de la mitad de los tutsi de Ruanda huyeron del país entre 1959 y 1964. El
general Juvenal Habyarimana, de la etnia hutu, tomó el poder en un golpe de estado en
1973 en medio de otro período de conflicto étnico. Habyarimana logró triunfar en la guerra
civil y permaneció como presidente; para 1978 promulgó una nueva constitución.
Habyarimana tenía un control absoluto sobre el país. Además de ser presidente del
país, dirigía al partido político hegemónico y era el jefe supremo de las fuerzas armadas.
Gracias a este control fue reelegido en 1983 y 1988.
En octubre de 1990 ruandeses exiliados, opositores al régimen de Habyarimana,
organizados en el Frente Patriótico Ruandés (FPR) y su brazo armado, el Ejército Patriótico
Ruandés (APR, Armée Patriotique Rwandaise), invadieron el país con el apoyo de Uganda,
iniciando una guerra civil para derrocar al régimen. Habyarimana fue flexible e inició una serie
de reformas políticas que derivaron en la redacción de una nueva constitución en 1991.
Pero desde 1991 el régimen de Habyarimana había incrementado la represión a la población
en una guerra de baja intensidad para acabar con la oposición tutsi, utilizando el racismo como
eje, e instigando y encubriendo las masacres masivas de dichas poblaciones.
Los asesinatos fueron perpetrados por grupos paramilitares (principalmente
los Interahamwe e Impuzamugambi, grupos originalmente organizados en el sector juvenil de
los partidos políticos hutu). Los paramilitares hutu eran más de 30.000, recibieron
entrenamiento militar del ejército ruandés y el apoyo/encubrimiento del régimen de
Habyarimana.
A través de la Estación de radio "Des Mille Collines", una estación privada, se
difundía impunemente la propaganda racista y genocida en contra de los tutsi. La radio en
Ruanda tiene un papel central en la comunicación, ante el pobre desarrollo de los periódicos y
la escasa penetración de la televisión. La Estación "Des Mille Collines" alentaba en su
programación diaria a los hutu a asegurarse de que los niños tutsi también fueran asesinados y
a llenar las tumbas cavadas para enterrar a los tutsi. La radio también inició una campaña en
contra del FPR y de todos los partidos de oposición.
El gobierno de Habyarimana introdujo nuevamente las tarjetas de identidad étnica,
usadas por los belgas en los años 30. Estas tarjetas permitieron a los paramilitares elegir
fácilmente a sus víctimas. Los paramilitares pronto cerraron carreteras y revisaban a cada
persona que pasaba para eliminar a los tutsi.

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El gobierno creó además listas de personas que deberían ser asesinadas, identificando
en ellas a los partidarios de la transición política, a los adversarios políticos, a aquellos
involucrados en el movimiento de Derechos Humanos, etc. Incluso algunos hutu proclives a la
reforma fueron condenados a muerte. En esas listas se incluía a la totalidad de la población
tutsi.
En abril de 1992 se integró un gabinete de transición multipartidista para gobernar el
país. Las medidas tomadas propiciaron la firma de un acuerdo de paz entre el gobierno de
Habyarimana y los rebeldes del FPR en Arusha (Tanzania), en agosto de 1993.
Poco más tarde, en 1994, comenzó el Genocidio de Ruanda el cual puede
considerarse el más sanguinario de la historia en proporción a su duración. En sólo 100 días se
cometieron más de 800.000 asesinatos. Los Tutsi del Frente Patriótico Ruandés decidieron
reiniciar su ofensiva, y tomaron el control del país metódicamente. Se hicieron con el control
de todo el país a mediados de julio. La respuesta internacional al genocidio era limitada, con
grandes poderes reacios a fortalecer la fuerza de paz de la ONU ya sobrecargada . Cuando el
FPR tomó el poder, alrededor de dos millones de hutus huyeron a los países vecinos, en
particular a Zaire, por temor a represalias. Además, el Frente Patriótico Ruandés fue dirigido
por un beligerante clave en la Primera y la Segunda Guerra del Congo en Ruanda. Un
período de la reconciliación y la justicia comenzó con la creación del Tribunal Penal
Internacional para Ruanda (TPIR) y la reintroducción de Gacaca, un sistema tradicional tribunal
popular de aldea.
Económicamente, durante la década de 2000, el país prosperó notablemente. El
número de turistas y el Índice de Desarrollo Humano crecieron rápidamente. Entre 2006 y
2011 la tasa de pobreza se reducjo de un 57 a un 45 por ciento, y las tasas de mortalidad
infantil se redujeron de 180 por 1.000 nacidos vivos en 2000 a 111 por 1.000 en 2009.
Persistentes esfuerzos de reforma económica y política dieron a Rwanda algunos de los más
bajos índices de corrupción en África, hasta el punto que hoy día se considera casi
desconocido el soborno. Los ingresos se han duplicado entre 1994 y 2012, pero la electricidad
sigue siendo escasa y costosa, y el transporte interno sigue siendo difícil. El estado de derecho
y los esfuerzos para eliminar la burocracia han generado un buen entorno para los de
negocios, por lo que los periodistas llaman a Rwanda el "Singapur de África"

Gobierno y política
Tras la victoria militar de julio de 1994, el Frente Patriótico Ruandés organizó una
coalición similiar a la establecida por Juvénal Habyarimana en 1992, basada en los acuerdos
de Arusha. Sin embargo, el partido de Habyarimana fue prohibido.
Las organizaciones políticas estuvieron prohibidas hasta 2003.
En septiembre de ese año se celebraron elecciones legislativas. Según un informe de
laONU de 2005 que compara la distribución por sexos de los parlamentos de las naciones
soberanas, el ruandés es el parlamento más equilibrado, con un 48,8% de mujeres (la media
está en el 15,9%).

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Burundi
Burundi, oficialmente República de Burundi (en kirundi: Republika y'u Burundi,
pronunciado /buˈɾundi/; en francés: République du Burundi, pronunciado /byˈʁyndi/), es una
pequeña nación soberana ubicada en la región de los grandes lagos de África en África
Oriental que carece de salida al mar. Limita al norte con Ruanda, Tanzania al sur y este y con
laRepública Democrática del Congo al oeste. Su superficie es un poco menor de 28.000 km² y
tiene una población estimada de aproximadamente 8.700.000 habitantes. Su capital, y a su
vez, la ciudad más poblada esBuyumbura, con 851.040 habitantes. Aunque es un país sin
litoral, parte de la frontera occidental limita con el lago Tanganica.
Los pueblos Twa, Tutsi y Hutu han ocupado el país desde su formación hace cinco
siglos. Burundi fue gobernado como un reino por el pueblo Tutsi durante más de doscientos
años. Sin embargo, al inicio del siglo XX,Alemania y Bélgica ocuparon la región, y Burundi y
Ruanda se convirtieron en una colonia europea conocida como Ruanda-Urundi.
El antiguo nombre del país era Urundi-Ubrundi-Bruwanda. Urundi es la abreviación de
"Urundi Rwanda" ("La otra Rwanda"), tal como las fuerzas coloniales belgas solían referirse al
territorio. El nombre actual del país proviene del lenguaje bantú Kirundi.
La inestabilidad política ocurrida en la región debido a diferencias entre los Tutsi y los Hutu,
provocó una guerra civil a mediados del siglo XX. Actualmente, Burundi es gobernado como
una república representativa presidencial demócrata. El 62% de la población es católica, el 8%
esmusulmána y el porcentaje restante es animista o pertenece a otras religiones cristianas.
Burundi es uno de los diez países más pobres del mundo y tiene el segundo PIB pér
capita más bajo según el Banco Mundial, después de laRepública Democrática del Congo.2 El
PIB de Burundi es bajo debido a las guerras civiles, la corrupción, el pobre acceso a la
educación y los efectos del VIH/SIDA. Burundi está densamente poblado, con una emigración
sustancial. El cobalto y el cobre son sus principales recursos naturales, y algunas de las
principales exportaciones son azúcar y café.

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Uganda
Se independizó del Reino Unido, después de haber sido un protectoradobritánico
desde el año 1894, en el año 1962.4 En 1966, el primer ministro,Milton Obote, había
derogado la constitución y se declaró a sí mismo presidente, introduciendo una era de golpes y
contragolpes que durarían hasta mediados de los '80. El año 1971 vio a Idi Amin tomar el
poder, gobernando el país por medio de un régimen militar durante casi una década. Se
estima que la persecución llevada a cabo por el gobierno se cobró las vidas de 300.000
ugandeses, e hizo desaparecer la minoría empresarial indo-oriental de Uganda, diezmando la
economía. Su gobierno acabó en 1979 gracias a una invasión por parte de Tanzania, ayudada
por exiliados ugandeses. Durante un año se sucedieron gobiernos provisionales, hasta las
elecciones presidenciales en las que resultó electo por fraude Milton Obote. La situación no
mejoró mucho con el regreso deMilton Obote, quien fue depuesto una vez más en 1985,
por Tito Okello. Su inestable dictadura acabó un año más tarde, cuando las fuerzas
guerrilleras dirigidas por Yoweri Museveni tomaron el poder.5 El actual presidente,Yoweri
Museveni, ha estado en el poder desde 1986 y ha sido reelegido hasta la actualidad por
medio de procesos electorales considerados "irregulares".6 7 8
El país ha recuperado una estabilidad relativa, a excepción del norte, donde continúa
habiendo combates con una insurgencia rebelde. Este conflicto dura ya 24 años. Los rebeldes
secuestran a menudo a niños para utilizarlos como soldados. Muchos de ellos mueren en
combate y otros asesinados por los propios guerrilleros. A veces incluso los insurgentes los
fuerzan a matar a otros niños con la amenaza de ser asesinados si no lo hacen. En ocasiones
tienen que asesinar incluso a miembros de su propia familia, incluidos madre y hermanos, para
sobrevivir.
Uganda ha aplicado la respuesta nacional más eficaz al VIH/SIDA de todo el
continente africano. El país usó el método de la abstinencia, la fidelidad y el uso de condones
(ABC, según sus siglas en inglés) para reducir la tasa del VIH, aunque en los últimos cinco
años las estadísticas se han disparado, con grandes aumentos del número de personas
infectadas conVIH/SIDA.9 10
Desde la década de 1980, la actividad guerrillera del Ejército de Resistencia del
Señor se ha cobrado la vida de más de 12.000 personas. Ante la grave situación, el gobierno
requirió la intervención de la Corte Penal Internacional para investigar los graves crímenes
contra el Derecho Internacional Humanitario. En octubre de 2005 se emitieron órdenes de
captura en contra de los líderes del Ejército de Resistencia del Señor.11

