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CRISTALOGRAFIA

La Cristalografía es la rama de la ciencia que estudia los cristales. Hoy sabemos


que los cristales contienen átomos, moléculas y/o iones que forman unidades de
repetición, llamadas celdillas elementales, que como ladrillos apilados en tres
dimensiones, forman el edificio cristalino. Dentro de las celdillas elementales los
átomos también se pueden repetir a sí mismos mediante operaciones de
simetría. Estos patrones de repetición provocan que los cristales muestren
diferentes tipos de hábitos externos que desde hace miles de años han llamado
la atención por sus colores y belleza externa.
Con las herramientas que se han desarrollado durante el siglo XX alrededor de
esta ciencia, la Cristalografía es capaz de averiguar la estructura intima de la
materia de la que están formados los cristales, sea ésta viva o inanimada.
Conocer la estructura interna de la materia significa averiguar las posiciones de
todos sus átomos y determinar los modos en que están unidos, pues en muchos
casos forman agrupaciones atómicas que conocemos con el nombre de
moléculas.

La estructura atómica y molecular de la materia genera conocimiento que es


utilizado por químicos, físicos, biólogos y muchos otros investigadores. Este
conocimiento nos permite no sólo comprender las propiedades de la materia,
sino también modificarlas para nuestro beneficio.
USOS DE LA CRISTALOGRAFIA

 A través de los cristales podemos ver los átomos en el interior de la


materia, viva o inanimada.
 Sólo después de que en 1945, Dorothy Crowfoot determinara
la estructura molecular de la penicilina por medio de la cristalografía, los
químicos pudieron abordar su síntesis, consiguiendo así salvar millones
de vidas.

 Cristales de varias procedencias y características

Definición de los elementos simétricos e indicación de los tipos que


existen
Las diversas operaciones que pueden realizarse sobre un cristal con el resultado
de hacerlo coincidir con la posición inicial se conocen con el nombre de
Operaciones de Simetría y a los elementos a través de los cuales se realizan se
les conoce como elementos de Simetría.
Los elementos de simetría son los siguientes:

 Eje de simetría (A): Es una línea imaginaria que atraviesa el cristal, la cual
sirve para hacer girar o para hacerlo girar y repetir este su aspecto 2 o más
veces durante una revolución completa ( 360o ).

 Eje de simetría binario (A2): El cristal repite su aspecto cada 180o, o 2


veces en una revolución completa.
 Eje de simetría ternario (A3): El cristal repite su aspecto cada 120o, o 3
veces en una revolución completa.
 Eje de simetría cuaternario (A4): El cristal repite su aspecto cada 90o, o 4
veces en una revolución completa.
 Eje de simetría senario (A6): El cristal repite su aspecto cada 60o, o 6
veces en una revolución completa.

 Plano de simetría (P): Es un plano imaginario que divide al cristal en 2


mitades iguales, cada una de las cuales es la imagen especular de la otra; es
decir a cada cara arista o vértice de un lado del plano le corresponde una
cara una arista, arista o vértice en una posición similar al otro lado del plano.
Existen los planos principales (Pp) y los secundarios (Ps).

 Plano principal (Pp): es aquel que contiene ejes de simetría equivalentes de


2 en 2 o de 3 en 3 (pares). Por ejemplo (2A4, 2A2).
Plano secundario (Ps): es un plano que no contiene ejes de simetría
equivalentes o sea son impares. Por ejemplo (1A4, 1A2, 2A3).

 Centro de simetría (C ) : Se dice que un cristal posee centro de simetría


cuando al hacer pasar una línea imaginaria desde un punto cualquiera de su
superficie a través del centro se halla sobre dicha línea y a una distancia igual,
más allá del centro, otro punto similar al primero.

 Eje de inversión rotatorio: Este elemento de simetría compuesto, combina


una rotación alrededor de un eje de inversión sobre un centro. Ambas
operaciones deben completarse antes de que se obtenga la nueva posición.

La simetría de la clase Hexaquisoctaédrica se define de la siguiente manera:


3A4, 4A3, 6A2, 9P (3Pp- 6Ps), 1C
Lo cual quiere decir que todas poseen tres ejes cuaternarios (3A 4), cuatro ejes
terciarios (4A3), seis ejes binarios (6A2) y nueve planos (9P) de los cuales tres
son planos principales (3Pp) y seis planos secundarios (6Ps), además de un
centro de simetría ( 1C )
Determinación de los elementos de simetría en las 7 formas.

1.- Cubo: 3A4: Resulta uniendo centros de caras opuestas.

4A3: Resulta uniendo vértices triedros opuestos.

6A2: Resulta uniendo centros de aristas opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

2.- Octaedro: 3A4: Resulta uniendo vértices tetraedro opuestos.

4A3: Resulta uniendo centro de caras opuestos.

6A2: Resulta uniendo centros de aristas opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

3.- Rombododecaedro:

3A4: Resulta uniendo vértices tetraedro opuestos.


4A3: Resulta uniendo vértices triedros opuestos.

6A2: Resulta uniendo centros de caras opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

4.- Tetraquisexaedro:

3A4: Resulta uniendo vértices tetraedro opuestos.

4A3: Resulta uniendo vértices hexaedros opuestos.

6A2: Resulta uniendo centros de aristas largas opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

5.- Triaquisoctaedro:

3A4: Resulta uniendo vértices octaedro opuestas.


4A3: Resulta uniendo vértices triedros opuestos.

