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Sustancia química

Una sustancia química1 es una clase particular de materia homogénea cuya


composición es fija2 y químicamente definida.3 Se compone por las siguientes
entidades: moléculas, unidades formulares y átomos.4

A veces, la palabra sustancia se emplea con un sentido más amplio, para referirse a
la clase de materia de la que están formados los cuerpos. Los químicos, por lo
general, restringen el empleo de la palabra sustancia al sentido dado por la
definición anterior.

Las sustancias se pueden diferenciar una de otra por su estado a la misma


temperatura y presión, es decir, pueden ser sólidas, líquidas o gaseosas. También se
pueden caracterizar por sus propiedades físicas, como la densidad, el punto de
El agua y el vapor de agua son dos
fusión, el punto de ebullición y solubilidad en diferentes disolventes.5 Además estas fases de una misma sustancia
distintas propiedades son específicas, fijas y reproducibles a una temperatura y química: se diferencian en su estado
presión dada.6 7 8 de agregación (líquido y gas
respectivamente).
Una sustancia no puede separarse en otras por ningún medio físico.9 Estas
sustancias pueden clasificarse en dos grupos: sustancias simples y sustancias
compuestas o compuestos. Las sustancias simples están formadas por átomos de un mismo tipo, es decir de un mismo elemento, y los
10
compuestos están formados por dos o más tipos de átomos diferentes.

Toda sustancia puede sufrir tres tipos de cambios: físicos, fisicoquímicos y químicos. En los cambios físicos no hay ninguna
transformación química de las sustancias, solo de su forma, por ejemplo, comprimir un gas o romper un sólido. En los cambios
fisicoquímicos tampoco hay una transformación química, sino solo cambios de agregación, por ejemplo, fundir un metal o disolver
sal en agua. Por último, cuando se lleva a cabo un cambio químico, una sustancia se transforma en otra totalmente diferente, por
5
ejemplo, oxidar un alambre metálico, o cuando reacciona un ácido con un álcali.

Índice
Clasificación Aquí se muestran los cambios del
hierro: físico cuando es cortado o
Historia
fundido para darle una nueva forma
Véase también y químico cuando se oxida.
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Clasificación
Las sustancias se pueden clasificar ensustancia simple y Sustancia compuesto

Se nombra sustancia simple a aquella sustancia formada por átomos y moléculas de un solo elemento químico. Por ejemplo el
oxígeno diatómico formado solamente por el elemento oxígeno o elFullereno formado solo por el elemento carbono.
Se llama sustancia compuesto en el caso de que la sustancia este formado por elementos distintos. Ejemplo de ello puede ser el agua
porque esta formado por elementos como el hidrógeno y oxígeno, otro ejemplo es la glucosa formada por carbono,
hidrógeno y oxígeno.

En ningún caso se debe confundir sustancia con mezcla, ya que la mezcla es una porción de materia que contiene dos a más
sustancias y

puede ser heterogénea u homogénea.

Historia
Una de las primeras fue el modelo aristotélico-escolástico introducido por los
filósofos griegos, en este estudio se discutían los constituyentes básicos de la materia
propuestos por Empédocles: agua, aire, tierra y fuego, así como las cuatro cualidades
que tenía la materia en relación con estos elementos: fría, caliente, mojado y seco.11

Después Paracelso en el siglo XVI, generó el término pureza, este concepto estaba Mezcla heterogénea donde se
relacionado con la destilación y la distinción entre el caput mortuum o sustancias distinguen dos fases.
mezcladas, con los espíritus destilados refiriéndose a las sustancias sin impurezas.12

La primera ocasión en la que el término sustancia fue presentado ante una audiencia
científica ocurrió en 1718 cuando Étienne François Geoffroy presentó la tabla de
afinidades de las sustancias que sirvió como faro de la química durante todo el siglo
XVIII.13

El concepto de sustancia química se estableció a finales del siglo XVIII con los
trabajos del químico Joseph Proust sobre la composición de algunos compuestos
químicos puros tales como elcarbonato cúprico.14 Proust dedujo que:
Tabla de afinidades de Geoffroy
Todas las muestras de un compuesto tienen la misma composición; esto
es, todas las muestras tienen las mismas proporciones, por masa, de los
elementos presentes en el compuesto.