Gobierno y política
El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, es jefe de gobierno y jefe de estado. El
presidente designa un primer ministro que le ayuda en sus tareas. El parlamento está
constituido por la Asamblea Nacional, con 303 representantes, de los cuales 86 son designados
por grupos de intereses, entre ellos las mujeres y el ejército. Los miembros restantes son
elegidos en las elecciones generales por un periodo de cinco años.12
Los partidos políticos estuvieron prohibidos durante diecinueve años, hasta que en 2006 el
pueblo ugandés decidió en un referéndum cancelar esta prohibición y comenzar una
transición hacia la democracia multipartidista.13

79
Kenia
El país toma su nombre del monte Kenia, la cumbre más alta del país. El nombre
significa "montaña luminosa" en una de las lenguas locales. El topónimo original
ensuajili es Kenya, término que es utilizado a nivel estatal en todas las lenguas extranjeras,
como sucede con los textos en español de algunas organizaciones internacionales, como
las Naciones Unidas. No obstante, el topónimo prescrito para el idioma español es la forma
adaptada a la ortografía española, "Kenia".4
En suajili el dígrafo ny tiene el valor de la letra ñ en castellano. La Enciclopedia
Espasa, en su suplemento 1961-1962, páginas 800 a 802, utilizó la
forma Keña(gentilicio keñano),[cita requerida] más acordes a la pronunciación original de la
palabra. Estas formas no han tenido continuidad de uso.
El gentilicio mayoritario y recomendado es keniano, keniana; no obstante, también se utiliza
la forma igualmente válida keniata, derivada probablemente del nombre del primer
presidente de Kenia, Jomo Kenyatta.1 Las menciones en televisión y radio al "Presidente
Kenyatta" llevaron a algunas personas a malinterpretar el nombre propio como un gentilicio.5

Historia
Algunos fósiles encontrados al este de África sugieren que protohumanos rondaron
el área de la actual Kenia más de veinte millones de años atrás. Hallazgos recientes en las
cercanías del lago Turkana indican que homínidos como el Homo habilis y el Homo
erectus habitaron en el territorio más de 2,6 millones de años atrás.
La historia colonial de Kenia comienza con el establecimiento de un
protectorado alemán sobre las posesiones costeras del sultán deZanzíbar en 1885, seguido
por la llegada de la Compañía Británica de África Oriental en1888. La incipiente rivalidad
imperial terminó cuando Alemania otorgó sus posesiones costeras a Gran Bretaña en 1890,
a condición de que ésta respetase su dominio sobre sus recientemente adquiridas posesiones
en la actual Tanzania.
A partir de octubre de 1952 y hasta diciembre de 1959, Kenia se mantuvo bajo un
estado de emergencia como consecuencia de una rebelión en contra del dominio británico. Las
primeras elecciones directas de africanos para el Consejo Legislativo se llevaron a cabo
en 1957. A pesar de las esperanzas británicas de otorgar el mando de la nación a un grupo de
líderes africanos "moderados", fue la Kenya African National Union (KANU, Unión Nacional
Africana de Kenia) de Jomo Kenyatta la fuerza política que formó el primer gobierno luego
de la independencia de Kenia el12 de diciembre de 1963. Kenyatta se convirtió en el máximo
dirigente del país en un principio como primer ministro y, a partir de 1964, cuando Kenia se
convirtió en república, como primer presidente de la República.
Tras la muerte de Kenyatta en 1978, Daniel Arap Moi lo sucedió en la presidencia. Tras un
intento fallido de golpe de estado en 1982, Moi prohibió los partidos de la oposición y
declaró un régimen de partido único. Las presiones internacionales llevaron al
restablecimiento de una democracia multipartidista en 1991. Moi ganó las elecciones
presidenciales de 1992 y 1997. En el año 2002, Moi no se podía presentar a las elecciones
debido a la limitación de mandatos establecida por la constitución, y apoyó a su
sucesor Uhuru Kenyatta, hijo de Jomo Kenyatta. La National Rainbow Coalition (Narc,
Coalición Nacional del Arco Iris), que agrupaba a numerosos partidos de la oposición, liderada
por el veterano político Mwai Kibaki, ganó las elecciones. Kibaki se convirtió así en el tercer
presidente de Kenia.
La etapa en el poder de Kibaki ha estado empañada por los escándalos de corrupción y
por los violentos enfrentamientos debidos al proyecto de nueva constitución promovido por el
presidente Kibaki, que fue rechazado en referéndum el 21 de noviembre de 2005. Este
rechazo al proyecto de una nueva constitución que habría concedido amplios poderes al

80
presidente, ha sido visto como un voto de castigo al propio Kibaki y la oposición ha reclamado
la convocatoria de elecciones anticipadas.

Independencia
A pesar de los temores de los colonos blancos, el gobierno de Kenyatta resultó
moderado, prooccidental y progresista. Aunque Kenia, hacia finales de la década de 1960 era,
de hecho, un Estado de partido único, se permitió una considerable libertad dentro del
partido, y el gobierno pocas veces abusó en sus actuaciones. La redistribución de la tierra
(aunque se hizo en favor de los kikuyu) tranquilizó mucho la reivindicación de los dirigentes
tradicionales.
Kenia se convirtió en república en 1964, siendo Kenyatta su primer presidente. Procuró
mantener unas cordiales relaciones con los países vecinos aunque esto fue difícil en ocasiones,
en especial con el régimen de Idi Amin Dada en Uganda. En 1967 se creó laComunidad
Africana Oriental, una unión económica de los tres países, considerada como un primer paso
para la unificación política; esta intención desapareció progresivamente, aunque a comienzos
de la década de 1980 los miembros de la antigua comunidad consideraron su restablecimiento.
La política moderada y estable del gobierno de Kenyatta atrajo a un gran número de
inversores extranjeros; se estableció una nueva área industrial cerca de Thika, y se modernizó
la zona central de Nairobi. La industria del turismo, fundamentada en las grandes reservas
nacionales de fauna salvaje, se expandió rápidamente para convertirse en la fuente más
importante de entrada de divisas. Kenyatta fue reconocido a la hora de su muerte en 1978
como Mzee, (el viejo brujo), no sólo por su propio pueblo sino por una amplia serie de
dirigentes mundiales.
Los temores ante una posible guerra civil entre los grupos luo y kikuyu tras la muerte
de Kenyatta resultaron infundados y su sucesor, Daniel Arap Moi, miembro de la
tribu kalenjin, al principio mantuvo la moderación política y económica de su antecesor. Sin
embargo, en junio de 1982, convirtió oficialmente a Kenia en un Estado de partido único. Dos
meses más tarde, las tropas leales aplastaron un intento de golpe de Estado por parte de
1.000 miembros de la fuerza aérea y estudiantes universitarios.6
Según avanzaba la década de 1980, el gobierno se enfrentó a una corriente creciente
de críticas desde dentro y fuera del país. Muchos de los dirigentes críticos de Moi fueron
encarcelados. A finales de 1991 las principales instituciones financieras internacionales y varios
gobiernos occidentales suspendieron su ayuda económica, como una forma de forzar al
gobierno de Moi a realizar reformas políticas y económicas.
Los partidos de la oposición fueron legalizados más tarde y el 26 de diciembre de 1992
se celebraron las primeras elecciones multipartidistas de Kenia. Moi y el Kanu fueron
reelegidos con una cómoda mayoría. Sin embargo, la elección (en la que todas las partes
capitalizaban las fidelidades tribales) provocó un torrente de violencia étnica, principalmente
dirigida contra los kikuyu en el poder, decenas de miles de personas fueron desplazadas de sus
hogares y cientos asesinados hacia la mitad de la década.
Al mismo tiempo, el gobierno continuó hostigando a los grupos de la oposición y se
introdujeron duras reformas económicas ante la insistencia de las organizaciones financieras
internacionales dirigidas a luchar contra la corrupción, pero provocaron
una inflación vertiginosa, el incremento del desempleo y severas restricciones en los servicios
públicos.

Kenia en la actualidad
En agosto de 1997 estallaron de nuevo graves conflictos de carácter étnico en el país, y
en noviembre el presidente Moi disolvió el Parlamento como paso previo a la celebración de
elecciones un mes después, fecha en la que concluía su mandato quinquenal, tras dos décadas
en el poder.

81
En septiembre de ese año el presidente había pactado con algunos sectores de la
oposición, tras las marchas y manifestaciones en demanda de una mayor democratización del
país, ciertas reformas constitucionales mediante las que quedaban derogadas varias
disposiciones de época colonial que prohibían la participación electoral de los grupos
opositores. Estos grupos se presentaron divididos a los comicios, por lo que Moi fue reelegido
presidente en diciembre.
Las elecciones presidenciales y legislativas celebradas el 27 de diciembre de 2002
marcaron el fin de la hegemonía de Moi y de su partido. En las presidenciales, Emilio Mwai
Kibaki, presentado por la opositora Coalición Nacional Arco Iris (Narc), logró el 62,3% de los
votos y se impuso al candidato del Kamu, Uhuru Kenyatta, hijo del primer presidente del país,
quien consiguió el 31,3%. Además, la Narc tendría mayoría absoluta en la nueva Asamblea
Nacional gracias a sus 132 diputados. Tres días después, Kibaki sucedió de forma oficial a Moi
en la presidencia.
En un referéndum celebrado el 21 de noviembre de 2005, los ciudadanos rechazaron
el borrador de una nuevaConstitución que había sido motivo de graves enfrentamientos
hasta en el seno del propio gobierno. Dos días después, el presidente, que había apoyado el
proyecto constitucional (en tanto que reforzaba los poderes del jefe del Estado), disolvió el
gobierno, varios de cuyos integrantes se habían opuesto a la aprobación de esa nueva Carta
Magna.
En los comicios desarrollados el 27 de diciembre de 2007, Kibaki obtuvo la reelección
al recabar el 47% de los sufragios, por el 44% de Raila Odinga y el 9% de Kalonzo Musyoka.
El triunfo de Kibaki, salpicado de acusaciones de fraude, generó graves disturbios y
enfrentamientos entre grupos afines al presidente (principalmente vinculados a la etnia
kikuyu) y opositores al oficialismo (pertenecientes, como Odinga, al grupo étnico luo).
La crisis (que había desencadenado una auténtica tragedia: aproximadamente 1.500 personas
muertas y casi medio millón de desplazadas) solo pareció llegar a su fin después de que, en
febrero de 2008, Kibaki y Odinga alcanzaran un acuerdo para establecer un gobierno de
coalición en el que el cargo de primer ministro (abolido desde 1964) sería para el líder del
partido con mayor representación parlamentaria, en este caso, el Movimiento Democrático
Naranja de Odinga, el cual se convirtió en jefe del gabinete el siguiente mes de abril.7

