Está en la página 1de 2

¿Qué es y donde proviene el petróleo?

Esto comienza hace 200millones de años, donde el planeta estaba cubierto de agua en su mayor parte y los procesos
geológicos y la acción bacteriana sobre la materia orgánica acumulada en el fondo del mar dieron lugar a esta mezcla de
hidrocarburos, en al que se ha basado el desarrollo occidental actual.

La naturaleza del petróleo y su origen.

El petróleo (oro negro) es un líquido viscoso de diferentes colores, constituido por hidrocarburos (compuestos formados
por átomos de carbono e hidrogeno en cantidades variables). No hay yacimientos iguales ya que además de los
hidrocarburos, hay otros compuestos oxigenados, nitrogenados y con elementos como azufre, níquel o vanadio.

Su origen viene de la descomposición de los organismos acuáticos que vivían en los mares hace millones de años.
Cuando estos microorganismos de animales y vegetales morían, caían al fondo de las grandes masas de agua, sucesivas
capas de sedimentos, inorgánicos-arenas-arcillas se depositaban encima, enterrándolos cada vez más profundo. La
elevada presión de la tierra, las altas temperaturas y la acción de las bacterias sin oxigeno (medio anaeróbico)
transformo estos restos en el petróleo crudo, el cual tarda entre 10 y 100millones de años en formarse.

Una propiedad es la miscibilidad de sus fracciones, generando una fase continua. Otros hidrocarburos son poco
miscibles en agua, siendo más ligeros, con una capa en su superficie.

Este no forma grandes lagos subterráneos, sino que llena los poros y agujeros de las rocas sedimentarias, emigrando
vertical o horizontalmente por la permeabilidad de las capas rocosas, hasta la superficie, donde se evaporan los
productos ligeros y el resto se oxidan.

La prospección y la extracción.

Primero se inicia la prospección o búsqueda de los yacimientos. Los geólogos analizan con detalle la zona para
determinar cual es propicio a contener petróleo. Generalmente se hacen complejos y numerosos estudios donde solo el
10% de los casos descubre petróleo y el 0.2% es bastante para ser explotado. En la búsqueda participan modernas
ciencias y tecnologías, analizando fotografías y áreas que permiten reconstruir la estructura interna del terreno. Se
estudian variaciones en el campo magnético y gravitacional o se analizan con rayos x, las piedras recogidas por sondeos
geológicos. Con todo esto se dibuja una carta geológica de la zona como primer paso en la explotación petrolífera.

El método mas usado es el estudio de las capas subterráneas, por ondas sísmicas artificiales, basado en el
comportamiento de esta cuando pasa o rebota en los extractos del subsuelo, las cuales son recogidas por sismógrafos
en la superficie. La velocidad de preparación de las sondas permite determinar la estructura del terreno, si hay capas
duras y su profundidad. Esto se hace varias veces en diferentes lugares para hacer un mapa detallado de las
profundidades.

Luego se hace un sondeo para averiguar si un pozo tiene suficiente petróleo y que sea rentable. Donde se hace con una
barrera muy potente en una torre de perforación, la que hace un agujero en el suelo hasta el yacimiento, mientras que
el taladro avanza se colocan tubos por donde el petróleo subirá. Si es en el mar, se usan barcos o plataformas especiales.
Una vez que llega a dicha capa, hay que tener cuidado porque se liberan y elevan presiones que hay que controlar para
evitar escapes y explosiones. Luego se retira la torre y se coloca una maquina de bombeo, para extraer el petróleo
crudo. Y así inicia el recorrido que lo llevara a todo el mundo con sus derivados.

El transporte y el refinado.

El petróleo crudo es inservible, por eso se lo refina, para sacar todo lo útil de este. Primero se lo refinaba al salir de los
pozos, luego se vio mas rentable refinarlo cerca de los centros de consumo, debido a las distintas necesidades de cada
país.

Actualmente, la casi todo el petróleo se transporta, por mar (buques) de hasta 500kT o por tierra, por oleoductos, de 1m
de diámetro y cientos de km de longitud donde se impulsa el aceite mineral.
La calidad de los petróleos crudos se determina por sus componentes, así los que tengan mayores hidrocarburos ligeros,
(bajo n° de átomos de carbono) son considerados de mas calidad, ya que se obtienen productos valiosos.

El refino se inicia con una destilación, donde se divide en compartimentos horizontales una torre de 50m, ahí se mete
continuamente petróleo crudo precalentado hasta los 400° y salen los diferentes productos destilados por su punto de
ebullición, pero acá no termina, luego los compuestos obtenidos se refinan otra vez para modificar su composición
molecular o eliminar compuestos no deseados (azufre). Así se obtienen de acuerdo con las exigencias técnicas y
ambientales para su comercialización.

Los productos de destilación del petróleo crudo.

Por la destilación se obtienen compuestos de temperatura de ebullición y características semejantes.

 Gases: sustancias cuyo PE esta entre 165° y 0° (MEPB)


 Eter de petróleo: fracción volátil entre los 20° y 60°c.
 Gasolina y nafta: mezcla de hidrocarburos de 4 a 12 átomos, con PE entre 30° y 200°c.
 Queroseno: fracción de petróleo con PE entre 150° y 300°c.
 Gas oleos: compuestos formados por cadenas de 15 a 18 átomos de carbono, con PE de 175° a 400°c.
 Fuelóleos: producto pesado obtenido como residuo de la destilación atmosférica. Se usa para grandes
instalaciones como centrales térmicas.

Vaca muerta: es la principal formación de sale en Arg. Su potencial se debe a las características geológicas y ubicación
geográfica, ubicado principalmente en la cuenca neuquina, con una superficie de 30kkm2. Con un gran potencial para
obtener gas y petróleo, con mas de 16.2KM de barriles, multiplicando x10 las reservas Arg. Con 60 a 520mt de espesor,
permitiendo la perforación vertical, disminuyendo costos de extracción. Con 4 propiedades que lo hacen única: gran
cantidad de carbón orgánico, alta presión, buena permeabilidad y gran espesor, a unos 2.5km de profundidad. Vaca
muerta es no convencional debido a que el hidrocarburo sigue atrapado en la roca madre y no logra migrar por sus
características.

Yacimiento convencional: es aquel que puede producir a tasas económicas de flujo, permitiendo la producción de
ciertos volúmenes económicos de hidrocarburos, estos no necesitan gran estimulación para su extracción, procesos
especiales de recuperación o uso de tecnologías de punta para su producción. Se obtienen: petróleo pesado o liviano y
gas húmedo, seco o condensado.

Se forman en la roca generadora, formada por una acumulación de material orgánico y rocas. Con el tiempo se generan
condiciones de presión y temperatura que permite la formación de hidrocarburos líquidos y gaseosos. La roca
generadora es porosa y permeable, permitiendo que los hidrocarburos fluyan con facilidad, también hay una trampa o
sello que evita que estos fluyan o asciendan a la superficie. Por esto se usan pozos verticales sin estimulaciones.

Yacimientos no convencionales: son los que no permiten el movimiento del fluido, por estar atrapados en rocas no
porosas o ser petróleos de alta viscosidad, además necesitan estimulación, mayor inversión, tecnologías de ultima
generación, se usan pozos horizontales y direccionales. Para determinar si es convencional o no, se debe tener en
cuenta que un convencional debe tener una roca madre, sello, entre otras características que si no están, es no
convencional.