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Desiertos

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El origen de los desiertos (introducción)

Se explica el origen del desierto, o de la desertificación, por un cambio climático iniciado hace un
millón de años, con el final de la era glacial; el planeta se fue calentando y las lluvias se fueron
retirando cada vez más hacia los polos; los lagos se secaron, el viento se llevó la tierra fértil, los
animales migraron hacia zonas con vegetación; “una llanura extensa y fértil se transformó
definitivamente en roca desnuda y arena”; se supone que este proceso se ha repetido en ciclos,
pasando por fertilidad y aridez.

También se explica el origen de los desiertos por el régimen de vientos y por la desigual cantidad de
calor recibida por la tierra; entre los trópicos hay mucho más calor que fuera de ellos, hay también
mayor evaporación; el aire caliente, además de subir, también es capaz de transportar más
humedad que el frío, por eso, cuando el aire húmedo ascendente se enfría, el agua cae en forma de
lluvias antes de alcanzar la zona de los trópicos cáncer y capricornio), que es donde se encuentran
todos los desiertos; el aire caliente sigue subiendo, pero con el agua totalmente agotada, hasta que
empieza a descender, en la zonas límites de los trópicos, evaporando toda el agua que encuentre a
su paso

Tales ambientes nos inducen a pensar en ambientes que “la mayor parte del tiempo”, incluso
durante años, no reciben lluvia alguna.

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Las zonas áridas, los semi-desiertos y los desiertos cubren alrededor de un 1/5 de la superficie del
planeta, es decir, casi una superficie similar a África

Los principales desiertos los podemos encontrar al norte de África, oeste de Australia, Asia Menor y
centro buenas zonas áridas de Arizona en Estados Unidos, y el norte de México. El desierto más
grande del mundo es el Sáhara que lo podemos localizar en el continente africano.

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Los desiertos están presentes en todos los continentes de la superficie de la Tierra a excepción de
Europa que los podemos encontrar en masas muy pequeñas. Los desiertos cálidos los encontramos
especialmente en latitudes templadas y tropicales.

En el siguiente gráfico podemos ver el % de superficie que abarcan con relación a continentes:
La región desértica más extensa de la tierra se encuentra tal como podemos ver en la imagen en el
Continente Africano, en estas zonas se concentra el 42% del total de las zonas áridas, y le sigue
Australia con el 16%.

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Los desiertos los encontramos a lo largo de todos los continentes y según región, encontramos una
variación de precipitaciones. De forma generalizada son extremadamente calurosos por el día (Entre
40 a 50ºC) y fríos con temperaturas muy bajas por la noche (De 0 a -10ºC).
 Los desiertos fríos se caracterizan principalmente por tener inviernos muy fríos y veranos
calurosos. Las amplitudes térmicas son muy grandes tanto anualmente como
diariariamente, por ser de tipo continental.
 La humedad relativa es habitualmente inferior al 50% llegando incluso al 20%.
 Las precipitaciones son muy escasas e irregulares que es lo que le da el carácter desértico.
Las totalidades de lluvias anuales en los verdaderos desiertos es inferior a 100 mm por año.
En las estepas hay al menos 7 meses áridos, y caen entre 75-0 y 150 mm anuales.

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En proporción, los más cálidos corresponden a un 43% y los más fríos a un 24%, el resto
comprenderían regiones con temperaturas menos agudas

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Los suelos desérticos son de color variable pero frecuentemente son marrón claro, gris o
amarillentos. Usualmente son calcáreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de
evaporación y ausencia de desagüe, con acumulación continua de sales (carbonato de calcio, yeso,
cloruro de sodio).

La arena es un sustrato común, contribuyendo a la sequedad ya que drena rápidamente la escasa


precipitación

Diapositiva 8 y 9
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Diapositivas 10
Estas imágenes representan los desiertos de Colombia los cuales son el desierto de la guajira,
tatacoa y candelaria. El cual se caracterizan por tener distintos tipos de suelo como rocoso y
arenoso, así como también sus escases en fauna y flora debido a las altas temperaturas de
este.
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Formaciones xerofitas

Las plantas xerofitas son aquellas que están sujetas a periodos de sequías muy prolongados y
precipitaciones escasas e irregulares. Presentan una gran diversidad de adaptaciones relaciones
toda con la regulación de la economía hídrica y que se reflejan en la anatomía, morfología y
fisiología. Es quizás el tipo ecológico donde se observa las formas más interesantes como respuesta
al ambiente.

Algunos xerofitos desarrollan un extenso tejido acuífero en las hojas o tallo y, a veces, en las raíces
y se conoce como suculentas; en ellas se observa un aumento de volumen, relacionado con una
disminución de la superficie transpiratoria y muchas son acaules con una roseta de hojas.

Ciertos xerofitos presentan una pérdida total de las hojas, o bien la transformación de estas, de la
yema axilar o de las estipulas en espinas; en estos casos, los tallos tienen función asimiladora y
pueden aparecer en forma de ramas aplanadas que tienen aspecto de hoja.

Otras adaptaciones que se observan en los xerofitos son: hojas pequeñas o muy partidas que
producen un aumento de la superficie y permiten dispersar mejor el calar; hojas caedizas; en cuyo
caso muchas veces los tallos cumplen funciones asimiladoras; paredes externas de la epidermis
fuertemente engrosadas y recubierta por una cutícula muy gruesa.

Las plantas Xerofitas representan el grupo de plantas con caracteres más definidos en cuanto a
adaptación .Reflejan de manera más sencillas las condiciones del habitad donde se encuentran. Son
de vital importancia para la relación y el equilibrio del ecosistema al cual pertenece. Poseen un
Metabolismo especializado, para la retención de agua y el proceso de fotosíntesis.

Importancia

Además la importancia de las plantas xerofitas en este tipo de ambiente es realmente visible ya que
ocupa gran diversidad de nichos ecológicos, como fuente de alimentos a múltiples organismos al
formar relaciones simbiótica con especímenes que se han especializado para lograr el éxito de las
misma en estos habientes tan hostiles.

Diapositiva 13
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Diapositiva 14
Las dos primeras no se dicen

Diapositiva 15, 16 y 17
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