Incidentes tras las elecciones de 2007


Las últimas elecciones generales se celebraron el 27 de diciembre de 2007. El
presidente Kibaki, del Partido de Unidad Nacional, competía por la reelección contra el
principal partido de la oposición, el Movimiento Democrático Naranja que tenía como
candidato a Raila Odinga. Al principio del recuento parecía que Odinga tenía una pequeña
pero suficiente ventaja. Sin embargo, según fue terminando el recuento Kibaki consiguió
reducir la ventaja y al final imponerse en las elecciones. Las acusaciones de fraude en las
elecciones (avaladas por los observadores europeos) condujeron a protestas en las calles y
Odinga se llegó a proclamar el "Presidente del Pueblo", al tiempo que pedía un recuento y la
renuncia de Kibaki.
El 18 de junio Odinga pidió el fin de las manifestaciones al tiempo que llamaba a un
boicot económico a las empresas cercanas al presidente Kibaki y pedía una huelga. El ministro
de economía de Kenia estimó que el brote de violencia ha costado a Kenia 1.000 millones de
dólares.8

82
Angola
El nombre Angola es una derivación portuguesa de la palabra bantú N’gola, que hace
referencia al título de los jefes delReino de Ndongo que existía en los siglos XV a XVI, cuando
los portugueses se establecieron en Luanda.
Los habitantes originales de la actual Angola fueron cazadores y recolectores y
hablaban lalengua khoisan, poco numerosos y bastante dispersos. Con la expansión de los
pueblosbantú, que alcanzaran al actual territorio de Angola a partir del año 1000, fueron
absorbidos por estos o se dispersaron en dirección al sur. Algunos grupos reducidos aún se
encuentran en el sur de Angola, otros al norte de Botsuana y de Namibia.
Los bantúes eran un pueblo de agricultores, recolectores y cazadores que
probablemente comenzaran sus migraciones desde la selva húmeda, en lo que hoy es la
frontera entreNigeria y Camerún. Su expansión se dio en grupos pequeños, que se reubicaron
en respuesta a circunstancias ecológicas, económicas o políticas. A través de los
siglos XIV yXVII, establecieron en el espacio de la Angola contemporánea una serie de reinos,
siendo el principal el Reino del Congo. Éste comprendió al noroeste de Angola actual, al oeste
de la República Democrática del Congo y de la República del Congo, y el sur del actual Gabón.
La franja que en la actualidad es frontera entre Angola y la República Democrática del Congo y
su apogeo se dio durante los siglos XIII a XVIII.
En 1482 a la desembocadura del río Congo llegó una flota portuguesa, comandada
porDiogo Cão. Ese fue el primer contacto con los antepasados de los actuales angoleños,
concretamente con el Reino del Congo, y el preludio del proceso colonizador que a lo largo de
cinco siglos pasó por períodos muy diferentes.
Portugal llegó al territorio en 1483 en el río Congo, donde existía el Kongo que se
extendía del actual Gabón, en el norte, hasta el río Cuanza en el sur. Portugal estableció
en 1575 una colonia portuguesa en Luanda basada en la trata de esclavos. Los portugueses
tomaron gradualmente el control de la franja costera a lo largo del siglo XVI a través de una
serie de tratados y guerras, formaron la colonia de Angola, todavía de pequeña dimensión.
Perteneció a España de 1580 a 1640por su unión con Portugal.
Los holandeses ocuparon Luanda desde 1641 hasta 1648, proporcionando un impulso
para los estados anti-portugueses. En 1648, Portugal retomó Luanda e inició un proceso de
conquista militar de los estados de Kongo y Ndongo que terminó con la victoria de los
portugueses en 1671. El control administrativo total portugués del interior no ocurrió hasta
comienzos del siglo XX. En 1951, la colonia fue recategorizada como una provincia de ultramar,
llamada también África Occidental Portuguesa.
Cuando Portugal apuesta por un estado multirracial frente al proceso de
descolonización, surgieron tres movimientos de independencia:
El Movimiento Popular para la Liberación de Angola (Movimento Popular de Libertação de
Angola, MPLA), con una base entre kimbundu y la inteligencia mestiza de Luanda, y lazos con
partidos comunistas de Portugal y de los países del Pacto de Varsovia.
El Frente Nacional de Liberación de Angola (Frente Nacional de Libertação de Angola,
FNLA), con una base étnica en la región bakongo del norte y vínculos con el Gobierno de los
Estados Unidos, el régimen de Mobutu Sese Seko en Zaire y el gobierno apartheidista de
Sudáfrica, entre otros.
La Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (União Nacional para a
Independência Total de Angola, UNITA), liderado por Jonas Malheiro Savimbi con base étnica y
regional en el corazón de Ovimbundu, en el centro del país.
Después de una guerra de guerrillas independentista de 14 años, iniciada el 4 de
febrero de 1961, y siguiendo laRevolución de los Claveles en Portugal, Angola logra su
independencia en 1975.

83
Antes del traspaso formal del gobierno por parte de los portugueses fijado para el 11
de noviembre de 1975, el 9 de agosto de 1975 estalló una guerra civil entre el MPLA,
la UNITA y el FNLA, los tres apoyados por fuerzas externas.
El MPLA, de inspiración izquierdista, logro derrotar, con apoyo de fuerzas
cubanas,guineanas y katanguesas (de Katanga, provincia escindida de Zaire que
posteriormente volvería a su soberanía) a sus oponentes en Qifangondo, a las puertas de
Luanda y recibió el gobierno de manos de los portugueses, pero la guerra continuó.
En 1976, el FNLA, apoyado por el Zaire, fue derrotado en la Operación Carlota, dejando al
MPLA y la UNITA respaldada por la Sudáfrica del apartheid a luchar por el poder.

En 1991, luego de la derrota sufrida en Cuito Cuanavale en 1988, tras largas


negociaciones, Sudáfrica aceptó retirarse de Namibia y dejar de apoyar a la UNITA,Cuba retiró
sus fuerzas y el gobierno de Angola y UNITA acordaron convertir a Angola en un estado
multipartidista, pero después de que José Eduardo dos Santos, del MPLA ganara las elecciones
presidenciales supervisadas por observadores internacionales, la UNITA volvió a desatar las
hostilidades, proclamando que hubo fraude, alegación no avalada por esos observadores.
Un nuevo acuerdo de paz en 1994 (Protocolo de Lusaka) entre el gobierno y la UNITA vio la
integración de ex-insurgentes de la UNITA en el gobierno. Un gobierno de unidad nacional se
instaló en 1997. Sin embargo, la UNITA alegó que el gobierno no estaba cumpliendo los
acuerdos y reanudo las hostilidades en 1998. Esta vez la ONU aprobó una censura contra la
UNITA. El presidente José Eduardo dos Santos suspendió el funcionamiento regular de las
instancias democráticas debido al conflicto y lanzó una ofensiva mayor que aplastó las fuerzas
convencionales de la UNITA en 1999 y recapturó las ciudades principales. La UNITA anunció
una vuelta a la guerra de guerrillas.
El 22 de febrero de 2002, Jonás Savimbi, el líder de la UNITA, fue abatido en una
emboscada en la provincia de Moxico y se alcanzó un alto el fuego entre las dos facciones. La
UNITA dejó la lucha armada y se transformó definitivamente en un partido político.
En 2008 se llevaron a cabo las elecciones parlamentarias, después de diez años de
suspensión de garantías y procedimientos democráticos, con la aprobación en lo general por
parte de los observadores internacionales, quienes denunciaron también varias
irregularidades. En las elecciones el MPLA se impuso por una mayoría abrumadora. Sin
embargo, bajo la constitución adoptada en 2010, ya no habrá lugar a elecciones presidenciales,
pues el puesto de presidente lo ocupará el líder del partido que obtenga la mayoría en el
parlamento.
Algunos de los principales problemas de Angola son una seria crisis humanitaria como
consecuencia de la prolongada guerra, la abundancia de minas antipersonas, y las acciones de
los movimientos guerrilleros como el Frente para la Liberación del Enclave de Cabinda (FLEC),
que luchan por la independencia del enclave norteño de Cabinda a fin de lograr una república
independiente. Las enormes reservas de petróleo de la región son asimismo uno de los
parámetros del conflicto, pues su producción es definitiva para la economía angoleña y el
volumen de su extracción corresponde a más de la mitad del total nacional.8 Aunque el escaso
apoyo de las autoridades congoleñas actuales hacia este grupo guerrillero ha reducido su
actividad,[cita requerida] sus acciones siguen movilizando al ejército angoleño.9
Angola, como muchas naciones subsaharianas, está sujeta a epidemias periódicas
de enfermedades infecciosas. A partir de abril de 2005, Angola está en el medio de una
epidemia del virus Marburg, el cual se está convirtiendo en la peor epidemia de fiebre
hemorrágica registrada en la historia, con más de 237 muertes registradas de los 261 casos
registrados, y se ha extendido a 7 de las 18 provincias a partir del 19 de abril de 2005.

Gobierno y política
Angola estuvo sumida en la guerra civil desde 1975, cuando se independizó
de Portugal y el Movimiento Popular de Liberación de Angola (MPLA) tomó el poder, hasta

84
2002. El opositor principal del MPLA fue la Unión Nacional para la Independencia Total de
Angola(UNITA). En 1990 se firma un acuerdo de paz que abre la puerta a un sistema
multipartidista, con una constitución adoptada en 1992 y a elecciones legislativas y
presidenciales, realizadas en el mismo año. El MPLA obtiene la mayoría absoluta en las
primeras, aunque no en las segundas, pero la UNITA no reconoce estos resultados y vuelve de
inmediato a la guerra civil - aunque sus diputados participen normalmente en los trabajos de la
Asamblea Nacional. En 1998 es constituido un Gobierno de Unidad y Reconciliación Nacional
(GURN), dominado por el MPLA pero con ministros de la UNITA y del FNLA, pero al mismo
tiempo la guerra continúa hasta 2002, terminando con la muerte de Jonas Savimbi, líder de la
UNITA.
De acuerdo con la constitución de 1992, el ejecutivo del gobierno se compone del
Presidente, el Primer ministro y el Consejo de Ministros. Durante las décadas de 1990 y 2000,
el poder político se ha concentrado de hecho en la Presidencia que lo ha ejercido de forma
bastante autoritaria. El Consejo de Ministros, integrado por todos los ministros, se reúne
regularmente. Los Gobernadores de las 18 provincias son designados para servir al presidente.
La nueva Constitución de 2010, acentúa la concentración del poder en el presidente, que
asume también las funciones de primer ministro, controla el Parlamento (como jefe del
partido con mayoría absoluta) y el sistema judicial.10
El sistema jurídico se basa en el portugués, pero es débil y muy fragmentado y sus tribunales
sólo están presentes en 12 de los 140 municipios. La Corte Suprema de Justicia actúa como
tribunal de apelación. Un Tribunal Constitucional con poder de revisión judicial nunca ha sido
constituido.
Las últimas elecciones parlamentarias se celebraron en septiembre del 2008, siendo
ganador el partido MPLA, con el 81% de los votos. En 2010 fue adoptada una nueva
constitución que consagra la posición dominante del presidente: la división entre los tres
poderes es abolida, explícita e implícitamente; el puesto de primer ministro es también
abolido, y sus funciones son asumidas por el presidente; éste es el comandante supremo de las
Fuerzas Armadas y determina la composición del Supremo Tribunal de Justicia. Las elecciones
presidenciales son igualmente abolidas y la constitución consagra el principio de que el
presidente del partido más votado se torna presidente del Estado.11

85
Zambia
El territorio actual de Zambia fue originalmente poblado por tribus khoisande
cazadores-recolectores, que fueron desplazados hace unos dos mil años por pueblos
migratorios, más avanzados tecnológicamente. Asimismo, a partir del siglo XII, comienza la
gran migración bantú que habría de poblar gran parte del continente.
Entre esos pueblos se encontraban los tonga (También llamados batonga) que fueron los
primeros en establecerse en Zambia. Los nkoyaprobablemente llegaron incluso antes,
estableciéndose en el territorio desde los reinados Luba-Lunda del norte.
Otros grupos siguieron llegando, con un gran influjo entre los siglos XVII y XIX. Esta
inmigración procedía de los Luba y Lunda originarios de la actualRepública Democrática del
Congo y el norte de Angola. A lo largo del siglo XIX llegaron los nguni desde el sur, como
consecuencia del Mfecane.