Esto se conoce como laley de las proporciones definidas, y es una de las bases de la química moderna.

A principios del siglo XIX se dispuso de una representación microscópica general de las sustancias, en cualquier estado, y los
John Dalton.13
cambios sustanciales en las reacciones químicas, tarea a la que contribuyó especialmente

Véase también
Anexo:Elementos químicos por orden alfabético
Fórmula química
Sustancia placebo
Sustancias tóxicas
Sustancia vesicante
Sustancia corrosiva
Sustancia activa
Materia
Sustancia blanca y sustancia gris (ambos términos en el ámbito de laneuroanatomía)
Sustancia negra
Referencias
1. Real Academia Españolay Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «sustancia» (http://dle.rae.es/s
ustancia). Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. Consultado el 28
de febrero de 2016.
2. Morris, Hein (2005). Fundamentos de química(11 edición). Thomson. p. 48.
3. Becerra, John W. Moore ... [et al.] ; tr. M. en C. Roberto Luis Escalona García ; rev. técnica María del Consuelo
Hidalgo Mondragón ; colaboración especial Armando Martín (2000). El mundo de la química : conceptos y
aplicaciones (2a. ed. edición). México: Addison Wesley Logman. ISBN 968-444-365-X.
4. «IUPAC Goldbook: Chemical substance» (http://goldbook.iupac.org/C01039.html)(en inglés). Consultado el 24 de
septiembre de 2015.
5. Nelson, Peter (2003). «Basic chemical concepts».Chemistry Education Research and Practice4 (1): 19-24.
6. Jensen, William (1998). «Logic, History, and the Teaching of Chemistry: Does Chemistry Have a Logical Structure?».
Journal of Chemical Education75 (6): 679-687.
7. Jensen, William (1998). «Logic, History, and the Teaching of Chemistry: Can We Unmuddle the Chemistry
Textbook?». Journal of Chemical Education75 (7): 817-828.
8. Jensen, William (1998). «Logic, History, and the Teaching of Chemistry: One Chemical Revolution or Three?».
Journal of Chemical Education75 (8): 961-969.
9. Ebbing, D. D.; Gammon, S. D.General Chemistry, 7th ed., p12, Houghton Mifflin, Boston, Massachusetts, 2002.
10. Nelson, Peter (2002). «Teaching Chemistry Progressively: From Substances to Atoms and Molecules, to Electrons
and Nuclei». Chemistry Education: Research and Practice3 (2): 215-228.
11. Furió-Más, Carles; Domínguez-Sales, María Consuelo (2007). «Problemas históricos y dificultades de los
estudiantes en la conceptualización de sustancia y compuesto químico». Enseñanza de las Ciencias 25 (2): 241-
258.
12. Klein, Ursula (2012). «Objects of inquiry in classical chemistry: material substances». Foundations of Chemistry 14
(1): 7-23.
13. Garritz, Andoni; Sosa, Plinio; Hernández-Millán, Gisela; López-Villa, Norma Mónica; Nieto-Calleja, Elizabeth; Reyes-
Cárdenas, Flor de María; Robles-Haro, César (2013).«Una secuencia de enseñanza/aprendizaje para los conceptos
de sustancia y reacción química con base en la Naturaleza de la Ciencia y la Tecnología» (http://www.educacionqui
mica.info/include/downloadfile.php?pdf=pdf1426.pdf&download=1) . Educación Química 24 (4): 439-450.
14. Hill, J. W.; Petrucci, R. H.; McCreary, T. W.; Perry, S. S. General Chemistry, 4th ed., p37, Pearson Prentice Hall,
Upper Saddle River, New Jersey, 2005.

Bibliografía
Moléculas en una exposición de Jhon Emsley
, Península, 2001.

Enlaces externos
Representación tridimensional de moléculas.

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