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1.

1 Números imaginarios
Los números imaginarios aparecen al resolver problemas que con variable real son
difíciles o imposibles de resolver; uno de estos problemas ocurre cuando es necesario
obtener una raíz cuadrada de un número negativo. Por ejemplo, si quisiéramos resolver
la ecuación

2 +
x + a = 0 donde a ∈ R

−−

llegaríamos a que x = ±√−a , pero esto no es un número real (ningún número real
elevado al cuadrado da como resultado un número negativo). Decimos entonces que
dentro de los números reales, esta ecuación no tiene solución. Sin embargo, nos interesa
resolverla... ¿qué podemos hacer?. Como primer intento, podemos agregar ese número
al conjunto de los números reales y de esta forma obtendríamos una solución; el
problema es que deberíamos agregarle muchísimos valores (todos los que pueda tomar
a ), y esto no resulta práctico. Alternativamente, cada vez que tengamos una raíz de un
número negativo, la factorizamos de la siguiente manera:

−−−−−−
−−
− −−

√−a = √ (−1)(a) = √a √−1

Como esta factorización siempre es posible y el valor de √a es un número real, el


−−

único problema es con √−1 . El cual queda completamente resuelto si usamos la
siguiente definición.

Definición 1.1

La raíz cuadrada del número negativo −1 se define como

−−

i = √−1 ,

donde i se denomina unidad imaginaria.


Observemos que acabamos de definir un conjunto de números muy grande: el de los
números imaginarios, que se representa con la letra I y cuyos elementos son de la forma
ai , donde a es cualquier número real e i es el de la definición anterior.

Una de las características importantes de los números imaginarios se observa


cuando los elevamos a potencias enteras. Veamos cómo se comportan las potencias
sucesivas de la unidad imaginaria.

−−

i = √−1

2 −−
− 2
i = (√−1 ) = −1

3 2
−−

i = i i = −√−1 = −i

4 3 2
i = i i = (−i)(i) = −(i) = 1

5 4
i = i i = (1)(i) = i

6 5
i = i i = (i)(i) = −1

Como podemos darnos cuenta, después de la potencia 4 , el resultado es cíclico.


Tomando en consideración lo anterior, podríamos expresar cualquier potencia de i en
términos de las primeras 4 ; más específicamente, en términos de i o 1 (usando el
teorema de la división euclidiana), en la siguiente forma:

n 4(m)+q
i = i donde 0 ≤ q < 4 y m, q ∈ Z

El hecho de descomponer n como una multiplicación de 4 por un factor, es porque


sabemos que i
4
= 1 y podemos aprovechar esta situación para simplificar nuestra
expresión.

Ejemplo 1

Expresar i 0 en términos de i o 1 .

Ejemplo 2

Considerando las características exponenciales del número imaginario,


expresa i 39 en términos de i o 1 .

Ejemplo 3

Considerando las características exponenciales del número imaginario,


expresa i −23 en términos de i o 1 .
ACTIVIDAD COMPLEMENTARIA (15/30 puntos)

Actividad complementaria
Calcula las siguientes expresiones en términos de i o 1 .

1.- i
19

−1

−i

2.- i
−13

−1

−i

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