Colonización europea
Visitada por los portugueses en elsiglo XVIII, la actual Zambia fue explorada por el
británico David Livingstone. La penetración colonial se inició en 1890, por medio de laBritish
South Africa Company. Su gran artífice fue Cecil Rhodes, presidente de la British South
African Company, que se dedicó a explotar los minerales de la zona y cuyo apellido daba
nombre al país(es).
Antigua Rhodesia del Norte, en 1953 el Reino Unido intentó unirla a Rhodesia del
Sur (actual Zimbabue) y Malaui, pero los intereses de los colonos blancos de Rhodesia del
Sur hicieron que en 1964 Rhodesia del Norte se separase, formando el nuevo Estado de
Zambia. En 1964 Kenneth Kaunda fue elegido como primer (y único) primer ministro de
Rhodesia del Norte.
Poco después, el gobierno declaró unilateralmente la independencia en noviembre
de1965, contando entonces con unos 70.000 habitantes de origen británico. En 1973 el país
cerró las fronteras con Zimbabue, en protesta contra el régimen racista de Ian Smith. En
1979, comandos de Rhodesia destruyeron en Lusaka el cuartel general del movimiento
guerrillero Unión Africana del Pueblo de Zimbabwe (ZAPU), que combate el régimen blanco
rhodesiano con el apoyo del gobierno de Zambia. En 1982, las medidas de austeridad
económica llevan a una huelga general contra Kaunda. La crisis se agravó con el bajón
internacional del precio del cobre.
Kaunda fue reelecto varias veces, quedándose en la presidencia hasta 1991, año en el
que es reemplazado por Frederick Chiluba. Entre diversas acusaciones de malversación de
fondos y otros casos de corrupción de su administración, Chiluba dimitió al cargo en enero
de 2002, siendo sucedido por su vicepresidente Levy Patrick Mwanawasa, quien inicia una
campaña anticorrupción en su país, pero fallece el 19 de agosto de 2008. Mwanawasa es
reemplazado por Rupiah Banda (quien era el vicepresidente al momento de su muerte).

Gobierno y política
Zambia es una república, en la que el poder ejecutivo lo tiene el presidente -que es
también el Jefe de Estado y el de gobierno- y el vicepresidente, elegidos por un período de
cinco años por voto popular. También había el cargo de primer ministro, abolido durante el
gobierno de Chiluba en 1991.
El gobierno está compuesto por un gabinete elegido por el presidente entre los
miembros de la Asamblea Nacional. Elpoder legislativo es unicameral; lo ejerce la
Asamblea Nacional, la cual cuenta con 150 miembros electos por mayoría simple para un
periodo de 5 años.
El poder judicial lo tiene la Corte Suprema, aunque los jueces son designados por el
presidente; debajo de la Corte Suprema está la Corte Superior, las Cortes de Magistados y
cortes locales en cada una de las provincias.

86
Mozambique
Los portugueses pusieron el nombre Moçambique, inspirándose en la Isla de
Mozambique, que deriva de "Musa al Biq", "Mossa al Bique" o "Mussa Ben Mbiki", un
comerciante árabe que visitó y se estableció en dicha isla.
Los primeros habitantes de Mozambique fueron cazadores y recolectores khoisan,
ancestros de los pueblos khoikhoi. Aunque no se han encontrado muchos
restos fósiles dehomínidos, es razonable pensar que por su ubicación en el lugar donde se
pudo dar elorigen de los humanos modernos, el actual territorio de Mozambique lleva
muchos miles de años poblado.6
Varios hallazgos arqueológicos permiten el estudio de eventos cruciales de
la prehistoria de Mozambique, como el establecimiento de los pueblos bantúes en el siglo
III a. C.,7 los cuales introdujeron la metalurgia entre los siglos I y IV durante su tercera fase
de expansión. Además de su pericia en el trabajo con hierro, los bantúes eran buenos
agricultores, lo que produjo una explosión demográfica y una consecuente expansión.7 La más
conocida de sus organizaciones administrativas fue el Imperio monomotapa.
A finales del siglo X, grupos de nyika emergieron en la zona central de Mozambique.
Un asentamiento conocido comoMapungubwe, que incluía muchos nyikas, se desarrolló en la
zona superior del río Limpopo.7

Exploradores árabes y asiáticos


En el siglo X, el explorador Al-Masudi describió una importante actividad comercial
en el golfo Pérsico y en Bilad as Sofala.6
Por su parte, el geógrafo Al Idrisi cuenta que en el siglo XII la actual provincia
deSofala era una importante fuente de hierro, oro y pieles, señalando asimismo que en esa
época China e India ya sostenían estables relaciones comerciales con África Oriental.6 La
actividad comercial en esas localidades se remonta por lo menos alsiglo IX.8
Hacia el siglo XIII había en la costa oriental africana entre treinta y cuarenta ciudades-
estado suajilis. En Mozambique, su extrema extensión meridional fue la localidad
de Angoche.7 Muchos puertos de la actualidad como Isla de Mozambique,Ibo, y
probablemente Inhambane, fueron construidos en antiguas localidades comerciales suajilis.6
Se considera que el Canal de Mozambique pudo ser el punto más lejano (occidental)
visitado en los años 1420 por el explorador Zheng He.9 10 11

Colonización europea
El viaje de Vasco da Gama alrededor del Cabo de Buena
Esperanza en 1498 marcó la entrada de Portugal en el comercio, la política y la sociedad
del océano Índico. En efecto, desde 1500 los puestos comerciales portugueses se
convirtieron en puertos permanentes en la nueva ruta hacia el oriente, de modo que
en 1505 se tomó la decisión de ocupar África Oriental. Además, en 1507 se fundó un
asentamiento permanente en la Isla de Mozambique, lográndose hacia 1530 el objetivo de
tener bajo control portugués la zona.6
Controlado el puerto de Sofala a principios del siglo XVI, grupos de comerciantes
portugueses y gambusinos se adentraron en busca de oro, organizando guarniciones y
puestos comerciales en Vila de Sena y Tete en el río Zambeze, buscando establecer un
monogolio.
Durante ese período, la mayor amenaza para la hegemonía portuguesa la
constituyeron los turcos, quienes entre 1538 y1553 lanzaron varios ataques desde el mar
Rojo y el golfo Pérsico.12 Dichos avances, sin embargo, no pudieron prosperar debido a las
dificultades de aprovisionamiento de maderas para construir barcos, y debido a los esfuerzos
defensivos portugueses, que tuvieron como consecuencia debilitar su poderío naval para abrir
una brecha aprovechada por los británicos y neerlandeses para extenderse hacia el Oriente.

87
Perteneció a España desde 1580 a 1640, por su unión con Portugal.12 Por su parte,
los franceses sólo comenzaron sus exploraciones a principios del siglo XVII, fundando
su Compañía francesa de las Indias Orientales en1664.13 En su afán por conservar
su monopolio comercial y sus intereses estratégicos en la zona, los portugueses no dudaron
en difundir toda clase de temores para crear una atmósfera de extrema hostilidad hacia los
otros europeos.12
Con los ingleses (en 1635) y neerlandeses (en 1640) se firmó la paz, propiciada entre
otros por las tres derrotas neerlandesas en los años 1600, en sus intentos de establecerse en
la zona, así como por las dificultades de navegación que presenta el canal de Mozambique.12

Consolidación portuguesa
El Imperio portugués logró alejar de las costas de África oriental a sus competidores
coloniales europeos.12 Los portugueses trataron de legitimar y consolidar sus posiciones
mediante la creación de prazos (concesiones) unidos a su aparato administrativo. Aunque en
un principio los prazos fueron desarrollados para ser dirigidos por portugueses, a través de los
matrimonios mixtos se convirtieron en centros lusoafricanos o luso-indígenas, defendidos por
esclavos negros llamados chikunda.
En Mozambique se practicó la esclavitud por parte de jefes tribales africanos,
comerciantes árabes, y portugueses (prazeiros).14 De hecho, entre 1500 y 1800, cerca de un
millón de personas fueron vendidas como esclavos.15
Aunque la influencia portuguesa se expandió, su poder fue limitado y ejercido a través
de algunos oficiales y colonos, a quienes se les garantizaba una gran autonomía. Si
entre1500 y 1700 fue posible controlar la expansión comercial árabe, con la caída de Fuerte
Jesús en la Isla de Mombasa en 1698 (en la actualidad perteneciente a Kenia), los
portugueses se encontraron en una situación desventajosa, y su poder decreció. Como
resultado, la inversión disminuyó mientras que Lisboa se consagró a realizar negocios más
lucrativos con India y el Extremo Oriente, así como a la colonización de Brasil.