6A2: Resulta uniendo centros de aristas largas opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

6.- Trapezoedro Regular:

3A4: Resulta uniendo vértices tetraedro de aristas largas opuestas.

4A3: Resulta uniendo vértices triedros opuestos.

6A2: Resulta uniendo vértices tetraedro de 2 aristas cortas y 2 aristas largas


opuestas.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.


7.- Hexaquisoctaedro:

3A4: Resulta uniendo vértices octaedro opuestas.

4A3: Resulta uniendo vértices hexaedro opuestos, de 3 aristas largas y 3 aristas


cortas.

6A2: Resulta uniendo vértices tetraedro opuestos.

9Planos: 3PP, que contienen 2A4 – 2A2; 6PS, que contienen 1A4-2A3-1A2

1Centro: Por la existencia de caras opuestas paralelas.

Tipos de hábitos cristalinos


El habito cristalino describe el aspecto macroscópico que presentan los minerales.
El hábito se encuentra condicionado por factores externos al mineral, como, por ejemplo, las
condiciones ambientales que había mientras se formó. En una primera
clasificación, el aspecto de los minerales se puede decidir en cristales aislados,
asociaciones o agregados de cristales, y masas. Dentro de estos grupos, se
utilizan diversos términos que describen la forma del mineral.

A continuación, se dan ciertos términos empleados para expresar el aspecto o


hábito de los cristales, y de los agregados cristalinos:

1. Cuando un cristal consta de cristales aislados y distintos, deben


emplearse los siguientes términos:
a. Acicular: En cristales delgados como agujas. (Natrolita)
b. Capilar y filiforme: En cristales como cabellos o hebras. (Jamesonita)
c. Hojoso: Cristales alargados, aplastados como hojas de cuchillo. (Barita)
2. Cuando un mineral consta de un grupo de cristales distintos deben
emplearse los siguientes términos:
a. Dendrítico: Arborescencia en ramas divergentes y delgadas, algo
parecidas a las plantas, formada por cristales más o menos distintos.
(Pirolusita)
b. Reticulados: Agrupación de cristales delgados en redes. (Cerusita)
c. Divergente o radial: Grupos de cristales radiales. (Pirofilita)
d. Drusa: Una superficie es una drusa cuando está cubierta por una capa de
pequeños cristales. (Cuarzo)

3. Cuando un mineral costa de grupos de individuos radiales o paralelos


deben emplearse los términos siguientes:

a. Columnar: Individuos como columnas robustas. (Turmalina)


b. Hojoso: Un agregado de cristales hojosos.
c. Fibroso: En agregados fibrosos delgados. (Pirofilita)
d. Estrellado: Individuos radiales que forman grupos concéntricos o como
estrellas.
e. Globular: Individuos radiales que forman grupos esféricos o semiesféricos.
(Fluorita)
f. Botroidal: Cuando las formas globulares forman grupo. La palabra se
deriva del griego “racimo de uvas”.
g. Reniforme: Individuos radiales terminados en masas redondas que
parecen un riñón. (Malequita)
h. Mamilar: Grandes masas redondas que parecen mamas, formadas por
individuos radiales. (Smithsonita)
i. Coloidal: Resulta con frecuencia difícil distinguir entre los agregados
representados en los tres últimos términos, y como resultados de ello el
término coloidal ha sido propuesto para incluir todas las formas más o
menos esféricas.

4. Cuando un mineral está formado por escamas o laminillas, se emplean


los siguientes términos:

a. Exfoliable: Cuando un mineral se separa fácilmente en placas u hojas.


(Biotita)
b. Micáceo: Parecido al exfoliable, pero el mineral puede desintegrarse en
hojas pequeñísimas, como en el caso de la mica.
c. Laminar o tabular: Cuando un mineral consta de individuos planos como
placas superpuestas y adheridas unos a otros.
d. Plumoso: Formado por escamas finas con una estructura divergente o
plumosa. (Limonita)

5. Cuando un mineral está formado por granos:

a. Granular: Formado por un agregado de granos grandes o pequeños.

6. Diversos:

a. Estalactitico: Cuando un mineral aparece en forma de conos o cilíndricos


pendientes. Las estalactitas se forman por la deposición procedente del
goteo de agua que contiene el mineral desde la bóveda de una cavidad.
(Barita)
b. Concéntrico: Consistiendo en una o más capas circulares superpuestas
alrededor de un centro común.
c. Pisolitico: Unmineral formado por masas redondas del tamaño aproximado
de un guisante. (Limonita y Bauxita)
d. Ovolitico: Un agregado mineral formado por pequeñas esferas semejantes
a ovas de pescado.
e. En bandas: Cuando un mineral aparece en bandas estrechas de diferentes
colores o textura.
f. Macizo: Un agregado mineral formado por material compacto con una
forma irregular, sin ninguna apariencia peculiar como los de arriba descrita.
g. Amigdaloide: Cuando una roca, tal como el basalto, contiene nódulos de
forma de almendra.
h. Geodas: Cuando una cavidad ha sido recubierta por la deposición de
mineral, pero no ha quedado completamente rellena, la capa mineral, más
o menos esférica, se denomina geoda. El mineral se presenta
frecuentemente en bandas, debido a la deposición sucesiva del material. La
superficie interior aparece frecuentemente recubierta con cristales en
relieve.
i. Concreciones: masas aproximadamente esféricas, formadas por
deposición de material sobre un núcleo.

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