Siglos XVIII y XIX


Durante los XVIII y XIX, los mazrui y árabes omaníes controlaron gran parte del
comercio marítimo de la región, desplazando la influencia portuguesa hacia el sur. Hacia 1780,
los portugueses habían perdido toda influencia al norte de Cabo Delgado debido a los
avancesomaníes.12 Muchos prazos fueron abandonados a mediados del siglo XIX.
En esa época, otros poderes coloniales como los imperios británico y francés (éste último
proveniente de Madagascar) se implicaron cada vez más en el comercio y en la política
delÁfrica Oriental Portuguesa. En ese sentido, sólo con el reparto de África durante
laConferencia de Berlín en 1885, la penetración lusa se transformó en un ocupación militar,
lo que llevó durante los primeros años del siglo XX a una verdadera administración colonial.
En efecto, Portugal reclamó una franja de tierra desde Mozambique hasta Angola, lo cual fue
aceptado por las autoridades imperiales alemanas, sus vecinos coloniales en la
septentrional África Oriental Alemana, pero no por los británicos, quienes controlarían
asimismo la sección de Tanganica. Debido a las deudas de los portugueses, y a la capacidad
militar de ambas potencias, en 1891 éstos se vieron obligados renunciar a sus pretensiones y
a aceptar las líneas definidas por los británicos.7 En ese sentido, aunque el mapa de
Mozambique se definió por los cuatro siglos bajo dominación portuguesa, el resultado se debe
más a una secuencia azarosa de intentos de expansión, que a una política exitosa.6

Siglo XX[editar]
A principios del siglo XX, los portugueses habían trasladado la mayor parte de
administración a grandes compañías privadas, como la de Mozambique (actuales privincias
de Manica y Sofala), la de Zambezia o la de Niassa (actuales Cabo Delgado y Niassa),
dirigidas y financiadas principalmente por el Reino Unido, que establecieron líneas férreas

88
para comunicar Beira con Nyasaland y Rodesia del Norte, y desarrollaron plantaciones
de azúcar, copra y sisal.7
Aunque se abolió oficialmente la esclavitud, a finales del siglo XIX las compañías
aplicaron políticas de trabajo forzado, suministrando hombres para el trabajo en lasminas y en
las plantaciones de las colonias británicas vecinas, lo mismo que deSudáfrica. La Compañía
de Zambezia, la más rentable, se apropió de varios prazeiros, y estableció puestos militares de
avanzada. Se construyeron rutas, puertos y otras vías de comunicación, en particular una vía
férrea que unía Zimbabue y el puerto de Beira.16 17
Debido a sus malos resultados, bajo el Estado Novo de Salazar, el control
delImperio portugués aumentó y las concesiones no fueron renovadas, por lo cual
en1929 desapareció la Compañía de Niassa, y en 1942 la de Mozambique. En 1951todas las
colonias de África fueron rebautizadas como Provincias Ultramarinas de Portugal.16 17 18
Durante este período se intensificó la concentración de poder en manos de compañías y
particulares portugueses.7

Independencia
En los años 1950, los portugueses lanzaron una serie de planes de desarrollo para
extender y modernizar la infraestructura nacional de transporte y de comunicaciones. Los
buenos precios de los productos tropicales de la posguerra favorecieron la economía, lo cual
no fue favorable para la población nativa, que sufrió graves limitaciones de movilidad debido a
la falta de oportunidades, causadas principalmente por la llegada de colonos portugueses, lo
cual empeoró unas relaciones de por sí malas entre las dos comunidades.7
A medida que las ideologías comunistas y anticoloniales se extendieron por el
continente, se crearon muchos movimientos políticos favorables a la independencia de
Mozambique. Estos alegaban que como las políticas y los planes de desarrollo estaban
diseñados para favorecer a los portugueses, se le había prestado muy poca atención a la
integración tribal y al desarrollo de sus comunidades nativas.19
El Frente de Liberación Mozambiqueño (Frelimo), comenzó una guerra de guerrillas
contra el régimen portugués en 1964. Junto a las luchas en África Occidental
Portuguesa (actual Angola) y Guinea Portuguesa (actual Guinea-Bisáu), Mozambique hizo
parte de la Guerra colonial portuguesa. Hacia 1974 el Frelimo podía moverse en la zona
norte con tranquilidad, lo mismo que en zonas del centro, aunque las zonas urbanas de la
mayor parte del sur y litoral seguían aún en manos portuguesas.7 En 1975, tanto por la acción
de la guerrillacomo por los efectos de la Revolución de los Claveles en Portugal,
Mozambique obtuvo su independencia junto al resto de las regiones que aún pertenecían a su
Imperio colonial.
Al mismo tiempo, comienza una guerra civil entre el Frelimo, apoyado por la Unión
Soviéticay Cuba, y la opositora Resistencia Nacional Mozambiqueña (Renamo), apoyada
porSudáfrica.

Después del conflicto


La guerra civil duró tres lustros, extendiéndose desde 1977 hasta 1992, año en que se
firmó un acuerdo de paz bajo la égida de las Naciones Unidas entre el Frelimo y el Renamo,
con el cual cesaron los combates.3 El primer grupo, que se autodescribía como un
partido marxista-leninista, realizó importantes concesiones en aras del proceso de paz. El país
pasó a ser miembro del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional en 1984, y
adoptó un economía de mercado bajo un programa de ajuste estructural.7
En diciembre de 2004, Mozambique atravesó una delicada transición
cuando Joaquim Chissano, tras dieciocho años como presidente, dejó el poder. Su
sucesor, Armando Emilio Guebuza, prometió darle continuidad a las exitosas políticas
económicas que favorecieron la inversión extranjera,5 lo cual explica —entre otras cosas—

89
por qué desde el final de la guerra civil se ha registrado un buen crecimiento económico, en
gran medida gracias al proceso de reconstrucción y a la anulación de la deuda.3 7
Uno de los más difíciles efectos de la guerra es la existencia de dos millones de minas
terrestres en el país, sobre todo en las zonas rurales.7

Política
Mozambique es una república presidencialista, cuyo partido político con
mayoríaparlamentaria compone y organiza el gobierno. Las elecciones se celebran cada cinco
años.
El Frelimo fue el movimiento que luchó por la liberación nacional desde el inicio de la
década de los sesenta. Después de la independencia, el 25 de junio de 1975, el ex grupo
guerrillero pasó a controlar el poder. En 1978 se convirtió en un partido político marxista-
leninista y su líder, Samora Machel, ocupó la presidencia del país en un
régimenunipartidista. Ocupó el cargo desde la independencia del país, hasta su muerte
en 1986. Desde entonces gobernó hasta 2005 su sucesor Joaquim Chissano.
Mozambique sufrió una guerra civil de quince años, entre 1977 y 1992, la cual se
resolvió con el acuerdo de paz firmado por el entonces presidente Joaquim Chissano, y Afonso
Dhlakama, líder de la Resistencia Nacional Mozambiqueña (Renamo).
En 1990 fue aprobada una nueva constitución que transformó el estado en
una Repúblicamultipartidista. El Frelimo permanece en el poder hasta hoy, habiendo ganado
tres veces las elecciones multipartidistas realizadas en 1994, 1999 y 2004. La Renamo es el
principal partido de la oposición.
El actual Presidente de Mozambique es Armando Emílio Guebuza,20 y su Primera
Ministra es la economista Luisa Diogo.

90
Madagascar
Madagascar era el nombre que los portugueses dieron a la isla en 1502 y deriva del
latín medieval: era el nombre de una isla que se suponía en esa región con la cual hacia 1500
se identificó el actual Madagascar. A su vez, dicho nombre latino, derivaba de "Madeigascar"
(también Madagosho,Madagascar), que era el nombre de una isla-reino africana mencionada
porMarco Polo en su libro (fines del siglo XIII).4
En cuanto al nombre "malgache" con el que se denomina a sus habitantes, el término proviene
del francés, que lo tomaron de "Malagasy", que era el nombre que se daban los habitantes
originales de la isla.4
El primer asentamiento humano data probablemente del siglo IV o poco antes, en
cualquier caso no hay pruebas de que hubiese presencia humana alguna antes del nacimiento
de Cristo. Pese a que la distancia entre Madagascar y el punto más cercano de África es de
416 km (cerca de Lumbo, en Mozambique) y que la distancia al punto más cercano
deIndonesia (en la isla de Siberut) es de más de 5.500 kilómetros, Madagascar fue colonizado
por estos últimos antes que por los africanos.5 Por ello los lugareños conservan rasgos
asiáticos, costumbres típicas del sureste de Asia y una lengua del tronco malayo-
polinesio.5 Con ellos también llegaron sus animales domésticos, entre los que destaca
el cebú, y poco después de su llegada se extinguieron varios animales endémicos de la isla,
como el lémur gigante, el ave elefante, elcerdo hormiguero de Madagascar o
un hipopótamo pigmeo similar al que se encuentra actualmente en África occidental.
Posteriormente hubo migraciones bantúes desde el continente que se fundieron con la
población local, sobre todo en la parte este de la isla. A comienzos de la Edad Media llegaron
los primeros comerciantes persas y hacia el año 1000, losárabes. Consecuencia de estos es
que la religión mayoritaria en la zona norte de la isla sea el Islam.
Durante los dos siglos siguientes, Portugal, España, Gran
Bretaña y Francia intentaron instalarse en la costa, pero fueron expulsados por la resistencia
de los nativos, que a finales del siglo XVII se habían unificado bajo el reino de Imerina, con
base en la meseta central.
Sin embargo la población local también sufrió, como muchos pueblos africanos, el
comercio de esclavos. Así, a modo de ejemplo, esclavos malgaches fueron llevados por
europeos al Virreinato del Perú, asentándose principalmente en la costa norte de dicho país
en una zona conocida como Piura.
Actualmente en Perú, descendientes de aquellos esclavos son conocidos como "mangaches"
por una corrupción del idioma en el tiempo. Incluso existe en Perú un lugar bautizado como
"Hacienda Malakasy" que data de la época en que los malgaches fueron explotados en el
cultivo del campo y que evoca el nombre de su país de origen pero pronunciado en su propio
idioma. Estos descendientes de malgaches conservan aún en muchos casos los rasgos afro-
indonesios originarios. Su imbricación con el Perú fue tan fuerte que contribuyeron a la cultura
de este país creando formas musicales como eltondero e incluso tuvieron influjo en el campo
político pues el ex presidente peruano Luis Miguel Sánchez Cerro, que gobernó aquel país
en el tercer decenio del siglo XX, fue un "mangache".
Hubo una época en la que forajidos y bucaneros recorrieron sus costas. El capitán
holandés Van Tyle navegó en consorcio con el capitán James e hizo varias presas en el océano
Índico. Van Tyle poseía una plantación en Madagascar, en donde trabajaban sus prisioneros y
esclavos. Este pirata fue asesinado por un esclavo. El pirata Thomas Tew también tenía su
cuartel en Madagascar. Su lugar de operaciones fueron las aguas del mar Rojo y el océano
Índico. Tew murió al estallar su barco durante un combate en alta mar. El más célebre pirata
de esta región fueThomas Collins, quien fue designado gobernador de la colonia pirata y
construyó un fortín para su defensa. Pero cuando la isla fue atacada por las fuerzas francesas,
Collins fue ajusticiado en la horca.6

91
Desde 1642 hasta 1674 los franceses quisieron ocupar las costas de Madagascar desde
Fort Dauphin, sin conseguirlo. Aunque finalmente consiguieron construir diferentes bases
comerciales en las costas malgaches, unas veces por la fuerza y otras diplomáticamente, a
finales del siglo XVIII. Durante las Guerras Napoleónicas, el rey Radama I de Imerina se
puso del lado de los británicos, que aumentaron su influencia en la isla a costa de los franceses
y entrenaron a los nativos en el uso de armas modernas. No obstante, a la muerte de Radama I
en 1828 se persiguió a los británicos, incluidos los misioneros. Durante el reinado de Radama
II (1861–1863) se introdujeron una serie de reformas modernistas y Madagascar se abrió al
contacto con franceses y británicos, lo que causó que los sectores más tradicionalistas mataran
al rey y dieran marcha atrás a los cambios.

Colonización francesa
La última soberana de Madagascar fue la reina Ranavalona III (1861–1917). Durante
su reinado los franceses reclamaron parte de la costa noroeste que los jefes locales les habían
cedido, pero los de la tribu de Imerina se negaron. El resultado de dicha negación fue la guerra
(1882–85). A pesar del continuo apoyo de los ingleses, deseosos de establecer al menos su
influencia sobre el territorio, los rebeldes tuvieron que firmar un tratado en por el cual la
ciudad de Diego Suárez fue entregada a Francia y toda la isla pasó a formar parte de su
protectorado. Durante la revuelta, la frágil economía de la isla y la falta de monedas, hizo que
la reina Ranavalona permitiera la circulación legal de diferentes piezas extranjeras en todo el
territorio. Para ello se estampó una marca circular con la letra “R”, leyenda “ROYAUME DE
MADAGASCAR” y fecha. Se conocen piezas de 8 reales españoles, 5 francos franceses y talers
de la reina María Teresa de Austria con esta curiosa contramarca.7 Francia se anexionó la
isla por completo en 1895 tras derrotar a la reina Ranavalona. Ésta se exilió un año después, al
tiempo que se instituía un mandato militar francés y Madagascar era proclamada colonia
francesa.
Ya en 1916 los franceses tuvieron problemas con las organizaciones secretas
nacionalistas, pero lograron mantener el orden. Francia perdió el control de la isla
durante 1942, cuando los británicos la ocuparon por miedo a que Japón se hiciera con
Madagascar. En 1943 fue entregada a la Francia libre, y en 1946 dejó de ser colonia y se
convirtió en territorio de ultramar francés. Esto no impidió que al año siguiente estallase una
revuelta que forzó a Francia a convocar elecciones en la isla, que ganaron los independentistas
moderados.

Independencia
En 1960 Madagascar se independizó totalmente de Francia y se instituyó una
república bajo el gobierno de Philibert Tsiranana, líder del Partido Socialdemócrata.
En 1975 hubo ungolpe de estado militar que puso el gobierno en manos del capitán de
fragata Didier Ratsiraka, que gobernó con puño de hierro hasta que en 1992 las presiones
populares le obligaron a designar un gobierno de transición a la democracia. Ratsiraka fue
derrotado en las elecciones presidenciales de 1993 por Albert Zafy, pero ganó las legislativas
que se celebraron simultáneamente. La situación de tensión entre los partidarios de Ratsiraka
y el gobierno de Zafy llevó a la destitución de este último por el parlamento en 1996, siendo
sustituido por Norbert Ratsirahonana. Éste era un colaborador cercano de Zafy que gobernó
bajo su sombra hasta las elecciones de 1997, en las que Ratsiraka se hizo nuevamente con el
poder.
Didier Ratsiraka conservaría el poder hasta las elecciones presidenciales
de diciembre de2001, cuando tras unos resultados controvertidos, su rival, el hasta entonces
alcalde de Antananarivo Marc Ravalomanana se declaró ganador por mayoría absoluta de la
primera vuelta de las elecciones, acusando de fraude al gobierno, que había publicado unos
resultados que hacían necesaria una segunda vuelta.

92
La tensión de la primera mitad del año 2002 llegó a amenazar con la posibilidad de
una guerra civil. La sociedad y el propio ejército malgaches se dividieron en dos, con la capital
Antananarivo convertida en bastión de Ravalomanana, mientras Ratsiraka dirigía un gobierno
en la ciudad costera de Toamasina. La comunidad internacional hizo diversos llamamientos al
diálogo y a la calma. Ravalomanana consiguió consolidar su poder, mientras Ratsiraka iba
perdiendo apoyos. En junio de 2002, algunos países como Estados
Unidos, Suiza y Noruega reconocían ya al gobierno de Ravalomanana. Otros países
europeos esperaron la decisión final de Francia que, a principios de julio, ya se dirigía
públicamente a Ravalomanana como «presidente de Madagascar». El reconocimiento
internacional confirmó el poder de Ravalomanana, y Ratsiraka huyó finalmente del país,
refugiándose en Francia.
Desde la consolidación del poder por parte de Marc Ravalomanana, el país ha
conseguido alcanzar unas cotas muy altas de crecimiento económico, apoyado por ayudas muy
cuantiosas de instituciones internacionales como el Banco Mundial.

Crisis política de 2009


En enero de 2009 comenzaron unas protestas masivas contra el gobierno.8 La
violencia enfrentó al entonces presidente Marc Ravalomanana contra Andry Rajoelina,
alcalde de la capital, Antananarivo. Más de 170 personas perdieron la vida.9 Rajoelina
movilizó a sus partidarios para que salieran a las calles de Antananarivo a exigir la destitución
de Ravalomanana, a causa de su supuesto estilo de gobierno "autocrático" y en contra de su
política económica y de concesión de tierras agrícolas a consorcios extranjeros.10

Alta Autoridad de la Transición


El día 16 de marzo de 2009 militares opositores al gobierno de Marc
Ravalomananatomaron distintos edificios estatales, como el Banco Central. Al día siguiente
Ravalomanana dimitió y cedió sus poderes a un consejo militar, fiel a sí mismo, encabezado
por el vicealmirante Hyppolite Ramaroson.11 Los militares afirmaron entonces que la acción
de Ravalomanana era una "maniobra"11 y la mayor parte de la cúpula militar apoyó a Andry
Rajoelina como líder de un "gobierno de transición".12 Rajoelina ya se había declarado a sí
mismo el nuevo líder desde un mes antes y, desde entonces, ha asumido el papel de
presidente de la "Alta Autoridad de la Transición". Designó a Monja Roindefo como Primer
Ministro.13 El nuevo presidente anunció que las elecciones se celebrarían dentro de dos años y
que la Constitución sería modificada.12
La Unión Europea, entre otras entidades internacionales, se ha negado a reconocer al
nuevo gobierno, debido a que fue instalado por la fuerza.14 La Unión Africana, suspendió la
membresía de Madagascar el 20 de marzo de 2010.15 Un portavoz de Ban Ki-moon,
Secretario general de las Naciones Unidas, anunció que éste está "gravemente preocupado
por la evolución de los acontecimientos en Madagascar".16 Pese a que los gobiernos
extranjeros evitaron legitimar este cambio de poder, la Corte Constitucional reconoció la
orden de traspaso de poderes del directorio militar, según un documento obtenido por
agencias de noticias internacionales.

93
Zimbabwe
Los pobladores originales hasta las migraciones bantúes en el siglo IX eran los
pueblos khoisan Durante los siglos XIII y XIV, los bantúes crean el Imperio Monomotapaen
este territorio alcanzando una gran importancia, cuyo centro se encontraban en las ruinas
del Gran Zimbabue. Cuando en1607 el monarca del imperio concede a losportugueses la
explotación del subsuelo de la zona, ya se encontraba en decadencia que en otro tiempo,
gracias a sus minas deoro y al comercio de esclavos llegó a mantener un comercio casi
constante con la costa del océano Índico.
A finales del siglo XIX los ingleses dirigidos por Cecil Rhodes comienza la
colonización de la región teniendo como objetivo la explotación de minas. La riqueza de esta
tierra atrajo a numerosos europeos consiguiendo que la población blanca dominara el país.
En 1921 se proclama colonia autónoma de Rodesia del Sur. En 1953 el Reino Unido,
temeroso de la mayoría negra, crea la Federación de Rhodesia y Nyasalandia compuesta
por las dos antiguas Rodesias, la del norte y la del sur, y Nyasalandia actual Malaui.
En1964 el Reino Unido concede la independencia a Rodesia del Norte, pero se la niega a
la Rodesia del Sur, a menos que se den garantías de que el gobierno será elegido
por sufragio universal. Un año después el primer ministro Ian Smith declara unilateralmente
la independencia de Rodesia del Sur, promulga una nueva constitución y se adopta el
nombre de República de Rodesia.
En 1969 una minoría blanca vota en referéndum a favor de la república como forma
de gobierno con una nueva constitución. Al año siguiente se declara República, pero no es
reconocida ni por el Reino Unido ni por laONU. Poco después comienzan los conflictos en el
país, lo que acabaría en un sangriento conflicto que duró más de una década. En 1979 se
acuerda una tregua (Acuerdos de Lancaster House) y, tras un año, la mayoría negra consigue
votar por primera vez en unas elecciones, resultando elegido primer ministro el obispo
moderado Abel Muzorewa, que bautiza al país con el nombre de Zimbabue-Rodesia y
acuerda aceptar una transición provisional con un gobernador británico para poder convocar
elecciones al año siguiente.
En 1980 el país consigue su independencia denominándose República de Zimbabue y
las elecciones son ganadas por la Unión Nacional Africana de Zimbabue, el ZANU.
El 12 de agosto de 1984 el ZANU procura instaurar un Estado Socialistacon
un sistema de partido único y dos años después Mugabe anunció medidas para acabar con
los escaños ocupados por los blancos en la Asamblea. El 2 de diciembre de 1987 Robert
Mugabe es nombrado Primer Presidente ejecutivo del país y será reelegido en marzo de 1990.
En 1991 la ZANU abandona oficialmente sus ideales socialistas, pero promueve una reforma
agraria que permite poner en manos estatales las grandes propiedades de los blancos. La
forma en que se han realizado las expropiaciones a menudo ha sido considerada polémica,
tanto por la forma violenta de ocupar dichas propiedades.[cita requerida] , como por la manera de
distribuirlas y administrarlas una vez ocupadas.[cita requerida] Diferentes organizaciones
internacionales, grupos independientes de derechos humanos y el partido político más
grande deoposición, el Movimiento por el Cambio Democrático han reclamado contra la
falta de transparencia y el sistema de readjudicación de estas tierras.[cita requerida]
Robert Mugabe se mantiene en el poder, desde 1981. En sucesivas elecciones desde el
año 1996 el recuento de votos ha sembrado dudas en sectores opositores, tanto internos
como externos. El gobierno de Mugabe tiene que hacer frente a una cada vez mayor
oposición, dada la crisis económica que vive el país. El gobierno considera que la presión
occidental sobre Mugabe es fruto de las crecientes relaciones económicas con China y a la
disputa entre China y Estados Unidos para acceder a las enormes riquezas del subsuelo de
Zimbabue.6

94
Namibia
El nombre del país se deriva del nombre del desierto de Namibia, considerado el
desierto más antiguo en el mundo.2 El término Namib es una palabra de
origen khoekhoe que significa «lugar vasto». Antes de obtener su independencia en 1990, el
territorio fue primeramente denominadoÁfrica del Sudoeste
Alemana (en alemán: Deutsch-Südwestafrika), y posteriormente como África del
Sudoeste (en inglés: South-West Africa), para reflejar la ocupación colonial de los alemanes y
los sudafricanos, estos últimos como parte del Imperio británico.

Las primeras ocupaciones humanas registradas se deben a los nama osan. Más tarde
diversos grupos provenientes del norte de África se establecieron en el territorio. Los
europeos llegaron en número considerable durante la segunda mitad del siglo XIX; las costas
de Namibia fueron exploradas por el portugués Bartolomeu Dias en 1486, pero la aridez del
territorio no estimuló su colonización en ese momento.
La historia reciente de Namibia comienza en enero de 1793, cuando Walvis Bay es
reclamada por los neerlandeses. En 1815, con la anexión de lacolonia del Cabo de Buena
Esperanza neerlandesa por los británicos, el puerto pasa a formar parte de su territorio.
Este importante puerto había sido descubierto en 1487 por Bartolomeu Dias, pero la región
no fue reclamada por la corona portuguesa, probablemente por estar abandonada en medio
del desierto de Namibia.
En 1840 llegaron los alemanes, quienes tomaron posesión del territorio y lo
colonizaron con el nombre de África del Sudoeste Alemana, nombre recién puesto
en 1884, perdiendo esta posesión tras su derrota en la Primera Guerra Mundial.
La Sociedad de Naciones legó a Sudáfrica su administración temporal en la forma de
un mandato, la cual ocupó Namibia como una provincia de facto. Años más tarde la ONU y
la Corte Internacional de Justicia declararon en numerosas ocasiones ilegal la ocupación
sudafricana.
Durante la ocupación sudafricana, se impuso el sistema de segregación racial
(apartheid) y se llevaron a cabo movilizaciones forzadas de personas. Enormes granjas fueron
asignadas a granjeros de ascendencia europea, mientras que los nativos africanos fueron
relegados a los territorios más pobres. En respuesta a esto, se crearon diversas fuerzas
opositoras al régimen del apartheid, siendo la más importante SWAPO que se convertiría a la
postre en el representante oficial del pueblo de Namibia en laONU durante la
ocupación sudafricana. Sudáfrica utilizó Namibia para atacar otros países,
particularmente Angola, con el fin de impedir que el comunismo se extendiera por el sur del
continente.
Después de muchos años de guerra y bajo la presión internacional, Sudáfricaacordó
abandonar el territorio y supervisar la transición a su independencia, que en 1989 eligió a su
primer presidente en la persona de Sam Nujoma, líder de SWAPO. Sam Nujoma fue
reelegido en 1994 y 1999, además en ambas elecciones alcanzó la mayoría parlamentaria.
En 2004, Hifikepunye Pohamba (candidato de SWAPO) fue elegido presidente, logrando 55
de 72 escaños en el congreso.

95
Botswana
Los batswana, un término usado también para denotar a todos los ciudadanos de
Botsuana, se refiere al principal grupo étnico del país (los "Tswana" en Sudáfrica), la cual
entró en el área de Sudáfrica durante las guerras zulúes de los primeros años del siglo XIX, el
llamado Mfecane. Antes de los contactos con Europa, los batswana vivían como pastores y
granjeros bajo dominio tribal.
En el siglo XIX, se rompieron las hostilidades entre los batswana y los
colonos bóer de Transvaal. Tras apelaciones de ayuda de los batswana, el gobierno británico,
en febrero de 1885, instauró el protectorado de Bechuanalandia. El territorio norte
permaneció bajo administración directa y es la actual Botsuana, mientras que el territorio
sureño se hizo parte de la Colonia del Cabo y es ahora parte de la provincia noroccidental de
Sudáfrica; la mayoría de la gente de habla setswanavive hoy en Sudáfrica.
A pesar de la presión sudafricana, los habitantes del protectorado
de Bechuanalandia, Basutolandia (ahora Lesoto), ySuazilandia en 1907 pidieron y
recibieron seguridades británicas de que no serían incluidos en la propuesta Unión de
Sudáfrica. Una expansión de la autoridad central británica y la evolución del gobierno tribal
resultó en el establecimiento en1920 de dos consejos de asesoría representando a los
africanos y europeos. Proclamaciones en 1934 regularizaron los poderes y dominio tribal. Un
consejo asesor europeo-africano se formó en 1951, y la constitución de 1961 estableció un
consejo legislativo consultante.
En junio de 1964, Gran Bretaña aceptó las propuestas para un autogobierno
democrático en Botsuana. La sede de gobierno fue trasladada desde Mafikeng, en Sudáfrica, a
la establecida Gaborone en 1965. Desde entonces, Botsuana es el único país de África sin
golpes de estado y además uno de los más estables. La constitución de 1965 condujo a las
primeras elecciones generales y a la independencia en septiembre de 1966. Seretse Khama,
un líder del movimiento independentista y el legítimo reclamador al gobierno tradicional de los
Bamangwato, fue elegido como el primer presidente, re-electo dos veces, y murió en su cargo
en 1979. La presidencia pasó al vicepresidente, Ketumile Masire, quien fue elegido en su
propio derecho en 1984 y reelecto en 1989 y 1994. Masire se retiró del cargo en 1998. La
presidencia pasó al vicepresidente, Festus Mogae, quien fue elegido en su propio derecho
en 1999. Mogae ganó un segundo periodo en las elecciones celebradas el 30 de
octubre de 2004.

Gobierno y política
Botsuana es una república presidencialista con una democracia
representativadentro de un sistema multipartista. El poder ejecutivo es ejercido por el
gobierno. Elpoder legislativo es compartido entre el gobierno y el parlamento de Botsuana.
Elpoder judicial es independiente de los otros poderes.
Por otra parte, el presidente es el jefe de estado y de gobierno. El parlamento está
dividido en la Casa de Jefes de Botsuana - cámara alta - y la Asamblea Nacional de
Botsuana - cámara baja - dominada desde la independencia por el Partido Democrático de
Botsuana.

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Sudafrica
Sudáfrica cuenta con algunos de los yacimientos paleoantropológicos más antiguos
de África, hace millones de años, estuvo habitada por grupos de Australopithecus
africanus que sobrevivían recolectando raíces, frutos secos y vegetales, moluscos, cazando y
pescando.13 Les sucedieron varias especies de Homo, incluyendo Homo habilis, Homo
ergaster y el hombre moderno (Homo sapiens). Los bosquimanos desde hace 100.000 años y
posteriormente los hotentotes actuales, fueron los primeros grupos humanos afincados.
Durante la edad de hierro y hasta la actualidad, grupos humanos de raza negra se extendieron
por el territorio.
Agricultores y ganaderos bantúes se establecieron en el s. IV y V al sur del río Limpopo.
Más tarde se trasladaron más al sur, a la actual provincia de KwaZulu-Natal, donde se
encuentra la fundición más antigua, que data del 1050. En el periodo histórico, el grupo étnico
de los xhosa se estableció incluso más al sur, alcanzando el río Fish en lo que actualmente es
la provincia Oriental del Cabo. Estas poblaciones más avanzadas desplazaron a los pobladores
nativos cazadores-recolectores.
En el momento de la llegada de los europeos, la población indígena era el resultado de
una inmigración procedente de otras partes de África, entre las que destacaban los
pueblos xhosa y zulú. Si bien desde finales del siglo XV los europeos habían navegado cerca de
las costas sudafricanas, solo en 1652 la Compañía Holandesa de las Indias Orientales estableció
un pequeño asentamiento que se convertiría en Ciudad del Cabo. La ciudad se convirtió en
colonia británica en 1806, lo que provocó que los bóeres (colonos originarios
de Holanda, Flandes, Francia y Alemania) y los colonos británicos se adentraran hacia el norte
y el este del territorio, lo que desencadenó en una serie de conflictos entre los afrikáner,
los xhosa y los zulúes por la posesión del terreno.
El descubrimiento de yacimientos de diamantes y minas de oro ocasionaron el
conflicto conocido con el nombre deSegunda Guerra Bóer, que enfrentó a británicos y bóeres
por el control de los recursos minerales del país. Aunque los bóeres resultaron perdedores de
la guerra, el Reino Unido concedió en 1910 una independencia limitada a Sudáfrica como
colonia británica. En el interior del país, la élite blanca antibritánica llevó a cabo una serie de
políticas con la intención de lograr la independencia total. La segregación racial fue tomando
fuerza e impregnando la legislación sudafricana, instituyéndose el régimen que se conocería
posteriormente con el nombre de apartheid, que estableció tres clases de estratificación racial.
El país alcanzó finalmente la independencia en 1961, cuando fue declarada la
República de Sudáfrica. El gobierno continuó legislando según el régimen del apartheid, a
pesar de la oposición tanto exterior como interior. En 1990, el gobierno sudafricano
comenzó una serie de negociaciones que terminaron con las leyes discriminatorias y con la
convocatoria de las primeras elecciones democráticas en 1994. Tras las elecciones el país
volvió a unirse a la Mancomunidad de Naciones.
Colonización europea[editar]
La historia escrita de Sudáfrica comienza con la llegada de los portugueses.
En 1487 Bartolomé Díaz fue el primer europeo en alcanzar el punto más austral de África, y lo
denominó Cabo das Tormentas (Cabo de las Tormentas) debido al mal tiempo que
experimentó en la región. Sin embargo, cuando volvió a Lisboa cargado de noticias sobre el
descubrimiento, el monarca Juan II de Portugal quiso cambiarle el nombre por el de Cabo da
Boa Esperança (Cabo de Buena Esperanza) y prometió establecer desde ese punto una ruta
marítima para que los portugueses pudieran ir a buscar las riquezas de la India. Más tarde el
gran poeta portugués Luís de Camões inmortalizó el viaje de Bartolomé Díaz en el poema
épico Os Lusíadas, concretamente con el personaje mitológico Adamastor, el cual simboliza las
fuerzas de la naturaleza que los navegantes portugueses tuvieron que superar durante
la circunnavegación de los cabos.14

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Los primeros relatos escritos de la historia de Sudáfrica se obtuvieron de los primeros
navegantes y los náufragos supervivientes. Durante los dos siglos posteriores a 1488 los
marineros portugueses realizaron algunos pequeños acuerdos de pesca en dicha costa, pero
no se conserva ningún documento escrito sobre éstos. El 6 de abril de 1652, Jan van
Riebeeck estableció un puesto de avituallamiento en el cabo de Buena Esperanza para
la compañía holandesa de las Indias Orientales. Durante los siglos XVII y XVIII la pequeña
colonia se fue extendiendo lentamente, principalmente bajo la soberanía holandesa. Los
colonos finalmente se toparon con los pueblos Xhosa en expansión en la región del río Fish. Es
entonces cuando se desencadenaron una serie de guerras llamadas las guerras de Fronteras
del Cabo, originadas por conflictos por la tierra y los víveres. Para aliviar la escasez de
trabajadores en el Cabo, se trajeron esclavos de Indonesia,Madagascar e India. Los
descendientes de estos esclavos, que a menudo se casaron con colonos holandeses, fueron
luego clasificados junto con los descendientes de los san como mestizos del cabo y malayos del
Cabo, constituyendo casi la mitad de la población de la provincia del Cabo
Occidental.[cita requerida]
Gran Bretaña ocupó el área del cabo de Buena Esperanza en 1797 durante la cuarta
guerra anglo-holandesa. Los holandeses declararon la bancarrota, y los británicos
se anexaron la Colonia del Cabo en enero de 1806. Los británicos continuaron con sus guerras
contra los Amaxhosa, empujando la frontera oriental al este, siguiendo una línea de fuertes
establecidos a lo largo del río Fish y consolidándola promoviendo nuevos asentamientos
británicos. Debido a la presión de las sociedades abolicionistas de Gran Bretaña, el parlamento
británico primero paró su comercio de esclavos en 1806, para posteriormente abolir
definitivamente la esclavitud en todas sus colonias en 1833.
Los descubrimientos de diamantes en 1867 y el oro en 1886 animaron el crecimiento
de la economía y la inmigración, lo que intensificó la subyugación de los nativos.
Los bóeres resistieron con éxito el asedio de los británicos en la primera guerra bóer (1880-
1881), basada en tácticas que aprovechaban mejor las condiciones locales. Por ejemplo, los
bóeres llevaban ropa caqui, del mismo color que la tierra, mientras los británicos llevaban
brillantes uniformes rojos, haciéndoles objetivos más fáciles para los tiradores
Bóer.[cita requerida] Durante la segunda guerra Bóer (1899-1902) los británicos regresaron con los
mismos tipos de uniformes pero en mayor número. El intento de los Bóer para aliarse con los
alemanes de África del Sudoeste fue otra razón para controlar a las repúblicas bóeres. Los
bóeres se resistieron con fiereza, pero los británicos finalmente derrotaron a las fuerzas
bóeres, usando su superioridad numérica y el abastecimiento externo de equipamiento,
además de la controvertida táctica de tierra quemada. El tratado de Vereenigingdeclaraba la
soberanía británica sobre la totalidad de las repúblicas sudafricanas, y el gobierno británico
acordó asumir la deuda de 3 millones de libras de los gobiernos Afrikáner.[cita requerida] Una de las
principales disposiciones del tratado era que a los negros no se les permitiría votar, salvo en la
Colonia del Cabo.[cita requerida]
Después de cuatro años, se creó la Unión Sudafricana a partir de la Colonia del Cabo,
la Colonia de Natal y las repúblicas del estado libre de Orange y el Transvaal (estas dos últimas
anexionadas después de la Guerra de los Bóeres en laColonia del Río Orange y el Transvaal),
el 31 de mayo de 1910, justo diez años después del fin de la segunda guerra bóer. En 1934, el
partido sudafricano y los partidos nacionales se fusionaron para formar el partido unificado,
que buscaba la reconciliación entre los Afrikaners y los blancos angloparlantes, pero se
escindió en 1939 a raíz de la decisión sobre la entrada del país en la Segunda Guerra
Mundial como aliado del Reino Unido.
El ala más conservadora del Partido Nacional simpatizaba con la Alemania nazidurante
la guerra, y buscó una segregación racial o apartheid mayor después de la guerra. En 1948,
el Partido Nacional llegó al poder. Abogando un sistema segregacionista y racista, éste inició
el apartheid, palabra que en Afrikáans significa "separación". Se creó un vasto sistema jurídico

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y social para separar a las razas blanca y negra, con ventaja para la primera, a la que se le
otorgaba privilegios irritantes:
Derecho de voto, reservado únicamente para los blancos,
Sólo los blancos podían viajar libremente por el país,
Era legal que un blanco ganara más que un negro por el mismo trabajo,
Los negros debían vivir en zonas alejadas de los blancos,
Los negros debían estudiar en escuelas separadas de los blancos, y su educación debía ser
limitada, etc.
En 1960 después de la masacre de Sharpeville, Verwoerd llevó a cabo un referéndum
pidiendo a la población blanca que se pronunciara a favor o en contra de la unión con el Reino
Unido. El 52% votó en contra. Sudáfrica se independizó delReino Unido, pero siguió siendo
miembro de la Commonwealth. Su permanencia en esta organización se hizo cada vez más
difícil, pues los estados africanos y asiáticos, indignados por el apartheid, intensificaron su
presión para expulsar a Sudáfrica, que finalmente se retiró de la Commonwealth el 31 de
mayo de 1961, fecha en que se declaró la República de Sudáfrica. Fue readmitida en la
Mancomunidad de Naciones (Commonwealth) en 1994, después de la victoria de Nelson
Mandela en las elecciones presidenciales.
Con el paso de los años, el apartheid provocó repudio, rechazo e indignación en el
mundo entero. Numerosos países rompieron relaciones diplomáticas y comerciales con
Sudáfrica, generando un creciente aislamiento del gobierno sudafricano. El país fue excluido
de los Juegos Olímpicos, de las Copas Mundiales de fútbol, rugby y otras competencias
deportivas. Dentro de Sudáfrica, los movimientos anti-apartheid, especialmente el Congreso
Nacional Africano o CNA, iniciaron campañas de resistencia, huelgas, marchas, protestas y
sabotajes que fueron reprimidos con dureza por las fuerzas del gobierno.
En 1989 se produjo un golpe palaciego dentro del Partido Nacional. En él, el
Presidente Pieter Botha fue desplazado porFrederik De Klerk, y éste inició el
desmantelamiento del apartheid. Se levantó la proscripción que pesaba sobre el Congreso
Nacional Africano y otras organizaciones políticas de izquierda, y se liberó a Nelson
Mandela tras 27 años de prisión. La legislación del Apartheid fue gradualmente retirada. En un
referéndum de 1993, los blancos aceptaron otorgarle el derecho al voto a la mayoría negra, y
al año siguiente, en 1994, se realizaron las primeras elecciones democráticas del país. Nelson
Mandela fue electo presidente por mayoría absoluta en representación del CNA, partido que
se ha mantenido en el poder desde entonces. El aislamiento internacional que pesaba sobre el
país llegó a su fin.
Mandela se convirtió en un símbolo de la lucha contra el apartheid dentro y fuera del
país y una figura legendaria que representaba la falta de libertad de todos los habitantes
negros de Sudáfrica.
La transición democrática se vio facilitada por un proceso único de la reconciliación
y Ubuntu: la Comisión para la verdad y la reconciliación (Sudáfrica), presidida por el el premio
Nobel de la Paz (1984), el arzobispo anglicano de Ciudad del Cabo, Desmond Tutu, fue creado
en 1995 y cerró su informe en 1998. La Comisión examinó los delitos graves contra los
Derechos Humanos cometidos por todas las partes bajo el Apartheid, y podría conceder la
amnistía a los criminales (“perpetradores”).15
A pesar del fin del apartheid, millones de sudafricanos negros continúan actualmente
viviendo en la pobreza, en parte a causa de los problemas heredados del régimen del
apartheid y debido también a que los gobiernos post-apartheid han tenido las manos atadas
en los temas económicos, los cuales durante la transición fueron gestionados casi
exclusivamente por los miembros del gobierno saliente. De esta forma los blancos pierden el
control político pero se aseguran mantener sus privilegios económicos. Sin embargo, la política
de vivienda llevada a cabo por el CNA ha producido alguna mejora en las condiciones de vida
en muchas regiones, si bien la desigualdad entre las distintas clases sociales es todavía muy
grande, comparada con los estándares occidentales.

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Aunque la economía está más diversificada, la exportación de oro y diamantes sigue
siendo la fuente de ingresos más importante del país. Actualmente el gobierno de Sudáfrica
está también empeñado en realizar una vasta reforma agrariapara aliviar la tensión social y las
desigualdades raciales. Esta reforma consiste en la devolución de tierras por parte de los
blancos a los negros, a los cuales se las arrebataron en la época colonial (cerca de un 80% de
las tierras cultivables aún están en manos de los blancos[cita requerida]). La reforma avanza con
lentitud: menos del 10% de las tierras han sido devueltas[cita requerida], por lo que el Gobierno ha
decidido obligar a los blancos a vender las tierras por un precio razonable o expropiarlas en un
corto período. Pero existe en algunos sectores de la sociedad, también, un gran temor a que la
impaciencia de la población negra por tener tierras lleve a una reforma desordenada y caótica,
lo que podría repetir la desastrosa reforma agraria realizada en la vecina Zimbabue, que
arruinó la agricultura y causó una terrible hambruna en ese país.
El futuro de Sudáfrica parece incierto. La alarmante ola de criminalidad
(50.000 homicidios por año, proporcionalmente, 8 veces más que en EE. UU.) y la nueva
legislación creada por el CNA, que prohíbe a los blancos ocupar numerosos puestos de trabajo,
ahora reservados a los negros, están empujando a miles de blancos a abandonar el
país.16 Desde el fin del Apartheid en 1994 hasta la actualidad ya han emigrado casi un millón de
blancos.17 Los altos índices de delincuencia y la creciente sensación de que el CNA no ha sabido
gobernar bien el estado, no hacen más que agravar la incertidumbre.
Jacob Zuma, actual líder del CNA, un político que fue acusado de corrupción y violación (cargos
que fueron retirados),18 es presidente de Sudáfrica desde el 9 de mayo de 2009, cuando fue
elegido por la Asamblea Nacional después de que su partido obtuviese el 70% de los votos en
las elecciones.19
El 17 de agosto del 2012 se produjo una masacre de mineros en Lanmin, quienes
reclamaban mejores condiciones de trabajo, fueron asesinados por un grupo de policías
armados con fusiles automáticos y ametralladoras, pereciendo en el incidente 34 trabajadores
mineros, siendo la peor masacre desde el fin del Apartheid.20
Casi un centenario, Nelson Mandela falleció a fines de 2013. Al año siguiente se cumplieron 20
años del fin del Apartheid, con alrededor de 20 millones de sudafricanos (un 40% de la
población) nacidos libres, que son la primera generación en crecer sin recuerdos del Apartheid.
Esta generación tuvo la oportunidad de votar en las elecciones generales de su país.
En 2014 también se cumplió el 20 aniversario de las primeras elecciones multirraciales de
Sudáfrica, que terminaron con tres siglos de dominación blanca y 46 años de opresión oficial
sobre la mayoría negra.

Gobierno y política
El gobierno de Sudáfrica actúa bajo un sistema parlamentario inspirado en
el británico de Westminster, aunque notablemente distinto al de otros sistemas de países de
la Commonwealth.[cita requerida]
El Consejo Nacional de las Provincias (NCoP), que reemplazó al Senado en 1997, está formado
por 90 miembros que representan a cada una de las nueve provincias de Sudáfrica, al mismo
tiempo que también tienen representación las grandes ciudades. Cada provincia de Sudáfrica
tiene una Legislatura Provincial Unicameral, y un Consejo Ejecutivo encabezado por
un Premier.

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